Ramsgate Tunnels

tunnel_hero

Van spoor tot schuilkelder

Wat ooit werd gebouwd als treintunnel, heeft tijdens de Tweede Wereldoorlog vele levens gered. Allemaal dankzij ‘Mad Mayor’ Aldermen A.B.C. Kempe.

Ramsgate Tunnels

tunnels

Bron: Disco-Dan

Toen de tunnels op 5 oktober 1863 in gebruik werden genomen, had niemand kunnen vermoeden dat ze jaren later geschiedenis zouden schrijven. Nadat eerdere verzoeken om de tunnels om te bouwen (voor de dreiging van Hitler) waren afgewezen, werd in februari 1939 toch gestart met het maken van de grootste schuilkelder van Engeland. Wellicht zelfs de grootste van de wereld!

Luchtaanval

Luchtaanval

Bron: Disco-Dan

Op 24 augustus 1940 hebben Duitse vliegtuigen, tijdens een luchtaanval van 5 minuten, maar liefst 500 bommen losgelaten op Ramsgate. Meer dan 1.200 huizen werden hierbij vernietigd of beschadigd. Toch waren er ‘maar’ 29 doden te betreuren die dag. Tijdens de oorlog, werden de tunnels het thuis voor meer dan 300 gezinnen, die er permanent woonden. Dankzij verhalen van overlevenden krijg je een goed beeld van hoe het leven ondergronds moest zijn geweest!

Zelf ook kijken?

Dankzij diverse subsidies zijn de Ramsgate Tunnels in 2011 hersteld en opengesteld voor het publiek. Ga mee op een tour en duik (onder) in de rijke historie van de tunnels onder de stad. Start met de film over de 150 jaar oude treinbaan, leer alles over hoe de ‘Mad Mayor’ de tunnels liet bouwen en ervaar het leven onder de grond.

De tours door de tunnels zijn van woensdag tot en met zondag om 10.00, 12.00, 14.00 en 16.00 uur (plaatselijke tijd). Vergeet niet vooraf een ticket te boeken! Er zijn speciale kindertarieven en kinderen onder de 3 jaar mogen gratis mee op deze trip in de geschiedenis.

Ramsgate & omgeving

ramsgate


Je hoeft niet alleen voor de tunnels naar Ramsgate te komen. De koninklijke haven, de zandstranden en de kustlijn met kalkstenen kliffen bieden genoeg entertainment. Je kunt bijvoorbeeld naar de zeehonden in Pegwell Bay gaan of relaxen bij de vele pubs, restaurants en bars aan de waterkant. Je kunt Ramsgate ook op een actievere manier ontdekken. Wat je dacht van een wandeling langs de imposante kust? Spring op je fiets of ontdek Ramsgate vanaf het water door te gaan kanovaren of kitesurfen.

Ramsgate is via de A256 binnen één uur te bereiken vanaf de Folkestone terminal.

Bron bovenste foto: Disco-Dan