Vakantie tips voor Hastings

Hastings-hero

Ontspannen aan het strand of liever op avontuur in de oude smokkelgrotten? Ontdek het veelzijdige Hastings in het zuiden van Engeland.

Groot-Brittannië is als eiland aan alle kanten omgeven door de zee. Dat zorgt in het zuiden van Engeland voor leuke badplaatsen met een prachtige achtergrond van krijtrotsen. Een van die badplaatsen is Hastings, een populair vissersdorp dat ooit een belangrijke rol speelde in de Engelse geschiedenis. Meer weten? Lees dan verder!

Vakantie in Hastings

Afstand vanaf Folkestone: 72 km / ongeveer 1 uur en 15 minuten rijden

Hoe lang je er ook verblijft, Hastings geeft je altijd dat echte vakantiegevoel. Het strand, de zilte zeelucht, de vissersbootjes, leuke restaurants en ‘tearooms’ zijn de perfecte ingrediënten voor een fijne vakantie. Hastings biedt genoeg opties voor ontspanning én heeft daarnaast verschillende activiteiten die ook leuk zijn voor kinderen.

The Jerwood Gallery

Hastings is een goede plek om cultuur op te snuiven. In 2012 opende The Jerwood Gallery. Het is een bijzonder museum waar je moderne Britse kunst kunt vinden. Er zijn hier onder andere werken te zien van Sir Stanley Spencer, L.S. Lowry, Walter Sickert en Augustus John. Daarnaast hebben ze gedurende het jaar interessante tentoonstellingen. Goed om te weten: kinderen onder de 16 jaar hoeven geen entree te betalen.

The Stade

Hoewel Hastings een vissersplaatsje is, zal je er geen traditionele haven vinden. Al sinds de Saksische tijd, dus meer dan 1.000 jaar geleden, vertrekken de vissersboten vanaf het brede kiezelstrand. De boten worden met een speciale lier uit de branding het strand, oftewel ‘The Stade’, opgetrokken. Stade is een oud, Saksisch woord voor ‘landingsplaats’.

De hoge, zwarte, houten schuurtjes die op het strand staan zijn beter bekend als net shops. Ze worden in Hastings traditiegetrouw al generaties lang gebruikt om de visnetten in op te slaan en te drogen.

Zwarte houten monumentale net shops op het strand The Stade in Hastings
De typische zwarte net shops in Hastings staan nu op de lijst van de English Heritage.

Fishermen’s Museum

Aan het strand ligt een oude kerk, die in 1854 werd gebouwd voor de vissers van Hastings. De kerk is gewijd aan Sint Nicolaas, de beschermheilige van vissers. Het is dan ook toepasselijk dat het pand tegenwoordig dienstdoet als het Fishermen’s Museum. In de voormalige kerk staat tussen alle bezienswaardigheden zelfs een levensgrote boot. De entree voor het museum is gratis.

Shipwreck Museum

Voor de kust van Zuid Engeland zijn al bijna 1.000 schepen gezonken in de woelige zee. In het Shipwreck Museum kun je artefacten zoals flessen, wapens en muntstukken vinden van veel gezonken schepen. Daarnaast kun je ook echte wrakstukken bezoeken en zijn er verschillende exposities over fossielen. Dit alles kun je gratis ontdekken in dit leuke museum.

Blue Reef Aquarium

In de tunnel bij het Blue Reef Aquarium heb je een fantastisch uitzicht op de onderwaterwereld, waar de vissen boven je langs zwemmen. Naast bijzondere en kleurrijke vissen, zijn er ook reptielen die je zelfs kunt aanraken bij de speciale ‘Animal encounter’.

Handige tip: je bent voordeliger uit als je een combinatieticket koopt. Met dit ticket kun je een bezoek brengen aan het Blue Reef Aquarium, het kasteel van Hastings én op avontuur gaan bij de Smugglers Adventure.

Hastings Pier

De mooie houten Hastings Pier is het hele jaar door geopend voor het publiek. Het is een heerlijke plek om te wandelen met uitzicht op zee en een fris zeebriesje. Daarnaast is het een leuke plek voor een kopje koffie of natuurlijk een traditionele portie Engelse Fish & Chips. Pas wel op dat de brutale zeemeeuwen er niet met je eten vandoor gaan!

Pier in Hastings met uitzicht over zee bij zonsondergang
De gezellige pier in Hastings met attracties en leuke eetgelegenheden is dagelijks geopend voor bezoekers.

George Street in Old Town

Het zogeheten ‘Old Town’ is het pittoreske oude gedeelte van Hastings. Hier zijn tegenwoordig veel restaurants, gezellige pubs en leuke winkels te vinden. George Street in Old Town is een van de gezelligste straatjes van Hastings.

In deze straat ligt ook het station van de West Hill Lift, een kabelbaan uit 1891. De kabelbaan is nog altijd in gebruik en brengt je naar de top van West Hill. Hier liggen de ruïnes van Hastings Castle en je kunt in West Hill ook de St. Clemens-grotten bezoeken.

Smugglers Adventure in de St. Clemens grotten

Diep verborgen onder de heuvels liggen de St. Clemens grotten. Een groot netwerk van ondergrondse gangen die vroeger werden gebruikt door smokkelaars. In het verleden werd er langs de hele zuidkust van Engeland namelijk volop gesmokkeld. Ga op avontuur met de Smugglers Adventure en kom alles te weten over deze spannende geschiedenis.

Hastings Castle

Ooit was het niet meer dan een houten toren. Maar na de overwinning in de Slag bij Hastings, werd Willem van Normandië op eerste kerstdag 1066 gekroond en had hij orders gegeven om het kasteel van Hastings in steen te herbouwen.

Later dat jaar versloeg hij Koning Harold II vlakbij het dorp Battle. Om deze overwinning te vieren, liet Willem in 1095 een abdij bouwen op de exacte plaats waar zijn rivaal Harold het leven liet. De ruïnes van Battle Abbey liggen op 20 minuten rijden van Hastings en zijn zeker een bezoekje waard. Het kasteel van Hastings heeft verder een nogal turbulente geschiedenis, waarbij het gebouw meerdere malen is afgebroken en weer is opgebouwd. Slechts de helft van de originele structuur is vandaag de dag nog te zien.

Ruïnes van het kasteel van Hastings met uitzicht op de zee en de stad
De ruïnes van Hastings Castle liggen bovenop een rots, waardoor je een geweldig uitzicht hebt op zowel de ruige kustlijn als de stad.

De omgeving van Hastings

De streek rondom Hastings is vanwege de slag om Hastings beter bekend als 1066 Country. Er zijn in dit deel van East Sussex veel traditionele marktstadjes en dorpen te vinden die leuk zijn om te bezoeken. Daarnaast kun je in het gebied mooie kastelen, prachtige Engelse landhuizen en de beroemde Engelse tuinen bekijken. Hierbij een paar aanraders voor uitstapjes die allemaal op maximaal 30 minuten rijden liggen van Hastings!

Een leuke tip is om een bezoekje aan het schilderachtige Rye te brengen, waar je leuke boekhandels, antiekzaakjes en theehuizen kunt vinden.

Traditionele vakwerkhuizen in smalle straatjes in het charmante dorpje Rye in Oost Sussex
Het charmante plaatsje Rye waar de Amerikaanse schrijver Henry James woonde (van 1898 tot 1916).

Ten westen van Hastings ligt de typisch Engelse badplaats Bexhill-on-Sea. In het Bexhill museum kom je alles te weten over de Britse autosport waarbij Bexhill zelf een belangrijke rol speelde. Je vindt hier ook het beroemde De La Warr Pavilion, gebouwd in 1935 en het eerste modernistische gebouw in Groot-Brittannië.

Bodiam Castle is een middeleeuws kasteel zoals je die zou herkennen uit een sprookjesboek, compleet met hoge ronde torens en een ophaalbrug over de gracht. Een leuk uitstapje voor het hele gezin!

Als je reist met je eigen auto heb je de vrijheid om te gaan en te staan waar jij wilt. Kies jij voor een vakantie in het gezellige Hastings of ga je op rondreis om nog meer van Engeland te ontdekken? Onze Eurotunnel Le Shuttle trein brengt je met je eigen auto en al je bagage in nog geen 35 minuten naar Folkestone. Wist je dat er 9 personen kunnen reizen op slechts 1 ticket? Boek vandaag nog een ticket voor jouw volgende avontuur!