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Southampton

Une ville tournée vers la mer

Southampton A voir


Ville portuaire emblématique de l’empire britannique

Il serait dommage de parcourir le sud de l’Angleterre en voiture sans faire une halte à Southampton. Ville portuaire emblématique de l’empire britannique, Southampton est un trait d’union entre la mer est la campagne.

La vieille ville

L’Histoire de Southampton remonte au moyen âge et même à l’empire romain. Pourtant, il ne reste que très peu de vestiges datant de cette époque. L’explication est simple. Etant donné son importance stratégique, la ville a été victime d’intenses bombardements pendant la seconde guerre mondiale.
En visitant le quartier de Bargate, vous pourrez néanmoins vous promener le long des murs d’enceinte de la citémédiévale. Ces traces du passé sont remarquables, d’ailleurs la municipalité a choisit pour logo l’ancienne arche d’entréede la ville.
Si la cité était aussi bien fortifiée, c’est qu’elle a été la cible de nombreuses attaques. La plupart venant de la mer. Les richesses de ce port de commerce étaient convoitées par les Vikings, les Normands, les Français et de nombreux bandits. Parmi eux, on remarquera le pirate génois Grimaldi, qui investit les fruits de son butin dans la fondation de la principauté de Monaco.

Un lien avec la mer

Ocean village, la marina de Southampton est un des poumons de la ville. Faites y un tour et vous constaterez qu’avec ses cafés et ses centres commerciaux, il est le théâtre d’une incessante activité.
Il faut dire que Southampton est la plaque tournante d’un intense trafic maritime de voyageurs. C’est le port d’attache de nombreux ferries (ferry vers l’Ile de Wight notamment) ainsi que d’immenses paquebots de croisière, comme le Queen Elisabeth II. Cette tradition remonte au Titanic qui a appareillé de Southampton le 10 avril 1912, avant de faire naufrage 5 jours plus tard au large de Terre-Neuve. En souvenir de la catastrophe, Southampton a érigé un mémorial impressionnant. Il faut dire que parmi les 1 500 victimes, beaucoup étaient membres d’équipage (76 % d'entre eux sont morts), pour la plupart issus de la région.

Un lien avec la campagne

Le sud de l’Angleterre est parsemé de parcs et d’espaces verts en tout genre. Un lieu idéal pour pratiquer n’importe quel type de sports : golf, marche à pied, VTT, équitation… Southampton est la porte d’entrée du New Forest National Park. En 30minutes par la route, plongez au cœur de cette nature préservée.

Comment y accéder ?

C'est simple, pour rejoindre le Terminal Eurotunnel de Calais, suivez "Tunnel sous la Manche" sur l'A16 et prenez la sortie 42. Vous arrivez directement à l'enregistrement pour présenter votre numéro de réservation (pensez à réserver pour obtenir le meilleur tarif !) Ensuite, laissez-vous guider sur le terminal et embarquez au volant de votre voiture. La traversée ne dure que 35 minutes, vous voyagez à bord de votre voiture.

Pour rejoindre Southampton depuis Folkestone, deux routes sont possibles :

  • par l’intérieur des terres, en empruntant les voies rapides (M20 puis M3, A3 ou M20), comptez 2h30 à 3h15 ;
  • par la côte, A259 puis A27, comptez 3h45mn.


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