Het kasteel van Leeds

Ontdek 900 jaar geschiedenis op ongeveer 30 minuten rijden van Folkestone.

Ontdek "Leeds Castle"

900 jaar geschiedenis én een fantastisch park van meer dan 200 hectare: Leeds Castle is één van de mooiste bestemmingen in Kent. Bovendien ligt het op een steenworp afstand van bruisend Londen.

De rijke historie van het kasteel

Het kasteel en de tuinen zijn het hele jaar door open. Het is een b(l)oeiende plek vol cultuur en geschiedenis. Zo is het kasteel zelf vele malen herbouwt, aangepast of verbetert gedurende de afgelopen 900 jaar en is in de 20e eeuw gerestaureerd. De fundamenten stammen nog uit de tijd van de Noormannen en het woongebouw uit de middeleeuwen. De stenen brug die naar het kasteel leidt, was oorspronkelijk een houten ophaalbrug. Het versterkte woongebouw is echter nauwelijks veranderd sinds de 13e eeuw. Het bood toen onderdak aan lijfeigenen en paarden en diende bij aanvallen als veilige vesting.

Wandeling door de tuinen

Als je van tuinen, tuinarchitectuur en van weelderige bloemen en planten houdt, dan kun je hier je hart ophalen. Oorspronkelijk hoorde er maar liefst 1200 hectare grond bij het kasteel en ondanks dat het huidige park niet meer zo groot is, zijn de overgebleven tuinen een lust voor het oog. In de lente is de Wood Garden een zee van bloeiende bolgewassen en wilde bloemen. Narcissen, bosnarcissen en anemonen geven dan een scala aan kleur. Later in het jaar nemen azalea's en rododendrons het van hen over.

Culpeper Garden is vernoemd naar de familie die in de 17e eeuw eigenaar van Leeds Castle was. Oorspronkelijk was het de moestuin van het kasteel. Toen Lady Baillie het kasteel kocht, toverde zij de moestuin om tot bloementuin, om er in 1980 een Engelse tuin van te laten maken naar het ontwerp van tuin- en landschapsarchitect Russell Page.

Lady Baillie Garden is in 1999 officieel geopend door prinses Alexandra, erevoorzitter van Leeds Castle Foundation. De tuin is ontworpen door landschapsarchitect Christopher Carter en ligt op de plaats waar vroeger de volières van Lady Baillie stonden. De tuin ligt pal op het zuiden en is geheel in de mediterrane sfeer ingericht. Het heeft een prachtig uitzicht over het Great Water, het meer rond het kasteel.

Familievermaak

Het kasteel van Leeds heeft ook genoeg te bieden voor jonge bezoekers. Het Squires’ Courtyard Playground is speciaal gemaakt voor kinderen onder de 6 jaar. Ze kunnen daar in torens klimmen, van glijbanen glijden, in zandbakken spelen en zelfs met een zipline roetsjen. Voor oudere kinderen (vanaf 7 jaar) zijn de kasteelpoorten geopend van een houten variant van het kasteel van Leeds. Van brandweerpalen glijden, over touwbruggen lopen en ook nog geheime tunnels ontdekken, alles is mogelijk.

The Maze, oftwel het grote doolhof, bestaat uit 2400 bomen en moet van bovenaf gezien de kroon van een koningin voorstellen. Lukt het jullie om de juiste weg naar het midden te vinden? Het is zeker de moeite waard om het centrum van het doolhof te bereiken, want op die manier verlaat je het doolhof via de grot van de onderwereld. Compleet met bizarre vormen en mythische beesten gemaakt van schelpen, mineralen en hout.

Ben je een dierenvriend? Dan mag je de World of Wings Show niet missen. Leer alles over moderne natuurbescherming en voortplantingsprogramma's voor dieren in gevangenschap, terwijl je naar de imposante roofvogels (zoals haviken, gieren, valken en uilen) kijkt.

Praktische informatie

Leeds Castle
Maidstone, Kent
ME17 1PL
Tel : +44 (0) 1622 765400
www.leeds-castle.com

Openingsuren
Oktober tot maart – de hoofdingang sluit om 17:00. Bezoek aan het kasteel van 10:30 tot 14:30.

Le Chateau de Leeds
  • Le Chateau de Leeds
Foto credit: www.leeds-castle.com

Boek nu

vanaf €85
Vanaf €85 per auto, enkele reis* * €85 Short Stay Saver tarief - Afhankelijk van beschikbaarheid. Alleen verkocht als retour, vanaf €166 per ticket. Boek nu uw overtocht