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A la découverte d’Edimbourg

La ville écossaise aux mille festivals

Edimbourg A voir

Edimbourg, par où on commence ?

Après Londres, Edimbourg est la destination britannique la plus populaire auprès des voyageurs français.

Capitale de l'Ecosse depuis le 15ème siècle, la ville d'Edimbourg est une vraie merveille. Architecture, histoire et culture, Edimbourg est classée au patrimoine mondial de l'Unesco et a reçu - en 2004 - le titre de « Ville littéraire ». Et pour fêter les 10 ans de ce titre prestigieux, la restauration du centre est prévue en 2014. Une raison supplémentaire de venir à sa (re)découverte.

Comme nombre de villes historiques, Edimbourg se découvre à pied !

Edimbourg, une ville chargée d'histoire

L'Ecosse est riche en histoire, tout comme le reste du Royaume-Uni. Mais Edimbourg dégage un « je-ne-sais-quoi » tout à fait particulier. Un charisme inexplicable qui fait l'unanimité auprès des visiteurs.

Est-ce par sa situation géographique, non loin des Highlands – ses montagnes et collines entrecoupées de lacs – ou parce que son château est perché au sommet du crag (ensemble de cheminées volcaniques) ?

Pour vous aider à découvrir et à juger par vous-même, nous vous guidons à travers votre séjour en terre écossaise !

Le château d'Edimbourg

Une visite d'Edimbourg sans la visite du château est une aberration ! Dominant la ville, cette forteresse est construite sur des cheminées volcaniques ; le château d'Edimbourg est visible à des kilomètres à la ronde. Si le site occupé par le château semble avoir été utilisé depuis l'Age de bronze, les bâtiments les plus anciens de l'ensemble datent du 12èmesiècle, les plus neufs du 21ème.

Conseil : une visite en fin d'après-midi pour éviter les foules est préférable. Vous profiterez, de plus, du panorama fantastique au crépuscule.

La Camera Obscura et le World of Illusions*

Ce bâtiment, monté d'une tourelle, fascine ses visiteurs depuis plus de 150 ans. Vous y découvrirez cinq étages d'illusions d'optique, la projection d'images de la ville et de ses habitants à travers les âges à l'aide d'un périscope géant et une exposition d'hologrammes captivants pour petits et grands.

* Le monde des illusions

Visite guidée dans les passages secrets de la ville

La visite guidée « fantôme » (guided ghost tour) est une façon originale de découvrir la face cachée d'Edimbourg. Partez à la recherche de cités disparues dissimulées derrière d'anciennes ruelles, descendez dans de sombres caveaux souterrains et participez à l'expédition nocturne au cœur d'un cimetière. Mystères et frissons garantis !

Conseil : une visite originale et loufoque tant pour les adultes que pour les ados. Il est, toutefois, déconseillé d'y emmener les jeunes enfants.

Plusieurs organisations, comme Mercat Tours, vous emmènent vivre cette aventure.

Les Jardins de Princes Street

Une balade paisible et revigorante avec panorama sur le château. Ce superbe parc public sépare la vieille ville de la nouvelle. Son architecture en terrasses est un vrai bonheur pour les promeneurs. Statues, monuments et aménagements floraux pour votre plus grand plaisir. Et bien entendu, la célèbre horloge florale !

Conseil : visitez les jardins de Princes Street à la lumière du petit matin, quand la ville est encore endormie. Vous savourerez une tranquillité certaine.

Le fauteuil d'Arthur

L'une des vues les plus incroyables qu'il vous sera donné de voir à Edimbourg ! Arthur's Seat. Vous ne pouvez pas le rater, c'est un volcan d'une hauteur de 251 mètres en plein cœur de la ville. Il est, bien entendu, éteint ! Pour atteindre son sommet, et profiter du panorama grandiose, chaussez vos chaussures de marche. L'ascension est facile, mais la route est longue !

Les National Galleries d'Ecosse

Comme on vous l'a dit plus haut, Edimbourg est le lieu de prédilection des amateurs d'art et de littérature. Les galeries nationales en sont d'ailleurs la preuve. Rendez-vous à La Royal Scottish Academy et à la National Gallery of Scotland, superbes musées néoclassiques qui abritent des œuvres de peintres illustres : Titien, De Vinci, Raphaël et Vermeer. Mais aussi, Monet, Degas, et Cézanne.

Le palace d'Holyroodhouse

C'est ici que séjourne la reine Elizabeth II lorsqu'elle se rend en Ecosse. Amateurs d'histoires royales, venez sustenter votre curiosité ! Visitez les appartements royaux, la salle du trône ainsi que les quartiers de la feu Marie Stuart, reine d'Ecosse jusqu'en 1567. Elle fut également reine consort de France jusqu'en 1560 !

Le palace d'Holyroodhouse

Le shopping

A Edimbourg aussi, le shopping est roi ! Découvrez entre-autres Jenners, véritable institution. C'est un peu les galeries Lafayette d'Edimbourg ! Fondé en 1838, ce grand magasin est appelé l'« Harrods du nord », en hommage au luxueux magasin de Londres.

Faites également les magasins de Multrees Walk. Toutes les grandes marques s'y trouvent : Mulberry, Armani et même le grand magasin de luxe Harvey Nichols où cinq étages consacrés à la mode, aux cosmétiques, aux accessoires et autres produits de luxe vous attendent. Le bar sur le toit vous accueillera pour un repos bien mérité !

Et si vous êtes plutôt à la recherche de magasins éclectiques et colorés, rendez-vous sur Victoria Street. En plus des créateurs qui proposent leurs vêtements « made in Scotland », vous aurez l'occasion de faire un lèche-vitrines on ne peut plus original.

Et enfin

N'oubliez pas la superbe Cathédrale St Giles, le Scott Monument ou le North Bridge… il y en a tellement à voir !

Vous l'aurez compris, un voyage à Edimbourg s'impose, pour un week-end prolongé ou bien plus si vous avez le temps.

Alors, prévoyez une visite d'Edimbourg dans les prochains mois, vous ne serez pas déçus. Et pour vous y rendre, choisissez Eurotunnel Le Shuttle et ses 35 minutes de traversée plutôt qu'un vol Paris-Edimbourg. L'Ecosse en voiture est une merveille : les routes magnifiques à travers montagnes et collines verdoyantes parsemées de moutons et de vaches « Angus » sont indéfinissables.

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la Navette Eurotunnel le Shuttle et détendez-vous pendant la traversée de 35 minutes.


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