Historic Dockyard Chatham

Dockyard-1

De Historic Dockyard in Chatham was eeuwenlang de belangrijkste werf van de Britse marine. Het is nu een bijzonder openluchtmuseum.

Kent ligt in het zuidoosten van Engeland. Het gebied staat door het mooie landschap en de vele tuinen en parken bekend als de Tuin van Engeland. Maar Kent heeft ook een boeiende maritieme geschiedenis. Het gebied heeft namelijk een belangrijke rol gespeeld in de Britse geschiedenis. Om hier meer over te weten te komen brachten wij onlangs met het gezin een bezoek aan de Historic Dockyard in Chatham. Op deze historische scheepswerf is zoveel te zien en te beleven dat wij er een hele dag hebben doorgebracht.

Een rijk maritiem verleden

Chatham ligt ten zuidoosten van Londen, op minder dan een uur rijden vanuit Folkestone. Het stadje heeft een rijk maritiem verleden: Chatham was eeuwenlang de belangrijkste werf van de Britse marine. Tegenwoordig is het een schitterende openluchtattractie. In 2018 bestaat de historische scheepswerf vierhonderd jaar. En dat wordt uitgebreid gevierd. Er zijn het hele jaar door veel leuke activiteiten.

Er is op het immens grote terrein van deze scheepswerf veel te zien: overdekte hallen met schepen, bijzondere historische oorlogsschepen en diverse (vaste en tijdelijke) tentoonstellingen. Het is zeker een aanrader om tijdens een vakantie met het gezin een bezoek te brengen aan de dokken van Chatham, want dit openluchtmuseum richt zich op zowel kinderen als volwassenen. Tijdens een bezoek aan Kent mag dit uitje dan ook zeker niet worden overgeslagen.

Er is ook voor kinderen veel te zien en te doen op deze historische scheepswerf
Er is ook voor kinderen veel te zien en te doen op deze historische scheepswerf. Credit: Visit Kent

Michiel de Ruyter

Chatham is bekend geworden door een van de bekendste zeeslagen van Michiel de Ruyter: de Tocht naar Chatham, ook wel de Slag bij de Medway genoemd (en in het Engels: Raid on the Medway of The Dutch Raid). In 1667 schakelde de Nederlandse vloot de Britse oorlogsvloot uit met een vernietigende aanval. Ze namen de vlaggenschepen Royal Charles en Unity als trofee mee naar Nederland. Maar De Ruyter slaagde er niet in de dokken en de scheepswerven te vernietigen.

The Heart of Oaks

We begonnen ons bezoek aan de Chatham Dockyard met een rondleiding door de voormalige mastenmakerij, The Heart of Oaks. De projecties van twee historische personages leiden je door de verschillende ruimtes en vertellen over de constructie van houten schepen.

Command of the Oceans

Daarna gingen we naar de Command of the Oceans, waar we door middel van de geavanceerde audiovisuele beelden en interactieve apparaten heel wat hebben opgestoken over de geschiedenis van de scheepsbouw. Hier zijn ook twee internationaal belangrijke maritieme archeologische vondsten te vinden: overblijfselen van het schip de Namur uit 1756 (onder meer bestuurd door Charles Austen, een broer van de beroemde Britse schrijver Jane Austen) en bijzondere archeologische voorwerpen die zijn gevonden in het scheepswrak Invincible, een oorlogsschip dat in 1758 gezonken is.

Telescope
Schip ahoi ! Credit: Visit Kent

Drie oorlogsschepen

De blikvangers van dit museum zijn toch wel de drie historische oorlogsschepen die hier gebouwd zijn. Onze kinderen stonden te trappelen om aan boord van deze grote schepen te gaan die een belangrijke rol hebben gespeeld in de geschiedenis van Groot-Brittannië. Vooral de HM Submarine Ocelot - de onderzeeër uit de Koude Oorlog- vonden ze heel indrukwekkend. Maar ze vonden het ook geweldig om de HMS Cavalier (een torpedojager uit de Tweede Wereldoorlog) en de HMS Gannet (een Victoriaanse marinesloep) van binnen te kunnen bekijken. Het is een bijzondere ervaring om deze oorlogsschepen te kunnen bezoeken. Je leert hier veel over hoe het leven aan boord van zo’n schip vroeger moet zijn geweest voor de bemanning.

Reddingsboten

Ook heel boeiend is de grote collectie historische reddingsboten die hier te zien is. Er is een ruimte die geheel gewijd is aan de RNLI: de Royal National Lifeboat Institution. Dit is een reddingsdienst die zich inzet voor het redden van levens op zee en op de Britse wateren.

Touwslagerij

Maar er is nog veel meer te zien. In oude loodsen zijn interessante maritieme musea ondergebracht en in de reusachtige touwslagerij is te zien hoe touw wordt gemaakt. Al sinds 1618 levert deze ropery een aanzienlijk deel van de touwwerken voor de Britse scheepvaart.

Ropery at the Historic Dockyard
De fascinerende touwslagerij. Credit: Visit Kent

Tijdens een bezoek aan de scheepswerf hoef je je geen moment te vervelen. Er is zoveel te zien en er worden tijdens dit jubileumjaar leuke activiteiten georganiseerd. Leuk weetje: het historische gebied van de dokken van Chatham wordt regelmatig gebruikt als filmlocatie voor series en films, zoals bijvoorbeeld Call the Midwife. Er worden dan ook speciale Call the Midwife tours georganiseerd.

Costumed Guides in front of Gannet
Er worden regelmatig leuke activiteiten georganiseerd voor jong en oud. Credit: Visit Kent

Openingstijden

19 februari – 24 maart 2018: 10.00 uur – 16.00 uur
25 maart – 27 oktober 2018: 10.00 uur – 18.00 uur
28 oktober – 2 december 2018: 10.00 uur – 16.00 uur

Bezoek Kent met Eurotunnel Le Shuttle

Zin gekregen om deze historische scheepswerf in Chatham te bezoeken tijdens een vakantie in Kent? Met Eurotunnel Le Shuttle is de overtocht naar Engeland snel gemaakt. In 35 minuten brengt de trein je van Calais naar Kent. Boek uw ticket op tijd om de beste prijs te krijgen. Met de auto rijdt u in minder dan een uur van Folkestone naar de Chatham Historic Dockyard.

Bovenste afbeelding credit: Visit Kent