Bezoek Hever Castle

Hever Castle

Je vakantie in Engeland is niet compleet zonder bezoek aan een kasteel en een Engelse tuin. Bij Hever Castle heb je twee vliegen in een klap!

Vakantie in Kent

Wat zo fijn is aan een autovakantie in Engeland, is de vrijheid om te gaan en staan waar je wilt. Bepaal je eigen route en ontdek zo de meest fantastische plekken. Bijvoorbeeld in de regio Kent, dat beter bekend staat als ‘de tuin van Engeland’. Naast de mooie glooiende landschappen en de spectaculaire kustlijn, heeft dit graafschap in Zuidoost-Engeland nog veel meer te bieden.

Ieder jaar komen er dan ook veel bezoekers in Kent af op de Engelse tuinen en de vele kastelen. Een paar van die kastelen zijn echt een bezoekje waard, zoals de tuinen en het kasteel van Sissinghurst, Bodiam Castle en Leeds Castle. Een ander pareltje is het gerestaureerde Hever Castle, die niet mag ontbreken op het lijstje van elke tuinliefhebber die op vakantie gaat in Kent.

Hever Castle, waar Anne Boleyn woonde, met brug en tudor dorp in Kent Engeland
Een bezoek aan Hever Castle en de prachtige tuinen mag niet ontbreken tijdens een vakantie in Kent.

De geschiedenis van Hever Castle

Waar in Engeland: Hever Castle, Hever Rd, Hever, Edenbridge, TN8 7NG
Afstand vanaf Folkestone: 95 km / ongeveer 1 uur en 20 minuten rijden

Het romantische kasteel van Hever met zijn dubbele gracht, is vooral bekend omdat Anne Boleyn hier haar jeugdjaren doorbracht. Anne Boleyn was slechts 1.000 dagen koningin van Engeland als de tweede echtgenote van koning Hendrik VIII, door wie ze nog geen paar jaar later werd onthoofd. Ze schonk Hendrik VIII hun dochter Elizabeth I, die later koningin van Engeland zou worden. Het originele deel van het vroegere verdedigingskasteel werd in 1270 gebouwd, samen met het poortgebouw en ommuurde vestingmuur. De Boleyn familie voegde hier later in de 15e en 16e eeuw de Tudor-woning aan toe.

William Waldorf Astor

De tijd verstreek en langzaam raakte het kasteel in verval. Hever Castle dankt zijn huidige staat dan ook aan de schatrijke Amerikaanse krantenmagnaat William Waldorf Astor (bekend van het hotel in New York en de beroemde salade). Hij investeerde veel geld om het kasteel te laten restaureren en had daarbij veel oog voor detail. Hij drong erop aan dat er, waar mogelijk, gebruik zou worden gemaakt van dezelfde materialen en gereedschappen als de Tudor en Elizabethaanse vakmensen gebruikt zouden hebben.

het Tudor dorp van William Waldorf Astor bij Hever Castle in Kent Engeland
William Waldorf Astor restaureerde niet alleen het kasteel, maar bouwde ook een heel Tudor dorp waar je nu kunt overnachten. | Credit: Graham Bould

Kamers en tentoonstellingen

In het kasteel zijn de kamers, zalen en gangen stuk voor stuk prachtig. Bewonder hier het mooie houtsnijwerk, de prachtige wandtapijten, de antieke meubels en bijzondere kunstvoorwerpen uit de Tudor periode. Verder heeft het kasteel een imposante collectie schilderijen die je kunt bekijken en zijn er twee gebedenboekjes met de naam en aantekeningen van Anne Boleyn erin.

Naast de historisch ingerichte kamers, zijn er ook verschillende exposities in het kasteel. Neem een kijkje bij de collectie van zwaarden en harnassen in het poorthuis en loop langs de portretten op The Long Gallery, die je het verhaal van de Tudors vertellen. De Astor suite is geheel gewijd aan de recente historie van de gelijknamige Astor familie, die 80 jaar lang eigenaar was van het kasteel. Ook leuk zijn de miniatuur model huisjes die ontworpen zijn om de originele architectuur van huizen uit die periode weer te geven.

Leuke tip: als je echt alles te weten wilt komen over de boeiende geschiedenis, kies dan voor de Nederlandse audiotour die voor een paar Engelse Ponden verkrijgbaar is bij de kassa en de informatiebalie.

Roze bloemen bij de fontein in een van de tuinen bij Hever Castle in Kent Engeland
Hever Castle heeft verschillende tuinen vol prachtig gekleurde bloemen en planten, een echt feest voor de liefhebbers van Engelse tuinen. | Credit: Visit Kent

De tuinen van Hever Castle

Tot William Waldorf Astor het kasteel kocht in 1903, was er slechts een kleine tuin aanwezig rond de kasteelmuren. Hij was dan ook degene die in een periode van 4 jaar het hele landgoed transformeerde in de weelderige en bijzondere tuinen die je er vandaag kunt vinden. Meer dan 1.000 mannen werkten aan het tuinontwerp en ruim 800 mannen waren maar liefst 2 jaar bezig met het uitgraven van het meer.

Loop tijdens je bezoek rond in de kruidentuin, struin door de rozentuin met meer dan 4.000 struiken en bekijk de schaakstukken van taxushagen in de Tudortuin. Probeer je weg te vinden in het 100 jaar oude Yew doolhof en laat je kinderen spelen in het populaire waterdoolhof. Kinderen kunnen zich ook uitleven in de fantastische van hout gemaakte speeltuin met echt kasteel. Op de interactieve kaart kun je nog veel meer ontdekken in de tuinen van Hever Castle.

Italiaanse tuin

De prachtige Italiaanse tuin werd aangelegd zodat William Waldorf Astor zijn collectie Italiaanse beeldhouwwerken kon tonen. In de Italiaanse tuin vind je mooie cipressen en prachtige fonteinen. Vanuit de zuilengalerij heb je een schitterend uitzicht over het meer. De loggia, direct aan het meer, is een prachtig beeldhouwwerk dat was geïnspireerd op de Trevi fontein in Rome.

De Italiaanse tuin en loggia van Hever Castle in Kent Engeland
Vanaf de indrukwekkende loggia aan het einde van de grote Italiaanse tuin, heb je een fantastisch uitzicht over Hever Lake.

Hever Lake

Het aangelegde meer is 38 hectare groot en het kost je ongeveer een uur om een wandeling rondom Hever Lake te maken. Je kunt je wandeling wat interactiever maken met de Lake Walk Nature Trail. Als je tussen april en november naar het kasteel komt, dan loop je tijdens je wandeling langs kleurrijke bloemenweides vol goudsbloemen, korenbloemen en papavers. Vergeet niet een kijkje te nemen bij het Japanse theehuis op het Sixteen Acre Island.

Leuke tip: gedurende de warmere maanden is het mogelijk om een roeiboot, kano of waterfiets te huren en daarmee het meer op te gaan!

Eten, drinken & overnachten

Omdat je gemakkelijk een hele dag kunt doorbrengen op het landgoed, is er geen gebrek aan mogelijkheden om er iets te eten of drinken. Of je nu kiest voor een lekkere sandwich in het Guthrie Pavilion Café of een hapje gaat eten bij het Moat Restaurant, er is volop keuze. Afhankelijk van het seizoen, staat er zelfs een pizza truck op het terrein en kun je lekker picknicken op het gras.

Naast de grootse aanleg van de tuinen en het meer, zorgde William Waldorf Astor ook voor de aanleg van een compleet Tudor dorp achter het kasteel. De huizen werden vroeger gebruikt als verblijfplaats voor bedienden en voor vrienden die op bezoek kwamen. Tegenwoordig doen ze dienst als B&B en bieden ze de unieke mogelijkheid om op het landgoed te overnachten.

Ruiters en ridders op paarden voor een jousting toernooi bij Hever Castle in Kent Engeland
Je gaat terug in de tijd bij de spectaculaire jousting evenementen vol ridders en paarden!

Activiteiten bij Hever: terug in de tijd

Er worden regelmatig bijzondere activiteiten georganiseerd bij het kasteel van Hever, zoals jousting. Het is een spektakel waar ruiters, verkleed als middeleeuwse ridders, hun geweldige paardrijdkunsten vertonen. In de middeleeuwen werden deze toernooien door ridders gebruikt als training voor de echte gevechten. Je kunt er ook boogschieten, wat wel heel bijzonder is met het kasteel als achtergronddecor.

Ben jij op zoek naar meer inspiratie voor je vakantie naar Engeland? Neem dan een kijkje bij onze vakantietips. Daar vind je bijvoorbeeld de leukste familie route en hebben we de culturele hotspots in het zuiden van Engeland voor je in kaart gebracht. Welke route je ook kiest, met de trein van Eurotunnel Le Shuttle reis je in 35 minuten van Calais naar Folkestone. We hope to see you soon!

Boek nu

vanaf €92
Vanaf €92 per auto, enkele reis* * €92 Short Stay Saver tarief - Afhankelijk van beschikbaarheid. Alleen verkocht als retour, vanaf €166 per ticket. Boek nu uw overtocht