Visitez Knole House

La superbe demeure médiévale : Knole House dans le Kent

Profitez d’une visite en Angleterre pour découvrir la superbe demeure médiévale “Knole House”, dans le Kent.

Vous le savez, l'Angleterre est un vrai repaire de demeures ancestrales, châteaux-forts et autres édifices fantastiques. Tous, bien souvent, superbement conservés

Je reviens d'une visite de Knole House dans le Kent (non loin de Sevenoaks) où j'ai emmené mes parents cet été. Ils ont adoré et comme Knole House se trouve à seulement 1h15 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, ils ont déjà le projet d'y revenir avec mes grands-parents et neveux, depuis la France.

La rumeur : Knole serait une maison "calendrier"

Une maison calendrier est une demeure construite en fonction du nombre de jours, de mois et de semaines de l'année. Knole House possède en effet 365 pièces, 52 escaliers, 12 entrées et 7 cours intérieures ! Rien d'officiel quant à la véracité de cette rumeur, mais j'ai bien aimé l'anecdote !

Ne manquez pas une balade dans le domaine Knole Park ; superbe
Ne manquez pas une balade dans le domaine Knole Park ; superbe. Crédit: National Trust Images, James Dobson

Cela dit, Knole House est un édifice impressionnant logé en pleine campagne. Il faut dire que le parc qui l'entoure fait près de 400 hectares et les biches et cerfs qui l'habitent ne sont pas du tout farouches ; une autre raison d'y emmener les enfants qui se feront une joie de les observer.

Construite au 15ème siècle pour l'archevêque de Canterbury

C'est probablement l'année de construction de Knole House qui m'a le plus surpris : 1456 ; c'est encore le Moyen-Age ! Pourtant, les traces du temps semblent avoir épargné la demeure. Bien-sûr, des travaux de rénovation (les derniers en date viennent de se terminer d'ailleurs) et des ajouts d'annexes et autres pièces ci-et-là ont aidé à la conservation et au caractère imposant de Knole House. Cela dit, le mélange d'architecture médiévale et les ajouts de la Renaissance donnent à la Knole House un charme indéniable.

Art et histoire
De peintures célèbres en sculptures, vous découvrirez une multitude d’objets étonnamment bien conservés
De peintures célèbres en sculptures, vous découvrirez une multitude d’objets étonnamment bien conservés. Crédit: National Trust Images, James Dobson

Au 16ème siècle, la reine Elizabeth I cède Knole House à son neveu, Thomas Sackville. Près de 400 plus tard, la famille Sackville est toujours propriétaire de l'édifice ; protégé par l'association National Trust. La famille Sackville a accumulé au cours des siècles artéfacts et autres objets d'art impressionnants. Vous y verrez, entre-autres, des œuvres de Reynolds et Gainsborough mais aussi du mobilier datant du 17ème siècle qui vous fera faire un véritable bond dans le temps !

Une balade dans les nombreuses salles de Knole House
La salle de bal ou « Ballroom » à Knole House, Kent
La salle de bal ou « Ballroom » à Knole House, Kent. Crédit: National Trust Images, James Dobson

Si vous êtes comme mes parents (et comme moi), vous déambulerez dans les belles chambres, salles et autres pièces notoires. Découvrez-y le "Ballroom" (impressionnante salle de bal), la "Reynolds Room" ou encore la chambre du roi (King 's Room). La qualité de la restauration de ces salles est incroyable ; vous y admirerez les tapisseries gigantesques, le mobilier rutilant et les peintures célèbres.

Pour ma part, c'est le lit dans la chambre du roi qui m'a impressionné. C'est là que dormait le roi James II au 17ème siècle ; un vrai voyage dans l'Histoire britannique !

La tour Gatehouse

S'il vous reste de l'énergie après les visites exposées ci-dessus, rendez-vous à la "Gatehouse Tower ». Empruntez l'escalier à spirale jusqu 'en haut (si vous avez le vertige, abstenez-vous !) et profitez de la vue panoramique sur le domaine de Knole et ses environs. Un vrai coup de cœur.

Montez les marches de la tour Gatehouse pour une vue magnifique
Montez les marches de la tour Gatehouse pour une vue magnifique.
Un parc à cerfs médiéval

Après la visite intérieure, on a pris un bon bol d'air dans le parc qui entoure la demeure. Knole Park est l'unique parc à cerfs de l'époque médiévale qui subsiste dans le comté du Kent.

Et des cerfs, on en a vus ! Des biches également. Ils gambadent entre les arbres ancestraux qui ajoutent au décor champêtre de l'endroit. D'ailleurs, si vous visitez Knole House en famille, emmenez un pique-nique ; de nombreuses zones y sont dédiées.

Les cerfs à Knole Park
Les cerfs à Knole Park.

Et puis pour la petite histoire - et les férus de musique rock - c'est ici, à Knole Park que les Beatles ont tourné un film publicitaire pour leurs titres : "Strawberry Fields Forever" et "Penny Lane".

Vous l'aurez compris, encore une visite culturelle à mettre à votre agenda cette année. Rendez-vous sur la page de réservation d'Eurotunnel Le Shuttle, et pensez à réserver tôt pour profiter des meilleurs tarifs. A 35 minutes de traversée à partir de Calais, l'Angleterre est à un jet de pierre !

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