juin 16, 2014

Le Gherkin à Londres

La semaine dernière, de passage en France, une amie m'a demandé comment je faisais pour vivre à Londres : « Londres, c'est tellement cher ! ».

Eh bien, après y avoir passé les cinq dernières années, je peux vous dire que la mauvaise réputation de Londres en termes de voyage à petit budget est totalement dépassée ; enfin presque !

Les hôtels restent chers et le rapport qualité/prix laisse parfois à désirer, mais n'est-ce pas le cas dans toutes les grandes villes européennes ?

Les restaurants se sont démocratisés et - quand on connaît les bonnes adresses - on y mange aussi bien qu'en France.

Quant aux visites, des centaines d'activités gratuites vous attendent et si je ne vous les énumère pas toutes ici, je vous propose les 10 monuments incontournables et gratuits à visiter lors d'un voyage à Londres ; les classiques, et les autres !

1. Le musée d'histoire naturelle

Le superbe bâtiment qui renferme les trésors du musée d'histoire naturelle de Londres n'est que la partie visible de l'iceberg !

 History
 
Le superbe bâtiment qui abrite le musée d'histoire naturelle à Londres

En effet, vous y découvrirez plus de 2500 fossiles, le monde des mammifères, l'histoire de l'évolution de la planète, de l'humanité et… les dinosaures - avec la reproduction robotisée plus vraie que nature d'un tyrannosaure !

2. Buckingham Palace

On se rend à Buckingham Palace pour admirer le palais de la reine mais surtout pour y voir les gardes vêtus de rouge qui protègent le palais. Ces gardes sont des soldats et restent en poste pendant 2 heures avant d'être remplacés par un camarade. Avant d'intégrer la garde royale, les soldats sont entraînés pour garder leur stoïcisme face au public. Ils prêtent le serment suivant : « lorsqu'il est en poste, le soldat ne peut pas manger, fumer, dormir, s'avachir, s'asseoir ou se coucher » !

Je vous assure, mon fils a essayé de les faire rire par tous les moyens… Rien n'y a fait !

La relève de la garde complète se déroule tous les jours à 11h30 de début mai à fin juillet, et tous les deux jours le reste de l'année. Il est conseillé de consulter le site officiel du palais de Buckingham pour vérifier le calendrier.

3. Hyde Park

Fans d'équitation, de jogging, de pique-niques ou de bains de soleil, Hyde Park , le parc le plus célèbre de la capitale britannique vous ouvre son écrin de verdure.

Le parc de 140 hectares, autrefois réservé à la chasse du roi Henri VIII, est aujourd'hui l'espace vert le plus visité de la capitale.

Les londoniens, les touristes et les écureuils s'y dorent au soleil quand les beaux jours arrivent. Pour ma part, le pique-nique au bord du lac « Serpentine » - à regarder passer les barques et autres pédalos - est incontestablement annonciateur de printemps !

4. Trafalgar Square

La célèbre place Trafalgar Square , que l'on aperçoit dans la plupart des films qui évoquent l'Angleterre, est un bijou d'architecture. Fontaines, colonnes, musées, vous êtes au cœur de la ville et de la culture.

Visitez-y gratuitement la National Gallery et ses célèbres toiles venues des quatre coins du monde ainsi que la National Portrait Gallery et ses portraits de personnages emblématiques à travers les âges.

Et si le cœur vous en dit, vous pouvez même réserver Trafalgar Square ! Pour vous seuls !

5. Le British Museum

Une visite au British Museum , c'est un peu comme un voyage dans le temps. Le musée mythique renferme des milliers de pièces historiques, plus incroyables les unes que les autres. Ici vous pourrez y voir « La pierre de Rosette » - décrypteur de hiéroglyphes - et la statue de Ramsès II, pour ne citer qu'elles.

Je vous conseille de cibler les salles que vous souhaitez visiter avant de vous rendre au musée. Cela vous évitera de perdre du temps dans les allées innombrables que le musée renferme.

6. Le Tate Modern

Logé dans une ancienne centrale électrique, sur la rive sud de la Tamise, le Tate Modern est un musée d'art moderne incroyable. Venez y admirer des « classiques » de l'art moderne tels que le Téléphone Aphrodisiaque de Salvador Dali, La femme qui pleure de Pablo Picasso ou le Diptyque Marilyn d'Andy Warhol.

 Modern
Vue extérieure du musée d'art moderne - le Tate Modern à Londres

Les enfants apprécieront la visite également. Les espaces immenses, les parcours développés pour eux à la découverte de peintures, sculptures et autres objets plutôt loufoques… Un véritable plaisir. Et si vous n'avez pas le temps de visiter le musée, faites comme moi lorsque je suis sur la rive sud : un tour dans le magasin du musée. Achats garantis !

7. Tower Bridge

Big Ben, Trafalgar Square et Tower Bridge ! Les trois monuments que l'on retrouve le plus souvent sur les cartes postales des échoppes à souvenirs. Une traversée du pont à pied pour une vue imprenable sur la Tamise est à conseiller.

 Bridge
Le célèbre Tower Bridge qui surplombe la Tamise - Londres

La traversée du pont est bien entendu gratuite mais la visite des tours ne l'est pas. Vous voilà prévenus !

8. London Bridge

La construction de London Bridge remonte à 50 avant JC ! C'est l'un des monuments les plus anciens de la ville.

Bien-sûr il a été rénové et même complètement reconstruit au 20ème siècle. Au moyen-âge, il était en bois et des maisons et « immeubles » précaires y étaient perchés. Les effondrements du pont étaient assez fréquents. C'est d'ailleurs de là que la célèbre comptine « London Bridge is falling down »* est inspirée.

*Le pont de Londres s'effondre !

9. Le « Gherkin »*

Vous ne pourrez pas le visiter mais ce monument est pour moi l'un des plus intéressants de la « City ». Sa forme évoque un cornichon, d'où le nom « Gherkin ». De plus il se trouve dans l'est de Londres, le quartier branché et artistique de Shoreditch n'est pas loin !

*cornichon

10. Big Ben et le parlement britannique

Et j'ai gardé le meilleur pour la fin : Big Ben . La célèbre horloge qui domine Londres fait partie du parlement britannique. C'est LE monument incontournable que vous voudrez sur la photo souvenir. Un peu la Tour Eiffel britannique finalement !

Comme je vous l'ai dit plus haut, il y a des centaines d'endroits, de monuments et de curiosités à découvrir à Londres. Perdez-vous dans les rues et quartiers, vous découvrirez de petites merveilles vous aussi !

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