Lezen over Kent

Kent-books-1

Veel schrijvers hebben zich laten inspireren door de mooie natuur, de schilderachtige dorpjes, eeuwenoude landhuizen en kastelen in Kent

Het graafschap Kent ligt in het zuidoosten van Engeland. Deze regio staat bekend om de mooie natuur, schilderachtige dorpjes, bijzondere landhuizen en eeuwenoude kastelen. Door het prachtige heuvelachtige landschap en de vele mooie tuinen die hier te vinden zijn, wordt Kent ook wel de Tuin van Engeland genoemd.

Kent is een bestemming die voor zowel jong als oud leuk is. Er is zoveel te zien en te doen, dat wij hier al regelmatig met ons gezin een lang weekend hebben doorgebracht. De kinderen vinden het leuk om naar zee te gaan en ook in de steden (zoals Canterbury en Folkestone) is genoeg te zien en te doen.

De beroemde Canterbury Cathedral in Kent
De beroemde Canterbury Cathedral in Kent.

Ben je een vakantie naar Kent aan het plannen? Een leuke manier om meer over dit bijzondere deel van Engeland te weten te komen, is door boeken te lezen die zich afspelen in Kent. Veel beroemde schrijvers hebben zich laten inspireren door de natuur in deze regio, zoals Charles Dickens, Ian Fleming en Jane Austen.

Charles Dickens

Een van de meest bekende boeken van Charles Dickens (1812-1870) is Great Expectations (Nederlandse titel: Grote Verwachtingen), over het leven van het weeskind Pip. Pip is opgevoed door zijn oudere zus en haar man. Hij erft geld van een hem onbekende weldoener. Het boek speelt zich grotendeels af in Kent.

Het gezellige Dickens Festival in Rochester
Het gezellige Dickens Festival in Rochester.   Credit:Clem Rutter

Dickens Festival

Voor liefhebbers van de boeken van Dickens is een bezoek aan Rochester een aanrader. Deze stad in het noorden van Kent komt in veel van de romans van Dickens voor. Elk jaar vindt in Rochester in juni het Dickens Festival plaats. Tijdens dit bijzondere festival hebben we met het hele gezin genoten van optredens van straatartiesten, parades, lezingen en braderieën. In december is het Dickens Christmas Festival. De stad wordt dan omgetoverd tot een sprookjesachtig tafereel, geheel in de sfeer van A Christmas Carol.

Ik vind het altijd interessant om meer te weten te komen over een auteur. We zijn daarom naar het Rochester Guildhall Museum gegaan. In de Dickens Discovery Room is veel informatie te vinden over het leven van Charles Dickens en de tijd waarover hij schreef.

Moonraker van Ian Fleming

James Bond: wie kent deze beroemde spion niet? Ian Fleming (1908-1964) is auteur van de boeken met James Bond in de hoofdrol. Fleming hield enorm van het platteland van Kent. Dus het is geen verrassing dat Kent een rol speelt in zijn boeken, zoals in Moonraker (Nederlandse titel: Hoog Spel). De roman speelt zich af tijdens de Koude Oorlog. Het boek verscheen in 1955. In 1979 werd het verfilmd met Roger Moore als James Bond. Ook Goldfinger, geschreven in 1959, speelt zich deels af in Kent.

Het huis van Ian Fleming in Kent
Het huis van Ian Fleming in Kent.   Credit:Glen Bowman

Fleming had een vakantiehuis aan zee in St Margaret’s, vlakbij Dover. Hier bracht hij al schrijvend veel vakanties en weekenden door. Wie meer wil weten over de tijd die Ian Fleming doorbracht in St Margaret’s is een bezoek aan het St Margaret’s museum een aanrader.

En een leuk weetje: de naam 007 komt van het nummer van de bus die tussen Londen en Kent rijdt.

Jane Austen

Pride and Prejudice, Emma, Mansfield Park: ik ben een groot fan van de boeken van Jane Austen (1775-1817). Kent was een grote inspiratie voor Jane Austen. Het upper-class leven op het platteland van de hoofdpersonen in haar romans was geïnspireerd op haar bezoek aan vrienden en landhuizen in Kent.

De vader van Jane Austen groeide op in Tonbridge, deze plaats speelt dan ook vaak een rol in haar romans. In Tonbridge hebben we een mooie wandeling gemaakt langs plekken die te maken hebben met het leven van Jane Austen en haar familie.

De opnames van Pride and Prejudice vonden plaats in Groomsbridge Place
De opnames van Pride and Prejudice vonden plaats in Groomsbridge Place.   Credit:Hans Bernard

Meerdere verfilmingen van haar boeken zijn in Kent opgenomen. Zoals Pride and Prejudice, deze film is deels opgenomen in het prachtige Groombridge Place and Gardens.

Bezoek Kent met Eurotunnel Le Shuttle

Zin gekregen om tijdens een vakantie in Engeland een bezoek te brengen aan Kent? Met Eurotunnel Le Shuttle reis je in slechts 35 minuten van Calais naar Folkestone.