De tuinen van kasteel Sissinghurst

Sissinghurst-hero

Schrijversechtpaar Vita Sackville-West en Harold Nicolson creëerde een inmiddels beroemde Engelse Tuin bij het kasteel van Sissinghurst.

Britse schrijfster Vita schreef zelf vaak over Sissinghurst: 'De zware gouden zonneschijn verrijkte de oude baksteen met een soort patina, en zorgde ervoor dat de toren een lange schaduw over het gras wierp, als de vinger van een gigantische zonnewijzer die langzaam met de zon ronddraaide. Alles was gedempt en slaperig en stil, behalve het kirren van de witte duiven.'

Geschiedenis van Sissinghurst Castle

Waar in Engeland: Sissinghurst Castle, Biddenden Road, Cranbrook, Kent, TN17 2AB
Afstand vanaf Folkestone: 51 km / ongeveer 50 minuten rijden

In 1530 werd de eerste steen gelegd door Sir John Baker en in de hoogtijdagen verbleef Koningin Elizabeth I hier zelfs. Alles veranderde in de 18e eeuw, toen het domein werd ingezet als gevangenis voor Franse krijgsgevangenen tijdens de Zevenjarige Oorlog in Engeland. Delen van het gebouw kwamen hierna in verval of werden afgebroken.

Vandaag de dag zijn de hoge kasteeltorens nog het enige dat is overgebleven van het bouwwerk uit de 16e eeuw. Begin 1930 kwam de redding van Sissinghurst. Nadat het twee jaar te koop had gestaan, werd het landgoed gekocht door echtpaar Vita Sackville-West en Harold Nicolson. Vita was een productieve fictieschrijver, prijswinnende dichter en tegenwoordig vooral bekend van haar affaire met schrijfster Virginia Woolf. Haar echtgenoot en zielsverwant Harold was ook een Britse schrijver en diplomaat.

Het landgoed lag er totaal vervallen bij toen ze het kochten. Er waren geen ramen of deuren meer te vinden, ook stromend water en elektriciteit ontbrak. Tijdens de jarenlange restoratie verbleven zij op de eerste verdieping van de toren, terwijl ze de South Cottage bewoonbaar maakten voor zichzelf en het Priest’s House voor hun twee kinderen. Met hun passie voor tuinieren creëerde zij samen door de jaren heen deze beroemde tuinen van het kasteel van Sissinghurst.

De rozentuin bij Sissinghurst Castle Garden
Een van de mooie tuinkamers bij Sissinghurst Castle Garden is de kleurrijke rozentuin. | Credit: Visit Kent

Een wandeling door de geschiedenis

In de gebouwen zijn een aantal ruimtes die je kunt bezoeken. Een daarvan is de grote bibliotheek, waar je nog altijd de verzameling van meer dan 4.000 boeken kunt vinden. In de toren bevindt zich Vita’s werkkamer, het is deze plek waar zij ongeveer 20 van haar boeken heeft geschreven. Sinds 2017 is ook de South Cottage opengesteld voor bezoekers. Neem een kijkje in de persoonlijke kamers van het gezin, zoals de slaapkamers en de boekenkamer van Harold waar hij vaak schreef.

Het tuinhuisje in de boomgaard is gebouwd in 1969 door Nigel en Benedict Nicolson, als eerbetoon aan hun vader Harold Nicolson. Zoon Nigel werd, net als zijn ouders, ook schrijver en dit was zijn favoriete werkplek gedurende de zomer. Het bureau waaraan hij het boek ‘Portrait of a Marriage’ schreef over zijn ouders, staat er nog altijd. Evenals een mooie boekenverzameling waaronder een plank vol Jane Austen boeken.

De wereldberoemde tuinen van Sissinghurst

De tuinen die zijn aangelegd door Vita en Harold zijn inmiddels beroemd en als tuinliefhebber moet je deze wonderlijke plek een keer hebben gezien. De indeling van de bijzondere tuin kwam mede tot stand door de muren. Ze waren ooit bedoeld om gevangenen binnen te houden, maar Harold gebruikte de muren om prachtige tuinkamers te creëren.

Vita en Harold gebruikten bij de aanleg van de tuinen vaak bloemen en planten in dezelfde kleur. Zo kwam ook de bekende White Garden tot stand. De roos ‘Mme Alfred Carriere’, die vroeg in de zomer al bloeit, werd door het bijzondere echtpaar bij de South Cottage geplant op de dag dat hun bod voor Sissinghurst werd geaccepteerd.

In 1967 is Sissinghurst Castle Garden overgenomen door het National Trust for Places of Historic Interest or Natural Beauty. Sindsdien beheren zij de bijzondere tuinen, gebouwen en boerderij. Je bent wel een paar uur zoet als je al wandelend de vele tuinen zoals The Lime Walk, The Rose Garden, Delos, The Moat Walk, The Nuttery, The Orchard en The Purple Border gaat ontdekken.

Rozen in bloei bij de White Garden bij Sissinghurst Castle Garden
De beroemde White Garden van Sissinghurst is werkelijk een plaatje om te zien als alles in bloei staat. | Credit: Visit Kent

Eten, drinken & shoppen

Na een lekkere wandeling over het terrein kun je even ontspannen bij de tearoom en het restaurant. Je kunt hier terecht voor een kop verse thee en huisgemaakte zoetigheden of kiezen voor een heerlijke hartige maaltijd. De chef werkt alleen met verse ingrediënten. Veel daarvan komen van het eigen terrein, bijvoorbeeld uit de kruidentuin.

Ben je op zoek naar een nieuwe aanwinst voor je eigen tuin? In de kwekerij groeien ze meer dan 15.000 planten voor de plantenwinkel op het terrein. Zo kun je er terecht voor onder andere vaste planten, bollen, rozen en struiken. Kijk je ogen uit en neem een eigen stukje Sissinghurst mee naar huis!

Bij de gift shop kun je terecht voor nog veel meer bijzondere items die alleen te koop zijn bij of speciaal gemaakt zijn voor Sissinghurst. Neem ook even een kijkje bij de tweedehandsboekenwinkel. Uiteraard vind je hier boeken over tuinieren, maar er staan ook veel gave vintage boeken op de planken.

Extra lang genieten bij Sissinghurst

Helemaal verliefd geworden op de Sissinghurst tuinen? Op slechts 50 meter van het kasteel ligt het Sissinghurst Castle Farmhouse. De National Trust heeft het gebouw de afgelopen jaren met veel liefde gerestaureerd. Inmiddels zijn er 7 luxe kamers te boeken om op een ontspannen manier nog langer van deze fantastische plek te genieten.

Nog meer te doen in de omgeving

Sissinghurst is een goede uitvalsbasis voor mooie plekken in de omgeving. Wist je bijvoorbeeld dat er vlakbij een Engelse wijngaard te vinden is? Je kunt zelfs te voet naar Chapel Down. Aangezien Kent bekend staat als de ‘Tuin van Engeland’ zal het je niet verbazen dat er in de omgeving meer mooie tuinen zijn die je kunt bezichtigen.

De wijngaard van Chapel Down
Proef en koop de bekroonde wijnen bij de wijngaard Chapel Down. | Credit: Visit Kent

Op slechts 25 minuten rijden ligt Great Dixter House & Garden, wat het eigendom was van Christopher Lloyd; gevierd tuinman en schrijver van tuinboeken. Er zijn hier diverse tuinen, zoals een boomgaard, een tuin vol taxus in geknipte vormen en een exotische tuin. Bij Pashley Manor Gardens vind je romantische Engelse tuinen, aangekleed met oude bomen, standbeelden en fonteinen. Ook deze tuin is maar 25 minuten rijden vanaf Sissinghurst.

Naast tuinen zijn er ook kastelen die het bezoeken waard zijn. Bodiam Castle is met de auto slechts 20 minuten rijden. Een aanrader is Hever Castle, waar Anne Boleyn haar jeugd doorbracht. Hiervoor moet je 50 minuten autorijden, maar het is in Engeland geen straf om tijdens de rit van het uitzicht te genieten!

De planten staan in bloei bij de ingang van Hever Castle
Hever Castle heeft fantastische tuinen die al vele prijzen heeft gewonnen! | Credit: Visit Kent

Wil jij ook struinen in de tuinen van het kasteel van Sissinghurst en nog meer prachtige tuinen ontdekken in Engeland? Boek dan snel een ticket voor onze trein. Wij brengen jou en je auto in slechts 35 minuten van Calais in Franrijk naar Folkestone in Engeland. Bij aankomst rijd je direct de snelweg op en kan je reis beginnen!

Boek nu

vanaf €92
Vanaf €92 per auto, enkele reis* * €92 Short Stay Saver tarief - Afhankelijk van beschikbaarheid. Alleen verkocht als retour, vanaf €166 per ticket. Boek nu uw overtocht