Stedentrips

Een stadsgids voor Oxford

Oxford: bekend vanwege zijn universiteit, musea en natuurlijk Harry Potter. Eurotunnel Le Shuttle zet alle must-sees voor je op een rij.

Een stadsgids voor Oxford

Oxford: deze stad met veelbewogen verleden is de locatie van een wereldberoemde universiteit en een trekpleister voor liefhebbers van cultuur, boeken en geschiedenis. De stad is een van de filmsets van Harry Potter, en natuurlijk ook van de geliefde detectiveseries Morse en Lewis. Kortom: er is in Oxford van alles te ontdekken en bezichtigen!

Waar ligt Oxford?

Oxford ligt in het zuiden van Engeland, 90 kilometer ten noorden van Londen.

Zo rijd je naar Oxford vanaf Folkestone

Vanaf Folkestone rijd je in ongeveer 2,5 uur naar Oxford. Je hoeft hiervoor alleen maar de snelweg te volgen: in Folkestone neem je de M20 en vervolgens de M25, die je blijft volgen tot je voorbij Londen bent. Vervolgens neem je de afslag naar de M40 richting Birmingham/Oxford. Wanneer je bijna in Oxford bent, neem je Exit 8 om vervolgens via de A40 je bestemming te bereiken.

Wat je in Oxford kunt bekijken en doen

Bezoek de wereldberoemde universiteiten

Wie Oxford zegt, denkt onmiddellijk aan de prestigieuze universiteit van deze stad. Of eigenlijk ‘universiteiten’, want de universiteit van Oxford bestaat uit een groot aantal colleges die min of meer zelfstandig zijn. De eerste documenten waarin de universiteit voorkomt, komen uit de twaalfde eeuw. De monumentale colleges zijn een echte bezienswaardigheid! Bezoek bijvoorbeeld Magdalen College, een imposant laat-middeleeuws complex, compleet met kloostergang, toren en een eigen middeleeuwse kapel. Alsof je een reis naar het verleden maakt.

Magdalen College gezien vanuit de tuin, met uitgebloeide bloemen op de voorgrond

Oxford Castle

Oxford Castle is een groot middeleeuws kasteel uit de Normandische periode. De gebouwen die je nu nog ziet staan, komen voornamelijk uit de twaalfde en dertiende eeuw, maar de toren is nog ouder en komt uit de Saksische periode. Het kasteel heeft een spannende geschiedenis. Het heeft een aantal belegeringen doorstaan in de twaalfde en dertiende eeuw. En fans van de Arthurverhalen vinden het vast interessant om te weten dat Geoffrey of Monmouth in dit kasteel rond 1135 zijn beroemde Historia Regum Brittanniae schreef, het boek waardoor de Arthurlegende zo populair werd in heel Europa.

Later, vanaf de 18e eeuw, werd het kasteel als gevangenis gebruikt. Deze gevangenis is pas in 1996 gesloten! Tegenwoordig kun je het kasteel bezoeken, en we raden je zeker aan dit te doen. Groot en klein zullen genieten van deze echt middeleeuwse ridderburcht met een door kaarsen verlichte crypte, griezelige 18e-eeuwse gevangeniscellen en prachtig uitzicht vanaf de toren.

Zicht op de toren met kantelen en een ruïnemuur van Oxford Castle

Bezoek het Pitt Rivers Museum

Het Pitt Rivers Museum is onderdeel van de Universiteit van Oxford en het onderdak van de collectie archeologische en antropologische objecten van de universiteit. Het gaat vooral om voorwerpen die een belangrijke sociale of rituele functie hadden: van het gereedschap van een Russische sjamaan tot 19e-eeuwse Engelse damesmuiltjes. Dwaal door het museum, geniet van de schoonheid van de tentoonstellingen, en leef je in in andere tijden en culturen.

Oxford Botanic Gardens & Arboretum

De Oxford Botanic Gardens vormen de oudste botanische tuin in het Verenigd Koninkrijk. Oorspronkelijk was de tuin aangelegd voor geneeskundestudenten en groeiden er geneeskrachtige kruiden, maar hij ontwikkelde zich tot een belangrijk centrum voor experimentele botanie. Er groeien hier meer dan vijfduizend soorten planten! 

Het Arboretum bevindt zich ongeveer tien kilometer ten zuiden van Oxford. In deze tuin van 19 hectare (!) groeien bomen van over de hele wereld, met name zeldzame en bedreigde soorten. We raden een bezoek in mei aan, wanneer de wilde hyacinten en de fruitbomen bloeien, of anders in de herfst, om van de kleuren van de bladeren te genieten.

Tuinpad langs vijver met op de voorgrond bloemen, op de achtergrond een middeleeuwse toren

Bezoek het oudste museum van het Verenigd Koninkrijk – het Ashmolean

Het Ashmolean-museum voor kunst en archeologie opende zijn deuren in 1683 en is daarmee het oudste museum van het Verenigd Koninkrijk. Ook dit museum is een onderdeel van de alomtegenwoordige universiteit. De indrukwekkende collectie is een must voor alle liefhebbers van kunst en cultuur, met tekeningen en schilderijen van beroemde kunstenaars zoals Leonardo Da Vinci, Picasso, Rubens, Titiaan, Burne-Jones … en nog veel meer. De archeologische collectie is ook al zo interessant, en bevat artefacten uit de vroegste periode van het Oude Egypte en van het Oude Griekenland, uit Soemerië … We kunnen het in dit korte artikel niet allemaal kwijt, dus ga er vooral naartoe om het zelf te zien!

Bezoek de filmlocaties van Harry Potter

Harry Potter, wie kent hem niet? De scènes van de films zijn op verschillende locaties gefilmd, onder andere in Oxford! De grote eetzaal in Zweinstein? Christchurch Hall. De ziekenzaal van de school? Divinity School. Zowel Christchurch Hall als de Divinity School komen voor in meer scènes in de bekende films, net als de tuin en kloostergang van New College. Voor de meeste van deze plekken moet je entree betalen. Maar het bezoek is je geld waard: niet alleen kun je zelf speuren naar plekken die je herkent uit de films, maar je bezichtigt ook een aantal monumentale gebouwen die op zichzelf al heel interessant zijn.

Bodleian Library, een van de oudste bibliotheken van Europa

De Bodleian Library, trouwens ook een filmlocatie van Harry Potter, is al een instituut sinds de dertiende eeuw. Het gaat hier niet om één gebouw, maar een hele verzameling gebouwen rondom Broad Street, een walhalla voor boekenwurmen (hier vind je ook de beroemde ondergrondse boekwinkels). De Bodleian Library heeft een groot aantal belangrijke middeleeuwse manuscripten en zeldzame boeken.  Je kunt de historische gebouwen van de bibliotheek bezoeken, en er zijn altijd interessante tentoonstellingen waar je bijzondere werken kunt bewonderen.

Middeleeuwse zaal met hoge ramen en gebeeldhouwde gewelven

Bezoek de Radcliffe Camera (Rad Cam)

De Radcliffe Camera is geen fototoestel maar nog een universiteitsbibliotheek! Dit opvallende ronde gebouw, officieel onderdeel van de Bodleian Library, stamt uit de achttiende eeuw. Tolkien heeft meerdere malen opgemerkt dat hij de Tempel van Sauron in Lord of the Rings heeft gebaseerd op de Radcliffe Camera. Het gebouw springt zo in het oog dat het een onofficieel symbool van Oxford is.

Het Oxford University Museum of Natural History

Dit museum is een must voor liefhebbers van dinosaurussen en andere fossielen. Maar dat is niet het enige wat je hier kunt zien. In dit museum leer je over planten, dieren, rotsen, de aarde… En met een collectie objecten die je aan mag raken en echte dino-voetafdrukken in de tuin is dit museum ook voor kinderen een echte aanrader.

twee mammoetskeletten tentoongesteld in het museum

Doe een rondleiding in de Oxford Artisan Distillery

De Oxford Artisan Distillery is een distilleerderij waar whisky, gin en wodka gestookt worden op een ambachtelijke en duurzame manier. De distilleervaten zijn in opdracht van de distilleerderij gemaakt, in een Victoriaans geïnspireerde steampunkstijl. Er zijn rondleidingen inclusief proeverij, en uiteraard kun je ook een fles kopen om thuis met je vrienden te delen.

Ontdek Oxford met Eurotunnel Le Shuttle

Voel je na het lezen van dit artikel al reiskriebels? Eurotunnel is de comfortabelste manier om naar Engeland te reizen, en omdat je auto meegaat, ben je in mum van tijd in Oxford.

Je kunt hier boeken

Een Mijn Eurotunnel-account aanmaken is snel en gemakkelijk, en het biedt het voordeel dat u uw gegevens kunt bewaren voor toekomstige boekingen.

Ontdek Oxford met Eurotunnel Le Shuttle

In dit artikel

Meer stedentrips in het VK

Bezig met laden...