Bezoek Hever Castle

Het prachtige kasteel van Hever in Kent

Op vakantie naar Engeland? Breng dan een bezoek aan het prachtige Hever Castle in Kent, waar Anne Boleyn haar jeugd doorbracht.

Bezoek Hever Castle in Engeland

Wat is er nou leuker dan tijdens een vakantie in Engeland een schitterend kasteel te bezoeken? Dat kan in Kent: in het plaatsje Hever ligt Hever Castle, een romantisch met grachten omringd kasteel uit de dertiende eeuw.

Reizen naar Kent

Kent ligt in Zuidoost-Engeland en is bekend vanwege het glooiende landschap en de prachtige kustlijn. En vanwege de vele kastelen die hier te vinden zijn. Jaarlijks gaan er dan ook veel Engelandliefhebbers op vakantie naar Kent. Veel van de prachtige kastelen zijn geopend voor het publiek, zoals Hever Castle.

Hever kasteel

Hever Castle is vooral beroemd omdat Anne Boleyn hier haar jeugdjaren doorbracht. Boleyn was de tweede echtgenote van de Engelse koning Hendrik VIII en moeder van de latere koningin Elizabeth I. Ook is het kasteel bekend door de prachtige tuinen. Omdat ik een tuinliefhebber ben, mocht een bezoek aan dit kasteel dan ook niet ontbreken toen wij met ons gezin op vakantie in Kent waren.

Een bezoek aan het kasteel van Hever mag niet ontbreken tijdens een vakantie in Kent
Een bezoek aan het kasteel van Hever mag niet ontbreken tijdens een vakantie in Kent.
William Waldorf Astor

Het kasteel is in 1903 gekocht door de schatrijke Amerikaanse krantenmagnaat William Waldorf Astor (bekend van het hotel in New York en de beroemd geworden salade). Hij heeft ervoor gezorgd dat het sterk vervallen kasteel geheel in Tudorstijl werd gerestaureerd. Ook werd er toen begonnen met de aanleg van de bijzondere thematuinen en hij zorgde ervoor dat er een compleet dorp in Tudorstijl werd gebouwd, waar bedienden en vrienden konden verblijven.

William Waldorf Astor liet een compleet dorp in Tudorstijl bouwen
William Waldorf Astor liet een compleet dorp in Tudorstijl bouwen. Foto: GrahamBould
Mooie kamers

In het kasteel hebben we onze ogen uitgekeken. Je vindt hier bijzonder mooi ingerichte kamers met veel houtsnijwerk, prachtige wandtapijten en antieke meubels en kunstvoorwerpen uit de Tudor-periode. Ook zijn er veel schilderijen te zien en twee gebedenboekjes met daarin de handtekening van Anna Boleyn. Wij hebben de audiotour gevolgd (deze is beschikbaar in het Nederlands!). Dat is zeker een aanrader, want op die manier leer je veel over de geschiedenis van dit bijzondere gebouw.

Ik vond het heerlijk om te dwalen door het kasteel en onder andere de slaapkamer van Anna Boleyn te zien, de indrukwekkende bibliotheek en de kamer waar Hendrik VIII heeft geslapen (met een plafond uit 1462). Je gaat echt even terug in de tijd van de jonge Anna Boleyn.

Tuinen bij Hever Castle

Kent wordt ook wel The garden of England genoemd. En dat is niet voor niets, want in dit graafschap zijn de meest geweldige tuinen te vinden. Ook bij Hever Castle kun je genieten van bijzondere tuinen, die tussen 1904 en 1908 zijn aangelegd. De tuinen hebben al vele prijzen gewonnen. Wij hebben hier heerlijk rondgelopen in onder andere de kruidentuin en de rozentuin. De kinderen hebben zich lang vermaakt in het geweldige doolhof gemaakt van taxushagen. En er is zelfs een waterdoolhof met spetterende hindernissen. Ook waren ze onder de indruk van de Tudortuin, met taxushagen die zijn gesnoeid in de vorm van schaakstukken. Je kunt je in deze tuinen uren vermaken, want de tuinen zijn bij elkaar meer dan vijftig hectare groot.

Een gezellig hoekje in een van de mooie tuinen bij het kasteel van Hever
Een gezellig hoekje in een van de mooie tuinen bij het kasteel van Hever.
Italiaanse tuin

Alle tuinen hier zijn schitterend, maar wij vonden de Italiaanse tuin het meest indrukwekkend. Deze tuin is aangelegd zodat William Waldorf Astor zijn Italiaanse beeldhouwwerken kon tonen. We hebben hier veel foto’s gemaakt van de mooie cipressen en de prachtige fonteinen. En vanuit de zuilengalerij in de Italiaanse tuin heb je een schitterend uitzicht over het meer. Hier is de kleurrijke rozentuin te vinden, met meer dan vierduizend rozenstruiken. De rozen bloeien vanaf juni tot eind september.

Het meer

Wij hebben een heerlijke wandeling gemaakt rond het meer bij Hever Castle. Als je hier goed rondkijkt, kun je veel moois zien. Zo zagen wij onder andere een ijsvogel, een specht en reigers, maar er zijn nog veel meer bijzondere vogelsoorten te vinden. Bij de kinderen was het meer ook een groot succes, want we hebben na onze wandeling een roeiboot gehuurd. Dit is echt een aanrader om op een zonnige zomerdag te doen. En als je liever een kano of een waterfiets wilt huren is dat ook mogelijk. Vanaf het meer heb je een mooi uitzicht op het rode Japanse theehuis.

Miniature Model Houses

Naast de Hever Shop vind je de Miniature Model Houses, een permanente tentoonstelling van miniatuurlandhuizen. Je zou het kunnen vergelijken met een soort poppenhuizen. De tentoonstelling laat de ontwikkeling van Engelse landhuizen door de eeuwen heen zien.

Middeleeuws paardenspektakel en boogschieten

Er worden regelmatig bijzondere activiteiten georganiseerd bij Hever Castle, zoals jousting. De kinderen hebben hier met open mond naar gekeken: als middeleeuwse ridders verklede ruiters vertoonden hun geweldige paardrijkunsten. In de middeleeuwen gebruikten ridders deze toernooien als training voor de echte gevechten.

Na dit spektakel hebben we samen met onze kinderen een les boogschieten gevolgd. Heel bijzonder en zeker een aanrader om te doen als je het kasteel in Hever bezoekt.

Geniet van de paardrijkunsten van middeleeuwse ridders
Geniet van de paardrijkunsten van middeleeuwse ridders.

Bezoek het Hever kasteel met Eurotunnel Le Shuttle

Zin gekregen om af te reizen naar Kent en een van de bekende kastelen in Engeland te bezoeken? Met Eurotunnel Le Shuttle reis je in 35 minuten van Calais naar Folkestone. Vanaf Folkestone rij je in minder dan anderhalf uur naar Hever. Een ticket voor de Eurotunnel is al vanaf €42,- (enkele reis) verkrijgbaar. Deze prijs is inclusief maximaal negen passagiers en natuurlijk je auto. Ook reizen met een caravan, camper of een aanhanger is in de Eurotunnel geen probleem.

Boek nu

vanaf €92
Vanaf €92 per auto, enkele reis* * €92 Short Stay Saver tarief - Afhankelijk van beschikbaarheid. Alleen verkocht als retour, vanaf €166 per ticket. Boek nu uw overtocht