Visitons « The Blean »

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Non loin de Canterbury, venez vous promener dans les bois ! La forêt ancestrale « The Blean », dans le Kent vous offre un spectacle inégalable.

« The Blean » est au Kent ce que la Forêt de Sherwood est à Nottingham (et à Robin des bois !).

A seulement 10 minutes en voiture de Canterbury et de sa cathédrale, la forêt historique et prestigieuse de Blean s’étend sur un peu plus de 28 kilomètres carrés. Elaborés par les habitants de la région au fil des siècles, cette forêt est vraiment unique.

Au fil des saisons

Chaque saison dans la forêt de Blean est une véritable fête ! Le réseau de sentiers et chemins totalise plus de 190 kilomètres. Il y a de quoi occuper les enfants et le chien ! Imaginez une balade à cheval, une chasse au trésor, la construction d’une cabane avec les branchages jonchant le sol ou encore une exploration de la faune et de la flore. Je vous le promets, il y en aura pour tous les goûts !

La promenade aux papillons

Un papillon « mélitée des centaurées » dans la forêt de Blean
Un papillon « mélitée des centaurées » dans la forêt de Blean.   Credit: Alastair Rae

Cette promenade est destinée aux marcheurs avertis. Elle fait 40 kilomètres (vous êtes prévenus !) et vous emmène dans les recoins les plus extraordinaires de cette forêt légendaire.

Et si vous avez du mal à convaincre le reste de la famille de vous suivre, dites-leur que cette promenade est l’occasion de découvrir la Mélitée des centaurées ! Il ne s’agit pas d’une fée ou d’une sorcière cachée dans une chaumière au cœur de la forêt, non ; la Mélitée est un papillon autrefois en voie de disparition mais qui a repris de la vigueur grâce au programme de conservation de la forêt Blean.

C’est d’ailleurs ici que ces superbes papillons semblent s’être donné le mot et ont fondé leur colonie. Il y en a une multitude.

Si vous souhaitez préparer votre promenade, imprimez la carte de la forêt de Blean. Vous y trouverez des informations sur la forêt, son histoire, sa faune et un plan des sentiers.

La boisée spectaculaire de la forêt de Blean
La boisée spectaculaire de la forêt de Blean.   Credit: @thewildnative/Instagram

Mes cinq promenades favorites dans la forêt de Blean et ses environs

Vous l’aurez compris, la forêt de Blean est le paradis des promeneurs. Et ses alentours valent également le détour. Des promenades dans la forêt mais également de village en village ou à la découverte de Canterbury sont au programme.

Je vous en ai sélectionné trois !

1. La balade Herne et West Blean Wood – 5.5km

Vue splendide sur la rivière Swale (balade Herne et West Blean Wood)
Vue splendide sur la rivière Swale (balade Herne et West Blean Wood).

Une balade facile qui part du village de Herne Common. Elle vous emmène à travers bois et campagne et vous offre une vue splendide sur l’estuaire de Swale. Profitez des panoramas magnifiques. A faire à pied.

2. La balade de Tyler Hill et de la Sarre Penn Valley – 5.5 km

Même distance que la première et adaptée à tous les niveaux de marche. Nous l’avons faite avec les enfants en deux petites heures. A pied ou à vélo.

Rendez-vous au Pub Ivy House à Tyler Hill. Vous ne pouvez pas le manquer, le pub est en plein cœur du village et son enseigne rouge se voit de loin ! La balade vous fait passer dans une forêt de chênes et de châtaigniers… Vous traverserez également le ruisseau Sarre Penn où vous pourrez apercevoir de nombreuses espèces d’oiseaux. Ouvrez bien les yeux ! Pour plus d’informations, rendez-vous ici.

3. La balade Crab et Winkle Way – 12 km

La plage de Whitstable et ses cabanes multicolores (balade de Crab & Winkle Way)
La plage de Whitstable et ses cabanes multicolores (balade de Crab & Winkle Way).

Un peu plus longue (mais non moins intéressante), la balade Crab et Winkle Way relie la cathédrale de Canterbury au port de Whitstable. Vous suivrez la route de la ligne Crab et Winkle qui fut la première ligne du monde à accueillir le train à vapeur en 1830. A pied, à vélo, cette balade est un vrai plaisir pour les sportifs et les promeneurs à la découverte du Kent.

4. La balade de Herne, Tyler Hill et Broad Oak – 14 km

Cette promenade est une combinaison de trois promenades différentes ! Vous pouvez la décomposer en différentes expéditions, ou comme nous, la faire en une fois ! Commencez dans le village de votre choix (vous les visiterez tous les trois) ; empruntez les allées qui vous mènent d’abord dans les bois, puis dans les champs et ensuite aux alentours de plusieurs fermes anciennes. Un vrai bol d’air et une manière locale de découvrir le Kent et ses habitants.

5. Et pour les randonneurs avertis, le North Downs Trail – 246 km

Vous vous demandez probablement si j’ai perdu la tête ! Non, pas du tout. Si vous souhaitez vivre le Kent comme jamais, cette randonnée de plus de 246 kilomètres est fantastique. Bien entendu, vous la faites par étape et rien ne vous empêche de faire quelques connexions dans le confort de votre voiture. Le vélo est une autre option pour ceux qui n’ont pas peur des collines !

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Première image crédit : @jasmineeewhite/Instagram