Visiter Winchester en été

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Deuxième capitale d’Angleterre, Winchester a de quoi séduire. Château, cathédrale, moulin… En route pour une visite des plus charmantes !

Flâner à Winchester, tel était mon programme de la journée. Cette petite ville du Hampshire, située à environ 2h20 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, possède des atouts incontestables. Entre ses édifices du Moyen-Âge, ses ruelles commerçantes et ses collines environnantes, il est impossible de s’y ennuyer !

Winchester, ancienne capitale royale

Charmante, c’est vraiment le mot. Winchester une l’une des villes les plus typiques d’Angleterre. Je vous conseille vivement sa visite par un jour ensoleillé d’été. Nichée au cœur de la vallée du Hampshire, elle a bien des atouts. Déjà au temps des Romains, elle était considérée comme une ville marchande stratégique car placée au centre de 6 routes importantes reliant le reste du pays.

C’est au IXe siècle qu’elle devient capitale d’Angleterre, sous le règne d’Alfred le Grand couronné roi du Wessex. Ensuite, vint Guillaume-le-Conquérant qui mit Winchester à égalité avec Londres avant que celle-ci ne devienne définitivement capitale du pays au XIVe siècle.

Ce qu’il ne faut pas manquer à Winchester…

Vue sur la Cathédrale de Winchester, au crépuscule d’un soir d’été
Vue sur la Cathédrale de Winchester, au crépuscule d’un soir d’été.

1. Visitez la Cathédrale de Winchester

Voici l’un des monuments incontournables de la ville et la plus grande cathédrale médiévale d’Europe ! Sa construction est amorcée au XIe siècle et se termine au XVIe siècle. Bâtie en pierre de l’île de Wight, elle a une longueur de 169 mètres, ce qui en fait la cathédrale gothique la plus longue d’Europe. Je vous le disais, la cathédrale de Winchester est exceptionnelle en bien des points.

Vous pouvez la visiter ainsi que sa crypte, ses trésors, sa bibliothèque « Morley Library » et ses jardins. A l’intérieur, vous découvrirez la tombe de Jane Austen notamment. Admirez les plafonds, le jubé en bois, le chœur médiéval, les vitraux à l’entrée… Tout est spectaculaire. Le prix d’entrée est raisonnable et vous aurez le choix entre la visite libre ou la visite guidée. A ne pas manquer !

2. Admirez la table ronde du roi Arthur

Admirez la table ronde du Roi Arthur et de ses chevaliers à Great Hall
Admirez la table ronde du Roi Arthur et de ses chevaliers à Great Hall.

Rendez-vous au musée « The Great Hall ». La grande salle est un vestige du château de Winchester détruit par les flammes en 1302. Ressentez l’atmosphère qui se dégage de ce lieu… C’est magique ! C’est là qu’est accrochée en hauteur une table ronde immense : 5 mètres de diamètre pour un poids d’une tonne !

Longtemps, elle fut considérée comme la célèbre table du roi Arthur certainement à cause de ses peintures représentant le roi Arthur et ses chevaliers disposés autour de la rose des Tudors. D’après les dernières recherches, elle aurait été construite pour le mariage d’une des filles d’Edward 1er en 1290 et peinte ensuite sous Henri VIII.

3. Promenez-vous au bord de l’eau

Prenez le temps de longer la rivière Etchen, en bas de la rue commerçante. Elle vous mènera à un très beau moulin à eau : le Winchester City Mill. Il s’agit d’un musée qui abrite une foule d’informations intéressantes sur le moulin d’antan. La roue tourne toujours, par la force de l’eau et il moud toujours le blé le week-end. J’y ai d’ailleurs acheté de la très bonne farine ! Très intéressant pour les enfants, surtout s’ils peuvent apercevoir comme nous une loutre dans la rivière en allant sur la pointe de l’îlot à l’arrière du moulin. Ils s’en souviendront !

Longez la rivière vers le moulin, le Winchester City Mill
Longez la rivière vers le moulin, le Winchester City Mill.

N’hésitez pas à monter sur la colline St Giles pour contempler la vue de la ville, d’en haut. Par temps dégagé, c’est magnifique. Si vous continuez la promenade le long de l’eau, levez aussi les yeux pour admirer les belles maisons environnantes. L’office du tourisme propose une balade pour partir sur les traces du poète romantique John Keats. Elle n’est pas très longue et vous fera découvrir de très jolis paysages.

4. Découvrez les ruines du Wolvesey Castle et le Winchester College

Le Wolvesey Castle est l’ancien château de l’évêque normand de Winchester. Il a été détruit lors de la Guerre Civile au XVIIe siècle. Les ruines témoignent encore du passé prestigieux du château à la belle époque.

En face, se trouve le Winchester College. Aussi réputé que les collèges d’Oxford et de Cambridge, elle est l’une des universités les plus prisées d’Angleterre. Le Winchester College se découvre au gré des visites qui y sont organisées régulièrement. Par contre, il faudra vous y prendre à l’avance si vous souhaitez entrer dans les jardins et les chapelles intérieures. Ça vaut le détour, croyez-moi !

5. Faites du shopping et une pause détente

Profitez de la superbe ville de Winchester pour visiter, flâner et vous balader au fil des rues
Profitez de la superbe ville de Winchester pour visiter, flâner et vous balader au fil des rues

En fin de journée, à vous de voir si vous voulez continuer la promenade. Vous croiserez de nombreuses familles à pied ou à vélo. Le Hampshire est idéal pour la randonnée. Vous croiserez encore de très beaux édifices sur votre chemin comme le St Cross Hospital par exemple.

Ou alors, je vous conseille de pousser la porte des boutiques indépendantes, nombreuses dans le centre-ville pour acheter quelques souvenirs. Les cafés et restaurants sont aussi très nombreux dans la vieille ville et vous offriront bien des opportunités de vous poser tout en dégustant une bonne tasse de thé ou du délicieux « Winchester cheese » —le fromage local —sous un soleil d’été.

Envie de visiter Winchester cet été ? Alors réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.