Hampton Court Palace

Hampton Court Hero

Hampton Court Palace: ruim 500 jaar geschiedenis.

Meer dan vijfhonderd jaar geleden kocht kardinaal Thomas Wolsey - een van de meest invloedrijke mannen uit die tijd – een klein landgoed met een prachtige ligging aan de oevers van de Theems. Het was de perfecte locatie voor de jachtpartijen van de aristocratie. Niet lang daarna werd het landhuis omgetoverd naar een van de mooiste paleizen van het Engelse koninkrijk. De residentie ligt tussen Windsor en Londen en wordt omringd door bossen en prachtige aangelegde tuinen. Het kasteel groeide uit tot een plek vol koninklijke historie met een extravagante geschiedenis.

Hampton Court en koning Henry VIII

Rond 1530 was het landhuis omgebouwd naar een prachtig paleis, hotel, theater en een uitgebreid vrijetijdscomplex. Het paleis werd hierdoor al snel het vaste verblijf van koning Henry VIII. De monarch stond bekend om zijn bizarre uitspattingen (hij had zes vrouwen van wie hij er twee liet onthoofden), om zijn wreedheid én om de grote veranderingen die hij tijdens zijn heerschappij in gang zette en die nog altijd in de huidige Britse maatschappij aanwezig zijn. En ook al blijft Henry VIII de beroemdheid van dit kasteel, dit paleis mocht ook koningin Mary II, koning Charles I en koningin Elizabeth I en Oliver Cromwell huisvesten. Naast vele koninklijke leden en bekendheden hebben kunstenaars als Shakespeare en Handel er hun kunsten vertoond en zijn daarmee onderdeel geworden van de rijke geschiedenis van het paleis.

Hampton Court Palace
Hampton Court Palace

Cultuur in overvloed

Het kasteel is bijzonder goed bewaard gebleven. Zo kun je de prachtige architectuur in Tudorstijl urenlang bewonderen. Slenter door de zalen die in 1515 een hoge mate van comfort hadden, wat in die tijd niet in andere Engelse paleizen of zelfs in paleizen in naburige koninkrijken te vinden was. Diverse badkamers en talloze schoorstenen getuigen van het luxueuze comfort waarover Hampton Court in die tijd beschikte. Bezoek de grote keukens die ingericht waren om maar liefst 1.600 gerechten per dag te serveren voor de vele extravagante feesten en de honderden gasten die het paleis kon huisvesten.

Je kunt een bezoek brengen aan de verblijven van William III en Mary II, meer te weten komen over de jonge ‘pin-up’ prins Henry VIII voor hij veranderde in een tiran bij de speciale exhibitie, de uitgebreide kunstcollectie bekijken en een blik werpen op de reproductie van de weldadige kroon van Henry VIII.

Fascinerend zijn ook de vele verhalen over spoken die nog altijd in het kasteel aanwezig zouden zijn. Koningin Jane Seymour, de derde vrouw van Henry III die stierf tijdens de geboorte van hun langverwachte zoon, zou op haar sterfdag nog altijd verschijnen. Henry’s vijfde vrouw, Koningin Catherine Howard die werd geëxecuteerd vanwege overspel en verraad, zou nog altijd om genade smeken in de gangen van het kasteel. Enkele jaren geleden zouden veiligheidscamera's de geest van Henry VIII hebben vastgelegd op een van de binnenplaatsen van het paleis, evenals de geest van zijn onthoofde echtgenote, Katherine Howard. Legende of werkelijkheid? Oordeel zelf maar!

De tuinen en het doolhof

Het paleis heeft vele tuinen die in de loop van tijd door verschillende koninklijke bewoners zijn aangelegd. In het voorjaar komen ze tot leven met een massa bloeiende bollen in de Wilderness en de overige formele tuinen. In de zomer blinken de East Front Gardens uit terwijl de exotische bloemen uitkomen in de Lower Orangery Garden van Koningin Mary II. Aan het einde van de zomer en de start van de herfst worden alle druiven geoogst en kun je genieten van de bijzondere herftstkleuren in de Tiltyard tuin, de Wilderness en Home Park. In de winter worden de opvallende contouren van de bomen in Home Park mooi zichtbaar. Het is ook een aanrader om een bezoekje te brengen aan de opnieuw aangelegde Kitchen Garden. De tuin vol bekende en inmiddels minder bekende groenten, geven weer hoe de tuin er in de 18e eeuw uitgezien zou moeten hebben.

Zin in wat avontuur? Ga dan naar het doolhof en kijk of jij je weg naar het centrum kunt vinden. Het labyrint is rond 1700 in opdracht van William III aangelegd door George London en Henry Wise. Het labyrint was het eerste door heggen geplante doolhof in Groot-Brittannië en is vandaag de dag het oudste nog bestaande haaglabyrint in het Verenigd Koninkrijk. Het doolhof werd geplant als onderdeel van de Wilderness tuin, welke bedoeld was voor ontspannende wandelingen.

Hampton Court Palace

Activiteiten voor de hele familie!

Met de gratis app “Time explorers” op je mobiele telefoon kun je digitale missies volbrengen bij het Hampton Court Palace. Het zijn interactieve missies waarin je historische figuren ontmoet, de omgeving moet verkennen en de uitdagingen moet voltooien.

Ook zijn er speciale familie ‘trails’ vol leuke puzzels, activiteiten, feiten en illustraties, een superleuke manier om Hampton Court Palace te verkennen.

The Magic Garden is een plek vol speelplezier waar je oog in oog komt te staan met mysterieuze mythische beesten, je de kantelen kunt bestormen en de geheime grot kunt ontdekken. Elk gebied in The Magic Garden vertegenwoordigt mythen, legendes, verhalen en zelfs echte voorwerpen die te vinden zijn in Hampton Court. Nadat je alles in de tuin hebt aangevinkt, is het de perfecte gelegenheid om die echte objecten in en rond het paleis te ontdekken.

Gedurende het jaar worden er ook verschillende activiteiten georganiseerd, zoals een echt ‘Tudor Joust’ weekend, toneelstukken, concerten en zelfs food festivals. Neem voor je bezoek een kijkje op de website van Hampton Court Palace voor de actuele activiteiten.

Praktische informatie

Hampton Court
East Molesey, Surrey KT8 9AU, Tel: 0844 482 7777
www.hrp.org.uk/HamptonCourtPalace

Hampton Court ligt 132 km (ongeveer 1,5 uur) rijden van de Eurotunnel terminal in Folkestone.

Openingstijden:

Hampton Court is dagelijks geopend van 10.00 tot 18.00 uur (entree tot 17.00 uur) lokale tijd. De entree voor het doolhof en The Magic Garden is tot 17.15 uur lokale tijd.