South Downs National Park

southdowns_hero

South Downs National Park staat bekend om het glooiende heuvellandschap, indrukwekkende krijtrotsen, bossen, heidevelden en leuke dorpjes.

Het prachtige South Downs National Park ligt in Zuid-Oost Engeland, verspreid over East Sussex, West Sussex en Hampshire. Het park is meer dan 1600 km2 groot en het is het jongste nationale park van Engeland (het park kreeg de status van nationaal park in april 2011).

South Downs staat bekend om het prachtige glooiende heuvellandschap, de indrukwekkende krijtrotsen, eeuwenoude bossen, heidevelden en pittoreske dorpjes met gezellige pubs. Je kunt hier heerlijk wandelen, fietsen en paardrijden.

Ook als je houdt van geocachen kun je hier je hart ophalen. En het gebied is niet alleen overdag de moeite waard: ’s avonds en ’s nachts is dit een geweldige locatie om te kijken naar de sterren.

Reizen met kinderen

Engeland beschikt over veel nationale parken. South Downs National Park is een heerlijk gebied om te bezoeken tijdens een vakantie in Zuid-Engeland. Wij vinden het altijd leuk om samen met onze kinderen te reizen. We hebben met het hele gezin dan ook enorm genoten van onze vakantie in dit prachtige gebied. De kinderen vonden vooral het wandelen over de krijtrotsen, het zoeken naar fossielen op het strand en onze wandeltocht in de bossen geweldig.

South Downs Way

Het park heeft een eigen meerdaagse wandelroute, namelijk de South Downs Way. Deze bijzonder mooie route van ongeveer 160 kilometer loopt van de historische stad Winchester (in Hampshire) naar de krijtrotsen bij Eastbourne (in Sussex).

south downs

Heerlijk wandelen door het glooiende heuvellandschap

Beachy Head

De South Downs grenzen in het zuidoosten aan zee, waar prachtige krijtrotsen te zien zijn. Om de mooiste krijtrotsen van Engeland te zien is een bezoek aan Beachy Head aan te raden, ongeveer zes kilometer ten zuidwesten van Eastbourne. Deze indrukwekkende rotsen behoren met hun 162 meter tot de hoogste krijtrotsen van Engeland. Wij hebben hier een lange wandeling gemaakt met de kinderen, waarbij we allemaal hebben genoten van het geweldige uitzicht.

White chalk cliffs and Beachy Head Lighthouse, Eastbourne, East Sussex, England

De indrukwekkende krijtrotsen bij Beachy Head

Belle Tout Lighthouse

We zagen hier ook de beroemde Belle Tout Lighthouse: een vuurtoren uit 1832 bovenop een rots. Bijzonder is dat deze vuurtoren in 1999 in zijn geheel is verplaatst, om te voorkomen dat de vuurtoren door de erosie in zee zou storten. In 2008 is de vuurtoren gekocht door een echtpaar. Zij zijn twee jaar bezig geweest met renoveren en tegenwoordig verhuren zij de vuurtoren als bed & breakfast. Vanuit de kamers heb je een geweldig uitzicht op de zee, de kliffen en het heuvellandschap.

The Belle Tout lighthouse on top of Beachy Head, England

De bijzondere Belle Tout vuurtoren

Seven Sisters

Vanaf de Belle Tout vuurtoren zijn we over de paden van de South Downs Way naar de indrukwekkende krijtrotsen van Seven Sisters gewandeld. De Seven Sisters zijn zeven tegen elkaar aanstaande krijtrotsen. Onderweg hebben we gepauzeerd in Birling Gap. Hier kun je met de trap afdalen naar het strand. De kinderen vonden het hier geweldig. Ze gingen op het strand druk op zoek naar fossielen. Ook kwamen ze ons enthousiast vertellen dat ze kleine krabbetjes hadden gevonden, visjes in plassen water en zelfs een mooie zeester. Er is hier een bezoekerscentrum en koffiehuis van de National Trust, waar je interessante folders kunt krijgen over wat er hier allemaal te doen en te zien is. Wanneer je gaat reizen met kinderen tijdens een vakantie in Zuid-Engeland is een bezoek aan Birling Gap zeker een aanrader.

Birling Gap at Seven Sisters cliffs in East Sussex, UK.

Zoeken naar fossielen op het strand van Birling Gap

Queen Elizabeth Country Park

Meer naar het westen in de South Downs ligt Queen Elizabeth Country Park. Hier ligt ook het hoogste punt van de South Downs Way: Butser Hill (271 meter). Vanaf hier is bij mooi weer zelfs Isle of Wight te zien. Het was heerlijk weer toen wij hier waren, dus we kozen ervoor om een wandeling te maken. Je kunt kiezen uit verschillende routes, van korte wandelingen tot uitgebreide hikes. We zagen onderweg veel soorten vlinders en prachtige wilde orchideeën. Daarna hadden we als verrassing voor de kinderen een barbecue in het park gehuurd. Voor een klein prijsje kun je gebruik maken van een van de barbecues met picknickbanken. Een leuke traktatie na een actieve middag!

Fietsen

Ook als je van fietsen houdt ben je in de South Downs aan het juiste adres. Zo zagen we in Queen Elizabeth Country Park veel mensen op mountainbikes van de natuur genieten. Er zijn routes voor zowel beginnende als gevorderde fietsers.

Woman is cycling in spring forest

Op de fiets van de natuur genieten

Petersfield

In het midden van South Downs National Park ligt het stadje Petersfield. Het is een marktstadje met ongeveer vijftienduizend inwoners. Wij hadden het geluk dat we hier op een zaterdag waren, dan is er namelijk een gezellige markt. Ook hebben we heerlijk gewinkeld in de leuke winkels die we zagen. En als je in Engeland op vakantie bent mag een bezoek aan de pub of een leuk restaurant natuurlijk niet ontbreken! In Petersfield is keuze genoeg.

Reizen naar Engeland met Eurotunnel Le Shuttle

Zin gekregen om een van de mooiste natuurparken van Engeland te bezoeken? Met Eurotunnel Le Shuttle maak je snel de overtocht naar Engeland. In 35 minuten brengt de trein je van Calais naar Folkestone. Vanaf daar is het minder dan twee uur rijden naar de gezellige badplaats Eastbourne.