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Le château de Strawberry Hill

Le château gothique de Strawberry Hill à Twickenham

Le chateau de Strawberry Hill A voir

Visiter le château de Strawberry Hill,
source d'inspiration du style néo-gothique anglais

Construit au XVIIIe siècle à Twickenham, le château de Strawberry Hill d’un blanc immaculé, témoigne de l’engouement de l’époque pour le courant gothique.

Twickenham était à l’époque un lieu très prisé des hautes classes sociales qui y établissaient leur résidence secondaire. Horace Walpole, fils du "Prime Minister"* de l'époque, également collectionneur et homme de lettres, n’a pas fait exception à la règle. Son château gothique est situé sur la colline de Strawberry Hill, d’où il tient son nom, sur le dernier emplacement encore disponible à l’époque.

Le château gothique de Strawberry Hill

Le château de Strawberry Hill détonnait à l’époque, en comparaison des autres styles architecturaux à la mode. Plutôt que de construire un bâtiment où la symétrie serait de rigueur, avec colonnes et frontons, comme le voulait le goût de l’époque, Walpole s’est inspiré de l’architecture de cathédrales et abbayes gothiques afin de réaliser les plans de sa villa. Ainsi, le design du hall et de son escalier est inspiré de celui de la tombe du Prince Arthur dans la cathédrale de Worcester.

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Les fenêtres, les portes et les cheminées sont quant à elles basées sur l’architecture des tombes médiévales, des portes voutées et des rosaces typiques du style gothique. La galerie, pièce magnifique dans laquelle Walpole organisait des réceptions, comporte "plus d’or que dans le reste de la maison". Les visiteurs peuvent aujourd’hui admirer le château dans son état quasiment initial puisqu'il a en effet été rénové.

Walpole et la littérature gothique

Horace Walpole est considéré comme l’auteur de la première nouvelle gothique. Intitulé "Le Château d’Otrante", cet écrit reprend les thèmes qui seront utilisés dans la littérature gothique. L’auteur aurait notamment inspiré l’écrivain Mary Shelley dans la rédaction de son célèbre roman "Frankenstein".

Pour plus d’informations, consultez : www.strawberryhillhouse.org.uk

Comment s’y rendre ?

Pour rejoindre le Terminal Eurotunnel de Calais, suivez "Tunnel sous la Manche" sur l'A16 et prenez la sortie 42. Vous arrivez directement à l'enregistrement pour présenter votre numéro de réservation (pensez à réserver pour obtenir le meilleur tarif !)

Twickenham se trouve à environ 1 heure 40 en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone.

Strawberry Hill, 268 Waldegrave Road, Twickenham
À noter : les places de parkings sont limitées autour du château.

* Prime Minister = Premier Ministre

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