Le parc naturel des South Downs

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Falaises de craie blanche, vignobles et nature luxuriante, le parc des South Downs est un lieu à privilégier pour des vacances en Angleterre.

Situé dans le Sud-Ouest de l’Angleterre, le parc national des South Downs a gagné son appellation de parc national il y a à peine huit ans, après plus de soixante ans d’attente !

Ce parc national, entre Londres et la Côte sud, est d’une beauté saisissante : vallons et collines, villages pittoresques et falaises de craie blanche… Pas étonnant qu’on l’ait surnommé « les poumons du Sud-Ouest de l’Angleterre » !

Si, comme moi, vous aimez les vacances nature et sportives, vous allez être comblé.

J’ai fait une petite liste des choses à voir et à faire dans le parc des South Downs. Que vous soyez en quête de sensations fortes ou de relaxation, avec des enfants ou non, vous trouverez forcément votre bonheur. « Let’s go* ! »

*Allons-y !

1. Pour les archéologues en herbe : Chanctonbury Ring à Washington

Site préhistorique datant de l’âge du Fer, on est loin de s’imaginer en arrivant à Chanctonbury Ring que les hêtres plantés de manière concentrique au somment de colline ont une signification historique. Et pourtant, ces arbres ont été plantés sur une colline fortifiée* à la Préhistoire, colline qui fut ensuite utilisée par les Romains comme lieu de culte.

Peu le savent…

D’après la légende, si vous courez autour des arbres dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, le diable apparaîtra et vous offrira un bol de soupe en échange de votre âme.

Téléchargez les itinéraires de balades autour de Chanctonbury Ring.

*Une colline fortifiée est une fortification ou un rempart construit en déplaçant de larges quantités de terre.

2. Pour les amateurs de sensations fortes : une visite de Beachy Head

Beachy Head et son phare à rayures.
Beachy Head et son phare à rayures.

Le parc des South Downs est bordé de falaises abruptes d’un blanc immaculé. Beachy Head fait partie de celles que j’affectionne tout particulièrement pour trois raisons :

  • Son phare à rayures rouges et blanches me rappelle les dessins animés de mon enfance,
  • C’est ici qu’a été filmée une partie de la Coupe du Monde de Quidditch dans le film Harry Potter et la Coupe de Feu (je reste un grand fan des livres),
  • Par beau temps, la vue y est tout simplement magique. Quand la mer est agitée et que les vagues s’écrasent sous vos yeux, vous sentirez un mélange d’adrénaline et d’ébahissement monter en vous.

3. Pour les sportifs avertis (ou non) : le South Downs Way à pied ou à vélo

Le parc des South Downs est l’endroit rêvé des cyclistes ; en herbe ou avertis !
Le parc des South Downs est l’endroit rêvé des cyclistes ; en herbe ou avertis !

Le South Downs Way parcourt toute la longueur du parc national, de Winchester à Eastbourne, soit 140 kilomètres. Certains le font à pied et s’arrêtent en chemin à la découverte des secrets du parc. D’autres le font à vélo, explorant les mêmes endroits ou voyageant à plus vive allure.

C’est un itinéraire que je vous recommande car il vous fera découvrir les South Downs d’Est en Ouest (ou vice-versa). Vous traverserez les villages de Lewes et Petersfield et longerez la rivière Adur. Vous pourrez vous arrêter à l’Amberley Working Museum, un musée en plein air qui montre l’impact de la science et de la technologie sur la vie des gens. D’anciens véhicules et autres artéfacts ancestraux y sont préservés. Ensuite, allez admirer le panorama du haut de la colline de Ditchling Beacon. Je vous conseille un petit crochet par la superbe ville de Winchester et par Arundel, dont je vous ai parlé il y a peu.

4. Pour les épicuriens : le vignoble de Breaky Bottom à Lewes

Les collines ensoleillées des Downs.
Encore un paysage magnifique : les collines ensoleillées des Downs que vous pourrez explorer comme bon vous semble.

Saviez-vous que les sols de craie sont particulièrement propices à la production de vins pétillants ? Les sols de Champagne en France sont crayeux et c’est cette particularité géologique qui permet d’obtenir les breuvages raffinés, emblématiques de la région.

Lewes, dans le Sussex, est à environ 600 kilomètres de la région Champagne mais ses sols crayeux donnent chaque année un vin blanc pétillant réputé, produit par les vignerons de Breaky Bottom, considéré comme l’un des meilleurs du Sud de l’Angleterre. Vous pourrez aussi y déguster des vins blancs. Attention toutefois, appelez avant de vous y arrêter puisqu’il s’agit d’un vrai vignoble professionnel, non pas d’une attraction touristique.

5. Pour les enfants et amoureux de la nature : La réserve du Wildfowl & Wetlands Trust à Arundel

En vous arrêtant dans cette réserve naturelle du Wildfowl & Wetlands Trust, vous ferez de nombreux heureux ; petits comme grands.

Plus de dix hectares de nature protégée à explorer, des centaines d’oiseaux à nourrir et une zone découverte (« Pond Explorer ») où les jeunes visiteurs pourront essayer de trouver de minuscules créatures aquatiques pour les observer et en tirer des conclusions farfelues.

Les enfants adoreront les safaris en bateau à travers les roseaux, durant lesquels ils apercevront peut-être des serpents, des campagnols espiègles ou des oiseaux migrateurs. Une belle aventure en perspective !

Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix ; à partir du terminal de Folkestone, comptez seulement deux heures jusqu’à Eastbourne, là où le parc des South Downs commence.