Cathedrale de Canterbury

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La Cathédrale de Canterbury, symbole de la religion Anglicane.

Expériences

Siège spirituel de l'Église d'Angleterre 

La cathédrale est à la fois un lieu saint mais fait aussi partie de la prestigieuse liste du patrimoine mondial de l'Unesco.

Histoire de la Cathédrale de Canterbury 

La Cathédrale de Canterbury devient la mère de la religion Anglicane à l'arrivée d'Augustin envoyé par le Pape Grégory le Grand.

En 597, Augustin établit son siège et devient Premier Archevêque de Canterbury.

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Après l'incendie désastreux de 1174 qui détruisit la façade est, Guillaume de Sens fit reconstruire le chœur dans un style gothique plus moderne avec des arcs-boutants, de hautes arches et des voûtes en ogive, soulignant les lignes verticales des piliers et des flèches, créant ainsi des intérieurs tout en hauteur.

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Plus tard, Guillaume l'Anglais fit ajouter la chapelle de la Trinité pour en faire un tombeau contenant les reliques de saint Thomas Becket. Avec le temps, d'autres personnalités furent enterrées à proximité comme Édouard Plantagenêt (le Prince Noir) et le roi Henri IV d'Angleterre. La tour "Corona" ('couronne') fut construite sur la façade est pour contenir la relique de la tête de saint Thomas qui fut décapité.

Les dons des pèlerins (dont ceux de Geoffrey Chaucer auteur des Contes de Cantorbéry) qui visitèrent le tombeau de Becket, devant lequel, disait-on, se produisaient des miracles, a largement payé la reconstruction onéreuse de la cathédrale et des bâtiments attenants. Le pèlerinage cessa lorsqu' Henri VIII d'Angleterre s'empara des trésors de la cathédrale et que fut détruit le lieu saint où étaient conservées les reliques du prélat.

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La Cathédrale est réputée pour ses magnifiques vitraux datant du 12ème et 13ème siècle qui représentent des miracles, des évènements royaux et bibliques. La Crypte romane remonte au 11ème siècle, le Chœur est du 12ème et la Nef du 14ème.

Information Pratique

Canterbury Cathedral
Cathedral House, 11 The Precincts,
Canterbury, CT1 2EH, United Kingdom
Tel: +44 (0) 1227 762 862
www.canterbury-cathedral.org

A seulement 30 minutes en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone.