Het kasteel van Rochester in Kent

Rochester-1

De trots van Rochester en een mooi stukje geschiedenis: het Kasteel van Rochester.

Als je met eigen vervoer gaat reizen naar Engeland, dan heb je de vrijheid om zelf je route te bepalen. Met je eigen auto kun je in Calais, Frankrijk aan boord van onze Eurotunnel trein rijden om het kanaal over te steken. Eenmaal in Engeland rijd je direct de snelweg op en kun je meteen aan je vakantie beginnen!

Omdat Engeland veel moois te bieden heeft, is het handig om met je eigen auto op avontuur te gaan. Ontdek de mooiste plekjes, zoals bijvoorbeeld het historische kasteel van Rochester in Kent.

Het Kasteel van Rochester

Waar in Engeland: Rochester Castle, Castle Hill, Rochester, Kent, ME1 1SW
Afstand vanaf Folkestone: 67 km / ongeveer 1 uur rijden

De ruïnes, muren en torens van het historische kasteel van Rochester
De nog altijd indrukwekkende muren van het Kasteel van Rochester | Credit: Medway Council

Je kunt veel bijzondere kastelen vinden in Engeland. Zo is een bezoekje aan Hever Castle een goede tip als je mooie Engelse tuinen wilt zien. Ook een aanrader is het grootse Blenheim Palace, wat de geboorteplaats was van Sir Winston Churchill en op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat.

Maar het Kasteel van Rochester is bijzonder op zijn eigen manier. Het is namelijk een van de best bewaarde en tevens mooiste voorbeelden van Normandische architectuur in Engeland. De restanten van het Kasteel van Rochester bepalen, samen met de torens van de kathedraal, de skyline van het historische stadje Rochester.

Imposante restanten

Het fort werd ruim 950 jaar geleden gebouwd naast de rivier de Medway en heeft een complexe geschiedenis van vernietiging en wederopbouw. Zo is het fort gedurende zijn bestaan maar liefst drie keer belegerd geweest. Een echt ridderkasteel uit de middeleeuwen dus!

Interessant feitje: in het jaar 1215 heeft Koning John het complex gedeeltelijk gesloopt. Hij gebruikte namelijk het vet van 40 varkens om de houten fundering van de donjon (een torenvormig bouwwerk) in brand te steken. Zelfs toen een deel van het kasteel verloren was gegaan, hielden de mannen stand. Maar na twee maanden konden ze zich door uithongering toch niet langer verzetten.

Wat je kunt doen bij het Kasteel van Rochester

De houten vloeren zijn lang geleden al verwijderd uit de toren, maar het steenwerk van de ruïnes is nog te bewonderen. Alle wenteltrappen, doorgangen en booggewelven spreken nog altijd tot de verbeelding. Het uitzicht vanaf de top van de toren over de stad en het complex is overigens fantastisch. Het is de moeite van het beklimmen van al die trappen zeker waard!

Voor slechts een kleine extra bijdrage kun je een luistertour doen. Deze is ook beschikbaar in het Nederlands. Met deze audio rondleiding kun je een goed beeld krijgen van de bijzondere geschiedenis.

Brede muren, wenteltrappen en booggewelven in de toren van het kasteel van Rochester
De klim naar boven is het uitzicht meer dan waard! Ook de omgeving levert een mooi plaatje op.

Leuke tip: als je zelf lunch meeneemt kun je op een mooie dag heerlijk picknicken op de velden rondom het kasteel. Zelf niets meegenomen? Geen probleem. Het complex heeft weliswaar geen café, maar in de shop kun je ook wat eten & drinken kopen. De tuinen van het kasteel zijn gratis te bezoeken en ook hier heb je een heel mooi uitzicht.

Wat er nog meer te beleven is in Rochester

Als je bij het Kasteel van Rochester bent, kun je direct een bezoekje brengen aan de Kathedraal van Rochester. Dit indrukwekkende gebouw ligt namelijk op slechts een steenworp afstand van het Kasteel van Rochester. Het is tevens na Canterbury de oudste kathedraal van Engeland. Het is natuurlijk leuk om de goed bewaarde muurschilderingen te bewonderen, maar voor een echt bijzondere ervaring ga je naar het café in de crypte!

De Kathedraal van Rochester gezien door een raam in de muur van het kasteel van Rochester
Deze prachtige oude kathedraal ligt naast het kasteel en is zeker een bezoekje waard.

In het stadje Rochester vind je even verderop nog het Rochester Guildhall Museum. Hier tref je unieke voorwerpen aan van niemand minder dan Charles Dickens zelf. Verder kun je er onder andere een gereconstrueerde Victoriaanse salon bekijken, door een nagebouwde gevangenis lopen en een 200.000 jaar oude bijl aanraken. De entree voor het museum in het 17e-eeuwse pand is overigens gratis!

Vanuit Frankrijk, komt de kanaaltunnel aan in Folkestone, vlakbij Dover. Je bent dan direct in de regio Kent, die ook wel bekend staat als de tuin van Engeland. Kent heeft naast het Kasteel van Rochester nog veel meer te bieden. Wil je nog meer inspiratie voor een rondreis met je eigen auto door Engeland? Neem dan hier een kijkje.

Onze Eurotunnel Le Shuttle autotrein brengt je in slechts 35 minuten van Frankrijk naar Engeland. Het is de snelste manier om het kanaal over te steken. Boek je ticket vandaag nog, dan heten we je binnenkort welkom aan boord van onze shuttle.

Boek nu

vanaf €90
Vanaf €90 per auto, enkele reis* * €90 Short Stay Saver tarief - Afhankelijk van beschikbaarheid. Alleen verkocht als retour, vanaf €166 per ticket. Boek nu uw overtocht