New Forest National Park

Prachtige heidevelden in het New Forest National Park Foto: Helen Hotson

Bezoek met het hele gezin Buckler’s Hard, het Maritime Museum en Beaulieu.

Eeuwenoude bossen, een prachtige kust, mooie dorpen en leuke attracties voor jong en oud. Klinkt dat niet als een geweldige vakantiebestemming? Dit alles is te vinden in New Forest National Park in Engeland. Een aanrader tijdens een vakantie in Zuid-Engeland. Wij brengen hier geregeld een weekend door met ons gezin.

New Forest National Park

Aan de zuidkust van Engeland, tussen Bournemouth en Portsmouth ligt het New Forest National Park. Dit prachtige natuurgebied is een favoriet bij ons gezin, omdat je hier naast bossen, beekjes en uitgestrekte heidevelden ook schattige dorpjes vindt. Daarnaast heeft de zuidkust van Engeland het meest zomerse klimaat.

In de Middeleeuwen werd het New Forest gebruikt als jachtgebied waar alleen de koning en zijn gasten mochten jagen. Tegenwoordig zijn er in dit eeuwenoude bos veel herten, dassen en vossen te vinden. Ook hebben we hier tijdens onze vakantie veel verschillende soorten vogels gezien. Het gebied is ook bekend omdat er pony's vrij rondlopen in het bos. Ik hoorde onze kinderen regelmatig vanaf de achterbank roepen ‘Kijk mama, een pony!'. Ze vonden het geweldig om deze dieren in het wild te zien lopen. Tijdens een vakantie in Engeland met kinderen mag een bezoek aan dit bijzondere gebied daarom eigenlijk niet ontbreken.

In het New Forest National Park zie je veel pony’s rondlopen
In het New Forest National Park zie je veel pony’s rondlopen
Buckler's Hard

We begonnen onze vakantie in het zuidoosten van New Forest National Park, namelijk in Buckler's Hard, een nederzetting aan de oevers van de rivier de Beaulieu. Het is een unieke plek vanwege de vele beroemde Britse schepen die hier zijn gebouwd. De geschiedenis van Engeland komt hier tot leven. Met hout uit het New Forest werden schepen voor onder andere Lord Nelson gebouwd. Het dorpje diende vroeger als basis voor de Engelse marine. Je gaat hier even helemaal terug naar de achttiende eeuw. Wij hebben een van de oude huisjes bekeken die er staan. Je krijgt zo een goed beeld van hoe de scheepsbouwers vroeger leefden en werkten. Ook voor de kinderen was hier genoeg te beleven en te leren.

Buckler’s Hard
Buckler’s Hard - Foto: Mike Peel
Maritime Museum

We hebben hier het Maritime Museum bezocht. In dit interessante museum is veel informatie te vinden over het marineverleden van het dorpje en over de scheepsbouw in de achttiende eeuw. De kinderen (en wij ook!) hebben veel geleerd over hoe de schepen in de hoogtijdagen van dit dorpje gebouwd werden en hoe het leven hier was.

Beaulieu Village

Hierna hebben we heerlijk geluncht in een typisch Engelse pub. Na de lunch vervolgden we onze weg naar het pittoreske dorp Beaulieu, dat vlakbij Buckler's Hard ligt. Een bezoekje aan dit dorpje met de mooie architectuur vond ik zeker de moeite waard. In het dorp is voor jong en oud genoeg te beleven. We hebben eerst het beroemde Palace House bezocht, een prachtig landhuis omringd door tuinen en een park. Dit zestiende-eeuwse huis van de Montagu-familie is vooral bekend als locatie van het Beaulieu National Motor Museum. In het Palace House hebben we de prachtige kamers bezichtigd, vol met mooie schilderijen en bijzonder meubilair.

Het Palace House in Beaulieu
Het Palace House in Beaulieu
Beaulieu National Motor Museum

Autoliefhebbers kunnen in het National Motor Museum hun hart ophalen: er zijn hier meer dan 250 auto's te bezichtigen. Van een auto uit 1875 tot Formule 1-wagens en motoren, alles is hier te vinden. Je krijgt een goed beeld van het autosportverleden van Groot-Brittannië.

Er zijn veel bijzondere auto’s te zien in het National Motor Museum
Er zijn veel bijzondere auto’s te zien in het National Motor Museum - Foto: Robert Linsdell
Dipstick's Driving Circuit

Bij onze kinderen was Dipstick's Driving Circuit een groot succes. In kleine, gemotoriseerde auto's reden ze over een baan en ze waanden zich even echte autocoureurs. Kinderen vanaf vijf jaar kunnen hier zelfs karten (tip: kijk van tevoren even op de website om te zien welke dagen de kartbaan en Dipstick's Driving Circuit geopend zijn). We hebben daarna gezellig een ritje door het dorp gemaakt in een replica van een oude bus met open dak uit 1912.

Door de combinatie van de geweldig mooie natuur, leuke attracties en bezienswaardigheden en de kust vlakbij, vind ik dit gebied echt een aanrader wanneer je gaat reizen met kinderen.

Een kartbaan voor kinderen in Beaulieu.
Een kartbaan voor kinderen in Beaulieu.

Bezoek Engeland met Eurotunnel Le Shuttle

Zin gekregen in een trip naar Engeland? Met Eurotunnel Le Shuttle reis je in slechts 35 minuten van Calais naar Folkestone. Vanaf Folkestone is het ongeveer 2,5 uur rijden naar New Forest National Park. Een ticket voor de Eurotunnel Le Shuttle is al vanaf €42 (enkele reis) verkrijgbaar. Deze prijs is inclusief je auto en maximaal 9 passagiers. Mocht je willen reizen met een caravan, camper of een aanhanger dan is dat natuurlijk ook geen probleem!

Boek nu

vanaf €90
Vanaf €90 per auto, enkele reis* * €90 Short Stay Saver tarief - Afhankelijk van beschikbaarheid. Alleen verkocht als retour, vanaf €166 per ticket. Boek nu uw overtocht