Bezoekpunten

Top 5 mooiste National Parks in GB

Op slechts een paar uur rijden liggen de mooiste natuurparken van Groot-Brittannië klaar om door jou ontdekt te worden!

De nationale parken in het Verenigd Koninkrijk zijn ontzettend divers. Ze hebben allemaal bijzondere flora & fauna en je vindt er uitzichten waar je alleen maar van kunt dromen. Voor de parken in het noorden moet je wel langer in de auto zitten, maar je hebt zo de kans om er een bijzondere rondreis van te maken. Het is daarnaast de perfecte gelegenheid om al het moois te ontdekken dat Engeland te bieden heeft. Leer onderweg de cultuur kennen, het typisch Engelse eten, ga shoppen in London of bezoek de gezellige studentenstad Cambridge.

Cairngorms National Park

Afstand vanaf Folkestone: 875 km / ongeveer 9,5 uur rijden

Uitzicht op de bergen, bossen en meren van Cairngorms National Park Schotland
Bergen om op te skiën, bossen om door te fietsen en meren om te kanoën bij Cairngorms.

Als je op zoek bent naar ongetemde natuur, hoge bergen en kristalheldere meren, dan is Schotland ‘the place to be’, met als hoogtepunt het Cairngorms National Park. De bergtoppen behoren tot de hoogste van Groot-Brittannië en zijn in de wintermaanden bedekt met een laag smetteloze sneeuw, wat het park ideaal maakt voor tochten, skiën en snowboarden.

Dankzij de enorme omvang van 4.000 vierkante kilometer zijn er eindeloos veel activiteiten te doen. Zo kun je er bergbeklimmen en zijn er 64 kilometer aan off-road paden te vinden waar je kunt fietsen en mountainbiken. De meren lenen zich uitstekend voor watersporten als kanoën en zeilen, terwijl avonturiers zich kunnen uitleven met canyoning en wildwatervaren.

Wandelaar met hond in de besneeuwde bergtoppen van Cairngorms National Park Schotland
Er zijn fantastische tochten te maken door de sneeuw in de bergen van Cairngorms.

Naast bergkammen, kristalheldere rivieren en ruige heidevelden liggen er prachtige kastelen en Schotse landgoederen in het park en kun je er bijzondere diersoorten tegenkomen. Zo is het park het ‘thuis’ voor 25% van de bedreigde diersoorten in het Verenigd Koninkrijk, waaronder de rode eekhoorn en de zeldzame Schotse wilde kat.

Het afgelegen gebied is tevens de perfecte plek om ‘s nachts sterren te kijken, de mooiste hemels kun je zien tussen oktober en maart. Met een beetje geluk krijg je zelfs het Noorderlicht te zien! Het Cairngorms National Park leent zich ook perfect voor wildkamperen. Heb je liever een dak boven je hoofd, dan kun je hier de perfecte overnachting vinden.

Lake District National Park

Afstand vanaf Folkestone: 562 km / ongeveer 6 uur rijden

Groene heuvels en gletsjermeren van Lake District National Park Engeland
Golvende groene heuvels met de diepe gletsjermeren in de valleien bij Lake District.

Het Lake District is het grootste National Park van Engeland en staat sinds 2017 op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Het park, dat haar naam dankt aan de 16 grote (gletsjer)meren die er te vinden zijn. Daarnaast kenmerkt het zich ook door de hoge en ruige bergkammen. Je vindt hier Scafell Pike, die met zijn 978 meter de hoogste berg van Engeland is, en het beruchte Helvellyn met de Striding Edge Ridge. De uitzichten zijn niets minder dan spectaculair en zijn daarom al eeuwenlang een inspiratiebron voor schrijvers en kunstenaars.

Het Lake District National Park is het meest bezochte park van Groot-Brittannië. Niet alleen vanwege het natuurschoon, maar ook vanwege de veelzijdigheid van het gebied. Dankzij de ligging aan de kust en de vele meren, zijn er tal van activiteiten mogelijk. Zo zijn de meren een paradijs om onder andere te windsurfen, zwemmen, roeien, zeilen, kanoën en vissen. Voor je verblijf zijn er talloze mogelijkheden; van camping pods en Bed & Breakfast accommodaties tot luxe Spa Hotels, maar ook wildkamperen behoort tot de mogelijkheden!

Wandelaar die aan het hiken is met uitzicht op Lake District National Park Engeland
Er zijn prachtige wandelroutes met als beloning een fantastisch uitzicht over het Lake District.

Jaarlijks trekt het park veel bezoekers die de grillige rotsen komen beklimmen. Verder kun je in het park fantastische fietsroutes vinden, zowel landweggetjes als mooie off-road routes. Je wandelschoenen mogen ook niet ontbreken in je bagage, want te voet kun je de diversiteit van het gebied uitstekend ontdekken. Kies uit de vele wandelroutes die je naar de mooiste plekjes van Lake District National Park brengen.

Leuke tip:Lake District heeft een fantastisch Instagram kanaal, met deze mooie beelden wil je direct in je auto springen om er naartoe te rijden!

Snowdonia National Park

Afstand vanaf Folkestone: 475 km / ongeveer 5,5 uur rijden

Groene heuvels vol rivieren en Engelse doprjes in Snowdonia National Park in Wales Engeland
Snowdonia is echt een paradijs voor wandelaars en er zij veel charmante dorpjes om te bezoeken!

In het noorden van Wales ligt Snowdonia National Park. Dit park staat bekend als een wandelparadijs dankzij de vele wandelroutes voor elk niveau. Door de ligging heeft het park niet alleen ruige bergketens, valleien vol bossen, rivieren, veengebieden en heidevelden, maar beschikt het ook over 37 kilometer dramatische kustlijn en zandduinen. Tussen al dat natuurschoon liggen er pittoreske dorpjes vol cultuur en traditie.

De sportieve wandelaars kunnen kiezen uit zes beschikbare routes naar Snowdon, de hoogste top van de bergen. Liever relaxen? Geniet dan van het uitzicht vanuit de trein van Snowdon Mountain Railway, die je ook naar de top brengt. Ook Tryfan en de Glyder Fawr Rocks zijn populaire bestemmingen voor wandelaars. Naast hiken, klimmen, raften en paardrijden heeft het park veel mooie fietsroutes voor fietsers en mountainbikers. Zoals bijvoorbeeld de ontspannen 14 kilometer lange Mawddach Trail die langs de rivier loopt.

Ruige kustlijnen en de zee bij Snowdonia National Park in Wales Engeland
De ruige kustlijnen en baaien mogen zeker niet overgeslagen worden bij een bezoek aan Snowdonia.

Dankzij de rijke historie van het gebied zijn er genoeg bijzondere plekken te bezoeken. Zo kun je bij Go Below spannende tochten boeken in de eeuwenoude grotten, heeft Bounce Below een heus ondergronds parcours van netten gemaakt in een oude mijn en zijn er talloze historische kastelen in het park te vinden. Dus of je nu op zoekt bent naar een schitterend uitzicht, adrenaline of ontspanning, Snowdonia National Park heeft het allemaal!

Leuke tip: je kunt bij Snowdonia ook surfen in de wave pool van het Surf Snowdonia Adventure Parc!

Brecon Beacons National Park

Afstand vanaf Folkestone: 365 km / ongeveer 4 uur rijden

Bos, heide, rotsen en watervallen in Brecon Beacons National Park in Wales Engeland
Tijdens je wandeling of fietstocht in Brecon Beacons kom je langs de mooiste heidevelden en watervallen.

Ook het volgende park uit de top 5 van Nationale Parken ligt in Wales, namelijk het prachtige Brecon Beacons National Park. Groene heuvels, wilde heide, riviertjes, watervallen en oude vervallen kastelen kenmerken hier het uitzicht. Bijna alle activiteiten die je kunt bedenken, zijn hier te doen. Van paardrijden tot paragliden, van kanoën tot klimmen, hiken en mountainbiken en alles daartussenin! Je hoeft je hier dus werkelijk geen moment te vervelen.

Je kunt een wandeling maken naar Pen Y Fan waar Wales aan je voeten ligt en je wordt getrakteerd op het mooiste uitzicht. Het westelijke deel van het park is sinds 2005 een officieel onderdeel van de wereldwijde geoparken van UNESCO. Naast unieke planten, vogels en insecten vind je hier een aantal bijzondere grotten. Breng een bezoekje aan de oude mijn of ga op een spannend ‘caving’ avontuur!

Overblijfselen van Llanthony Priory bij Hay-on-Wye Brecon Beacons National Park in Wales Engeland
Verspreid over Brecon Beacons liggen verschillende indrukwekkende historische restanten, zoals de Llanthony Priory bij Hay-on-Wye.

Ook in de nacht is het park een echte trekpleister dankzij de International Dark-Sky Reserve status. Ga wild kamperen of boek een camping of andere accommodatie in Brecon Beacons en geniet van een spectaculair uitzicht op de sterren en planeten aan de hemel zonder lichtvervuiling.

Leuke tip: breng een bezoekje aan het Dinosaur Park, waar je meer dan 220 levensgrote dinosaurussen kunt zien in hun natuurlijke omgeving!

Dartmoor National Park

Afstand vanaf Folkestone: 425 km / ongeveer 5 uur rijden

Dartmoor National Park Engeland
Grote stukken graniet en rotsformaties in het glooiende landschap, geven natuurlijk prachtige plaatjes in Dartmoor.

In het zuidwesten van Engeland, een uur rijden van Exmoor, ligt het Dartmoor National Park. Ook dit nationale park heeft weer zijn eigen unieke kenmerken, zoals de uitgestrekte weides, rotsachtige graniettorens, sprookjesachtige bossen, steencirkels en de iconische Dartmoor pony’s. Dit maakt het een perfecte locaties voor wandelaars en fietsers. Meer dan 700 kilometer aan paden brengen je langs de mooiste plekken van het park, zoals bijvoorbeeld de Staple Tors en de Spinsters’ Rock.

Er zijn in het park veel archeologische overblijfselen uit de Bronstijd tot de Middeleeuwen, inclusief de staande stenen, kistva’s en nederzettingen. Niet alleen de geschiedenis is divers, ook de paarse heide, de rotsen van graniet en de met mos bedekte bomen in Wistman’s Wood zorgen voor afwisselende plaatjes. Het is dan ook niet gek dat het een inspirerende locatie is voor films, boeken en muziek. Zo was het ook de setting voor de klassieke misdaadroman ‘The Hound of the Baskervilles’ met detective Sherlock Homes, geschreven door Sir Arthur Conan Doyle.

Schapen in weides vol boshyacinten in Dartmoor National Park Engeland
Wellicht kom jij tijdens een wandeling ook dit soort heerlijke tafereeltjes tegen in Dartmoor!

Er wonen maar liefst 34.000 mensen in het Dartmoor National Park. Perfect dus om je activiteiten te combineren met een bezoekje aan de pub in een van de vele middeleeuwse dorpjes. Als je geluk hebt kun je een van de traditionele evenementen meepakken, die regelmatig plaatsvinden. Ook als je reist met kinderen, zijn er genoeg activiteiten waar het hele gezin van kan genieten!

Kaart van Engeland met de mooiste plekken in de natuur
De Top 5 National Parks in Groot-Brittannië | Credit: © OpenStreetMap contributors

Je kunt je bezoek aan de top 5 ook combineren met twee parken die dichterbij Folkestone liggen, namelijk New Forest National Park en het South Downs National Park. Welke route je ook kiest, het Verenigd Koninkrijk wacht om ontdekt te worden! Omdat je bij Eurotunnel geen bagage limiet hebt kun je al je sportspullen, fietsen en kampeerspullen meenemen. En voor een beetje extra kan ook je hond mee op vakantie. Boek snel je ticket en geniet van een onvergetelijke ervaring in de mooiste parken van Groot-Brittannië!