maart 6, 2017

Uitzicht over Durham vanaf rivier de Wear Uitzicht over Durham vanaf rivier de Wear


Durham is een sfeervolle stad, omringd door een schitterend landschap; denk aan een dramatische kust en glooiende dalen. Het wordt doorsneden door de rivier de Wear, die een lus maakt rond het rotsachtige plateau waarop de oude stad gebouwd is.

Fotogeniek en gezellig; dit is een studentenstad die perfect geschikt is voor een stedentrip.

Het centrum is prachtig, met geplaveide straten langs Georgische huizen, oude stenen boogbruggen over de rivier, kleine steegjes, een oud stadhuis en een overdekte markt.

Geniet met volle teugen van een stad die een heerlijke mengeling is van middeleeuws erfgoed en bruisend uitgaansleven.

Durham bij nacht; dit moet u een keer gezien hebben

Durham bij nacht; dit moet u een keer gezien hebben

Mooie bestemming voor een autovakantie

Durham kan ik echt aanraden en met Eurotunnel Le Shuttle is het een perfecte plaats om aan te doen op een autovakantie. Je steekt in 35 minuten Het Kanaal over van Calais naar Folkestone en rijdt dan een schitterende route van iets meer dan 500km naar Durham in het noordoosten van Engeland. Je kunt Durham ook goed bezoeken als middelpunt van een reis van York naar Edinburg. Vertel het de plaatselijke bevolking niet, maar het centrum van Durham is bijna een soort mini York, maar dan minder druk.

Uitzicht vanuit Durham Cathedra

Uitzicht vanuit Durham Cathedral

De hoofdrolspelers: Durham Cathedral en Castle stelen de show 

Het hart van Durham is historisch en indrukwekkend; monniken, heiligen, Vikingen en Saksen. Er is geschiedenis genoeg in dit mooie plaatsje.

Durham Cathedral en Castle staan broederlijk naast elkaar op een prominente heuveltop, omringd is door de beboste hellingen van rivier de Wear. Beiden lijken van bovenaf te waken over de middeleeuwse stad met zijn fascinerende smalle straatjes.

De poort van Durham Castle

De poort van Durham Castle

Wereldberoemde bezienswaardigheden

Het kasteel en de kathedraal vormen samen een UNESCO werelderfgoed locatie, “Durham City World Heritage Site”, wat natuurlijk een hele eer is voor de stad en zijn inwoners.

Al dit moois is bij bezoekers niet onopgemerkt gebleven. Schilderachtig Durham is een populaire bestemming voor toeristen uit binnen- en buitenland. Bill Bryson, de Amerikaanse schrijver, was er ondersteboven van. Hij beweert dat Durham Cathedral “de beste kathedraal op aarde” is. Ook het elfde-eeuwse Durham Castle, gebouwd door Willem de Veroveraar ter verdediging tegen de Schotten en Engelse rebellen, heeft zijn internationale fans.


Een betoverende filmlocatie

Wist je dat de Normandische kathedraal bovendien een locatie was voor diverse Harry Potter films? Eigenlijk is dat geen verrassing, aangezien het een indrukwekkend gebouw is. Trek er dus even wat tijd voor uit om het te verkennen. 

Zo ligt hier de beschermheilige van Noord Engeland, St Cuthbert, begraven en kun je een blik werpen op een voormalige slaapzaal van monniken. Tegen een vergoeding kun je ook naar de top van de toren klimmen. Die inspanning wordt beloond met een prachtig uitzicht over de hele stad en de rivier.

Nachts baadt de kathedraal trouwens in zilver licht; dat moet je één keer in je leven gezien hebben.


Slapen in een hemelbed

In 1832 werd het kasteel geschonken aan de universiteit. Je kunt tegenwoordig het gebouw met zijn doolhof van zalen en galerijen verkennen met een student als gids. Dan zie je onder meer de Normandische kapel, de eiken trap met zijn ongelijke treden en de imposante keukens. 

Slapen in een middeleeuwse kasteelkamer met uitzicht op de rivier Wear is trouwens mogelijk. Hoewel het voor het grootste deel van het jaar de thuisbasis is van Durham University studenten, worden twee prachtige Staatskamers het hele jaar door aan toeristen verhuurd. Ik vraag me af hoe het zou zijn om in een hemelbed uit 1760 te slapen. 

Roeiboten te huur bij de Elvet Bridge over de Wear

Roeiboten te huur bij de Elvet Bridge over de Wear

Trek de wandelschoenen aan

Klein maar fijn, het is ook een aangename stad om al wandelend te verkennen. Loop bijvoorbeeld eens door de gezellige Saddler Street naar de oudste brug van de stad, Elvet Bridge (hier kunt u roeiboten huren) en volg het rivierpad dat naar Framwellgate loopt. 

Of maak een wandeling door de prachtige botanische tuin achter Collingwood College. Je kunt dan ook het Museum of Archeology (prehistorische tot middeleeuwse geschiedenis van Durham) en het Durham Museum & Heritage Centre (zeventiende-eeuwse geschiedenis tot de moderne tijd) bezoeken. 

Dan is er nog The Oriental Museum; het enige museum in het noorden van Engeland gewijd aan de Oriënt, met eclectische collecties uit Azië, het Nabije en Midden-Oosten en Noord-Afrika.


Verken Durham:

Bijna elk reisboek en verslag beweert dat Durham een top mededinger is voor de titel “de mooiste stad in Engeland”. Ik citeer Bill Bryson nog maar een keer. In zijn boek over zijn reis dwars door Groot-Brittannië, “Een klein eiland”, zei hij ook: “Als je nog nooit naar Durham bent geweest, ga dan een keer. Neem mijn auto. Het is prachtig.”

Ik kan je mijn auto helaas niet aanbieden, maar ik sluit me wel graag aan bij Bills advies. Durham is het hele jaar door een gezellige plek om cultuur op te snuiven.

Dit vind je wellicht ook leuk

Blog homepage