Botany Bay en famille

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A moins de 40 km du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, Botany Bay vous attend pour des vacances reposantes en bord de mer. C’est ici que nous venons nous ressourcer dès que les beaux jours arrivent. Vacances en famille à Botany Bay L’Angleterre est de plus en plus favorisée par les vacanciers à la recherche de vacances originales à la plage. En effet, les plages magnifiques sont restées sauvages et les villages alentours semblent s’être figés durant la Belle Epoque ! Et Botany Bay en est un très bel exemple. Cette baie de Broadstairs est l’une des plus extraordinaires du Kent et du sud-est de l’Angleterre. Ses falaises de craie blanche, ses plages de sable doré et ses eaux limpides attirent de nombreux touristes durant les vacances de printemps et d’été. Vue d’en haut ! Les falaises de Botany Bay dans toute leur splendeur. Si vous voulez passer plusieurs jours ici, je vous conseille le Botany Bay Hotel. Très charmant, vous pouvez y séjourner ou vous y restaurer. Dégustez un bon « fish & chips »* avec vue sur mer. Les amateurs de golf pourront aussi parfaire leur « swing » sur le terrain aménagé derrière l’établissement. *plat de poisson (souvent du cabillaud) frit et frites Que faire à Botany Bay et dans les environs ? Profiter de la plage et découvrir les grottes Si vous aimez les sports nautiques, à vous le surf, le kayak, « le body board »… Et si vous préférez vous relaxer, placez une serviette sur le sable face au vent et respirez profondément l’air iodé, tout simplement. Botany Bay est aussi connue pour ses grottes, autrefois repaires de contrebandiers. Vous pouvez escalader les falaises pour découvrir les cachettes dans lesquelles les trafiquants cachaient leur butin. Avec un peu de chance, vous y trouverez peut-être de fabuleux trésors. Pensez à porter des chaussures de circonstance pour ne pas glisser sur la roche et respectez bien toutes les règles de sécurité usuelles. Bon à savoir : la plage est surveillée pour assurer une baignade sans danger aux enfants. A marée basse, partez à la recherche des grottes de contrebandiers. Se balader de Botany Bay à Margate Margate se situe à seulement 2 km de Botany Bay. Très facile d’accès, il vous suffira d’emprunter et de suivre le chemin côtier. Les paysages sont spectaculaires et tellement reposants : la mer s’étale à perte de vue et les falaises de craie découpées se dessinent en toile de fond. La palette de bleus qui s’offre à vous est étonnante : du bleu très clair au plus foncé en passant par toutes les gammes de turquoise… N’oubliez pas votre appareil-photo ! A Margate, je vous conseille une pause culturelle en visitant le musée d’art moderne « Turner Museum ». C’est l’un des musées d’art contemporain les plus réputés en Angleterre. Ou, si les enfants vous accompagnent, rendez-vous à « Dreamland », un parc d’attractions qui vous promet bien du plaisir. Emprunter le « Viking Coastal Trail » Pour les amateurs de vélo, le circuit « Viking Coastal Trail » est incontournable. Ce circuit de 51 km s’adresse à tous les amoureux de cyclotourisme, qu’ils soient confirmés ou amateurs. Il passe par les plus beaux villages de l’île de Thanet et devant de très jolis monuments : l’église de Saint-Nicolas, l’abbaye de Minster, et bien d’autres. Si vous préférez une petite boucle, un itinéraire alternatif de 14 km vous emmènera de Margate à Reculver en passant par Westgate-on-Sea et Birchington. Le départ du parcours est à la gare de Margate. Rejoindre et visiter Ramsgate Baladez-vous jusqu’à Ramsgate et profitez de ses bonnes adresses sur le port. Botany Bay se trouve à seulement 6 km de Ramsgate, une très jolie station balnéaire également appréciée par les touristes. Elle fait partie des villes les plus attrayantes du Kent et est considérée comme le verger de l’Angleterre. Vous pourrez y visiter une splendide église victorienne ou simplement y prendre un bon verre dans l’un des cafés du port. Admirez le phare : construit en 1843, il est toujours en activité aujourd’hui. Faites un tour au musée maritime ou encore au Stonelees Golf Centre. Si vous n’êtes pas adepte du golf, vous pourrez au moins admirer l’impressionnante épée anglo-saxonne qui fait la fierté de l’établissement. Partir en escapade à Stone Bay Vous mettrez environ 40 minutes à pied pour rejoindre Stone Bay en partant de Botany Bay. Longez la côte sur 3 km pour profiter des plages paisibles. Cette baie vaut le détour et fait d’ailleurs partie des 5 plus belles plages d’Angleterre. Les cabanes colorées, typiques de la côte sud de l’Angleterre, ajoutent au charme du paysage. Partez à la découverte des cabanes colorées très typiques de Stone Bay. Ici, les enfants pourront s’amuser à pêcher les petits poissons emprisonnés entre les rochers pendant que vous profiterez de la vue… Stone Bay fait souvent partie des coups de cœur des personnes qui découvrent le Kent. Profitez de vacances d’été à la mer dans le Kent en Angleterre et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

L’abbaye de St-Augustin

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Vous connaissez certainement la cathédrale de Canterbury ? Et connaissez-vous l’abbaye de Saint-Augustin et l’église Saint-Martin ? Ces trois sites historiques sont des monuments à voir absolument. Si vous visitez le sud de l’Angleterre lors de vacances en famille cet été, prévoyez une étape prolongée dans le Kent. Vous ne serez pas déçus ! Canterbury, une ville pleine de trésors médiévaux Canterbury, la ville médiévale par excellence. Canterbury est une ville au sud de l’Angleterre pleine de charme et de joyaux architecturaux. Très visitée, cette ville universitaire est idéale pour une escapade en famille Outre-Manche si vous désirez explorer le sud de l’Angleterre. Tout ici respire l’Angleterre médiévale : la cathédrale —la plus vieille d’Angleterre— qui renferme le sanctuaire de l’archevêque Thomas Becket assassiné en 1170 ; les contes de Canterbury, une attraction fascinante qui dégage une ambiance on ne peut plus mystique ; mais aussi l’abbaye de Saint-Augustin et l’église Saint-Martin, édifices spectaculaires qui, avec la cathédrale, forment un site historique inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. De vrais bijoux ! Pourquoi visiter l’abbaye Saint-Augustin de Canterbury ? 1. Pour y découvrir une partie de l’Histoire d’Angleterre Ce monastère est le reflet des étapes marquantes de la chrétienté en Angleterre. L’abbaye est fondée par Saint-Augustin de Canterbury en 597 pour célébrer le succès de l’évangélisation de l’Angleterre du Sud. Elle devient bénédictine jusqu’en 1538, jusqu’à ce que le Roi Henri VIII décide de dissoudre toutes les abbayes du pays. L’église est démolie. Ce qui subsiste de l’abbaye devient alors un palais royal pour accueillir les rois lors de leurs déplacements. Aujourd’hui, il reste les ruines imposantes de l’église abbatiale principale datant de la période romane. A ne pas manquer : la grande porte du début du 14e siècle pour ses détails architecturaux, les vestiges des tombes saxonnes et l’église Saint-Pancras. L’abbaye de Saint-Augustin fait partie des trésors répertoriés par l’Unesco depuis 1988. 2. Pour son influence dans l’évolution des styles architecturaux Toujours en très bon état, la porte de l’abbaye Saint-Augustin date du 14ème siècle. Canterbury dans le Kent est le siège de l’église d’Angleterre (Church of England). Et à travers les siècles, les styles architecturaux s’y sont succédé, laissant des vestiges superbes. Vous y apercevrez le style romain classique ; les édifices faits de briques et de pierre du règne anglo-saxon et les styles roman et gothique qui apparaîtront sous l’impulsion de Saint-Augustin et des moines venus de Rome. Que visiter ? 1. La visite audio des ruines de l’abbaye de Saint-Augustin Visiter des ruines, c’est bien, mais savoir ce que ces ruines représentent, c’est encore mieux ! C’est pourquoi je vous conseille la visite des jardins et des ruines avec le guide audio qui est compris dans le prix d’entrée. Vous apprendrez l’histoire des lieux et pourrez aussi identifier les endroits que vous traversez : le mur de la nef de l’abbaye, la chapelle, la sculpture en pierre médiévale dans les ruines de la chapelle Sainte-Anne. A ne pas manquer : la tombe de Saint-Augustin. Prenez également le temps d’admirer les panoramas qui vous entourent, vous serez surpris par la sérénité des lieux. Les enfants peuvent courir en toute sécurité dans les allées mais ne peuvent pas monter sur les ruines, c’est interdit. Autour des ruines, des panneaux d’interprétation leur sont destinés. Vue sur la cathédrale de Canterbury depuis l’abbaye de Saint-Augustin. 2. La visite du musée de l’abbaye de Saint-Augustin Le musée est aussi compris dans le prix d’entrée. Une exposition retrace l’histoire de l’abbaye et de ses habitants. Vous admirerez des objets précieux découverts lors des fouilles. Il y a même un squelette et des costumes portés par des acteurs qui retracent l’arrivée de Saint-Augustin dans le Kent. Un plan original du site et une vidéo vous donneront un aperçu général des lieux de l’époque. 3. La nouvelle expérience en réalité augmentée Des « masques » de réalité augmentée sont disponibles pour vivre une expérience tout à fait incroyable ! J’ai testé pour la première fois cette technologie et je n’en revenais pas. On découvre l'abbaye telle qu'elle serait apparue au début des années 1500 ! Le masque permet de «marcher» à travers certaines parties du monastère au XVIe siècle et de découvrir le site comme si vous y étiez ! Vous assisterez aux rituels journaliers des moines et pourrez interagir avec des objets de la scène ! Cette expérience pour toute la famille est absolument époustouflante. A ne manquer sous aucun prétexte. 4. La visite de l’église Saint-Martin Prolongez la visite de l’abbaye par celle de l’église Saint-Martin ; elle se trouve à seulement 10 minutes à pied de là. C’est l’une des premières églises chrétiennes d’Angleterre. J’ai beaucoup aimé son architecture anglo-saxonne. Vous pourrez aussi voir des sépultures célèbres et découvrir la richesse de son histoire. Promenez-vous dans le cimetière et les jardins de l’église Saint-Martin. Ici, l’ambiance est vraiment mystérieuse, voire mystique. A l’intérieur, levez les yeux pour admirer les vitraux colorés. La vie de Saint-Augustin y est relatée. Ensuite, rendez-vous dans le cimetière pour profiter de la quiétude des lieux. Si vous regardez bien les sépultures, vous découvrirez les tombes de l’artiste Mary Tourtel ou encore du peintre Thomas Sidney Cooper. Sachez que l’abbaye de Saint-Augustin dans le Kent est ouverte tous les jours de mars à septembre, de 10h à 18h. Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Visiter Winchester en été

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Flâner à Winchester, tel était mon programme de la journée. Cette petite ville du Hampshire, située à environ 2h20 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, possède des atouts incontestables. Entre ses édifices du Moyen-Âge, ses ruelles commerçantes et ses collines environnantes, il est impossible de s’y ennuyer ! Winchester, ancienne capitale royale Charmante, c’est vraiment le mot. Winchester une l’une des villes les plus typiques d’Angleterre. Je vous conseille vivement sa visite par un jour ensoleillé d’été. Nichée au cœur de la vallée du Hampshire, elle a bien des atouts. Déjà au temps des Romains, elle était considérée comme une ville marchande stratégique car placée au centre de 6 routes importantes reliant le reste du pays. C’est au IXe siècle qu’elle devient capitale d’Angleterre, sous le règne d’Alfred le Grand couronné roi du Wessex. Ensuite, vint Guillaume-le-Conquérant qui mit Winchester à égalité avec Londres avant que celle-ci ne devienne définitivement capitale du pays au XIVe siècle. Ce qu’il ne faut pas manquer à Winchester… Vue sur la Cathédrale de Winchester, au crépuscule d’un soir d’été. 1. Visitez la Cathédrale de Winchester Voici l’un des monuments incontournables de la ville et la plus grande cathédrale médiévale d’Europe ! Sa construction est amorcée au XIe siècle et se termine au XVIe siècle. Bâtie en pierre de l’île de Wight, elle a une longueur de 169 mètres, ce qui en fait la cathédrale gothique la plus longue d’Europe. Je vous le disais, la cathédrale de Winchester est exceptionnelle en bien des points. Vous pouvez la visiter ainsi que sa crypte, ses trésors, sa bibliothèque « Morley Library » et ses jardins. A l’intérieur, vous découvrirez la tombe de Jane Austen notamment. Admirez les plafonds, le jubé en bois, le chœur médiéval, les vitraux à l’entrée… Tout est spectaculaire. Le prix d’entrée est raisonnable et vous aurez le choix entre la visite libre ou la visite guidée. A ne pas manquer ! 2. Admirez la table ronde du roi Arthur Admirez la table ronde du Roi Arthur et de ses chevaliers à Great Hall. Rendez-vous au musée « The Great Hall ». La grande salle est un vestige du château de Winchester détruit par les flammes en 1302. Ressentez l’atmosphère qui se dégage de ce lieu… C’est magique ! C’est là qu’est accrochée en hauteur une table ronde immense : 5 mètres de diamètre pour un poids d’une tonne ! Longtemps, elle fut considérée comme la célèbre table du roi Arthur certainement à cause de ses peintures représentant le roi Arthur et ses chevaliers disposés autour de la rose des Tudors. D’après les dernières recherches, elle aurait été construite pour le mariage d’une des filles d’Edward 1er en 1290 et peinte ensuite sous Henri VIII. 3. Promenez-vous au bord de l’eau Prenez le temps de longer la rivière Etchen, en bas de la rue commerçante. Elle vous mènera à un très beau moulin à eau : le Winchester City Mill. Il s’agit d’un musée qui abrite une foule d’informations intéressantes sur le moulin d’antan. La roue tourne toujours, par la force de l’eau et il moud toujours le blé le week-end. J’y ai d’ailleurs acheté de la très bonne farine ! Très intéressant pour les enfants, surtout s’ils peuvent apercevoir comme nous une loutre dans la rivière en allant sur la pointe de l’îlot à l’arrière du moulin. Ils s’en souviendront ! Longez la rivière vers le moulin, le Winchester City Mill. N’hésitez pas à monter sur la colline St Giles pour contempler la vue de la ville, d’en haut. Par temps dégagé, c’est magnifique. Si vous continuez la promenade le long de l’eau, levez aussi les yeux pour admirer les belles maisons environnantes. L’office du tourisme propose une balade pour partir sur les traces du poète romantique John Keats. Elle n’est pas très longue et vous fera découvrir de très jolis paysages. 4. Découvrez les ruines du Wolvesey Castle et le Winchester College Le Wolvesey Castle est l’ancien château de l’évêque normand de Winchester. Il a été détruit lors de la Guerre Civile au XVIIe siècle. Les ruines témoignent encore du passé prestigieux du château à la belle époque. En face, se trouve le Winchester College. Aussi réputé que les collèges d’Oxford et de Cambridge, elle est l’une des universités les plus prisées d’Angleterre. Le Winchester College se découvre au gré des visites qui y sont organisées régulièrement. Par contre, il faudra vous y prendre à l’avance si vous souhaitez entrer dans les jardins et les chapelles intérieures. Ça vaut le détour, croyez-moi ! 5. Faites du shopping et une pause détente Profitez de la superbe ville de Winchester pour visiter, flâner et vous balader au fil des rues En fin de journée, à vous de voir si vous voulez continuer la promenade. Vous croiserez de nombreuses familles à pied ou à vélo. Le Hampshire est idéal pour la randonnée. Vous croiserez encore de très beaux édifices sur votre chemin comme le St Cross Hospital par exemple. Ou alors, je vous conseille de pousser la porte des boutiques indépendantes, nombreuses dans le centre-ville pour acheter quelques souvenirs. Les cafés et restaurants sont aussi très nombreux dans la vieille ville et vous offriront bien des opportunités de vous poser tout en dégustant une bonne tasse de thé ou du délicieux « Winchester cheese » —le fromage local —sous un soleil d’été. Envie de visiter Winchester cet été ? Alors réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Une brasserie dans le Kent

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Vous avez du mal à le croire et pourtant c’est vrai, l’Angleterre est bien réputée pour ses bières. Blondes ou brunes —en passant par les ambrées— laissez-vous tenter par les bières traditionnelles des brasseries britanniques et en particulier celles du Kent. Vous m’en direz des nouvelles. Les différents types de bières britanniques En Angleterre, les boissons à base de malt et de houblon sont bien ancrées dans la culture. Les bières artisanales sont nombreuses et souvent issues de la fermentation haute. Tout amateur de bière connaît la Porter, la Stout ou encore la Pale Ale. Ces bières amères et foncées sont exportées dans le monde entier à partir du 18e siècle déjà. Dans les pubs, la consommation des bières à fermentation haute est toujours supérieure aux bières à fermentation basse qui ont une robe plus foncée, bien que les bières blondes plus légères gagnent du terrain. Et si vous aimez la bière au fût, sachez que les Anglais aussi ! Déguster une bière en Angleterre Si en France les bières de 33 cl. sont légion, en Angleterre, on vous servira des pintes, c’est-à-dire des verres de bière dont le volume équivaut à 568 ml ! Autant dire qu’après une balade dans la région ou une visite des environs, ça désaltère bien ! La culture du houblon, une vraie tradition dans le Kent. En plus, la tradition exige que les Britanniques servent les verres plein à ras bord. Les bières seront généralement tièdes : entre 10 et 14 degrés Celsius. Les bières britanniques au fût ou à la pompe sont courantes dans les pubs et très bonnes même si elles sont toujours servies plutôt plates, c’est-à-dire avec peu de mousse. A savoir également : en Angleterre, il n’y a pas de service à table dans les pubs, il faut aller au bar pour commander. Attention, le taux d’alcoolémie est en vigueur également Outre-Manche et la consommation est proscrite avant 18 ans (et 16 ans si le jeune est accompagné d’une personne de plus de 18 ans). Les Brasseries et les vignobles du Kent Le Kent est la destination la plus proche quand on débarque du Tunnel sous la Manche, en prenant Eurotunnel Le Shuttle. Et ça tombe bien car si vous appréciez le vin, le cidre et les bières, le Kent est très connu pour ses vignes et ses caves haut-de-gamme ; ainsi que pour abriter la plus veille brasserie traditionnelle artisanale du Royaume. Les pubs sont des endroits conviviaux pour boire une bière en Grande-Bretagne La preuve, voici les bonnes adresses à visiter que j’avais listées lors de ma dernière expédition près de Canterburry : La Brasserie Shepherd Neame à Faversham : c’est elle la plus vieille brasserie de Grande-Bretagne. Elle produit des bières renommées comme la Master Brew, la Spitfire, la Bishops Finger, la Cinque… A déguster, je vous les conseille ! Le vignoble du Chapel Down Winery : ses millésimes remportent régulièrement des prix prestigieux, satisfaisant les palais des sommeliers et des amateurs de vin du monde entier. La cave à Tenterden se visite. Et puis pour l’anecdote, le vignoble de Chapel Down fournit non seulement les vins au « 10 Downing Street » (là où les Premiers Ministres britanniques élisent domicile lors de leurs mandats) mais il fut également l’un des fournisseurs attitrés du mariage royal de William et Kate en 2011 ! Les vignobles Biddenden : ils produisent une belle gamme de vins primés et du cidre. Le vignoble peut se découvrir avec un guide. Les vignobles de Hush Heath Winery : dégustations, visites guidées et balades dans les forêts et vergers. L’auberge à proximité est une bonne adresse pour manger un morceau après la visite. Gustbourne Vignoble à Appledore : ses vins sont très connus. Une visite avec des experts vous en dira plus sur les processus de fabrication. Sans oublier la dégustation à la fin. Le Copper Rivet Distillery à Chatham : cette distillerie produit des gins, de la vodka et des whiskies. Visiter la brasserie Shepherd Neame Si une visite de brasserie dans le Kent est incontournable, c’est bien celle de la Brasserie Shepherd Neame. Cette brasserie familiale est une brasserie nationale qui produit de la bière depuis 1698. Vous la trouverez à Faversham, sur la côte nord du Kent, une petite bourgade médiévale maritime très charmante. Optez pour la visite guidée de 1h30. Votre guide partagera avec vous sa passion et vous dira tout sur l’art de brasser. En plus, il vous dévoilera les coulisses et les secrets de la brasserie. Vous en saurez plus sur le processus de brassage et de fermentation. Vous humerez, toucherez et gouterez les matières premières qui font de leurs bières traditionnelles des produits si réputés : l’orge, le houblon, l’eau minérale issue du puits de la brasserie… A la fin, la visite des caves est impressionnante. Evidemment, vous ne partirez pas sans une dégustation des produits et un passage par le « Old Brewery Store » pour vos achats souvenirs. Un moment très instructif qui vous fera certainement changer d’avis sur les bières britanniques ! Programmez vos visites à l’avance et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix. L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. A consommer avec modération.

Cornouailles

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Les Cornouailles, une trouvaille … Située au sud-ouest de l’Angleterre, la région des Cornouailles est une terre de légendes celtiques. Un des plus beaux paysages vous attend, des villages de pêcheurs, des falaises incroyables presque étranges, des plages de surfeurs, vous serez enchanté par la beauté et la particularité de ces lieux magiques. En couple, en famille, vous allez adorer les promenades romantiques. Vous aurez envie d’y rester … Le légendaire Château de Tintagel. Pour visiter, apprécier et revenir la tête pleine de belles images … il vous faudra au moins quelques jours sur place ! Les Cornouailles sont une région où l’on a envie de rester, de profiter et même de s’en imprégner. Choisissez un billet Court-Séjour Eco et restez jusqu’à 5 jours sur place. Visitez le Château de Tintagel, le célèbre berceau du Roi Arthur. Situé au sommet de falaises sauvages, vous n’y accéderez qu’à pied. Une magnifique promenade vous attend. Vous pourrez aussi visiter les mines d’étain (Geevor tin mine) et les falaises reconnues site du patrimoine historique. Plus bas, les villages de pêcheurs vous accueillent pour un repos bien mérité dans un de leurs petits restaurants. St Ives, rentrez dans une œuvre d’art La station balnéaire de St Ives. Si vous aimez l’art et la culture, vous devez impérativement visiter St Ives et ses ruelles qui bordent le port, visitez son musée Tate St Ives, ses galeries de peintures et ses ateliers d’artistes. Cette ville côtière, commune du district de Penwith est située au nord de Penzance et à l'ouest de Camborne. C’est une station balnéaire réputée pour ses nombreux artistes parmi lesquels les potiers Bernard Leach ou le groupe Troïka dont on retrouve des œuvres dans le musée local, le Tate St Ives. Regardez les photos de notre page et réservez votre billet avec Eurotunnel Le Shuttle ! A vous St Ives et son paysage de rêve !   Les Cornouailles … quelque soit la sensation recherchée, on s’y retrouve tous La plage de Newquay, un paradis pour les surfeurs Si vous avez plutôt une âme de sportif optez pour la plage de Fistral à Newquay et en route pour les vagues ! Vous êtes venus en voiture avec Eurotunnel Le Shuttle, vous avez donc toute la facilité de prendre votre planche ou votre matériel de plongée pour explorer les épaves marines qui regorgent d’espèces marines. Et pour parfaire le climat insolite et les paysages d’un autre temps, visitez St Michael’s Mount, son château légendaire surplombe cette île. Et pour les familles et les amateurs de sensations fortes direction : Liskeard et la plus grande tyrolienne du Royaume Uni « Adrenalin Quarry ».   Comment y accéder ? D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais. Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée, seulement 35 minutes. Les Cornouailles sont à environ 7 heures en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone.

Au palais de Blenheim

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Dans cet article, je vais vous donner une idée parfaite d’activité pour une journée ensoleillée d’été : la visite du château et des jardins de Blenheim. Véritable « must » en Angleterre, ce manoir anglais va vous émerveiller, j’en suis certaine ! Palais de Blenheim, classé au patrimoine mondial Il faut vous rendre à Woodstock, près d’Oxford pour visiter cette superbe résidence au cœur de la campagne anglaise. Ce palais fait partie des plus belles représentations du baroque britannique —en opposition au classicisme français— et est d’ailleurs inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1987. Toute l’immensité du palais de Blenheim en un coup d’œil. Le palais de Blenheim a été rendu célèbre par le duc de Marlborough mais aussi par la naissance de Winston Churchill, petit-fils du septième duc de Marlborough. Véritable concentré d’histoire, ce manoir anglais est en effet le lieu de naissance de Winston Churchill en 1874 ! Et le manoir n’est pas une propriété de la famille royale mais bien une résidence privée. Le château a été conçu par l’architecte John Vanbrugh et est une bâtisse vraiment imposante. On peut le voir de loin ! Il fait plus de 100 mètres de long et vient se nicher dans un splendide parc arboré dans lequel il fait bon se promener. Cinq bonnes raisons de visiter Blenheim 1. Le palais de Blenheim est « so british* » Le palais de Blenheim est l’un des joyaux de l’architecture baroque britannique. Conçu comme l’exemple le plus abouti du style baroque anglais, il démontre toute l’exubérance et la démesure du style anglais et de son créateur en particulier, l’architecte Sir John Vanbrugh, qui avait déjà réalisé le château Howard. Impressionnant par sa grandeur, il l’est aussi pour ses salons d’apparat décorés avec style, ses pièces principales dans l’édifice central ainsi que pour ses deux ailes construites autour de la cour centrale. Je vous conseille de prendre les billets combinés visite du palais, du parc et des jardins pour ne rien manquer de la beauté du site ! Des visites des salles de réception sont organisées du lundi au dimanche tout au long de l’année. * « tellement anglais » 2. Un lieu d’histoire pour des vacances culturelles Le site de Woodstock est un cadeau d’Anne Stuart au Duc de Marlborough pour le récompenser de ses victoires dans la guerre de Succession d’Espagne face à la France. Plus d’un siècle plus tard, il voit naître Winston Churchill, l’un des plus grands personnages de l’histoire du Royaume-Uni. Le plafond du porche du palais de Blenheim. A l’intérieur du palais, ne manquez pas l’exposition permanente qui lui est consacrée : il vous faudra environ 30 minutes pour la visiter. Vous pourrez découvrir la chambre où il est né. Et si vous voulez voir où il est enterré, il faudra vous rendre dans le village voisin, à Bladon. Pour tout savoir sur le passé du palais, rendez-vous à l’étage pour une visite automatisée de 40 minutes qui retrace les 300 ans d’histoire du palais. Il y a aussi un cinéma intérieur qui présente une série de documentaires sur les lieux. Après cela, vous serez incollable sur le Palais de Blenheim ! 3. Détente et promenade dans le parc et les jardins Vous êtes ici dans la « Rolls-Royce » des jardins anglais ! Le parc de plus de 800 hectares a été conçu par Capability Brown au 18e siècle. Si vous êtes fans de la série « Downton Abbey », vous les reconnaitrez à coup sûr. Admirez les jardins dessinés avec brio, les bosquets élégamment taillés, les arbres remarquables, les plans d’eau et les sentiers sinueux qui parsèment le jardin et les panoramas autour du bassin de la Reine. Il y a même un lac traversé par des ponts qui rejoignent le palais… Et une cascade ! C’est incroyable. La grande cascade à découvrir dans le parc. L’été est certainement la plus belle saison pour s’y promener. Tout est verdoyant et les chants des oiseaux accompagnent chacun de nos pas dans ce parc romantique à souhait. Pas étonnant qu’il accueille régulièrement des équipes de cinéma pour le tournage de films tels que James Bond, Harry Potter et l’Ordre du Phénix, Les voyages de Gulliver… A savoir : le centre des visiteurs propose deux sentiers de 1 à 2 heures chacun pour découvrir le parc et les jardins : décors de films, l’influence de Capability Brown ou encore les endroits préférés de Churchill ? Mon choix s’est porté sur le cinéma mais tous sont attirants, je dois dire. 4. Des événements pour tous les goûts Les vacances d’été, en juillet et août, sont idéales pour venir au Palais de Blenheim en famille. Des activités y sont organisées pour le plaisir des petits et des grands. Mais ce n’est pas tout ! Si vous faites partie des plus chanceux, vous pourrez aussi profiter d’une soirée estivale au palais ou encore d’un concert pique-nique. Des journées vélo sont aussi proposées durant l’été, ainsi que des séances de cinéma en plein air... Bref, l’été est vraiment idéal si vous désirez découvrir Blenheim. 5. Oxford à proximité Vue sur les Collèges d’Oxford pour une étape près de Woodstock. Et pour prolonger votre séjour en Angleterre, je vous conseille un saut à Oxford. A 17 kilomètres seulement du palais de Blenheim, elle est une étape incontournable sur votre parcours : culture, architecture, site universitaire prestigieux… Vous pourrez aussi y faire du shopping et compléter vos souvenirs de voyage. Alors, tout cela vous a convaincu ? Faites le plein d’Histoire avec un grand « H » et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Les 5 raisons de visiter Bletchley Park

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Le manoir victorien de Bletchley Park se trouve à un peu plus de 2h30 du terminal d’Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone. Et si je le mentionne, c’est parce que je viens de le visiter et que j’ai été vraiment abasourdi par le rôle que ce domaine ancestral a joué dans l’un des épisodes de l’Histoire les plus marquants du 20ème siècle. Un peu d’histoire Le manoir de Bletchley Park. Avez-vous vu le film « The Imitation Game » avec l’acteur britannique Benedict Cumberbatch ? C’est l’histoire d’Alan Turing, mathématicien génial, qui est recruté par les services secrets britanniques pour inventer une machine qui permettra de décrypter les codes secrets ennemis. Le savant développera les machines à décrypter ¬—baptisées Colossus et Bombe— à Bletchley Park. Ces machines sont les ancêtres de nos ordinateurs actuels ! Les machines de Turing ont aidé les services secrets à décrypter des messages codés contenant des plans de bataille et des cibles stratégiques provenant des armées allemandes et japonaises. 1. Block B – Le musée du décryptage C’est ici que vous voudrez commencer la visite. Le bureau dans lequel la victoire sur les Allemands s’est amorcée ! Une réplique de la machine à décrypter, « La bombe » — mise au point par Alan Turing — y était exposée auparavant (l’originale fut démantelée après la guerre pour empêcher qu’elle ne tombe entre de mauvaises mains) mais elle est maintenant visible au musée national de l’informatique. Rendez-vous dans la Hut 11a où l’histoire de « La bombe » vous est contée. 2. Le manoir de Bletchley Park Imprégnez-vous de l'ambiance des lieux : la plupart des bureaux et recoins du manoir sont restés exactement tels qu'ils étaient dans les années 40 ! | Crédit : © Bletchley Park Quand vous pénétrez dans le manoir, vous vous attendez quasi à rencontrer Winston Churchill. En effet, tout semble s’être arrêté dans le temps ! La bibliothèque, qui abritait les bureaux de la sûreté navale, est restée intacte. Les garages abritent encore des véhicules des années 30 et 40 et les bureaux semblent être prêts pour la visite imminente d’Alastair Denniston, le n°1 du renseignement britannique de l’époque. 3. Retour vers le passé (dans les « Huts 3 & 6 ») Encore plus incroyable que le manoir : les baraques classées « top secret » de Bletchley Park ! Aujourd’hui elles n’ont plus rien de secret mais en 40, personne n’avait idée de ce qu’il se tramait derrière les murs du domaine de Bletchley. Ici, vous serez projetés dans le temps : au 28 février 1941 exactement, jour où l’équipe de décrypteurs déchiffra un code ennemi décisif. 4. Testez vos talents de décrypteur ! La fameuse machine à déchiffrer baptisée Enigma | Crédit : © Bletchley Park Vous êtes ici dans la « Hut 8 », le bureau du décrypteur le plus célèbre de Grande-Bretagne : Alan Turing. Vous apprendrez comment les décrypteurs sont parvenus à déchiffrer les codes allemands et pourrez également tester vos talents de décodeur ! Ce qui m’a le plus interpellé dans la baraque 8, c’est l’exposition qui témoigne du rôle crucial des pigeons-voyageurs pendant la Deuxième Guerre Mondiale. Je vous laisse découvrir les secrets de ces pigeons-espions par vous-mêmes… 5. Découvrez les tout premiers ordinateurs Et enfin, le musée national de l’informatique est à ne pas manquer. Ce petit musée indépendant dans l’enceinte de Bletchley Park vaut vraiment le détour. C’est ici que se trouve l’un des premiers ordinateurs utilisés pendant la Guerre : Le Colossus, élaboré pour décrypter les messages allemands (les codes Lorenz). L’impressionnant « Colossus », l’un des premiers ordinateurs inventé par Alan Turing. Continuez la visite et découvrez une panoplie d’ordinateurs datant des années 60 aux années 2000. C’est assez impressionnant de voir l’évolution de ces machines imposantes qui tiennent aujourd’hui dans un Smartphone ! Quelques infos utiles Ouvert de 9.30 à 17.30 tous les jours sauf à Noël et le 1er janvier. Prix — adultes : £18.50 ; enfants de moins de 12 ans : gratuit ; enfants de 12 à 17 ans : £10.25 ; billet familial : £48.25. Réservez en ligne pour éviter les queues à l’arrivée. Le musée national de l’informatique est payant également et les billets sont disponibles à l’entrée. Vous pouvez emmener un pique-nique et vous installer dans le domaine si le temps le permet. Ou alors, plusieurs options de petite restauration et même un salon de thé vous attendent ! Alors si vous désirez découvrir cette page de l’Histoire plutôt méconnue chez nous — mais qui a joué un rôle important pour la victoire en 1945— réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix. Première image : Le quartier général du déchiffrage britannique à Bletchley Park | Crédit : © Bletchley Park

Découvrez Godinton House

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Il n’y a pas de doute, quand il s’agit de conserver leurs bâtiments historiques, les Britanniques savent y faire. Et pour preuve, Godinton House, à trois kilomètres d’Ashford dans le Kent, est une autre étape à ajouter à votre voyage en Angleterre. Godinton House à travers les âges Godinton House est une splendide demeure de style jacobéen (début du 17ème siècle) qui siège au cœur d’un domaine dont les jardins détiennent une impressionnante collection de rosiers, d’iris, de delphiniums et de fleurs sauvages. Le rêve pour les jardiniers en herbe (ou accomplis). Godinton House fut la maison de la famille Toke pendant 455 ans ! Au début du 20ème siècle, le nouveau propriétaire décide de remettre le manoir au goût du jour (de l’époque) et de redessiner les jardins. Depuis, Godinton House semble avoir traversé les âges, sans perdre pour autant le prestige accumulé au fil des siècles. Visitez Godinton House Un autre jardin magnifique du Kent à ne pas manquer. Crédit : Visit Kent Nous nous sommes arrêtés à Godinton sur la route du retour de France. Au départ nous y allions pour les jardins mais mon mari nous a tous convaincus de visiter le manoir de Godinton et je vous avoue que je ne l’ai pas regretté ! L’escalier en bois sculpté, le mobilier luxueux, les instruments de musique et la porcelaine (oh la porcelaine !) m’ont totalement abasourdie. Il y a même un piano Steinway… Si vous n’êtes pas pianiste, peut-être ne connaissez-vous pas cette marque ? La maison Steinway & Sons construit des pianos depuis plus de 160 ans. Ils sont vus comme de véritables pièces de collection et sont d’une finesse inégalable dans le monde de la musique. Venez l’admirer ici dans le Kent au manoir de Godinton. Et pour revenir à la porcelaine que j’évoquais ci-dessus, une collection impressionnante vous attend. De la porcelaine de Sèvres, de Chine, d’Angleterre… Vous aurez la chance d’admirer l’une des plus grandes collections privées du sud de l’Angleterre. Promenez-vous dans les jardins Fleurs sauvages et mur de pierre pour une promenade bucolique. Credit : Visit Kent Vous le savez, l’Angleterre est réputée pour son flegme, ses « fish and chips » et ses jardins. Et ici encore, j’ai découvert une nature luxuriante, des jardins sauvages et structurés… Bref un véritable havre de bonheur si vous aimez les fleurs, le printemps et la tranquillité. Et à Godinton, vous avez l’embarras du choix en ce qui concerne les jardins : la roseraie où des rosiers multicolores vous attendent ; le jardin emmuré, pour une balade relaxante et romantique ; le jardin sauvage, mon préféré ; l’étang et ses nénuphars pour un peu de féérie et enfin le jardin à l’italienne. Un voyage au vert que vous n’êtes pas prêts d’oublier. Découvrez des fleurs tropicales multicolores dans les serres du domaine. Credit : Visit Kent Participez aux ateliers ludiques et éducatifs Chaque mois, Godinton House met son planning à jour et propose des activités pour petits et grands. Lors de notre visite, une démonstration de tir à l’arc était justement organisée. Nous n’y avons pas participé mais la prochaine fois que nous sommes dans le Kent, je serai plus organisée et jetterai un coup d’œil sur le programme du mois à l’avance. Je vous ai facilité la tâche… Voici quelques ateliers intéressants que j’ai sélectionnés pour les mois à venir (2018) : Avril : atelier de photographie nature Mai : peinture sur soie Juin : soirée jazz Juillet : exposition de sculptures dans les jardins du domaine Août : théâtre en plein air Septembre : secrets et astuces des plantations d’automne Vous l’aurez compris, il y a de quoi s’occuper ! Quelques informations pratiques La visite du jardin coûte £5 par personne (soit 5,71€) ; l’entrée au manoir et la visite du jardin coûtent £10 par personne (soit 11,42€). Le prix d’entrée de la maison comprend une visite guidée. Les enfants de moins de 16 ans sont gratuits. Alors venez visiter une autre belle propriété du sud de l’Angleterre à Godinton et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix. Première image crédit : Michael Garlick

Villes-jardins de l’Hertfordshire

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Les quartiers résidentiels américains que l’on voit dans les films en sont inspirés, nos villes et parcs aussi d’ailleurs. Et à travers le monde, le concept de villes-jardins de Letchworth et Welwyn dans l’Hertfordshire anglais a servi d’exemple à de nombreux développements urbanistiques mêlant vie à la ville et vie à la campagne ; en vue d’améliorer le bien-être de tous. Tout commence dans un livre En 1898, un reporter ayant travaillé pendant de longues années au Parlement britannique, Ebenezer Howard, se passionne pour les réformes sociales urbaines. Il écrit alors un ouvrage fictionnel intitulé « To-Morrow : un chemin pondéré vers une vraie réforme ». En 1902, l’éditeur change le nom : « Villes-jardins de demain ». Son livre suscite un tel engouement qu’Ebenezer fonde le mouvement des Villes-jardins. Il reçoit le support de plusieurs fermiers de la région et en 1903 la toute première ville-jardin voit le jour et est baptisée Letchworth Garden City. Elle est à moins de 60 kilomètres de Londres ce qui rend les voyages vers la capitale très faciles ! En 1920, la deuxième ville-jardin est construite, Welwyn. Pourquoi visitez ces villes-jardins ? Pourquoi faire le voyage de ce côté de la Manche alors qu’en France, nous avons aussi de belles petites villes où verdure et urbanisme sont savamment combinées ? 1. D’abord, ce sont les originales ! En tous cas, moi ça me parle. Je voulais voir le concept d’Ebenezer Howard et comprendre ses avantages et inconvénients. Et puis, c’est dépaysant… Qui ne fond pas devant les petites chaumières anglaises et les magnifiques jardins fleuris (plusieurs jardins anglais sont évoqués sur le blog… Ici et ici entre-autres). 2. L’Hertfordshire est un comté qui a inspiré de nombreux auteurs anglais : Jane Austen, Charles Dickens et Graham Greene pour ne citer qu’eux. Vous imprégner des lieux et les retrouver dans des classiques tels qu’ « Orgueil et Préjugés », une belle manière de vous baigner dans la littérature britannique. 3. Vous êtes à 1h20 de Londres en voiture ce qui vous permettra de visiter la grande ville et de reprendre la route vers une bourgade verdoyante, au calme. Mon top 3 des visites à faire à Letchworth Garden City Les champs de lavande d’Hitchin Lavender près de Letchworth ; c’est magique ! Crédit: Andrew Stawarz 1. Pour les enfants, la ferme « Standalone Farm » est une véritable aventure. Tous les animaux de la ferme y gambadent et au printemps, vous pouvez même assister à ce que les britanniques appellent le « lambing », la période pendant laquelle les brebis donnent naissance aux agneaux. Mais ce n’est pas tout, des cochons espiègles et des poules —dont certaines d’espèces rares— vous attendent également. 2. Promenez-vous dans les champs de lavande d’Hitchin Lavender. C’est magique ! Imaginez-vous sillonner des allées bordées de lavande odorante et d’un violet éclatant ! Moi, j’ai adoré. La saison commence le 26 mai et se poursuit tout l’été. 3. Découvrez le vrai cœur de Letchworth grâce aux parcours-découvertes gratuits que la ville a mis en place. Faites la connaissance d’Ebenezer Howard, élucidez le mystère de la statue volée, admirez les maisons originales sorties tout droit du concept original, et bien d’autres choses encore. Vous pouvez aussi réserver une visite guidée si vous souhaitez en apprendre un peu plus ! Renseignez-vous ici. Quant à Welwyn Garden City… Le manoir gothique (et hanté !) de Knebworth House. Elle se trouve à 18 minutes en voiture de Letchworth et offre elle aussi un excellent exemple des villes-jardins d’Howard. Situé entre Welwyn et Letchworth, le manoir gothique de Knebworth, vaut vraiment le détour. Célèbre pour ses concerts rock, cette bâtisse de style Tudor propose aussi un tas d’activités et de promenades de mars à fin septembre. La balade hantée à la rencontre de fantômes et chauves-souris est incontournable. Réservez à l’avance car les tickets se vendent comme des petits pains. Sous l’autoroute A1, les vestiges des bains romains de Welwyn. Credit: Matt Brown Les ruines de bains romains à Welwyn, en-dessous de l’autoroute A1. Je ne plaisante pas, ces vestiges de ce qui aurait fait partie d’un hôtel romain au 3ème siècle après JC sont placés en-dessous de l’autoroute et vous y accédez par un tunnel construit pour l’occasion. Et enfin le Mill Green Museum est un moulin à eau qui a près de 1000 ans et est toujours en action. De la farine de blé biologique y est d’ailleurs toujours moulue ! Vous pourrez voir le moulin en action, découvrir son histoire et acheter sa précieuse farine sur le site. Préparez votre voyage à la découverte des villes-jardins anglaises et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Vacances nature à Bewl Water

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Il y a quelques semaines, on vous parlait du Parc naturel « High Weald », dans le Kent. Eh bien, cette semaine, on y retourne pour y découvrir le lac artificiel de Bewl Water. Amateurs de sports nautiques, de nature et de randonnées, cet article est pour vous ! La petite histoire de Bewl Water Le plus grand lac artificiel du sud-est de l’Angleterre (appelé aussi réservoir de Bewl Water) se trouve dans la vallée de la rivière Bewl, à cheval entre le Kent et le Sussex de l’Est. Et si vous vous attendez à des histoires légendaires où fées et autres farfadets anglo-saxons auraient fait apparaître ce lac en plein milieu des bois, vous risquez d’être un peu déçus ! En effet, le réservoir de Bewl a tout simplement été construit dans les années 70 pour améliorer la distribution d’eau dans la région. Il fournit aujourd’hui plusieurs régions environnantes et fait vivre aux touristes et autochtones des heures de plaisirs nautiques ! High Weald et Bewl Water Le lac de Bewl Water dans toute sa splendeur. Crédit : grassrootgroundswell Comme évoqué plus haut, Bewl Water se trouve dans le parc du High Weald. Celui-ci est de toute beauté et je vous conseille vivement d’y organiser un séjour. Alors que faire à Bewl Water ? 1. Promenez-vous autour du lac Venez à Bewl Water en famille pour les activités nautiques… mais pas seulement ! Plus de deux-cents espèces d’oiseaux ont élu domicile aux alentours du lac. Le paradis des ornithologues en herbe ! Amenez vos jumelles et regardez le ciel, vous y verrez peut-être le roitelet huppé, la mésange à longue queue, la bergeronnette, ou encore le martin-pêcheur. Vous l’aurez compris, la nature est florissante. Et pour les enfants, qu’ils ouvrent bien l’œil, leurs vacances en Angleterre vont les combler : grenouilles, libellules, tritons, … On a même aperçu un vison traverser un sentier la dernière fois que nous y sommes allés ! Et si vous êtes plutôt inconditionnel de la flore, là aussi, partez à la découverte des forêts ancestrales où les chênes, châtaigniers et charmes font de l’ombre aux jacinthes des bois. D’ailleurs, c’est l’un des événements printaniers les plus célèbres en Angleterre. Partir à l’affût de ces petites fleurs bleutées qui recouvrent les sols ; je vous le promets, c’est magique ! 2. Enfourchez vos vélos ou emmenez le chien Balade romantique dans les champs de fleurs. Crédit : Visit Kent Parcourez les 20 kilomètres de routes et sentiers bucoliques qui vous attendent dans cette partie superbe du Kent, à vélo. Ici encore, les enfants vont adorer. Le circuit est facile et plutôt plat si vous rester aux abords du lac. Vous n’avez pas pris les vélos avec vous ? Pas de problème, vous pouvez les louer. Vous trouverez le bureau de location dans le parking qui se trouve devant le petit restaurant « The Waterfront ». Vous pouvez même louer une petite remorque à vélo si les enfants veulent faire la balade sans pédaler ! Et si vous avez profité de votre voyage avec Eurotunnel Le Shuttle pour emmener le chien, vous allez être comblés ! Plusieurs promenades sont balisées pour vos compagnons à quatre pattes. Suivez le guide ici ! 3. Jetez-vous à l’eau Apprenez à faire de la voile en famille sur le plus grand lac artificiel de la région. Crédit : Visit Kent J’ai gardé le meilleur pour la fin ; Bewl Water est l’endroit idéal pour s’adonner aux sports nautiques dans le Kent. Louez un kayak et pagayez d’un bout à l’autre du lac. Ou apprenez à faire de la voile ! Les enfants (ou les adultes) peuvent s’inscrire à des leçons qu’ils ne seront pas prêts d’oublier. Et si le cœur vous en dit, et que le temps s’y prête, la planche à voile reste l’un de mes sports favoris. Le « paddling » est aussi très en vogue à Bewl Park… Dextérité et force dans les bras sont requis ; vous voilà prévenus ! 4. Et si vous aimez la pêche… A la ligne ou à la mouche, il y en a pour tous. Des cours de pêche à la mouche sont organisés et c’est sur ma liste pour cet été. J’ai toujours rêvé d’essayer après avoir vu le film « Et au milieu coule une rivière » quand j’étais enfant. N’oubliez pas d’acheter votre permis de pêche à l’avance, les détails sont ici et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix. Première image crédit : Visit Kent

De l’art à Margate dans le Kent

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En ce printemps, une visite culturelle dans le Kent est à mettre à votre agenda. Je vous emmène en bord de mer sur l’une des plages anglaises les plus prisées depuis près de 250 ans. Margate, passé et présent Margate fut, pendant plus de deux siècles, la plage la plus prisée des londoniens venus prendre l’air lors d’un week-end loin de la capitale. Son port de plaisance et ses plages animées attiraient les badauds du Kent, Surrey et Sussex ; mais aussi les touristes venus du continent. Et puis, Margate tomba en désuétude… Faute de fonds, la petite bourgade balnéaire est désertée par les touristes qui lui préfèrent alors Brighton. Mais à la fin des années 90, la ville redore son blason. Des discussions sont amorcées pour construire un centre d’art contemporain à la mémoire du célèbre peintre et artiste britannique JMW Turner (1775-1851) qui vouait une admiration particulière à Margate et son front de mer. Plusieurs de ses toiles en sont d’ailleurs inspirées. Le centre sera inauguré en 2011. Et ce n’est pas tout ; un parc d’attractions qui revit et bien d’autres artistes et curiosités qui expliquent l’engouement des Français pour les côtes du Kent. Le bras de Margate Harbour d'où vous profiterez d'une vue imprenable. Découvrez Margate à travers ses courants artistiques 1. La galerie d’art Turner (Contemporary Turner Art Gallery) Cette galerie d’art étonnante trône en bord de mer. Elle a été placée à l’endroit même où William Turner se plaçait pour esquisser ce qui deviendrait plus tard les œuvres que les Britanniques lui connaissent. Outre ses collections d’art, de nombreuses expositions sont organisées au centre Turner de Margate. Consultez leur site pour savoir ce que vous pourrez y découvrir. L’entrée au centre contemporain est gratuite et je vous conseille vivement de boire un café ou de déjeuner dans le petit restaurant de la galerie. En été, sa terrasse offre un panorama splendide sur la mer. D’autres artistes sont passés par Margate au fil des siècles. Le poète et écrivain américain (ensuite naturalisé Britannique) TS Eliot et l’artiste contemporaine, très controversée, Tracey Emin qui a pris part au projet d’ouverture du centre Turner et y expose très souvent ses oeuvres. 2. Le festival de Jazz de Margate et ses ruelles artistiques Venez en vacances en Angleterre au mois de septembre pour vous balader au son des « Jazz Bands » (groupes de jazz) et autres artistes du genre. Toute la ville se met au diapason et les musiciens viennent des quatre coins du monde. De plus, ouvrez l’œil car chaque virage peut vous faire découvrir une œuvre (comme la peinture murale en photo ici). Une peinture murale époustouflante dans les rues de Margate.   Crédit: Ben Sutherland Les dates de 2018 n’ont pas encore été publiées mais si vous envisagez un voyage à Margate à la fin de l’été, gardez un œil sur le site du festival. 3. La grotte aux coquillages (Shell Grotto) La mystérieuse grotte aux coquillages à Margate.   Crédit: Alastair Campbell Une autre forme d’art, tout à fait étonnante : la grotte aux coquillages. Découverte en 1835, elle est composée d’un tunnel et d’une chambre, recouverts de plus de 4 millions et demi de coquillages. C’est très impressionnant, d’autant plus que personne ne sait qui est l’auteur de cette œuvre incroyable. Venez visiter la grotte avec les enfants, ils se feront une joie d’élucider le mystère… 4. Le musée de Margate Si vous voulez en savoir plus sur l’histoire du Kent et de cette ville historique qui a fait les beaux jours des années folles (surnom donné aux années 20), venez au Musée de Margate en plein centre. Vous y verrez toute l’histoire de la ville retracée de manière ludique. 5. Le parc d’attraction Dreamland Les joies de Dreamland vous attendent.   Crédit: Visit Kent En 1880 ouvrait l’un des parcs d’attractions les plus iconiques d’Angleterre. Baptisé Dreamland, il fait la une des gazettes du Kent et du reste du pays. Des visiteurs venus des quatre coins d’Angleterre viennent découvrir ses manèges en bord de mer. C’est en 1920 que Dreamland commence à attirer les foules. En effet, sa montagne russe, The Scenic Railway, vient d’être inaugurée et est unique en Angleterre. Fous-rires et cris de stupeur garantis. Le parc Dreamland fermera ses portes en 2003 pour les rouvrir après de gigantesques travaux de rénovation. Et la montagne russe y est toujours centrale ! Elle a elle aussi été adaptée aux normes de sécurité en vigueur et continue de faire battre les cœurs ! Et si les montagnes russes et autres manèges ne sont pas à votre goût, faites comme moi, imprégnez-vous de l’ambiance de ce parc charmant. Je vous assure que si vous fermez les yeux, vous vous verrez en 1920 ! Prêts à arpenter les ruelles de Margate, déguster une crème glacée sur la plage et découvrir le plus ancien parc d’attraction d’Angleterre ? Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix. Première image crédit : ijclark

Visitons « The Blean »

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« The Blean » est au Kent ce que la Forêt de Sherwood est à Nottingham (et à Robin des bois !). A seulement 10 minutes en voiture de Canterbury et de sa cathédrale, la forêt historique et prestigieuse de Blean s’étend sur un peu plus de 28 kilomètres carrés. Elaborés par les habitants de la région au fil des siècles, cette forêt est vraiment unique. Au fil des saisons Chaque saison dans la forêt de Blean est une véritable fête ! Le réseau de sentiers et chemins totalise plus de 190 kilomètres. Il y a de quoi occuper les enfants et le chien ! Imaginez une balade à cheval, une chasse au trésor, la construction d’une cabane avec les branchages jonchant le sol ou encore une exploration de la faune et de la flore. Je vous le promets, il y en aura pour tous les goûts ! La promenade aux papillons Un papillon « mélitée des centaurées » dans la forêt de Blean.   Credit: Alastair Rae Cette promenade est destinée aux marcheurs avertis. Elle fait 40 kilomètres (vous êtes prévenus !) et vous emmène dans les recoins les plus extraordinaires de cette forêt légendaire. Et si vous avez du mal à convaincre le reste de la famille de vous suivre, dites-leur que cette promenade est l’occasion de découvrir la Mélitée des centaurées ! Il ne s’agit pas d’une fée ou d’une sorcière cachée dans une chaumière au cœur de la forêt, non ; la Mélitée est un papillon autrefois en voie de disparition mais qui a repris de la vigueur grâce au programme de conservation de la forêt Blean. C’est d’ailleurs ici que ces superbes papillons semblent s’être donné le mot et ont fondé leur colonie. Il y en a une multitude. Si vous souhaitez préparer votre promenade, imprimez la carte de la forêt de Blean. Vous y trouverez des informations sur la forêt, son histoire, sa faune et un plan des sentiers. La boisée spectaculaire de la forêt de Blean.   Credit: @thewildnative/Instagram Mes cinq promenades favorites dans la forêt de Blean et ses environs Vous l’aurez compris, la forêt de Blean est le paradis des promeneurs. Et ses alentours valent également le détour. Des promenades dans la forêt mais également de village en village ou à la découverte de Canterbury sont au programme. Je vous en ai sélectionné trois ! 1. La balade Herne et West Blean Wood – 5.5km Vue splendide sur la rivière Swale (balade Herne et West Blean Wood). Une balade facile qui part du village de Herne Common. Elle vous emmène à travers bois et campagne et vous offre une vue splendide sur l’estuaire de Swale. Profitez des panoramas magnifiques. A faire à pied. 2. La balade de Tyler Hill et de la Sarre Penn Valley – 5.5 km Même distance que la première et adaptée à tous les niveaux de marche. Nous l’avons faite avec les enfants en deux petites heures. A pied ou à vélo. Rendez-vous au Pub Ivy House à Tyler Hill. Vous ne pouvez pas le manquer, le pub est en plein cœur du village et son enseigne rouge se voit de loin ! La balade vous fait passer dans une forêt de chênes et de châtaigniers… Vous traverserez également le ruisseau Sarre Penn où vous pourrez apercevoir de nombreuses espèces d’oiseaux. Ouvrez bien les yeux ! Pour plus d’informations, rendez-vous ici. 3. La balade Crab et Winkle Way – 12 km La plage de Whitstable et ses cabanes multicolores (balade de Crab & Winkle Way). Un peu plus longue (mais non moins intéressante), la balade Crab et Winkle Way relie la cathédrale de Canterbury au port de Whitstable. Vous suivrez la route de la ligne Crab et Winkle qui fut la première ligne du monde à accueillir le train à vapeur en 1830. A pied, à vélo, cette balade est un vrai plaisir pour les sportifs et les promeneurs à la découverte du Kent. 4. La balade de Herne, Tyler Hill et Broad Oak – 14 km Cette promenade est une combinaison de trois promenades différentes ! Vous pouvez la décomposer en différentes expéditions, ou comme nous, la faire en une fois ! Commencez dans le village de votre choix (vous les visiterez tous les trois) ; empruntez les allées qui vous mènent d’abord dans les bois, puis dans les champs et ensuite aux alentours de plusieurs fermes anciennes. Un vrai bol d’air et une manière locale de découvrir le Kent et ses habitants. 5. Et pour les randonneurs avertis, le North Downs Trail – 246 km Vous vous demandez probablement si j’ai perdu la tête ! Non, pas du tout. Si vous souhaitez vivre le Kent comme jamais, cette randonnée de plus de 246 kilomètres est fantastique. Bien entendu, vous la faites par étape et rien ne vous empêche de faire quelques connexions dans le confort de votre voiture. Le vélo est une autre option pour ceux qui n’ont pas peur des collines ! Vos chaussures de randonnée sont prêtes à arpenter les sentiers du Kent ? Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix. Première image crédit : @jasmineeewhite/Instagram

6 villages idylliques du Kent

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L’hiver est presque un lointain souvenir et les bulbes commencent à fleurir dans les jardins. Pas de doute, le printemps est à nos portes ! Nous continuons notre aventure dans le sud de l’Angleterre, à la recherche de ses plus beaux villages de charme. Cette fois, on s’arrête dans les plus beaux villages du Kent. Aylesford Le superbe pont d’accès à Aylesford. Logé au bord de la romantique rivière Medway, le village médiéval d’Aylesford est digne d’un paysage de carte postale. Vous accédez à Aylesford par un pont en pierre ancestral qui surplombe la rivière. Arrivés à destination, je vous conseille de vous imprégner de l’ambiance calme et paisible de l’endroit. Promenez-vous dans les ruelles où les maisons de charme d’antan semblent sorties tout droit d’un conte de fées ! Arrêtez-vous ensuite à la Kit’s Coty House, un arrangement néolithique protégé par l’association britannique « English Heritage ». Le monument est construit avec des mégalithes (sortes de dolmens) et serait l’entrée d’une tombe qui daterait de 4000 ans avant JC ! Après cette balade historique et romantique, rendez-vous à la maison de thé the Village Pantry où vous dégusterez des « scones » (gâteaux typiquement anglais) à la crème et à la confiture ; et bien d’autres délices salés. Pour le soir, un bon repas dans un « pub » et restaurant du 16ème siècle vous attend : rendez-vous au « The Hengist ». Ashford Bienvenue au temple du shopping à prix réduits, à Ashford.   Credit:Visit Kent Ashford est la quintessence de l’ancien combiné au moderne. Entre marchés de primeurs, repaire de chefs de renommée internationale, campagne superbe et vignoble local… On ne s’ennuie pas une minute. Et puis, si vous êtes accros de mode, un centre de magasins d’usine de luxe qui propose des marques de vêtements telles que Tommy Hilfiger, Hugo Boss, Levi’s, Lacoste ou encore Calvin Klein vous attend… Toute la famille sera comblée ! Quant à l’Histoire avec un grand H, vous découvrirez des maisons jacobéennes et géorgiennes. D’ailleurs, la Godinton House — l’un des domaines historiques les plus célèbres du Kent — vous offre plus de 600 ans d’histoire et des jardins à couper le souffle ! Et ce n’est pas tout, quand vous quittez Ashford passez par Chilham… Nous avons adoré ! un vrai voyage dans le temps (ou dans une carte postale). Maisons à colombages, place centrale historique, église médiévale et salon de thé où déguster de bons « scones » à la crème et confiture-maison. A ne pas manquer ! Un petit crochet par Biddenden pour tenter de croquer un « biscuit de Biddenden » ravira également les gourmands. Tenterden Tous à bord du train à vapeur « Kent and East Sussex Railway »   Credit: Kent and East Sussex Railway Et puis, je vous en ai parlé il n’y a pas très longtemps, depuis Ashford, vous n’êtes qu’à 26 minutes en voiture de Tenterden et de son vignoble le « Chapel Down Winery ». Entre découverte du domaine et séances de dégustation, vous serez ravis d’avoir fait une petite halte. Le village de Tenterden est lui bordé d’arbres et parsemé de boutiques indépendantes et de belle architecture. Montez à bord du train à vapeur du chemin de fer Kent and East Sussex Railway et admirez les sourires sur les visages de vos enfants comblés ! Canterbury Canterbury ne se classe pas vraiment dans les villages croquignolets et bucoliques du Kent. Canterbury est une ville à part entière. Mais la capitale du Kent a tellement à offrir qu’il me fallait l’évoquer. Cette ville incroyable qui se trouve à moins de 35 minutes en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone est l’un des joyaux de l’Angleterre. Découvrez (ou redécouvrez) sa cathédrale — dont certaines parties datent du 11ème siècle — et l’endroit précis où l’Evêque Thomas Becket fut assassiné en 1170 ! La cathédrale de Canterbury reste un havre de paix, loin de l’effervescence de la ville. Bien-entendu, ici aussi, architecture, culture, shopping et superbe restauration font partie de l’offre ! La dernière fois que je suis passé à Canterbury, un ami m’a conseillé le restaurant « The Goods Shed ». Il s’agit d’un marché couvert où tous les meilleurs produits locaux sont sur des étals. Vous pouvez y faire vos emplettes ou vous asseoir à table et déguster de succulents petits plats. Réservation recommandée. En route vers Whitstable sur la côte ? Faites un détour par Faversham. Ce village pittoresque date de la période préromaine ! Entre boutiques indépendantes et bâtiments classés (le village en compte près de 500 !!), sustentez-vous dans l’un des nombreux « pubs » ou restaurants dont la liste serait trop longue à évoquer ici. Visitez la plus vieille brasserie d’Angleterre, Shepherd Neame, et la réserve naturelle Oare Marshes à l’affût d’oiseaux migrateurs. Whitstable Le festival aux huîtres à Whitstable, tous les ans au mois de juillet. Quittez Canterbury et rendez-vous à Whitstable. A dix minutes en voiture, vous arrivez à la bourgade balnéaire, ses boutiques éclectiques, ses huîtres succulentes et ses plages. Le petit port de Whitstable n’a pas été surnommé « la perle du Kent » par hasard ! Découvrez les restaurants de fruits de mer, les allées pittoresques, les boulangeries artisanales et les galeries d’art. Je vous promets qu’il y en a pour tous les goûts. En juillet, son festival aux huîtres attire les gourmets venus des quatre coins du monde. Et si vous souhaitez vous sustenter dans un « pub » typique en bord de mer… The Old Neptune sur la plage de Whitstable sera l’endroit parfait. Wingham A seulement une heure de route de Folkestone — entre Sandwich et Canterbury — rendez-vous à Wingham, un autre village du Kent à visiter en famille. Ici aussi, ruelles et maisons historiques, boutiques et galeries d’art et surtout The Dog, un hôtel-restaurant typiquement anglais. Mais c’est pour son parc d’animaux exotiques que l’on vient à Wingham. Le Wingham Wildlife Park vaut vraiment le détour. Venez découvrir ses 200 espèces d’animaux dont de nombreux animaux exotiques tels que pingouins, crocodiles, tortues et singes. De nombreuses aires de jeux (intérieures et extérieures) raviront également les petits. Impatients de venir faire toutes ces découvertes ? Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Vacances dans le Dorset

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La première fois que j’ai visité le Dorset, dans le sud de l’Angleterre, je n’en ai pas cru mes yeux ! La côte jurassique est époustouflante de beauté. Quelques millions d’années d’histoire s’y sont agglomérés et si vous y allez en famille, vous en reviendrez tous la tête remplie de belles images. Et pour découvrir la côte jurassique de haut en bas, rien de tel qu’un « road trip »* ; et oui un voyage en voiture vous permettra de vous arrêter à chaque fois que vous voudrez prendre une photo (et ça arrivera souvent, croyez-moi !). Suivez-moi, étape par étape, pour ne rien manquer de ce voyage où nature et découvertes sont à chaque tournant. *road trip : voyage en voiture Etape 1 : Folkestone – Durdle Door Votre première étape en sortant de l’Eurotunnel Le Shuttle est la Durdle Door (ou porte de Durdle) qui est l’un des paysages les plus photographiés de Grande-Bretagne (avec Big Ben à Londres !). Cette merveille géologique qui surplombe la crique de Lulworth dans le Dorset du sud fut le premier fleuron anglais à être reconnu par le Patrimoine Mondial de l’Unesco en 2001. La Durdle Door fait maintenant partie des grands tels que le Grand Canyon aux USA ou encore la Grande barrière de corail en Australie. La plage est composée de cailloux et galets, pour le plaisir des enfants. De nombreuses grottes ont également été creusées par la mer mais mieux vaut ne pas y accéder, les courants pouvant vous prendre au dépourvu. N’hésitez pas à vous baigner dans la partie calme de la longue plage pour des heures de bonheur ! Où : à environ 3h30 du terminal Eurotunnel Le Shuttle Distance : 307 km A ne pas manquer : la photo dans l’eau avec la Durdle Door en toile de fond. Etape 2 : Durdle Door – Lulworth Cove La belle et gigantesque crique de Lulworth. Non loin de Durdle Door, la crique de Lulworth est tout simplement fantastique. Les photos ne lui rendent pas hommage… C’est encore plus impressionnant en vrai ! Cette crique est le fruit de l’érosion de la mer et d’une rivière gonflée par la neige ayant fondu à la fin du dernier âge de glace (oui il y a plus de 11.000 ans !). Un vrai paradis pour les géologues en herbe et avertis et une destination de vacances digne des plages des Maldives ; les eaux de Lulworth Cove sont limpides et idéales pour les sports d’eau. Où : à 10 minutes de Durdle Door (en voiture) Distance : 3 km A ne pas manquer : l’exploration à la découverte des papillons au printemps et en été. Etape 3 : Lulworth Cove – Chesil Beach (plage de Chesil) La longue plage de Chesil Beach qui vous emmène à la péninsule de Portland. Continuez votre route vers la plage de Chesil ; cette plage de 29 km qui relie West Bay à Portland. Ici aussi, c’est magnifique. On dirait une route tracée par la nature au fil des ans. La plage est séparée du pays par un lagon ; le Fleet Lagoon. Arrêtez-vous pour admirer la faune sauvage qui réside sur cette étendue magique. Ramassez des cailloux (pour la joie des petits) ou prélassez-vous en vous laissant bercer par le roulis des vagues sur les petites dunes de sable éparpillées ci-et-là. Où : à environ 25 minutes de Lulworth Cove Distance : 30 km A ne pas manquer : la visite de la péninsule de Portland, reliée au pays par le bout de la plage de Chesil. Etape 4 : Chesil Beach – Branscombe Un village à l’ancienne à Branscombe dans le Devon. En route pour le village de Branscombe. Tout y est comme d’antan : la vieille forge, l’ancienne boulangerie, le moulin à eau… Bref c’est un retour dans le temps avec comme panorama la côte jurassique et ses merveilleuses falaises ! Arrêtez-vous pour déjeuner au « Sea Shanty » sur la plage. Dégustez des fruits de mer ou autres petits plats succulents arrosés de bière locale. Où : à environ 1h15 de Chesil Beach Distance : 60 km A ne pas manquer : la dégustation de la bière locale Branscombe Vale. Etape 5 : Branscombe – Ladram Bay La baie de Ladram et ses massifs calcaires. C’est ici que se termine notre périple jurassique. Vous voilà dans le Devon et dans son parc naturel de toute beauté. Ici balades faciles ou plus ardues, découvertes géologiques et farniente sur la plage en été. Non loin de la ville universitaire d’Exeter, la baie de Ladram est une belle plage de galets. Mais c’est pour admirer ses formations rocheuses qui semblent sorties tout droit des fonds marins que les touristes et curieux s’y rendent. Où : à environ 30 minutes de Branscombe Distance : 18 km A ne pas manquer : un séjour en tente en bord de mer dans le camping le plus étendu de la côte jurassique, le Ladram Bay Holiday Park. Vous l’aurez compris, le Dorset en voiture s’impose cet été ! Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Le superbe parc naturel High Weald

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Je vous l’ai dit mille fois: s’il y a une région à visiter en Angleterre, c’est bien le Kent! Et cette fois je vous emmène dans l’un des plus beaux parcs naturels du pays: Le High Weald. Imaginez-vous 1461 kilomètres carrés de nature étendus sur trois comtés (le Kent, le Sussex et le Surrey). Des forêts, des champs de fleurs, des collines verdoyantes. Mais aussi des châteaux moyenâgeux, des chaumières croquignolettes et des « oast houses », ces maisons aux toits en forme de cône, autrefois utilisées pour faire sécher le houblon. Alors, si vous êtes à la recherche de promenades et randonnées à faire ce printemps, le Weald vous attend. Moi je m’y rends chaque année pour y voir les « bluebells », ou jacinthes bleues, qui poussent dans les bois et offrent un spectacle surréaliste aux marcheurs. Perdez-vous dans la forêt (magique) d’Ashdown. Bon à savoir si vous organisez une visite dans le High Weald: 1. Le High Weald est situé entre les régions des North et South Downs. Régions également reconnues pour leur beauté à couper le souffle. 2. Vos appareils-photos sont prêts? Vous allez découvrir un véritable patchwork de vertes collines, de forêts anciennes et de rochers imposants. D’ailleurs, il semblerait que c’est l’un des paysages à caractère médiéval les mieux conservés d’Europe. 3. La forêt Ashdown fait partie du parc naturel de High Weald également. Elle est située dans le comté du Sussex et fait 11 kilomètres de long. A plus de 223 mètres au-dessus du niveau de la mer, vous pourrez y admirer le panorama aux alentours tels que le Weald mais également les roches calcaires des Downs que vous apercevrez à l’horizon lorsque le ciel est dégagé. Quant à moi, ce que j’ai préféré ce sont les landes à perte de vue… Elles confèrent un romantisme incroyable à la forêt et sont sans conteste une source d’inspiration pour les aventuriers ou écrivains en herbe! Ce n’est d’ailleurs pas par hasard que A. A. Milne y a installé le domicile de Winnie l’Ourson et ses amis dans ces célèbres romans. 4. La réserve naturelle de Rye Harbour est une autre des merveilles à découvrir dans le High Weald. Vous quitter maintenant la belle campagne anglaise pour sa côte. Rye Harbour est un port de plaisance et un petit village paisible. Mais c’est la réserve naturelle qui rendra votre visite dans ce village inoubliable. Insectes, oiseaux et flore luxuriante vous y attendent. Plus de 150 espèces d’animaux en voie de disparition y sont d’ailleurs protégées. N’oubliez pas vos jumelles! 5. Les rochers Eridge Rocks sont eux aussi une merveille naturelle. Imaginez-vous vous promener dans les bois, écrasant les feuilles qui jonchent le sol et admirant les arbres denses et feuillus. Tout à coup vous voilà nez à nez avec les Eridge Rocks! D’énormes rochers de plus de 10 mètres de haut! lls sont impressionnants, croyez-moi. Cet endroit précis, qui était déjà là il y a 135 millions d’années (!!), est protégé car une multitude de plantes rares y a élu domicile. C’est aussi dans les alentours d’Eridge Rocks que vous pourrez admirer les centaines de jacinthes sauvages. Si ça c’est pas magique… 6. Et enfin, le High Weald contient plus de 30 manoirs, châteaux, domaines et jardins. Neuf d’entre-eux sont gérés par l’association britannique National Trust et le blog d’Eurotunnel Le Shuttle en a déjà évoqué plusieurs. Par exemple le château de Bodiam, ses douves et ses joutes ; le château d’Hever, qui remonte au 13ème siècle et fut la demeure d’Anne Boleyn au temps des Tudor ; les jardins de Sissinghurst, demeure de feu Vita Sackville-West ; et bien entendu, les ruines du château normand de Hastings…l’un des vestiges les plus anciens de l’invasion normande au 11ème siècle. L’imposant château de Bodiam est lui aussi situé dans le parc de High Weald. Ne perdez plus une minute, les jacinthes sauvages vont bientôt fleurir ; venez les voir dans le parc naturel de High Weald sans plus tarder et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Ickworth avec votre chien

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Depuis que notre chien —Praline— est entré dans notre vie, on a adapté nos vacances ! Les villes ont fait place aux belles campagnes et les hôtels aux auberges de charme. Et en Angleterre, c’est plutôt une bonne nouvelle car si les villes sont agréables (surtout pour le shopping !) et les hôtels sympathiques, les campagnes sont absolument sublimes. On a tous à l’esprit les chaumières enneigées vues dans de nombreux films britanniques (Bridget Jones, Love Actually ou Harry Potter notamment). Par ailleurs, l’un des grands avantages de voyager avec Eurotunnel Le Shuttle est la possibilité de voyager avec votre compagnon à quatre pattes. Votre chien reste avec vous, dans le confort de votre voiture, et pourra être rassuré pendant le voyage ! Un critère de choix sur lequel nous sommes tous d’accord lorsque nous réservons nos traversées. Promenades « chiens admis » en Angleterre : Ickworth Sublime chaumière « Mordaboys » sous la neige à Ickworth. Crédit :Martin Pettitt. Et en ce début d’année, je vous conseille de vous rendre dans l’une des magnifiques régions de l’est de l’Angleterre : le Suffolk ; et plus particulièrement à Bury St Edmunds où vous attend un parc national renommé, Ickworth. Le domaine d’Ickworth est vaste et la maison qui y siège est une véritable pépite historique. De plus, votre toutou est le bienvenu et sera heureux de gambader avec vous au fil de vos promenades. Première étape, Bury St Edmunds Lorsque vous quittez le terminal Eurotunnel, prenez la direction de Londres sur la M20 et ensuite la M25 vers Cambridge. A l’est de Cambridge, dans le Suffolk, rendez-vous à Bury St Edmunds. Le village historique de Bury St Edmunds est un vrai village romantique et historique avec abbaye et cathédrale médiévales et des ruelles croquignolettes. Je vous en parlerai volontiers dans un autre article mais pensons à « Médor » et rendons-nous au parc national d’Ickworth, géré par le National Trust, non loin de là. Quatre promenades « chiens admis » au parc d’Ickworth Une aventure canine à ne pas manquer ! Ickworth est LA destination incontournable des familles et de leur compagnon à quatre pattes. Mais avant de vous en aller sur les chemins bucoliques, voyez pourquoi le parc d’Ickworth est devenu mythique auprès des chiens (et de leurs maîtres) ! Vous y trouverez: un vaste parking (il est payant, procurez-vous un ticket à la réception du Porter’s Lodge à l’entrée), du matériel de prêt si vous avez perdu la laisse du chien ou si le chien a soif ou désire une friandise, des sacs à excréments (des poubelles à leur effet sont disséminées dans tout le domaine), un agréable petit établissement où prendre un café et où les chiens sont bien évidemment admis ! Bon à savoir : malgré les vastes étendues du domaine d’Ickworth, les chiens doivent être tenus en laisse tout au long de la promenade. Aussi, pour préserver la beauté de l’endroit —et surtout sa propreté— le domaine demande aux promeneurs de garder l’endroit aussi propre qu’ils l’ont trouvé en arrivant ; pour le plaisir de tous ! Promenade #1 : Ickworth Monument Une marche pour les sportifs modérés. Elle vous emmène au monument qui se situe au sud du parc et vous fait découvrir de nombreux paysages et emblèmes d’Ickworth comme l’étang de Parson, le bois d’Albana, le jardin emmuré et le lac aux fées ! Difficulté : modérée Durée : environ 3 heures Chiens admis Distance : 9 kilomètres Promenade #2 : Ickworth Albana Saluez les biches et les faons d’Ickworth en famille Crédit :Martin Pettitt. Idéale pour les familles, cette promenade vous emmène à travers les bois ancestraux d’Ickworth. A l’origine, cette balade fut créée pour permettre aux dames en robes longues de se promener dans le domaine sans se tordre les chevilles ! Vous l’aurez compris, le terrain est très praticable et les enfants se délecteront des découvertes — notamment celle de la « hutte du faon », une cahutte qui semble sortie tout droit d’un conte de fées ! Difficulté : facile Durée : 1 à 2 heures Chiens admis Distance : 4 kilomètres Promenade #3 : la balade historique Le parc d’Ickworth apparaît déjà dans les ouvrages historiques du 11ème siècle. Au 15ème siècle, la famille Hervey en devient propriétaire (la même famille en est toujours propriétaire aujourd’hui d’ailleurs) et transforme le domaine, alors parc à gibier, en un palace. Vous y verrez la splendide demeure et sa rotonde mais aussi des jardins somptueux ; hiver comme été. Promenez-vous autour du domaine et laissez votre imagination vous emporter ! Difficulté : facile Durée : 1h30 Chiens admis Distance : environ 4 kilomètres Promenade #4 : Ickworth South Pleasure Grounds Et enfin la promenade qui complète la découverte d’Ickworth. Montez la petite colline (assez facile) et admirez le plus beau panorama avec vue imprenable sur la Rotonde et le reste du domaine. Une vraie carte postale : bois, forêts, monument historique, jardins et obélisque ; une pure merveille. Difficulté : facile Durée : 2 heures Chiens admis Distance : 6,4 kilomètres Alors, prêts pour une balade hivernale dans le Suffolk ? Planifiiez votre voyage dès maintenant avec Eurotunnel Le Shuttle et réservez tôt pour profiter des meilleurs tarifs.

The House of Agnes

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Idéalement situé dans le centre de Canterbury, The House of Agnes est un charmant hôtel, datant du XVème siècle et cité comme la maison d’Agnès Wickfield, dans le roman de Charles Dickens : « David Copperfield ». A seulement 200 mètres de la gare de Canterbury West et à quelques pas de la Cathédrale, The House of Agnes est entourée de boutiques, de bars animés, de nombreux restaurants et possède le plus grand jardin clos de Canterbury. C’est un moment inoubliable qui vous attend dans cet hôtel plein d’histoire et typiquement anglais !

Un Noël britannique

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Je fais partie de ceux qui commencent à écouter des musiques de Noël à partir du mois de novembre… Histoire de me mettre dans l’ambiance ! Et entre course aux cadeaux dans les rues illuminées de Londres, d’Oxford ou de Bath et la préparation du menu festif, je suis aux anges ! Il faut dire qu’ici, en Angleterre, Noël est probablement l’événement le plus attendu de l’année. Les magasins s’habillent de rouge et de vert en octobre déjà, les sapins s’illuminent dans les villes fin novembre et la plupart de mes amis anglais ont déjà terminé leurs achats de cadeaux en septembre ! Alors, si ça vous tente, venez faire un tour en Angleterre cet hiver et découvrez les plus belles traditions de Noël britanniques. Les cartes de vœux La carte de vœux en Angleterre est une tradition qui reste, même dans les jeunes générations. C’est d’ailleurs ici que cette tradition a commencé. Les fondateurs de la Poste britannique ont en effet créé la carte de Noël en 1843 pour encourager les gens à utiliser leurs services postaux. Pas bête ! A partir de 1900, cette tradition s’était répandue dans toute l’Europe. Le sapin de Noël Mon beau sapin britannique… Alors que le nord de l’Europe érige des sapins de Noël depuis 1000 ans, la Grande-Bretagne n’adopta cette tradition qu’en 1841 lorsque le Prince Albert fît installer un grand sapin au château de Windsor. Après lui, les Britanniques adopteront la tradition également. Les « Mince pies » Les « Mince pies » servies chaudes ou froides pendant la période des fêtes en Angleterre. Typiquement britanniques, ces petites tartes à base de pâte brisée et fourrées d’une compote de fruits et d’épices se dégustent chaudes ou froides au moment de Noël. Vous ne pourrez pas les manquer si vous venez au Royaume-Uni cet hiver 2017, elles se vendent absolument partout. A l’origine, elles sont composées de viande, de fruits et d’épices et sont importées en Angleterre par les Croisés revenus du Moyen-Orient. Aujourd’hui, la viande a disparu et fait place au mélange sucré succulent évoqué ci-dessus. Les chaussettes (ou bas) de Noël Cette tradition vient en fait de la légende de Saint-Nicolas — bien connu au Pays-Bas, dans le nord de la France et en Belgique où il passe apporter des cadeaux aux enfants sages le 6 décembre. La légende raconte qu’un pauvre homme n’ayant pas assez d’argent pour marier ses filles reçut une nuit des sacs d’or dans sa cheminée. L’or tomba dans les chaussettes qui séchaient sur l’âtre. Saint-Nicolas, qui se dit « Sinterklaas » en néerlandais, devint plus tard « Santa Claus » dans les pays anglo-saxons… Aujourd’hui, en Angleterre, les enfants laissent leurs chaussettes au pied de leur lit et découvrent toutes sortes de petits cadeaux au réveil le 25 décembre. La dinde farcie Originaire du Mexique, la dinde est importée en Grande-Bretagne en 1526. Le plat est servi à l’aristocratie pendant plusieurs siècles et ne deviendra le repas traditionnel de Noël qu’à la fin du 19ème siècle grâce au roi de l’époque, Edouard VII. Même si la dinde se démocratise pour être servie dans une majorité des familles britanniques, elle restera néanmoins un plat de luxe jusqu’aux années 50. La farce traditionnelle qui complète ce plat de fête est composée de chair à saucisse, de lardons, de marrons et de pain. Christmas pudding » Le gâteau traditionnel de Noël « Christmas Pudding ». Chez nous c’est la bûche — pour moi plutôt glacée, pour ma partenaire c’est le gâteau. Mais en Angleterre, c’est complètement différent et le Christmas Pudding se prépare des mois à l’avance. Il semblerait que ce gâteau date du Moyen-Age. Le Christmas Pudding est un gâteau consistant à base de farine, d’œufs, d’alcool et de fruits macérés. Il est ensuite recouvert de sucre fondant ou de crème et décoré avec des sculptures en pâte à sucre ou autres fioritures en plastique. Les chants de Noël Vous les avez probablement déjà vus dans les films de Noël, les enfants vont de maison en maison et chantent des chants de Noël aux convives. Eh bien, ce n’est pas que dans les films ! Les chants de Noël sont riches de culture puisqu’ils ont traversés les siècles. Les plus célèbres sont cependant les chants victoriens. Aujourd’hui, les chants les plus repris sont : « All I want for Christmas » et « Jingle Bell Rock ». A vos partitions ! Le 26 décembre ou « Boxing Day » Autre tradition britannique qui prolonge les festivités de Noël de ce côté de la Manche : le Boxing Day. Ce jour où les marchands allaient collecter des boîtes (« boxes » an anglais) remplies de cadeaux chez leurs clients pour les remercier de leurs services tout au long de l’année. C’est un peu comme nos étrennes en France. Aujourd’hui, la tradition des boîtes a fait place à la frénésie du shopping. En effet, le 26 décembre marque le début des soldes d’hiver en Grande-Bretagne… Des réductions incroyables vous y attendent. A ne pas manquer !   Alors, vous êtes prêts pour un Noël magique en Angleterre ? Réservez vos billets avec nous tôt pour obtenir le meilleur prix.

Noël à Canterbury

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Bastion de l’église anglicane, la ville de Canterbury est remplie d’histoire. Une cathédrale historique, un château en ruines, une abbaye romantique et des remparts… Quelques vestiges qui témoignent de l’importance que Canterbury a eu (et a toujours aujourd’hui d’ailleurs) en Angleterre au fil des siècles. Mais je ne vais pas vous faire une leçon d’histoire complète car le temps presse : Noël est à nos portes et le Kent fait partie des comtés anglo-saxons que vous devez visiter (ou revisiter) en cette fin d’année. Pourquoi ? C’est tout simplement magique ! Voici mon top 5 des activités de Noël à ne pas manquer si vous allez à Canterbury cette année. 1.  Le marché de Noël « Whitefriars » Le marché de Noël européen dans les petites ruelles de la ville Avec plus de 70 échoppes et des centaines de produits culinaires, artisanaux et autres curiosités, le marché de Noël de Canterbury est l’un des plus grands du pays. Son style germanique n’est pas sans rappeler les marchés scintillants de Cologne ou de Strasbourg. Promenez-vous dans le dédale de maisonnettes, goûtez aux « Mince pies » et au vin chaud épicé à la perfection. Quand : du 25 novembre au 24 décembre 2017 (de 10h à 18h du lundi au vendredi, de 9h à 18h le samedi et de 10h à 17h le dimanche. Quelques nocturnes également). Où : les maisonnettes décorées sont installées dans le « shopping centre » de Whitefriars et dans la rue St George’s Street. Quoi : produits de la bouche, décorations de Noël, cadeaux faits mains et boissons festives. 2. La grotte du Père Noël Si vous visitez le marché de Noël de Canterbury avec des enfants, ne manquez surtout pas la grotte du Père Noël. Il accueille les petits et les grands à Whitefriars (au cœur du marché). Dans la grotte magique, les enfants pourront créer des décorations de Noël et recevront un cadeau et un certificat commémorant leur rencontre avec le grand monsieur ! Réservez vite vos billets car ils partent très vite ! Quand : du 2 au 24 décembre 2017 (de 11h à 16h du dimanche au vendredi et de 10h à 17h les samedis. Fermé les 4, 5, 11 et 12 décembre). Où : au shopping centre de Whitefriars en plein centre de Canterbury. Entrée : £4 par enfant. Réservation vivement conseillée ici. 3. Peter Pan « Pantomime », le spectacle de Noël typiquement britannique L’humour anglais a de multiples facettes. Pince-en-rire, autodérision ou potache, en Angleterre on aime rire et Noël ne fait pas exception. Chaque année à Noël, les villes et villages de Grande-Bretagne préparent leur spectacle de Noël ; appelé « Pantomime ». L’idée est la reprise d’un conte de fée ou d’une histoire classique et d’en faire quelque chose de totalement farfelu et déjanté. Chansons cocasses, costumes extravagants, mélange des genres et interaction avec le public. Ici, on adore. D’ailleurs depuis que je vis en Angleterre, j’ai assisté à un « pantomime » chaque année. De très bons et d’autres… moins ! Mais cette année à Canterbury, le spectacle Peter Pan est sur toutes les lèvres car il regroupe des acteurs régionaux connus du public anglais. Où : au Marlowe Theatre de Canterbury Quand : du 24 novembre au 14 janvier 2017 Réservations : en ligne. Les prix vont de £7 à £36.75 par personne. 4. Les chœurs de Noël dans la cathédrale de Canterbury La cathédrale illuminée de Canterbury Même si vous n’êtes pas fan des chœurs de Noël, ceux-ci sont incontournables. Non seulement vous êtes dans un lieu qui a vu passer des siècles de fidèles, mais en plus vous assisterez à l’une de plus belles performances de chorale du pays. Je vous préviens, personne n’y reste insensible ! Où : dans la cathédrale de Canterbury Quand : le 23 décembre à 15h et à 17h. Ouverture des portes à 13h30. 5. Le ballet « Casse-Noisettes » Le « pantomine » n’est pas toujours au goût de tous et les petits lui préfèreront probablement le ballet qui met en scène des jouets magiques : le « casse-noisettes ». Adapté aux plus jeunes audiences, venez voir virevolter ballerines et danseurs. Où : au Marlowe Theatre de Canterbury Quand : du 24 au 30 décembre 2017 Billets : £11.25 par personne Alors, vous êtes prêts pour un Noël festif à Canterbury ? Réservez vos billets tôt pour obtenir le meilleur prix.

Noël avec Charles Dickens

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L’un des écrivains les plus populaires d’Angleterre est sans conteste Charles Dickens. Originaire du Kent, il est l’auteur des très célèbres « David Copperfield », « Oliver Twist » et « Les grandes espérances ». Et la majorité de ses histoires se déroulent dans la ville historique de Rochester. Les vestiges de Rochester à ne pas manquer A la découverte des vestiges du passé de Rochester : son château et sa cathédrale. Traversée par la rivière Medway, la ville de Rochester est l’une des plus anciennes villes du royaume. Avant que Charles Dickens lui donne une renommée mondiale dans ses livres, on y retrouva des vestiges datant du néolithique ! Mais ce sont les Romains qui donneront à Rochester le prestige dont elle profite toujours aujourd’hui. Ils en firent une ville à part entière.  Les Saxons prennent ensuite le pouvoir à Rochester et en 1088, les Normands s’y installent. Le château de Rochester est construit par les Normands au 11ème siècle sur les ruines d’un château romain. Quant à la cathédrale de Rochester, elle daterait de l’an 604. Le bâtiment—que je vous conseille vivement de visiter d’ailleurs— date quant à lui du 11ème siècle. Et puis si vous êtes vraiment fervents d’histoire, sachez que l’hôpital St Bartholomew de Rochester (à ne pas confondre avec son homonyme londonien, construit une cinquantaine d’années plus tard) est le tout premier hôpital construit en Angleterre. Il est fondé en 1078 et accueille les personnes pauvres et les lépreux. L’hôpital sera utilisé jusqu’en 2016, date à laquelle il ferma définitivement. Bien entendu ses bâtiments sont toujours là et je vous conseille d’aller le voir ; il est assez impressionnant. Rochester et Dickens Comme évoqué plus haut, Charles Dickens passe de nombreuses années à Rochester dans son enfance puis dans sa vie d’adulte. La ville et ses quartiers se retrouvent dans ses romans les plus célèbres. Et pour lui rendre hommage, Rochester organise deux festivals en son honneur : le « Dickens Festival » en été et le « Dickensian Christmas Festival » en hiver, avant les festivités de Noël. Et c’est sur ce dernier que je vais m’attarder. Le Dickensian Christmas Festival Les illuminations de la parade des lanternes au Dickensian Christmas Festival. crédit : http://www.medwayphotos.co.uk/ De quoi s’agit-il ? Il s’agit d’une célébration haute en couleurs de Charles Dickens, de ses romans et de l’époque victorienne dans toute sa splendeur. Entre parades folkloriques avec des personnages sortis tout droit des romans de Dickens, des chants et un marché de Noël traditionnels, des rennes, une procession de lanternes et de la neige (garantie, grâce aux canons à neige de l’organisation !)… Ce festival est un autre événement incontournable à découvrir dans le Kent. Quand ? Les samedi 2 et dimanche 3 décembre 2017, de 10h à 17h. Le bal du gui Si vous rêvez de participer à un bal victorien, le bal costumé du gui accueille chaque année danseurs et festivaliers venus célébrer Dickens dans toute sa splendeur. L’événement est malheureusement complet pour la version de cette année mais je vous donne un petit conseil, revenez l’année prochaine pour y participer, c’est incroyablement authentique ! Le saviez-vous ? Si vous ne connaissez pas trop bien Charles Dickens et ses œuvres, voici quelques faits qui seront les bienvenus avant votre visite de Rochester : Charles Dickens est issu d’une famille pauvre. Il évoque cette période de sa vie plutôt difficile dans le roman « David Copperfield ». Charles Dickens avait un corbeau apprivoisé. Il le fît empailler et placer sur un socle lorsque celui-ci mourût. Dickens était très superstitieux et s’assurait de toujours dormir la tête vers le nord car il pensait que cela améliorait son écriture. Dickens a ajouté plus de 240 nouveaux mots au dictionnaire Oxford de la langue anglaise. Dans ses dernières volontés, Charles Dickens demanda d’être inhumé à la Cathédrale de Rochester mais sa famille en décida autrement. Il est enterré dans le coin des poètes à l’abbaye de Westminster à Londres (là où sont également enterrés Rudyard Kipling et Sir Henry Irving, entre-autres). Walt Disney s’est inspiré de l’avare Mr Scrooge dans « Un conte de Noël » de Dickens pour créer le personnage de l’oncle Picsou ! La stèle du personnage de M. Scrooge sorti d’un « Conte de Noël » de Charles Dickens au festival de Rochester. Vous l’aurez compris, Rochester et le festival Dickensian Christmas doivent figurer au programme de vos vacances en Angleterre. Pensez à réserver votre traversée Eurotunnel Le Shuttle rapidement, les meilleurs tarifs partent vite. Première image: A la rencontre de Charles Dickens à Rochester, Kent - crédit : http://www.medwayphotos.co.uk/

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