Découvrez Godinton House

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Il n’y a pas de doute, quand il s’agit de conserver leurs bâtiments historiques, les Britanniques savent y faire. Et pour preuve, Godinton House, à trois kilomètres d’Ashford dans le Kent, est une autre étape à ajouter à votre voyage en Angleterre. Godinton House à travers les âges Godinton House est une splendide demeure de style jacobéen (début du 17ème siècle) qui siège au cœur d’un domaine dont les jardins détiennent une impressionnante collection de rosiers, d’iris, de delphiniums et de fleurs sauvages. Le rêve pour les jardiniers en herbe (ou accomplis). Godinton House fut la maison de la famille Toke pendant 455 ans ! Au début du 20ème siècle, le nouveau propriétaire décide de remettre le manoir au goût du jour (de l’époque) et de redessiner les jardins. Depuis, Godinton House semble avoir traversé les âges, sans perdre pour autant le prestige accumulé au fil des siècles. Visitez Godinton House Un autre jardin magnifique du Kent à ne pas manquer. Crédit : Visit Kent Nous nous sommes arrêtés à Godinton sur la route du retour de France. Au départ nous y allions pour les jardins mais mon mari nous a tous convaincus de visiter le manoir de Godinton et je vous avoue que je ne l’ai pas regretté ! L’escalier en bois sculpté, le mobilier luxueux, les instruments de musique et la porcelaine (oh la porcelaine !) m’ont totalement abasourdie. Il y a même un piano Steinway… Si vous n’êtes pas pianiste, peut-être ne connaissez-vous pas cette marque ? La maison Steinway & Sons construit des pianos depuis plus de 160 ans. Ils sont vus comme de véritables pièces de collection et sont d’une finesse inégalable dans le monde de la musique. Venez l’admirer ici dans le Kent au manoir de Godinton. Et pour revenir à la porcelaine que j’évoquais ci-dessus, une collection impressionnante vous attend. De la porcelaine de Sèvres, de Chine, d’Angleterre… Vous aurez la chance d’admirer l’une des plus grandes collections privées du sud de l’Angleterre. Promenez-vous dans les jardins Fleurs sauvages et mur de pierre pour une promenade bucolique. Credit : Visit Kent Vous le savez, l’Angleterre est réputée pour son flegme, ses « fish and chips » et ses jardins. Et ici encore, j’ai découvert une nature luxuriante, des jardins sauvages et structurés… Bref un véritable havre de bonheur si vous aimez les fleurs, le printemps et la tranquillité. Et à Godinton, vous avez l’embarras du choix en ce qui concerne les jardins : la roseraie où des rosiers multicolores vous attendent ; le jardin emmuré, pour une balade relaxante et romantique ; le jardin sauvage, mon préféré ; l’étang et ses nénuphars pour un peu de féérie et enfin le jardin à l’italienne. Un voyage au vert que vous n’êtes pas prêts d’oublier. Découvrez des fleurs tropicales multicolores dans les serres du domaine. Credit : Visit Kent Participez aux ateliers ludiques et éducatifs Chaque mois, Godinton House met son planning à jour et propose des activités pour petits et grands. Lors de notre visite, une démonstration de tir à l’arc était justement organisée. Nous n’y avons pas participé mais la prochaine fois que nous sommes dans le Kent, je serai plus organisée et jetterai un coup d’œil sur le programme du mois à l’avance. Je vous ai facilité la tâche… Voici quelques ateliers intéressants que j’ai sélectionnés pour les mois à venir (2018) : Avril : atelier de photographie nature Mai : peinture sur soie Juin : soirée jazz Juillet : exposition de sculptures dans les jardins du domaine Août : théâtre en plein air Septembre : secrets et astuces des plantations d’automne Vous l’aurez compris, il y a de quoi s’occuper ! Quelques informations pratiques La visite du jardin coûte £5 par personne (soit 5,71€) ; l’entrée au manoir et la visite du jardin coûtent £10 par personne (soit 11,42€). Le prix d’entrée de la maison comprend une visite guidée. Les enfants de moins de 16 ans sont gratuits. Alors venez visiter une autre belle propriété du sud de l’Angleterre à Godinton et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix. Première image crédit : Michael Garlick

Villes-jardins de l’Hertfordshire

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Les quartiers résidentiels américains que l’on voit dans les films en sont inspirés, nos villes et parcs aussi d’ailleurs. Et à travers le monde, le concept de villes-jardins de Letchworth et Welwyn dans l’Hertfordshire anglais a servi d’exemple à de nombreux développements urbanistiques mêlant vie à la ville et vie à la campagne ; en vue d’améliorer le bien-être de tous. Tout commence dans un livre En 1898, un reporter ayant travaillé pendant de longues années au Parlement britannique, Ebenezer Howard, se passionne pour les réformes sociales urbaines. Il écrit alors un ouvrage fictionnel intitulé « To-Morrow : un chemin pondéré vers une vraie réforme ». En 1902, l’éditeur change le nom : « Villes-jardins de demain ». Son livre suscite un tel engouement qu’Ebenezer fonde le mouvement des Villes-jardins. Il reçoit le support de plusieurs fermiers de la région et en 1903 la toute première ville-jardin voit le jour et est baptisée Letchworth Garden City. Elle est à moins de 60 kilomètres de Londres ce qui rend les voyages vers la capitale très faciles ! En 1920, la deuxième ville-jardin est construite, Welwyn. Pourquoi visitez ces villes-jardins ? Pourquoi faire le voyage de ce côté de la Manche alors qu’en France, nous avons aussi de belles petites villes où verdure et urbanisme sont savamment combinées ? 1. D’abord, ce sont les originales ! En tous cas, moi ça me parle. Je voulais voir le concept d’Ebenezer Howard et comprendre ses avantages et inconvénients. Et puis, c’est dépaysant… Qui ne fond pas devant les petites chaumières anglaises et les magnifiques jardins fleuris (plusieurs jardins anglais sont évoqués sur le blog… Ici et ici entre-autres). 2. L’Hertfordshire est un comté qui a inspiré de nombreux auteurs anglais : Jane Austen, Charles Dickens et Graham Greene pour ne citer qu’eux. Vous imprégner des lieux et les retrouver dans des classiques tels qu’ « Orgueil et Préjugés », une belle manière de vous baigner dans la littérature britannique. 3. Vous êtes à 1h20 de Londres en voiture ce qui vous permettra de visiter la grande ville et de reprendre la route vers une bourgade verdoyante, au calme. Mon top 3 des visites à faire à Letchworth Garden City Les champs de lavande d’Hitchin Lavender près de Letchworth ; c’est magique ! Crédit: Andrew Stawarz 1. Pour les enfants, la ferme « Standalone Farm » est une véritable aventure. Tous les animaux de la ferme y gambadent et au printemps, vous pouvez même assister à ce que les britanniques appellent le « lambing », la période pendant laquelle les brebis donnent naissance aux agneaux. Mais ce n’est pas tout, des cochons espiègles et des poules —dont certaines d’espèces rares— vous attendent également. 2. Promenez-vous dans les champs de lavande d’Hitchin Lavender. C’est magique ! Imaginez-vous sillonner des allées bordées de lavande odorante et d’un violet éclatant ! Moi, j’ai adoré. La saison commence le 26 mai et se poursuit tout l’été. 3. Découvrez le vrai cœur de Letchworth grâce aux parcours-découvertes gratuits que la ville a mis en place. Faites la connaissance d’Ebenezer Howard, élucidez le mystère de la statue volée, admirez les maisons originales sorties tout droit du concept original, et bien d’autres choses encore. Vous pouvez aussi réserver une visite guidée si vous souhaitez en apprendre un peu plus ! Renseignez-vous ici. Quant à Welwyn Garden City… Le manoir gothique (et hanté !) de Knebworth House. Elle se trouve à 18 minutes en voiture de Letchworth et offre elle aussi un excellent exemple des villes-jardins d’Howard. Situé entre Welwyn et Letchworth, le manoir gothique de Knebworth, vaut vraiment le détour. Célèbre pour ses concerts rock, cette bâtisse de style Tudor propose aussi un tas d’activités et de promenades de mars à fin septembre. La balade hantée à la rencontre de fantômes et chauves-souris est incontournable. Réservez à l’avance car les tickets se vendent comme des petits pains. Sous l’autoroute A1, les vestiges des bains romains de Welwyn. Credit: Matt Brown Les ruines de bains romains à Welwyn, en-dessous de l’autoroute A1. Je ne plaisante pas, ces vestiges de ce qui aurait fait partie d’un hôtel romain au 3ème siècle après JC sont placés en-dessous de l’autoroute et vous y accédez par un tunnel construit pour l’occasion. Et enfin le Mill Green Museum est un moulin à eau qui a près de 1000 ans et est toujours en action. De la farine de blé biologique y est d’ailleurs toujours moulue ! Vous pourrez voir le moulin en action, découvrir son histoire et acheter sa précieuse farine sur le site. Préparez votre voyage à la découverte des villes-jardins anglaises et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Vacances nature à Bewl Water

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Il y a quelques semaines, on vous parlait du Parc naturel « High Weald », dans le Kent. Eh bien, cette semaine, on y retourne pour y découvrir le lac artificiel de Bewl Water. Amateurs de sports nautiques, de nature et de randonnées, cet article est pour vous ! La petite histoire de Bewl Water Le plus grand lac artificiel du sud-est de l’Angleterre (appelé aussi réservoir de Bewl Water) se trouve dans la vallée de la rivière Bewl, à cheval entre le Kent et le Sussex de l’Est. Et si vous vous attendez à des histoires légendaires où fées et autres farfadets anglo-saxons auraient fait apparaître ce lac en plein milieu des bois, vous risquez d’être un peu déçus ! En effet, le réservoir de Bewl a tout simplement été construit dans les années 70 pour améliorer la distribution d’eau dans la région. Il fournit aujourd’hui plusieurs régions environnantes et fait vivre aux touristes et autochtones des heures de plaisirs nautiques ! High Weald et Bewl Water Le lac de Bewl Water dans toute sa splendeur. Crédit : grassrootgroundswell Comme évoqué plus haut, Bewl Water se trouve dans le parc du High Weald. Celui-ci est de toute beauté et je vous conseille vivement d’y organiser un séjour. Alors que faire à Bewl Water ? 1. Promenez-vous autour du lac Venez à Bewl Water en famille pour les activités nautiques… mais pas seulement ! Plus de deux-cents espèces d’oiseaux ont élu domicile aux alentours du lac. Le paradis des ornithologues en herbe ! Amenez vos jumelles et regardez le ciel, vous y verrez peut-être le roitelet huppé, la mésange à longue queue, la bergeronnette, ou encore le martin-pêcheur. Vous l’aurez compris, la nature est florissante. Et pour les enfants, qu’ils ouvrent bien l’œil, leurs vacances en Angleterre vont les combler : grenouilles, libellules, tritons, … On a même aperçu un vison traverser un sentier la dernière fois que nous y sommes allés ! Et si vous êtes plutôt inconditionnel de la flore, là aussi, partez à la découverte des forêts ancestrales où les chênes, châtaigniers et charmes font de l’ombre aux jacinthes des bois. D’ailleurs, c’est l’un des événements printaniers les plus célèbres en Angleterre. Partir à l’affût de ces petites fleurs bleutées qui recouvrent les sols ; je vous le promets, c’est magique ! 2. Enfourchez vos vélos ou emmenez le chien Balade romantique dans les champs de fleurs. Crédit : Visit Kent Parcourez les 20 kilomètres de routes et sentiers bucoliques qui vous attendent dans cette partie superbe du Kent, à vélo. Ici encore, les enfants vont adorer. Le circuit est facile et plutôt plat si vous rester aux abords du lac. Vous n’avez pas pris les vélos avec vous ? Pas de problème, vous pouvez les louer. Vous trouverez le bureau de location dans le parking qui se trouve devant le petit restaurant « The Waterfront ». Vous pouvez même louer une petite remorque à vélo si les enfants veulent faire la balade sans pédaler ! Et si vous avez profité de votre voyage avec Eurotunnel Le Shuttle pour emmener le chien, vous allez être comblés ! Plusieurs promenades sont balisées pour vos compagnons à quatre pattes. Suivez le guide ici ! 3. Jetez-vous à l’eau Apprenez à faire de la voile en famille sur le plus grand lac artificiel de la région. Crédit : Visit Kent J’ai gardé le meilleur pour la fin ; Bewl Water est l’endroit idéal pour s’adonner aux sports nautiques dans le Kent. Louez un kayak et pagayez d’un bout à l’autre du lac. Ou apprenez à faire de la voile ! Les enfants (ou les adultes) peuvent s’inscrire à des leçons qu’ils ne seront pas prêts d’oublier. Et si le cœur vous en dit, et que le temps s’y prête, la planche à voile reste l’un de mes sports favoris. Le « paddling » est aussi très en vogue à Bewl Park… Dextérité et force dans les bras sont requis ; vous voilà prévenus ! 4. Et si vous aimez la pêche… A la ligne ou à la mouche, il y en a pour tous. Des cours de pêche à la mouche sont organisés et c’est sur ma liste pour cet été. J’ai toujours rêvé d’essayer après avoir vu le film « Et au milieu coule une rivière » quand j’étais enfant. N’oubliez pas d’acheter votre permis de pêche à l’avance, les détails sont ici et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix. Première image crédit : Visit Kent

De l’art à Margate dans le Kent

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En ce printemps, une visite culturelle dans le Kent est à mettre à votre agenda. Je vous emmène en bord de mer sur l’une des plages anglaises les plus prisées depuis près de 250 ans. Margate, passé et présent Margate fut, pendant plus de deux siècles, la plage la plus prisée des londoniens venus prendre l’air lors d’un week-end loin de la capitale. Son port de plaisance et ses plages animées attiraient les badauds du Kent, Surrey et Sussex ; mais aussi les touristes venus du continent. Et puis, Margate tomba en désuétude… Faute de fonds, la petite bourgade balnéaire est désertée par les touristes qui lui préfèrent alors Brighton. Mais à la fin des années 90, la ville redore son blason. Des discussions sont amorcées pour construire un centre d’art contemporain à la mémoire du célèbre peintre et artiste britannique JMW Turner (1775-1851) qui vouait une admiration particulière à Margate et son front de mer. Plusieurs de ses toiles en sont d’ailleurs inspirées. Le centre sera inauguré en 2011. Et ce n’est pas tout ; un parc d’attractions qui revit et bien d’autres artistes et curiosités qui expliquent l’engouement des Français pour les côtes du Kent. Le bras de Margate Harbour d'où vous profiterez d'une vue imprenable. Découvrez Margate à travers ses courants artistiques 1. La galerie d’art Turner (Contemporary Turner Art Gallery) Cette galerie d’art étonnante trône en bord de mer. Elle a été placée à l’endroit même où William Turner se plaçait pour esquisser ce qui deviendrait plus tard les œuvres que les Britanniques lui connaissent. Outre ses collections d’art, de nombreuses expositions sont organisées au centre Turner de Margate. Consultez leur site pour savoir ce que vous pourrez y découvrir. L’entrée au centre contemporain est gratuite et je vous conseille vivement de boire un café ou de déjeuner dans le petit restaurant de la galerie. En été, sa terrasse offre un panorama splendide sur la mer. D’autres artistes sont passés par Margate au fil des siècles. Le poète et écrivain américain (ensuite naturalisé Britannique) TS Eliot et l’artiste contemporaine, très controversée, Tracey Emin qui a pris part au projet d’ouverture du centre Turner et y expose très souvent ses oeuvres. 2. Le festival de Jazz de Margate et ses ruelles artistiques Venez en vacances en Angleterre au mois de septembre pour vous balader au son des « Jazz Bands » (groupes de jazz) et autres artistes du genre. Toute la ville se met au diapason et les musiciens viennent des quatre coins du monde. De plus, ouvrez l’œil car chaque virage peut vous faire découvrir une œuvre (comme la peinture murale en photo ici). Une peinture murale époustouflante dans les rues de Margate.   Crédit: Ben Sutherland Les dates de 2018 n’ont pas encore été publiées mais si vous envisagez un voyage à Margate à la fin de l’été, gardez un œil sur le site du festival. 3. La grotte aux coquillages (Shell Grotto) La mystérieuse grotte aux coquillages à Margate.   Crédit: Alastair Campbell Une autre forme d’art, tout à fait étonnante : la grotte aux coquillages. Découverte en 1835, elle est composée d’un tunnel et d’une chambre, recouverts de plus de 4 millions et demi de coquillages. C’est très impressionnant, d’autant plus que personne ne sait qui est l’auteur de cette œuvre incroyable. Venez visiter la grotte avec les enfants, ils se feront une joie d’élucider le mystère… 4. Le musée de Margate Si vous voulez en savoir plus sur l’histoire du Kent et de cette ville historique qui a fait les beaux jours des années folles (surnom donné aux années 20), venez au Musée de Margate en plein centre. Vous y verrez toute l’histoire de la ville retracée de manière ludique. 5. Le parc d’attraction Dreamland Les joies de Dreamland vous attendent.   Crédit: Visit Kent En 1880 ouvrait l’un des parcs d’attractions les plus iconiques d’Angleterre. Baptisé Dreamland, il fait la une des gazettes du Kent et du reste du pays. Des visiteurs venus des quatre coins d’Angleterre viennent découvrir ses manèges en bord de mer. C’est en 1920 que Dreamland commence à attirer les foules. En effet, sa montagne russe, The Scenic Railway, vient d’être inaugurée et est unique en Angleterre. Fous-rires et cris de stupeur garantis. Le parc Dreamland fermera ses portes en 2003 pour les rouvrir après de gigantesques travaux de rénovation. Et la montagne russe y est toujours centrale ! Elle a elle aussi été adaptée aux normes de sécurité en vigueur et continue de faire battre les cœurs ! Et si les montagnes russes et autres manèges ne sont pas à votre goût, faites comme moi, imprégnez-vous de l’ambiance de ce parc charmant. Je vous assure que si vous fermez les yeux, vous vous verrez en 1920 ! Prêts à arpenter les ruelles de Margate, déguster une crème glacée sur la plage et découvrir le plus ancien parc d’attraction d’Angleterre ? Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix. Première image crédit : ijclark

Visitons « The Blean »

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« The Blean » est au Kent ce que la Forêt de Sherwood est à Nottingham (et à Robin des bois !). A seulement 10 minutes en voiture de Canterbury et de sa cathédrale, la forêt historique et prestigieuse de Blean s’étend sur un peu plus de 28 kilomètres carrés. Elaborés par les habitants de la région au fil des siècles, cette forêt est vraiment unique. Au fil des saisons Chaque saison dans la forêt de Blean est une véritable fête ! Le réseau de sentiers et chemins totalise plus de 190 kilomètres. Il y a de quoi occuper les enfants et le chien ! Imaginez une balade à cheval, une chasse au trésor, la construction d’une cabane avec les branchages jonchant le sol ou encore une exploration de la faune et de la flore. Je vous le promets, il y en aura pour tous les goûts ! La promenade aux papillons Un papillon « mélitée des centaurées » dans la forêt de Blean.   Credit: Alastair Rae Cette promenade est destinée aux marcheurs avertis. Elle fait 40 kilomètres (vous êtes prévenus !) et vous emmène dans les recoins les plus extraordinaires de cette forêt légendaire. Et si vous avez du mal à convaincre le reste de la famille de vous suivre, dites-leur que cette promenade est l’occasion de découvrir la Mélitée des centaurées ! Il ne s’agit pas d’une fée ou d’une sorcière cachée dans une chaumière au cœur de la forêt, non ; la Mélitée est un papillon autrefois en voie de disparition mais qui a repris de la vigueur grâce au programme de conservation de la forêt Blean. C’est d’ailleurs ici que ces superbes papillons semblent s’être donné le mot et ont fondé leur colonie. Il y en a une multitude. Si vous souhaitez préparer votre promenade, imprimez la carte de la forêt de Blean. Vous y trouverez des informations sur la forêt, son histoire, sa faune et un plan des sentiers. La boisée spectaculaire de la forêt de Blean.   Credit: @thewildnative/Instagram Mes cinq promenades favorites dans la forêt de Blean et ses environs Vous l’aurez compris, la forêt de Blean est le paradis des promeneurs. Et ses alentours valent également le détour. Des promenades dans la forêt mais également de village en village ou à la découverte de Canterbury sont au programme. Je vous en ai sélectionné trois ! 1. La balade Herne et West Blean Wood – 5.5km Vue splendide sur la rivière Swale (balade Herne et West Blean Wood). Une balade facile qui part du village de Herne Common. Elle vous emmène à travers bois et campagne et vous offre une vue splendide sur l’estuaire de Swale. Profitez des panoramas magnifiques. A faire à pied. 2. La balade de Tyler Hill et de la Sarre Penn Valley – 5.5 km Même distance que la première et adaptée à tous les niveaux de marche. Nous l’avons faite avec les enfants en deux petites heures. A pied ou à vélo. Rendez-vous au Pub Ivy House à Tyler Hill. Vous ne pouvez pas le manquer, le pub est en plein cœur du village et son enseigne rouge se voit de loin ! La balade vous fait passer dans une forêt de chênes et de châtaigniers… Vous traverserez également le ruisseau Sarre Penn où vous pourrez apercevoir de nombreuses espèces d’oiseaux. Ouvrez bien les yeux ! Pour plus d’informations, rendez-vous ici. 3. La balade Crab et Winkle Way – 12 km La plage de Whitstable et ses cabanes multicolores (balade de Crab & Winkle Way). Un peu plus longue (mais non moins intéressante), la balade Crab et Winkle Way relie la cathédrale de Canterbury au port de Whitstable. Vous suivrez la route de la ligne Crab et Winkle qui fut la première ligne du monde à accueillir le train à vapeur en 1830. A pied, à vélo, cette balade est un vrai plaisir pour les sportifs et les promeneurs à la découverte du Kent. 4. La balade de Herne, Tyler Hill et Broad Oak – 14 km Cette promenade est une combinaison de trois promenades différentes ! Vous pouvez la décomposer en différentes expéditions, ou comme nous, la faire en une fois ! Commencez dans le village de votre choix (vous les visiterez tous les trois) ; empruntez les allées qui vous mènent d’abord dans les bois, puis dans les champs et ensuite aux alentours de plusieurs fermes anciennes. Un vrai bol d’air et une manière locale de découvrir le Kent et ses habitants. 5. Et pour les randonneurs avertis, le North Downs Trail – 246 km Vous vous demandez probablement si j’ai perdu la tête ! Non, pas du tout. Si vous souhaitez vivre le Kent comme jamais, cette randonnée de plus de 246 kilomètres est fantastique. Bien entendu, vous la faites par étape et rien ne vous empêche de faire quelques connexions dans le confort de votre voiture. Le vélo est une autre option pour ceux qui n’ont pas peur des collines ! Vos chaussures de randonnée sont prêtes à arpenter les sentiers du Kent ? Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix. Première image crédit : @jasmineeewhite/Instagram

6 villages idylliques du Kent

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L’hiver est presque un lointain souvenir et les bulbes commencent à fleurir dans les jardins. Pas de doute, le printemps est à nos portes ! Nous continuons notre aventure dans le sud de l’Angleterre, à la recherche de ses plus beaux villages de charme. Cette fois, on s’arrête dans les plus beaux villages du Kent. Aylesford Le superbe pont d’accès à Aylesford. Logé au bord de la romantique rivière Medway, le village médiéval d’Aylesford est digne d’un paysage de carte postale. Vous accédez à Aylesford par un pont en pierre ancestral qui surplombe la rivière. Arrivés à destination, je vous conseille de vous imprégner de l’ambiance calme et paisible de l’endroit. Promenez-vous dans les ruelles où les maisons de charme d’antan semblent sorties tout droit d’un conte de fées ! Arrêtez-vous ensuite à la Kit’s Coty House, un arrangement néolithique protégé par l’association britannique « English Heritage ». Le monument est construit avec des mégalithes (sortes de dolmens) et serait l’entrée d’une tombe qui daterait de 4000 ans avant JC ! Après cette balade historique et romantique, rendez-vous à la maison de thé the Village Pantry où vous dégusterez des « scones » (gâteaux typiquement anglais) à la crème et à la confiture ; et bien d’autres délices salés. Pour le soir, un bon repas dans un « pub » et restaurant du 16ème siècle vous attend : rendez-vous au « The Hengist ». Ashford Bienvenue au temple du shopping à prix réduits, à Ashford.   Credit:Visit Kent Ashford est la quintessence de l’ancien combiné au moderne. Entre marchés de primeurs, repaire de chefs de renommée internationale, campagne superbe et vignoble local… On ne s’ennuie pas une minute. Et puis, si vous êtes accros de mode, un centre de magasins d’usine de luxe qui propose des marques de vêtements telles que Tommy Hilfiger, Hugo Boss, Levi’s, Lacoste ou encore Calvin Klein vous attend… Toute la famille sera comblée ! Quant à l’Histoire avec un grand H, vous découvrirez des maisons jacobéennes et géorgiennes. D’ailleurs, la Godinton House — l’un des domaines historiques les plus célèbres du Kent — vous offre plus de 600 ans d’histoire et des jardins à couper le souffle ! Et ce n’est pas tout, quand vous quittez Ashford passez par Chilham… Nous avons adoré ! un vrai voyage dans le temps (ou dans une carte postale). Maisons à colombages, place centrale historique, église médiévale et salon de thé où déguster de bons « scones » à la crème et confiture-maison. A ne pas manquer ! Un petit crochet par Biddenden pour tenter de croquer un « biscuit de Biddenden » ravira également les gourmands. Tenterden Tous à bord du train à vapeur « Kent and East Sussex Railway »   Credit: Kent and East Sussex Railway Et puis, je vous en ai parlé il n’y a pas très longtemps, depuis Ashford, vous n’êtes qu’à 26 minutes en voiture de Tenterden et de son vignoble le « Chapel Down Winery ». Entre découverte du domaine et séances de dégustation, vous serez ravis d’avoir fait une petite halte. Le village de Tenterden est lui bordé d’arbres et parsemé de boutiques indépendantes et de belle architecture. Montez à bord du train à vapeur du chemin de fer Kent and East Sussex Railway et admirez les sourires sur les visages de vos enfants comblés ! Canterbury Canterbury ne se classe pas vraiment dans les villages croquignolets et bucoliques du Kent. Canterbury est une ville à part entière. Mais la capitale du Kent a tellement à offrir qu’il me fallait l’évoquer. Cette ville incroyable qui se trouve à moins de 35 minutes en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone est l’un des joyaux de l’Angleterre. Découvrez (ou redécouvrez) sa cathédrale — dont certaines parties datent du 11ème siècle — et l’endroit précis où l’Evêque Thomas Becket fut assassiné en 1170 ! La cathédrale de Canterbury reste un havre de paix, loin de l’effervescence de la ville. Bien-entendu, ici aussi, architecture, culture, shopping et superbe restauration font partie de l’offre ! La dernière fois que je suis passé à Canterbury, un ami m’a conseillé le restaurant « The Goods Shed ». Il s’agit d’un marché couvert où tous les meilleurs produits locaux sont sur des étals. Vous pouvez y faire vos emplettes ou vous asseoir à table et déguster de succulents petits plats. Réservation recommandée. En route vers Whitstable sur la côte ? Faites un détour par Faversham. Ce village pittoresque date de la période préromaine ! Entre boutiques indépendantes et bâtiments classés (le village en compte près de 500 !!), sustentez-vous dans l’un des nombreux « pubs » ou restaurants dont la liste serait trop longue à évoquer ici. Visitez la plus vieille brasserie d’Angleterre, Shepherd Neame, et la réserve naturelle Oare Marshes à l’affût d’oiseaux migrateurs. Whitstable Le festival aux huîtres à Whitstable, tous les ans au mois de juillet. Quittez Canterbury et rendez-vous à Whitstable. A dix minutes en voiture, vous arrivez à la bourgade balnéaire, ses boutiques éclectiques, ses huîtres succulentes et ses plages. Le petit port de Whitstable n’a pas été surnommé « la perle du Kent » par hasard ! Découvrez les restaurants de fruits de mer, les allées pittoresques, les boulangeries artisanales et les galeries d’art. Je vous promets qu’il y en a pour tous les goûts. En juillet, son festival aux huîtres attire les gourmets venus des quatre coins du monde. Et si vous souhaitez vous sustenter dans un « pub » typique en bord de mer… The Old Neptune sur la plage de Whitstable sera l’endroit parfait. Wingham A seulement une heure de route de Folkestone — entre Sandwich et Canterbury — rendez-vous à Wingham, un autre village du Kent à visiter en famille. Ici aussi, ruelles et maisons historiques, boutiques et galeries d’art et surtout The Dog, un hôtel-restaurant typiquement anglais. Mais c’est pour son parc d’animaux exotiques que l’on vient à Wingham. Le Wingham Wildlife Park vaut vraiment le détour. Venez découvrir ses 200 espèces d’animaux dont de nombreux animaux exotiques tels que pingouins, crocodiles, tortues et singes. De nombreuses aires de jeux (intérieures et extérieures) raviront également les petits. Impatients de venir faire toutes ces découvertes ? Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Vacances dans le Dorset

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La première fois que j’ai visité le Dorset, dans le sud de l’Angleterre, je n’en ai pas cru mes yeux ! La côte jurassique est époustouflante de beauté. Quelques millions d’années d’histoire s’y sont agglomérés et si vous y allez en famille, vous en reviendrez tous la tête remplie de belles images. Et pour découvrir la côte jurassique de haut en bas, rien de tel qu’un « road trip »* ; et oui un voyage en voiture vous permettra de vous arrêter à chaque fois que vous voudrez prendre une photo (et ça arrivera souvent, croyez-moi !). Suivez-moi, étape par étape, pour ne rien manquer de ce voyage où nature et découvertes sont à chaque tournant. *road trip : voyage en voiture Etape 1 : Folkestone – Durdle Door Votre première étape en sortant de l’Eurotunnel Le Shuttle est la Durdle Door (ou porte de Durdle) qui est l’un des paysages les plus photographiés de Grande-Bretagne (avec Big Ben à Londres !). Cette merveille géologique qui surplombe la crique de Lulworth dans le Dorset du sud fut le premier fleuron anglais à être reconnu par le Patrimoine Mondial de l’Unesco en 2001. La Durdle Door fait maintenant partie des grands tels que le Grand Canyon aux USA ou encore la Grande barrière de corail en Australie. La plage est composée de cailloux et galets, pour le plaisir des enfants. De nombreuses grottes ont également été creusées par la mer mais mieux vaut ne pas y accéder, les courants pouvant vous prendre au dépourvu. N’hésitez pas à vous baigner dans la partie calme de la longue plage pour des heures de bonheur ! Où : à environ 3h30 du terminal Eurotunnel Le Shuttle Distance : 307 km A ne pas manquer : la photo dans l’eau avec la Durdle Door en toile de fond. Etape 2 : Durdle Door – Lulworth Cove La belle et gigantesque crique de Lulworth. Non loin de Durdle Door, la crique de Lulworth est tout simplement fantastique. Les photos ne lui rendent pas hommage… C’est encore plus impressionnant en vrai ! Cette crique est le fruit de l’érosion de la mer et d’une rivière gonflée par la neige ayant fondu à la fin du dernier âge de glace (oui il y a plus de 11.000 ans !). Un vrai paradis pour les géologues en herbe et avertis et une destination de vacances digne des plages des Maldives ; les eaux de Lulworth Cove sont limpides et idéales pour les sports d’eau. Où : à 10 minutes de Durdle Door (en voiture) Distance : 3 km A ne pas manquer : l’exploration à la découverte des papillons au printemps et en été. Etape 3 : Lulworth Cove – Chesil Beach (plage de Chesil) La longue plage de Chesil Beach qui vous emmène à la péninsule de Portland. Continuez votre route vers la plage de Chesil ; cette plage de 29 km qui relie West Bay à Portland. Ici aussi, c’est magnifique. On dirait une route tracée par la nature au fil des ans. La plage est séparée du pays par un lagon ; le Fleet Lagoon. Arrêtez-vous pour admirer la faune sauvage qui réside sur cette étendue magique. Ramassez des cailloux (pour la joie des petits) ou prélassez-vous en vous laissant bercer par le roulis des vagues sur les petites dunes de sable éparpillées ci-et-là. Où : à environ 25 minutes de Lulworth Cove Distance : 30 km A ne pas manquer : la visite de la péninsule de Portland, reliée au pays par le bout de la plage de Chesil. Etape 4 : Chesil Beach – Branscombe Un village à l’ancienne à Branscombe dans le Devon. En route pour le village de Branscombe. Tout y est comme d’antan : la vieille forge, l’ancienne boulangerie, le moulin à eau… Bref c’est un retour dans le temps avec comme panorama la côte jurassique et ses merveilleuses falaises ! Arrêtez-vous pour déjeuner au « Sea Shanty » sur la plage. Dégustez des fruits de mer ou autres petits plats succulents arrosés de bière locale. Où : à environ 1h15 de Chesil Beach Distance : 60 km A ne pas manquer : la dégustation de la bière locale Branscombe Vale. Etape 5 : Branscombe – Ladram Bay La baie de Ladram et ses massifs calcaires. C’est ici que se termine notre périple jurassique. Vous voilà dans le Devon et dans son parc naturel de toute beauté. Ici balades faciles ou plus ardues, découvertes géologiques et farniente sur la plage en été. Non loin de la ville universitaire d’Exeter, la baie de Ladram est une belle plage de galets. Mais c’est pour admirer ses formations rocheuses qui semblent sorties tout droit des fonds marins que les touristes et curieux s’y rendent. Où : à environ 30 minutes de Branscombe Distance : 18 km A ne pas manquer : un séjour en tente en bord de mer dans le camping le plus étendu de la côte jurassique, le Ladram Bay Holiday Park. Vous l’aurez compris, le Dorset en voiture s’impose cet été ! Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Le superbe parc naturel High Weald

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Je vous l’ai dit mille fois: s’il y a une région à visiter en Angleterre, c’est bien le Kent! Et cette fois je vous emmène dans l’un des plus beaux parcs naturels du pays: Le High Weald. Imaginez-vous 1461 kilomètres carrés de nature étendus sur trois comtés (le Kent, le Sussex et le Surrey). Des forêts, des champs de fleurs, des collines verdoyantes. Mais aussi des châteaux moyenâgeux, des chaumières croquignolettes et des « oast houses », ces maisons aux toits en forme de cône, autrefois utilisées pour faire sécher le houblon. Alors, si vous êtes à la recherche de promenades et randonnées à faire ce printemps, le Weald vous attend. Moi je m’y rends chaque année pour y voir les « bluebells », ou jacinthes bleues, qui poussent dans les bois et offrent un spectacle surréaliste aux marcheurs. Perdez-vous dans la forêt (magique) d’Ashdown. Bon à savoir si vous organisez une visite dans le High Weald: 1. Le High Weald est situé entre les régions des North et South Downs. Régions également reconnues pour leur beauté à couper le souffle. 2. Vos appareils-photos sont prêts? Vous allez découvrir un véritable patchwork de vertes collines, de forêts anciennes et de rochers imposants. D’ailleurs, il semblerait que c’est l’un des paysages à caractère médiéval les mieux conservés d’Europe. 3. La forêt Ashdown fait partie du parc naturel de High Weald également. Elle est située dans le comté du Sussex et fait 11 kilomètres de long. A plus de 223 mètres au-dessus du niveau de la mer, vous pourrez y admirer le panorama aux alentours tels que le Weald mais également les roches calcaires des Downs que vous apercevrez à l’horizon lorsque le ciel est dégagé. Quant à moi, ce que j’ai préféré ce sont les landes à perte de vue… Elles confèrent un romantisme incroyable à la forêt et sont sans conteste une source d’inspiration pour les aventuriers ou écrivains en herbe! Ce n’est d’ailleurs pas par hasard que A. A. Milne y a installé le domicile de Winnie l’Ourson et ses amis dans ces célèbres romans. 4. La réserve naturelle de Rye Harbour est une autre des merveilles à découvrir dans le High Weald. Vous quitter maintenant la belle campagne anglaise pour sa côte. Rye Harbour est un port de plaisance et un petit village paisible. Mais c’est la réserve naturelle qui rendra votre visite dans ce village inoubliable. Insectes, oiseaux et flore luxuriante vous y attendent. Plus de 150 espèces d’animaux en voie de disparition y sont d’ailleurs protégées. N’oubliez pas vos jumelles! 5. Les rochers Eridge Rocks sont eux aussi une merveille naturelle. Imaginez-vous vous promener dans les bois, écrasant les feuilles qui jonchent le sol et admirant les arbres denses et feuillus. Tout à coup vous voilà nez à nez avec les Eridge Rocks! D’énormes rochers de plus de 10 mètres de haut! lls sont impressionnants, croyez-moi. Cet endroit précis, qui était déjà là il y a 135 millions d’années (!!), est protégé car une multitude de plantes rares y a élu domicile. C’est aussi dans les alentours d’Eridge Rocks que vous pourrez admirer les centaines de jacinthes sauvages. Si ça c’est pas magique… 6. Et enfin, le High Weald contient plus de 30 manoirs, châteaux, domaines et jardins. Neuf d’entre-eux sont gérés par l’association britannique National Trust et le blog d’Eurotunnel Le Shuttle en a déjà évoqué plusieurs. Par exemple le château de Bodiam, ses douves et ses joutes ; le château d’Hever, qui remonte au 13ème siècle et fut la demeure d’Anne Boleyn au temps des Tudor ; les jardins de Sissinghurst, demeure de feu Vita Sackville-West ; et bien entendu, les ruines du château normand de Hastings…l’un des vestiges les plus anciens de l’invasion normande au 11ème siècle. L’imposant château de Bodiam est lui aussi situé dans le parc de High Weald. Ne perdez plus une minute, les jacinthes sauvages vont bientôt fleurir ; venez les voir dans le parc naturel de High Weald sans plus tarder et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Ickworth avec votre chien

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Depuis que notre chien —Praline— est entré dans notre vie, on a adapté nos vacances ! Les villes ont fait place aux belles campagnes et les hôtels aux auberges de charme. Et en Angleterre, c’est plutôt une bonne nouvelle car si les villes sont agréables (surtout pour le shopping !) et les hôtels sympathiques, les campagnes sont absolument sublimes. On a tous à l’esprit les chaumières enneigées vues dans de nombreux films britanniques (Bridget Jones, Love Actually ou Harry Potter notamment). Par ailleurs, l’un des grands avantages de voyager avec Eurotunnel Le Shuttle est la possibilité de voyager avec votre compagnon à quatre pattes. Votre chien reste avec vous, dans le confort de votre voiture, et pourra être rassuré pendant le voyage ! Un critère de choix sur lequel nous sommes tous d’accord lorsque nous réservons nos traversées. Promenades « chiens admis » en Angleterre : Ickworth Sublime chaumière « Mordaboys » sous la neige à Ickworth. Crédit :Martin Pettitt. Et en ce début d’année, je vous conseille de vous rendre dans l’une des magnifiques régions de l’est de l’Angleterre : le Suffolk ; et plus particulièrement à Bury St Edmunds où vous attend un parc national renommé, Ickworth. Le domaine d’Ickworth est vaste et la maison qui y siège est une véritable pépite historique. De plus, votre toutou est le bienvenu et sera heureux de gambader avec vous au fil de vos promenades. Première étape, Bury St Edmunds Lorsque vous quittez le terminal Eurotunnel, prenez la direction de Londres sur la M20 et ensuite la M25 vers Cambridge. A l’est de Cambridge, dans le Suffolk, rendez-vous à Bury St Edmunds. Le village historique de Bury St Edmunds est un vrai village romantique et historique avec abbaye et cathédrale médiévales et des ruelles croquignolettes. Je vous en parlerai volontiers dans un autre article mais pensons à « Médor » et rendons-nous au parc national d’Ickworth, géré par le National Trust, non loin de là. Quatre promenades « chiens admis » au parc d’Ickworth Une aventure canine à ne pas manquer ! Ickworth est LA destination incontournable des familles et de leur compagnon à quatre pattes. Mais avant de vous en aller sur les chemins bucoliques, voyez pourquoi le parc d’Ickworth est devenu mythique auprès des chiens (et de leurs maîtres) ! Vous y trouverez: un vaste parking (il est payant, procurez-vous un ticket à la réception du Porter’s Lodge à l’entrée), du matériel de prêt si vous avez perdu la laisse du chien ou si le chien a soif ou désire une friandise, des sacs à excréments (des poubelles à leur effet sont disséminées dans tout le domaine), un agréable petit établissement où prendre un café et où les chiens sont bien évidemment admis ! Bon à savoir : malgré les vastes étendues du domaine d’Ickworth, les chiens doivent être tenus en laisse tout au long de la promenade. Aussi, pour préserver la beauté de l’endroit —et surtout sa propreté— le domaine demande aux promeneurs de garder l’endroit aussi propre qu’ils l’ont trouvé en arrivant ; pour le plaisir de tous ! Promenade #1 : Ickworth Monument Une marche pour les sportifs modérés. Elle vous emmène au monument qui se situe au sud du parc et vous fait découvrir de nombreux paysages et emblèmes d’Ickworth comme l’étang de Parson, le bois d’Albana, le jardin emmuré et le lac aux fées ! Difficulté : modérée Durée : environ 3 heures Chiens admis Distance : 9 kilomètres Promenade #2 : Ickworth Albana Saluez les biches et les faons d’Ickworth en famille Crédit :Martin Pettitt. Idéale pour les familles, cette promenade vous emmène à travers les bois ancestraux d’Ickworth. A l’origine, cette balade fut créée pour permettre aux dames en robes longues de se promener dans le domaine sans se tordre les chevilles ! Vous l’aurez compris, le terrain est très praticable et les enfants se délecteront des découvertes — notamment celle de la « hutte du faon », une cahutte qui semble sortie tout droit d’un conte de fées ! Difficulté : facile Durée : 1 à 2 heures Chiens admis Distance : 4 kilomètres Promenade #3 : la balade historique Le parc d’Ickworth apparaît déjà dans les ouvrages historiques du 11ème siècle. Au 15ème siècle, la famille Hervey en devient propriétaire (la même famille en est toujours propriétaire aujourd’hui d’ailleurs) et transforme le domaine, alors parc à gibier, en un palace. Vous y verrez la splendide demeure et sa rotonde mais aussi des jardins somptueux ; hiver comme été. Promenez-vous autour du domaine et laissez votre imagination vous emporter ! Difficulté : facile Durée : 1h30 Chiens admis Distance : environ 4 kilomètres Promenade #4 : Ickworth South Pleasure Grounds Et enfin la promenade qui complète la découverte d’Ickworth. Montez la petite colline (assez facile) et admirez le plus beau panorama avec vue imprenable sur la Rotonde et le reste du domaine. Une vraie carte postale : bois, forêts, monument historique, jardins et obélisque ; une pure merveille. Difficulté : facile Durée : 2 heures Chiens admis Distance : 6,4 kilomètres Alors, prêts pour une balade hivernale dans le Suffolk ? Planifiiez votre voyage dès maintenant avec Eurotunnel Le Shuttle et réservez tôt pour profiter des meilleurs tarifs.

The House of Agnes

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Idéalement situé dans le centre de Canterbury, The House of Agnes est un charmant hôtel, datant du XVème siècle et cité comme la maison d’Agnès Wickfield, dans le roman de Charles Dickens : « David Copperfield ». A seulement 200 mètres de la gare de Canterbury West et à quelques pas de la Cathédrale, The House of Agnes est entourée de boutiques, de bars animés, de nombreux restaurants et possède le plus grand jardin clos de Canterbury. C’est un moment inoubliable qui vous attend dans cet hôtel plein d’histoire et typiquement anglais !

Un Noël britannique

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Je fais partie de ceux qui commencent à écouter des musiques de Noël à partir du mois de novembre… Histoire de me mettre dans l’ambiance ! Et entre course aux cadeaux dans les rues illuminées de Londres, d’Oxford ou de Bath et la préparation du menu festif, je suis aux anges ! Il faut dire qu’ici, en Angleterre, Noël est probablement l’événement le plus attendu de l’année. Les magasins s’habillent de rouge et de vert en octobre déjà, les sapins s’illuminent dans les villes fin novembre et la plupart de mes amis anglais ont déjà terminé leurs achats de cadeaux en septembre ! Alors, si ça vous tente, venez faire un tour en Angleterre cet hiver et découvrez les plus belles traditions de Noël britanniques. Les cartes de vœux La carte de vœux en Angleterre est une tradition qui reste, même dans les jeunes générations. C’est d’ailleurs ici que cette tradition a commencé. Les fondateurs de la Poste britannique ont en effet créé la carte de Noël en 1843 pour encourager les gens à utiliser leurs services postaux. Pas bête ! A partir de 1900, cette tradition s’était répandue dans toute l’Europe. Le sapin de Noël Mon beau sapin britannique… Alors que le nord de l’Europe érige des sapins de Noël depuis 1000 ans, la Grande-Bretagne n’adopta cette tradition qu’en 1841 lorsque le Prince Albert fît installer un grand sapin au château de Windsor. Après lui, les Britanniques adopteront la tradition également. Les « Mince pies » Les « Mince pies » servies chaudes ou froides pendant la période des fêtes en Angleterre. Typiquement britanniques, ces petites tartes à base de pâte brisée et fourrées d’une compote de fruits et d’épices se dégustent chaudes ou froides au moment de Noël. Vous ne pourrez pas les manquer si vous venez au Royaume-Uni cet hiver 2017, elles se vendent absolument partout. A l’origine, elles sont composées de viande, de fruits et d’épices et sont importées en Angleterre par les Croisés revenus du Moyen-Orient. Aujourd’hui, la viande a disparu et fait place au mélange sucré succulent évoqué ci-dessus. Les chaussettes (ou bas) de Noël Cette tradition vient en fait de la légende de Saint-Nicolas — bien connu au Pays-Bas, dans le nord de la France et en Belgique où il passe apporter des cadeaux aux enfants sages le 6 décembre. La légende raconte qu’un pauvre homme n’ayant pas assez d’argent pour marier ses filles reçut une nuit des sacs d’or dans sa cheminée. L’or tomba dans les chaussettes qui séchaient sur l’âtre. Saint-Nicolas, qui se dit « Sinterklaas » en néerlandais, devint plus tard « Santa Claus » dans les pays anglo-saxons… Aujourd’hui, en Angleterre, les enfants laissent leurs chaussettes au pied de leur lit et découvrent toutes sortes de petits cadeaux au réveil le 25 décembre. La dinde farcie Originaire du Mexique, la dinde est importée en Grande-Bretagne en 1526. Le plat est servi à l’aristocratie pendant plusieurs siècles et ne deviendra le repas traditionnel de Noël qu’à la fin du 19ème siècle grâce au roi de l’époque, Edouard VII. Même si la dinde se démocratise pour être servie dans une majorité des familles britanniques, elle restera néanmoins un plat de luxe jusqu’aux années 50. La farce traditionnelle qui complète ce plat de fête est composée de chair à saucisse, de lardons, de marrons et de pain. Christmas pudding » Le gâteau traditionnel de Noël « Christmas Pudding ». Chez nous c’est la bûche — pour moi plutôt glacée, pour ma partenaire c’est le gâteau. Mais en Angleterre, c’est complètement différent et le Christmas Pudding se prépare des mois à l’avance. Il semblerait que ce gâteau date du Moyen-Age. Le Christmas Pudding est un gâteau consistant à base de farine, d’œufs, d’alcool et de fruits macérés. Il est ensuite recouvert de sucre fondant ou de crème et décoré avec des sculptures en pâte à sucre ou autres fioritures en plastique. Les chants de Noël Vous les avez probablement déjà vus dans les films de Noël, les enfants vont de maison en maison et chantent des chants de Noël aux convives. Eh bien, ce n’est pas que dans les films ! Les chants de Noël sont riches de culture puisqu’ils ont traversés les siècles. Les plus célèbres sont cependant les chants victoriens. Aujourd’hui, les chants les plus repris sont : « All I want for Christmas » et « Jingle Bell Rock ». A vos partitions ! Le 26 décembre ou « Boxing Day » Autre tradition britannique qui prolonge les festivités de Noël de ce côté de la Manche : le Boxing Day. Ce jour où les marchands allaient collecter des boîtes (« boxes » an anglais) remplies de cadeaux chez leurs clients pour les remercier de leurs services tout au long de l’année. C’est un peu comme nos étrennes en France. Aujourd’hui, la tradition des boîtes a fait place à la frénésie du shopping. En effet, le 26 décembre marque le début des soldes d’hiver en Grande-Bretagne… Des réductions incroyables vous y attendent. A ne pas manquer !   Alors, vous êtes prêts pour un Noël magique en Angleterre ? Réservez vos billets avec nous tôt pour obtenir le meilleur prix.

Noël à Canterbury

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Bastion de l’église anglicane, la ville de Canterbury est remplie d’histoire. Une cathédrale historique, un château en ruines, une abbaye romantique et des remparts… Quelques vestiges qui témoignent de l’importance que Canterbury a eu (et a toujours aujourd’hui d’ailleurs) en Angleterre au fil des siècles. Mais je ne vais pas vous faire une leçon d’histoire complète car le temps presse : Noël est à nos portes et le Kent fait partie des comtés anglo-saxons que vous devez visiter (ou revisiter) en cette fin d’année. Pourquoi ? C’est tout simplement magique ! Voici mon top 5 des activités de Noël à ne pas manquer si vous allez à Canterbury cette année. 1.  Le marché de Noël « Whitefriars » Le marché de Noël européen dans les petites ruelles de la ville Avec plus de 70 échoppes et des centaines de produits culinaires, artisanaux et autres curiosités, le marché de Noël de Canterbury est l’un des plus grands du pays. Son style germanique n’est pas sans rappeler les marchés scintillants de Cologne ou de Strasbourg. Promenez-vous dans le dédale de maisonnettes, goûtez aux « Mince pies » et au vin chaud épicé à la perfection. Quand : du 25 novembre au 24 décembre 2017 (de 10h à 18h du lundi au vendredi, de 9h à 18h le samedi et de 10h à 17h le dimanche. Quelques nocturnes également). Où : les maisonnettes décorées sont installées dans le « shopping centre » de Whitefriars et dans la rue St George’s Street. Quoi : produits de la bouche, décorations de Noël, cadeaux faits mains et boissons festives. 2. La grotte du Père Noël Si vous visitez le marché de Noël de Canterbury avec des enfants, ne manquez surtout pas la grotte du Père Noël. Il accueille les petits et les grands à Whitefriars (au cœur du marché). Dans la grotte magique, les enfants pourront créer des décorations de Noël et recevront un cadeau et un certificat commémorant leur rencontre avec le grand monsieur ! Réservez vite vos billets car ils partent très vite ! Quand : du 2 au 24 décembre 2017 (de 11h à 16h du dimanche au vendredi et de 10h à 17h les samedis. Fermé les 4, 5, 11 et 12 décembre). Où : au shopping centre de Whitefriars en plein centre de Canterbury. Entrée : £4 par enfant. Réservation vivement conseillée ici. 3. Peter Pan « Pantomime », le spectacle de Noël typiquement britannique L’humour anglais a de multiples facettes. Pince-en-rire, autodérision ou potache, en Angleterre on aime rire et Noël ne fait pas exception. Chaque année à Noël, les villes et villages de Grande-Bretagne préparent leur spectacle de Noël ; appelé « Pantomime ». L’idée est la reprise d’un conte de fée ou d’une histoire classique et d’en faire quelque chose de totalement farfelu et déjanté. Chansons cocasses, costumes extravagants, mélange des genres et interaction avec le public. Ici, on adore. D’ailleurs depuis que je vis en Angleterre, j’ai assisté à un « pantomime » chaque année. De très bons et d’autres… moins ! Mais cette année à Canterbury, le spectacle Peter Pan est sur toutes les lèvres car il regroupe des acteurs régionaux connus du public anglais. Où : au Marlowe Theatre de Canterbury Quand : du 24 novembre au 14 janvier 2017 Réservations : en ligne. Les prix vont de £7 à £36.75 par personne. 4. Les chœurs de Noël dans la cathédrale de Canterbury La cathédrale illuminée de Canterbury Même si vous n’êtes pas fan des chœurs de Noël, ceux-ci sont incontournables. Non seulement vous êtes dans un lieu qui a vu passer des siècles de fidèles, mais en plus vous assisterez à l’une de plus belles performances de chorale du pays. Je vous préviens, personne n’y reste insensible ! Où : dans la cathédrale de Canterbury Quand : le 23 décembre à 15h et à 17h. Ouverture des portes à 13h30. 5. Le ballet « Casse-Noisettes » Le « pantomine » n’est pas toujours au goût de tous et les petits lui préfèreront probablement le ballet qui met en scène des jouets magiques : le « casse-noisettes ». Adapté aux plus jeunes audiences, venez voir virevolter ballerines et danseurs. Où : au Marlowe Theatre de Canterbury Quand : du 24 au 30 décembre 2017 Billets : £11.25 par personne à réserver ici. Alors, vous êtes prêts pour un Noël festif à Canterbury ? Réservez vos billets tôt pour obtenir le meilleur prix.

Noël avec Charles Dickens

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L’un des écrivains les plus populaires d’Angleterre est sans conteste Charles Dickens. Originaire du Kent, il est l’auteur des très célèbres « David Copperfield », « Oliver Twist » et « Les grandes espérances ». Et la majorité de ses histoires se déroulent dans la ville historique de Rochester. Les vestiges de Rochester à ne pas manquer A la découverte des vestiges du passé de Rochester : son château et sa cathédrale. Traversée par la rivière Medway, la ville de Rochester est l’une des plus anciennes villes du royaume. Avant que Charles Dickens lui donne une renommée mondiale dans ses livres, on y retrouva des vestiges datant du néolithique ! Mais ce sont les Romains qui donneront à Rochester le prestige dont elle profite toujours aujourd’hui. Ils en firent une ville à part entière.  Les Saxons prennent ensuite le pouvoir à Rochester et en 1088, les Normands s’y installent. Le château de Rochester est construit par les Normands au 11ème siècle sur les ruines d’un château romain. Quant à la cathédrale de Rochester, elle daterait de l’an 604. Le bâtiment—que je vous conseille vivement de visiter d’ailleurs— date quant à lui du 11ème siècle. Et puis si vous êtes vraiment fervents d’histoire, sachez que l’hôpital St Bartholomew de Rochester (à ne pas confondre avec son homonyme londonien, construit une cinquantaine d’années plus tard) est le tout premier hôpital construit en Angleterre. Il est fondé en 1078 et accueille les personnes pauvres et les lépreux. L’hôpital sera utilisé jusqu’en 2016, date à laquelle il ferma définitivement. Bien entendu ses bâtiments sont toujours là et je vous conseille d’aller le voir ; il est assez impressionnant. Rochester et Dickens Comme évoqué plus haut, Charles Dickens passe de nombreuses années à Rochester dans son enfance puis dans sa vie d’adulte. La ville et ses quartiers se retrouvent dans ses romans les plus célèbres. Et pour lui rendre hommage, Rochester organise deux festivals en son honneur : le « Dickens Festival » en été et le « Dickensian Christmas Festival » en hiver, avant les festivités de Noël. Et c’est sur ce dernier que je vais m’attarder. Le Dickensian Christmas Festival Les illuminations de la parade des lanternes au Dickensian Christmas Festival. crédit : http://www.medwayphotos.co.uk/ De quoi s’agit-il ? Il s’agit d’une célébration haute en couleurs de Charles Dickens, de ses romans et de l’époque victorienne dans toute sa splendeur. Entre parades folkloriques avec des personnages sortis tout droit des romans de Dickens, des chants et un marché de Noël traditionnels, des rennes, une procession de lanternes et de la neige (garantie, grâce aux canons à neige de l’organisation !)… Ce festival est un autre événement incontournable à découvrir dans le Kent. Quand ? Les samedi 2 et dimanche 3 décembre 2017, de 10h à 17h. Le bal du gui Si vous rêvez de participer à un bal victorien, le bal costumé du gui accueille chaque année danseurs et festivaliers venus célébrer Dickens dans toute sa splendeur. L’événement est malheureusement complet pour la version de cette année mais je vous donne un petit conseil, revenez l’année prochaine pour y participer, c’est incroyablement authentique ! Le saviez-vous ? Si vous ne connaissez pas trop bien Charles Dickens et ses œuvres, voici quelques faits qui seront les bienvenus avant votre visite de Rochester : Charles Dickens est issu d’une famille pauvre. Il évoque cette période de sa vie plutôt difficile dans le roman « David Copperfield ». Charles Dickens avait un corbeau apprivoisé. Il le fît empailler et placer sur un socle lorsque celui-ci mourût. Dickens était très superstitieux et s’assurait de toujours dormir la tête vers le nord car il pensait que cela améliorait son écriture. Dickens a ajouté plus de 240 nouveaux mots au dictionnaire Oxford de la langue anglaise. Dans ses dernières volontés, Charles Dickens demanda d’être inhumé à la Cathédrale de Rochester mais sa famille en décida autrement. Il est enterré dans le coin des poètes à l’abbaye de Westminster à Londres (là où sont également enterrés Rudyard Kipling et Sir Henry Irving, entre-autres). Walt Disney s’est inspiré de l’avare Mr Scrooge dans « Un conte de Noël » de Dickens pour créer le personnage de l’oncle Picsou ! La stèle du personnage de M. Scrooge sorti d’un « Conte de Noël » de Charles Dickens au festival de Rochester. Vous l’aurez compris, Rochester et le festival Dickensian Christmas doivent figurer au programme de vos vacances en Angleterre. Pensez à réserver votre traversée Eurotunnel Le Shuttle rapidement, les meilleurs tarifs partent vite. Première image: A la rencontre de Charles Dickens à Rochester, Kent - crédit : http://www.medwayphotos.co.uk/

Week-end à Maidstone

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A moins d'une heure en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, vous voilà au cœur du Kent ; dans sa capitale pour être précise ! Maidstone est une ville importante du sud de l'Angleterre et si vous n'y êtes jamais allé, je ne peux que vous conseiller d'y passer un petit week-end romantique (à deux) ou aventure (en famille). Vous serez non seulement dépaysé mais aussi totalement conquis par ce que Maidstone peut vous offrir en matière de divertissement. Le château de Leeds, à Maidstone Le superbe château de Leeds, son domaine et ses douves. A chaque fois que je reviens de France, je vois le panneau qui indique la direction du château de Leeds. Et pour la petite histoire, j'ai cru pendant des années qu'il s'agissait du château de la ville de Leeds ; ce qui n'avait aucune logique puisque la ville de Leeds est au nord de l'Angleterre ! Donc voilà, je sais maintenant que le château de Leeds est à Maidstone et qu'il fait partie des plus beaux châteaux du sud de l'Angleterre ! Romantique à souhait, le château de Leeds remonte au 11ème siècle lorsque Odon de Bayeux, demi-frère de Guillaume Le Conquérant et Evêque de Bayeux, en devient le propriétaire. Il ne reste que deux vestiges du château de cette époque a) les fenêtres au fond de la salle de banquet et b) le cellier en-dessous de la salle héraldique (où les blasons et armoiries sont exposés). Mais le plus célèbre de ses « locataires » est sans conteste le roi Henry VIII. Il y habita avec sa première épouse, Catherine d'Aragon. Aujourd'hui, le château de Leeds est un fleuron de l'histoire anglaise. Et le spectacle est sublime : des douves dans lesquelles se reflète le bâtiment imposant et où des cygnes (blancs et noirs) complètent le tableau ; un parc gigantesque où faune et flore font la joie des promeneurs ; des démonstrations de fauconnerie ; un labyrinthe composé de 2400 ifs taillés à la perfection (attention il est plutôt ardu, mais une surprise de taille vous attend au centre)… Bref, de quoi passer une belle journée. Stoneacre, maison médiévale d'un « Yeoman » (garde de la couronne britannique) La belle bâtisse, digne d’un conte de fées : Stoneacre à Maidstone. Crédit : Tim Scofield Pourquoi s'intéresser à la vieille bâtisse d'un hallebardier de la garde royale britannique, me direz-vous ? D'abord, parce que c'est une demeure du 15ème siècle —dont les meubles datent du 17ème siècle— et que le tout est étonnamment bien conservé. Ensuite parce que de nombreuses sculptures moyenâgeuses y sont exposées ; et enfin, parce que le jardin qui l'entoure est un vrai hommage au Kent et à son surnom de « Jardin de l'Angleterre ». La visite intérieure n'est pas très longue mais prélassez-vous dans le jardin pour faire durer le plaisir ! Les bénévoles qui vous guident à travers les différentes pièces sont passionnés et les anecdotes fusent de toutes parts. C'est ce que j'ai préféré ! Mote Park, histoire pour les grands et aventure pour tous Au cœur de Maidstone, un autre parc qui subsiste depuis l'époque romaine : Mote Park. La bâtisse a été reconstruite en 1800 ; le parc et son lac font la joie des familles tout au long de l'année. Jugez plutôt : Une piste de BMX La location de Segways Une balade en petit train (tous les dimanches d'été et le 26 décembre) Deux aires de jeux pour les enfants Un café qui propose petite restauration et boissons Un centre de sport, des balades en barque, pêche, cricket, rugby, … La liste est loin d'être exhaustive et on y découvre une nouvelle activité à chaque visite. Visite des musées de Maidstone Le musée de Maidstone, dans un bâtiment qui date du 16ème siècle. Crédit : Manhattan Research Inc   Le Maidstone Museum est plutôt impressionnant, logé dans un bâtiment de la période élisabéthaine (16ème siècle). Ici, on passe d'une galerie qui expose les découvertes archéologiques racontant l'histoire du Kent à une salle où des costumes datant du 17ème siècle (jusqu'à nos jours) sont exposés. Une salle japonaise et une autre sur l'égyptologie… Avec en clou du spectacle : une vraie momie ! Bien entendu on n'est pas au British Museum mais les enfants seront ravis de leurs découvertes. Quant à mon fils c'est le « Carriage Museum » - ou le musée des carrosses et attelages -  qui est resté gravé dans sa mémoire… Il en parle encore même si notre visite date d'il y a six mois ! Vous l'aurez compris, Maidstone est une ville vraiment adorable qui gagne à être connue. Pensez-y, réservez votre traversée Eurotunnel Le Shuttle le plus tôt possible pour obtenir les meilleurs tarifs.

Célébrer Noël en Angleterre

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Je me souviens qu'enfant, mes parents m'avaient emmenée en Angleterre lors de la période de Noël. Une excursion d'une journée en famille avait suffi pour me conquérir totalement. L'odeur du vin et des marrons chauds, les rues étincelantes de mille feux, les sapins multicolores, les chants de Noël qui résonnaient dans les rues et les étals colorés des marchés de Noël m'avaient littéralement éblouie. Aujourd'hui, c'est à mon tour de faire découvrir ces endroits magiques à mes enfants et… la magie opère encore ! Chaque année, c'est une vraie joie de les emmener dans les plus beaux endroits d'Angleterre, là où les rues, les manoirs et les châteaux semblent tout droit issus de contes de fées. S'émerveiller à Ightham Mote Du lundi 30 octobre au 1 janvier 2018, le superbe manoir d'Ightham Mote - et ses douves- se pare de ses plus beaux atours pour célébrer la venue de Noël. Le feu de cheminée crépite, la grande table est dressée avec la plus belle vaisselle, les cadeaux colorent le pied des sapins. Dans la bibliothèque et le grand hall, nous pouvons écouter une histoire de Noël. Plusieurs activités autour de Noël sont organisées : Visite du Père Noël, distribution de cadeaux aux enfants sages et marché de produits locaux pour les plus grands. Déjeuner de Noël avec un menu traditionnel et chants de circonstance. Chorale et vin chaud dans la cour médiévale intérieure ou dans la maison. Promenades guidées entre Noël et Nouvel an.   Le manoir d'Ightham Mote, mis en scène pour Noël. © Credit : HARTLEPOOLMARINA2014 Participer aux activités de Noël au château de Scotney En 2017, la magie de Noël investit le château de Scotney et ses jardins romantiques. Ce château médiéval en parfaite harmonie avec la végétation luxuriante est un cadre idéal pour plonger dans l'ambiance de Noël. Expositions d'hiver, balades dans les jardins, déjeuners thématiques, shopping de Noël. Une série d'activités est organisée durant cette période pour plonger les familles dans la magie des fêtes de fin d'année.   Imaginez, le Château de Scotney transformé en demeure du Père Noël Rencontrer le Père Noël dans un train à vapeur Rencontrer le Père Noël au cours d'un voyage en train à vapeur (le Kent & East Sussex Railway), c'est possible dans la petite ville de Tenterden. De retour du Pôle Nord, le Père Noël et ses elfes vous attendent avec leurs sacs remplis de cadeaux. Les petits et même les adolescents reçoivent tous un cadeau adapté à leur âge des mains du Père Noël en personne ! Des chocolats et des rafraîchissements sont servis durant le voyage. Des wagons privés sont aussi disponibles sur réservation. Enfin, à l'arrivée, une photo est proposée comme souvenir de ce moment inoubliable. Un moment magique à réserver pour un week-end en décembre.   Le Père Noël vous attend dans le train à vapeur de Tenterden. © Credit : Manhattan Research Inc Faire son shopping de Noël au Château de Leeds Du 25 novembre au 17 décembre, profitez du marché de Noël du château de Leeds pour faire vos achats de Noël. Plongées dans une fête de Noël digne de l'époque victorienne, les familles arpentent les échoppes en quête de cadeaux : jouets, décorations, produits de bouche et de terroir. Il y a l'embarras du choix. Mais ce que je préfère, c'est la balade dans le domaine du château, admirer les jolis carrousels qui font le bonheur des enfants et me laisser bercer par les chants de Noël. Un ravissement ! Le marché de Noël est ouvert les week-ends de 10h à 17h. Patiner sur la patinoire de Tunbridge Wells Du 17 novembre au 1 janvier, la patinoire de Tunbridge Wells ouvre ses portes. Il s'agit d'un lieu magique qui nous propulse hors du temps pendant quelques heures, tellement les décors et les jeux de lumière sont fantastiques. De jour, comme de nuit, les amateurs de patinage sont invités à chausser leurs patins au cœur de l'amphithéâtre de Calverley Grounds. La patinoire peut accueillir jusqu'à 250 personnes et est ouverte sept jours sur sept, sauf le jour de Noël. Voilà le programme que je propose à mes filleuls qui seront en visite en Angleterre pendant les vacances.   La patinoire de Tunbridge Wells, féerique ! © Credit : Oast House Archive Voyager avec « Noël autour du monde » au Château d'Hever Pour une excursion originale et intéressante autour de Noël, rendez-vous au Château d'Hever. Les salles du château proposent aux familles de découvrir l'origine, l'histoire et la signification de tous les chants de Noël. La visite se poursuit à l'extérieur sur les sentiers éclairés des jardins. Une promenade d'hiver nous emmène au détour de la grotte du Père Noël et à travers le jardin italien et le jardin Tudor. Enfin, il est possible de rencontrer le Père Noël les week-ends entre le 25 novembre et le 10 décembre, ou chaque jour entre le 13 et le 24 décembre. Attention, pensez à réserver avant votre visite.   Les châteaux d'Angleterre illuminés pour Noël sont nombreux dans le Kent. © Credit : Visit Kent Herver Castle Et pour prolonger la magie de Noël Pour ceux qui voudraient encore plus d'idées de sorties autour de Noël en Angleterre à proximité de Folkestone où se trouve le terminal de l'Eurotunnel Le Shuttle, voici ce que j'ai listé pour vous : A Maidstone vous pouvez vivre Noël à travers de nombreux évènements. Avec sa cathédrale illuminée et ses nombreuses activités autour de Noël, Canterbury est la ville où passer du temps en décembre. Célébrer Noël à Sissinghurst ! Promenades dans les jardins, marché de Noël, expositions et visites guidées : de quoi satisfaire petits et grands ! Remontez le temps et vivez un Noël Géorgien  à la « Quebec House » Il ne reste plus qu'à vous souhaiter de joyeuses fêtes de Noël !

Les marchés de Noël en UK

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Esprit de Noël, es-tu là ? A mesure que les jours raccourcissent, je ressens à chaque fois une certaine excitation à l’idée d’aller visiter les magnifiques marchés de Noël disséminés dans tout le Royaume-Uni. Ces grandes foires à ciel ouvert sont sûrement les manifestations les plus joyeuses et les plus chaleureuses de toute la saison hivernale dans mon pays d’adoption. Lors de la venue de mes neveux, ici à Londres, j’ai prévu de les emmener au marché de Noël de Canterbury. Cette ville, célèbre pour sa cathédrale, n’est qu’à un peu plus d’une demi-heure en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone. Son marché est situé sur Whitefriars Square, à deux pas des Dane John Gardens. Il comprend plus d’une trentaine de maisonnettes colorées vendant toutes sortes de cadeaux et de décorations. Le père Noël y a sa grotte pour accueillir les enfants sages (ou supposés tels !). Ce marché de Noël est très chaleureux, malgré le froid qui règne souvent au mois de décembre. Il se tient du 28 novembre au 24 décembre cette année Il existe plusieurs marchés de Noël dans le pays, le plus souvent dans les grandes villes comme Londres, Birmingham, Liverpool, Leeds, Manchester ou encore Édimbourg et Glasgow. On en trouve aussi dans des villes plus modestes comme Bournemouth, Cheltenham ou St-Edmunds.   Le marché de Noël de Manchester, un des plus beaux d’Angleterre Outre celui de Canterbury, voici ma sélection personnelle des meilleurs marchés de Noël de Grande Bretagne. 1 – Le « Christmas by the River » de Londres C’est le tout premier marché de Noël que j’ai pu connaître en arrivant ici. Situé en plein cœur de Londres, « le Noël sur la rivière » longe les bords de la Tamise et offre une vue fantastique sur Tower Bridge et sur la Tour de Londres. La joie y est palpable, et les yeux s’écarquillent devant les trésors présentés sur les étals : décorations artisanales, gourmandises festives, vin chaud,… Le spectacle est garanti ! South Bank Christmas Market à Londres Il y a d’autres marchés de Noël à Londres, comme le traditionnel Southbank Centre Christmas Market  (du 10 novembre au 4 janvier), ou le célèbre Winter Wonderland (du 18 novembre au 1janvier). 2 – Le marché de Noël de Bath Bath est une ville thermale naturelle située dans le comté de Somerset dans le sud-ouest de l’Angleterre à 15 km de Bristol. Beaucoup d’anglais considèrent son marché de Noël comme le meilleur d’Angleterre, jusqu’à appeler la ville de Bath « Christmas city », la cité de Noël ! Outre les produits classiques (objets artisanaux, décorations de Noël, cuisine traditionnelle) on y trouve des divertissements charmants comme les chants de la chorale de l’abbaye qui résonnent dans les rues du marché. L’abbaye de Bath pendant la période de Noël Le Marché de Noël à Bath est réputé pour sélectionner rigoureusement ses fournisseurs dont les objets proviennent essentiellement des environs et sont fabriqués à la main. Le marché de Noël de Bath aura lieu entre le le 23 novembre et le 10 décembre. 3 – Le Edinburgh Christmas Market Cette fois, cap sur l’Ecosse et sa capitale, Edimbourg. Son marché de Noël, entre le 17 novembre et le 6 janvier, propose des plats typiques du pays (mais aussi des plats allemands), ainsi que d’innombrables décorations, objets d’artisanat et spécialités de Noël. Le marché pour les enfants se trouve à St. Andrew Square.   Edimbourg et son marché de Noël On y trouve des jouets d’une exceptionnelle qualité. Juste à côté, le Scottish Market offre des dégustations de whisky et de vin chaud ! 4 – Le marché de Noël d’Oxford A Oxford, on respecte la tradition anglaise. Même si on trouve facilement du vin chaud et du pain d’épices, on y dégustera plus volontiers une « shepherd’s pie »* avec une bonne bière ! On y rencontre des dizaines de personnes d’une exceptionnelle bonne humeur, et on pense déjà aux cadeaux que l’on fera et recevra le 25 décembre. Le marché de Noël d’Oxford se tient  du 7 au 17décembre dans les rues du centre-ville, tout autour du château. *plat traditionnel composé de viande hachée, légumes et purée. Si vous venez en Angleterre le temps d’un week-end ou pour un peu plus longtemps, cherchez s’il n’y a pas un marché de Noël près du lieu de votre visite. Vous verrez que l’esprit de Noël est bel et bien présent dans le pays !

Vignobles du Kent

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Le Kent est le comté que vous atteignez lorsque vous arrivez en Angleterre. Et comme je l’ai souvent évoqué, les Anglais le surnomme « le jardin de l’Angleterre ». C’est dire à quel point il est vert, fleuri et charmant. Eh bien figurez-vous, que c’est aussi dans le Kent que vous trouverez les meilleurs vignobles ! Je vous vois sourire… Pourtant, les vins (et champagne) du Kent m’ont complètement bluffés. Alors on y va ? Le domaine viticole de Chapel Down, à Tenterden La visite du domaine viticole de Chapel Down et la découverte de son vin, maintes fois récompensé, s’impose. Le village charmant de Tenterden est également incontournable. Et à environ 45 minutes du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, un voyage dans le Kent le temps d’un week-end est vraiment bienvenu cet automne ! A la rencontre de nos spécialistes. Commençons notre visite par le village de Tenterden. Comme dans la majorité des villages du Kent, vous faites un bon dans le temps. Des maisons à colombages, certaines avec un toit de chaume, des boutiques à l’ancienne… Mes trois visites favorites en famille : Une balade à bord du train à vapeur « Kent & East Sussex Railway ». Les fans de Harry Potter et du « Hogwarts Express » vont se délecter ! Un rendez-vous à Chapel Down pour y déguster du vin (voir ci-dessous). Les enfants pourront quant à eux gambader à travers les vignes. Une balade dans la rue principale « High Street » pour un bond dans le passé ! Promenade dans les vignes anglaises ! Avant de vous rendre à Tenterden, assurez-vous de réserver votre visite guidée. La visite coûte £15 pour les adultes et £3 pour les enfants, elle dure 1h45 et inclut une dégustation de vins. Si vous voulez visiter le vignoble sans guide, c’est également possible mais cela sera sans les anecdotes et la dégustation, ce qui est, à mon avis, bien dommage. Vous commencerez votre visite à travers les vieilles vignes à la découverte de l’histoire de l’exploitation viticole de Chapel Down. Les vins sont vraiment intéressants mais les touristes viennent surtout pour le champagne ! Eh oui, le sol composé de craie est parfait pour les vignes et est très semblable aux sols champenois français. D’ailleurs, la marque Tattinger utilise les vignes de Chapel Down pour leur production de champagne ! Un peu d’histoire Le soleil et le vin — que du bonheur à Chapel Down. Vous apprendrez que les vignes originales ont été plantées en 1982. Les raisins utilisés dans la fabrication des vins du Kent sont des raisins Bacchus. Ils sont d’origine allemande, le climat de l’Allemagne étant assez similaire à celui de la Grande-Bretagne. Cela dit, depuis quelques années, le climat britannique —et particulièrement celui du Kent— s’est réchauffé et a permis à Chapel Down de produire des vins comme le Chardonnay. Une petite note qui m’a surpris : de tous les vins produits en Grande-Bretagne, 95% restent en Grande-Bretagne et des 5% restants, la majorité est exportée au… Japon ! Il y a en effet peu de chance que vous trouviez une bouteille produite à Tenterden dans un supermarché français. Faites le plein dans le magasin du vignoble avant de reprendre l’Eurotunnel Le Shuttle ! Les champagnes du Kent Je ne vais pas vous faire un cours précis sur la fabrication du vin dans le Kent ; votre guide sera bien plus intéressant que moi. Cependant, les champagnes produits ici méritent un petit mot d’explication. Règle numéro un : les vins pétillants de Chapel Down n’ont pas le droit d’être appelés « champagnes ». Ils utilisent pourtant la méthode champenoise telle qu’utilisée en France mais ils ne sont pas produits en Champagne. Ils sont donc appelés « vins pétillants »… C’est beaucoup moins glamour mais leur goût est absolument sublime et très (très) semblable aux champagnes traditionnels. La dégustation de vins et vins pétillants à Chapel Down Je ne vais pas vous mentir, c’est ce que j’attendais à la minute où ma visite guidée a commencé ! Le guide vous donne des directives quant à la dégustation des vins. Vous y apprendrez les trucs et astuces des plus grands goûteurs et pourrez les juger en toute connaissance de cause. Chardonnay, Pinot rouge, vins pétillants,… Prenez des notes et n’hésitez pas à me dire celui que vous avez préféré. Le restaurant The Swan C’est le restaurant qui se trouve sur l’exploitation. Vous pouvez y déguster quelques en-cas ou y expérimenter un dîner succulent arrosé de vins produits au domaine. Et si vous avez encore le cœur à la dégustation, essayez les bières et gins locaux… Ceux-là aussi valent le détour. Je vous recommande donc cette découverte incroyable, réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Recettes typiques du Kent

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Je vous l'ai déjà évoqué dans cet article sur la gastronomie anglaise, la gelée verte tremblotante servie dans les familles britanniques est un lointain souvenir ! Evidemment, on peut encore en trouver —ma fille adore le « jelly », d'ailleurs—mais la cuisine anglaise a depuis une dizaine d'années repris les rennes de la gastronomie et de nombreux restaurants proposent aujourd'hui des menus dignes des plus grands chefs français. Mais je ne vais pas vous refaire un topo de la gastronomie anglaise ici, je vais plutôt vous parler du comté du Kent et de ses spécialités culinaires. Vous êtes ici à un jet de pierre de la France avec Eurotunnel Le Shuttle ; il serait dommage de ne pas en profiter le temps d'un petit week-end ! 1. Le Kentish Huffkin — le petit pain à la fossette Il ressemble à un simple petit pain à fourrer… Pourtant il se démarque de ses concurrents par la petite fossette centrale que le boulanger lui confère avant de l'enfourner. Une véritable marque de fabrique. Le « Huffkin », un nom digne des romans de Harry Potter, reste bien traditionnel. Les ancêtres britanniques le dégustait garni de cerises fraîches (les cerisiers foisonnent dans le Kent) ; aujourd'hui les « pubs » vous le serviront au bacon ou à la saucisse. 2. Les Biddenden Cakes — biscuits charitables des sœurs siamoises Les célèbres biscuits de Biddenden dans le Kent. Crédit : Wellcome Images Ces biscuits durs gravés avec l'image des sœurs siamoises Chulkhurst sont distribués avec du pain et du fromage aux personnes âgées dans le village de Biddenden le Lundi de Pâques. Cette tradition commença au 11ème siècle lorsque les sœurs siamoises Eliza et Mary léguèrent des terres à l'église pour que celle-ci perpétue leurs dons aux personnes dans le besoin. Bien que les Biddenden Cakes soient des biscuits, gardez-les en souvenir… Ils sont en effet très (très) durs ! 3. La Folkestone Pudding Pie - cousine anglaise de la tarte au riz ! Même si elle porte le nom de « Folkestone Pudding Pie », cette tarte au riz crémeuse à souhait — dont la base est une pâte feuilletée (bien que certains utilisent une pâte brisée) — se retrouve dans tout le Kent. Elle est d'ailleurs souvent appelée « Kentish Lenten Pie » puisqu'on la sert traditionnellement au Carême (Lent en anglais). J'adore cette tarte, elle me fait penser à mon enfance et riz au lait que me préparait ma grand-mère. La Folkestone Pudding Pie est souvent garnie de baies telles que des myrtilles ou des raisins secs préalablement gonflés dans l'eau. 4. Le Kentish Cobnut Cake — gingembre et aveline à l'honneur Les Britanniques aiment beaucoup le gingembre. On le retrouve confit à consommer comme un bonbon, dans les bonshommes en pain d'épices et dans de nombreuses autres recettes. Dans le Kent, il est utilisé dans la confection d'un gâteau à l'aveline (sorte de noisette). En effet, en anglais l'aveline est appelée tantôt « cobnut », tantôt « filbert ». Le « Kentish Cobnut Cake » se dégustera lors d'un « afternoon tea » (le goûter anglais traditionnel) avec une bonne tasse de thé. 5. Le Cherry Batter Pudding — cerises, crème et pâte à crêpes Le « Cherry Batter Pudding », autre spécialité du Kent, ressemble étrangement au far breton. Il en a juste l'apparence car dès que vous le goûtez, c'est le « Yorkshire Pudding » qui envahit vos papilles ! La base de ce gâteau est une pâte à crêpes épaisse garnie de cerises. Je l'ai dégusté avec une bonne cuillérée de crème fouettée et une autre de gelée à la cerise. Succulent. 6. La Lamb's tail — un ragoût d'agneau particulier Ce plat traditionnel anglais date du 18ème siècle, lorsque l'élevage de moutons est introduit dans le comté du Kent. Et si vous parlez quelque peu l'anglais vous aurez compris de quoi il s'agit : un plat à base de la queue de l'agneau ! Préparée en ragoût avec oignons, pommes de terre et carottes, le plat « Lamb's tail » est cuit pendant plusieurs heures avant d'être versé dans une pâte brisée. Ce plat est aujourd'hui plutôt difficile à trouver à la carte mais certains « pubs » traditionnels continuent à le servir. Ouvrez l'œil ! 7. La Gypsy tart — souvenir d'écolier anglais Une belle « Gypsy tart ». Crédit : Jeppestown Les écoliers du Kent la connaissent bien puisqu'elle est souvent proposée au menu dans les écoles du comté. Faite à base de lait évaporé, de cassonade et de pâte à tarte, « la gypsy tart » fait l'unanimité auprès des enfants. En ce qui me concerne, je la trouve bien trop sucrée mais mes enfants n'ont pas été du même avis ! Et si vous voulez réaliser une version encore plus sucrée (et plus rapide), remplacez le lait évaporé par du lait condensé sucré… 8. Le Canterbury pudding — une tarte aux pommes surprise Ne vous méprenez pas, le « Canterbury pudding » n'est pas une tarte aux pommes comme vous la connaissez. Celle-ci est riche, crémeuse, acidulée et son centre fourré de pommes. Des tranches de pommes caramélisées garnissent également le dessus. Si vous êtes en chemin pour visiter la belle ville de Canterbury, ne repartez pas sans avoir goûté à se tarte traditionnelle.   Première image : Assortiment de pains dans le Kent, dont le Kentish Huffkin et sa fossette bien célèbre. Crédit : Herry Lawford

Visite champêtre à Crawley

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En Angleterre, l'automne n'est pas toujours synonyme de pluie ou de journées maussades. Ici, l'automne rime avec balades dans les bois, collection de marrons et photos colorées. Les arbres y sont chatoyants et les jardins d'une beauté légendaire. Eh oui, c'est ça l'Angleterre en automne !   Alors on y va ? Je vous emmène vers une région proche du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone ; vous pourrez vous y rendre le temps d'une journée ou d'un petit week-end en famille. Bienvenue à Crawley, dans le West Sussex Si j'ai choisi le village de Crawley, c'est parce que je ne manque jamais une occasion de partager ma passion pour l'histoire et la nature avec mes enfants. Et Crawley vous offre les deux ! Des vestiges qui datent de l'Age de bronze y ont été retrouvés et les « Anglo-Saxons » lui auraient donné le nom de Crawley en 1316. Et si le village est resté méconnu pendant des siècles, la construction du chemin de fer dans les années 1840 l'a rendu plus accessible... Touristes et visiteurs venus des quatre coins du monde en ont fait une étape incontournable. Entre Londres et Brighton, cette petite bourgade offre tout ce dont vous pouvez rêver : balades, visites culturelles, shopping... Mais commençons par ce qui attire les foules à Crawley, ses domaines et parcs ! Tilgate Park Le parc de Tilgate s'étend sur plus de 160 hectares et comprend un tas d'activités qui réjouiront toute la famille. Mon mari a testé le parcours de golf, les enfants s'en sont donnés à cœur joie dans l'aire de jeux « Aventure » ; quant à moi, j'ai marché dans le domaine et médité sur les bords du lac. Le centre naturel de Tilgate Park a lui aussi enchanté les enfants. Situé dans le parc de Tilgate, il abrite plus de 100 espèces d'animaux ; dont plusieurs en voie de disparition. Vous y verrez également des espèces rares d'animaux de la ferme telles que des chèvres « Bagot » et des moutons « Boreray ». Le jardin de Nymans Les ruines de l’ancienne demeure du parc Nymans. Crédit : Martin Pettitt A la fin du 19ème siècle, Ludwig Messel, agent de change allemand, achète le domaine de Nymans pour être à la hauteur des sphères aristocratiques qu'il fréquente dans son métier. Il y viendra souvent pour s'y réfugier au calme et au vert avec sa femme et ses enfants, loin de l'effervescence londonienne. De génération en génération, les Messel ont transformé Nymans en l'un des jardins anglais les plus beaux du royaume. Des créations expérimentales aux plantes venues de par le monde, vous serez totalement éblouis ! Promenez-vous dans les jardins, jouez à cache-cache avec les enfants dans les bois (ils vont adorer, croyez-moi), installez-vous pour un pique-nique champêtre et une découverte de la maison ancestrale. Je vous le répète, il y en a pour tous les goûts. Et enfin, Buchan Country Park L’étang de Buchan Country Park à Crawley. crédit : Andrew Skudder Découvrez les 68 hectares de forêts et de landes du parc de Buchan. Un étang majestueux (je pensais que c'était un lac !) où les canards se prélassent et un étang réservé aux chiens qui souhaitent s'adonner aux joies de la nage ! Ici, c'est découverte nature. Des activités éducatives telles que l'observation des chauves-souris notamment et promenades plus ou moins sportives selon les niveaux. Mes enfants sont restés des heures à côtés des pêcheurs qui ont fait bonne pêche ce jour-là. Ma fille pense encore qu'on leur a porté bonheur ! Quant au village de Crawley Ambiance champêtre colorée à Wakehurst Place. Nous n'y sommes pas restés longtemps puisque notre escapade était orientée nature mais on nous a conseillé ceci pour notre prochaine visite: Le musée de Crawley qui propose des objets et images historiques de la ville. C'est ici que vous verrez les objets datant de l'âge de bronze et de fer. Le moulin à eau de Ifield ; le seul moulin à eau du Sussex de l'Ouest qui est encore en activité. Le jardin botanique de Wakehurst, qui fait partie de Kew Gardens à Londres.   Donc si l'Angleterre champêtre vous tente cet automne, rendez-vous sur la page de réservation d'Eurotunnel Le Shuttle, et pensez à réserver tôt pour profiter des meilleurs prix.

Le jardin de Sissinghurst

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Si vous n'avez jamais visité le château de Sissinghurst dans le Kent en Angleterre, il est indispensable de l'ajouter à votre liste de découvertes. Ce n'est pas tant le château qui étonne à Sissinghurst, non, ce sont ses jardins. Ils sont absolument incroyables. Et chaque saison semble y amener une petite touche personnelle. J'ai visité les jardins de Sissinghurst en mai et j'ai été totalement éblouie. L'automne est maintenant à notre porte et je prépare déjà ma prochaine visite pour voir le jardin sous les couleurs chatoyantes de la saison. Un peu d'histoire Le « Sissinghurst Castle Garden » fut tantôt prison - pendant la guerre de Sept ans (1756-1763), 3000 soldats français y furent détenus - tantôt maison d'accueil pour personnes vulnérables (à la fin du 18ème siècle), tantôt exploitation agricole victorienne de renom au milieu du 19ème siècle. Mais ce qui fait de Sissinghurst ce qu'il est aujourd'hui est sans conteste son acquisition, en 1930, par l'écrivaine et poète Vita Sackville-West et son mari diplomate et écrivain Harold Nicholson. Ce sont eux qui transformèrent l'édifice et créèrent les jardins que vous aurez la chance d'explorer. A la mort de ses deux illustres propriétaires, le château de Sissinghurst et ses jardins furent cédés au National Trust, l'organisation qui gère les plus beaux bâtiments historiques et culturels du royaume britannique. La visite du château et des jardins La tour Sissinghurts et ses 78 marches. Je vais être honnête, ce sont les jardins de Sissinghurst qui m'ont le plus intéressée mais si vous voulez visiter le château et ses annexes, voici une petite liste de ce que vous pouvez découvrir : La bibliothèque - qui est restée telle que Vita et Harold l'ont aménagée dans les années 30. Le domaine (qui comprend les différents jardins) - plus de 180 hectares de promenades. La tour - construite au 16ème siècle ; vous pouvez gravir les 78 marches qui vous mènent à son sommet et à une vue imprenable sur le domaine de Sissinghurst et le Kent environnant. Les jardins - j'y reviens ci-dessous mais sachez qu'ils sont organisés de manière thématique. Le potager bio dont les légumes vous seront servis au restaurant du domaine « Granary ». L'ancienne laiterie, la boutique-souvenirs et la jardinerie pour terminer la balade en beauté. Les jardins de Sissinghurst Castle Les murs d’enceinte des jardins de Sissinghurst. Le clou du spectacle à Sissinghurst : les jardins ! Véritable dédale de nature, ils sont organisés tels que les pièces d'une maison et ont tous leur particularité. Vous vous promenez dans une sorte de labyrinthe et marchez le long d'une gigantesque haie d'ifs sculptée à la perfection et de murs de briques ancestraux. L'ambiance y est indescriptible… Je n'ai pas la main verte mais mon ami, qui est jardinier, visite les jardins de Sissinghurst à chaque saison et s'en inspire dans ses créations. Alors, je ne vais pas vous les évoquer tous mais voici les deux (trois) jardins que j'ai préférés : Le jardin blanc (The White Garden) Il s'agit du plus renommé. Et ce n'est pas étonnant ; quand vous y entrez vous êtes directement transporté dans un paysage quasi féérique. Le « White Garden » est entouré de murs de brique rouge sur lesquels clématites, rosiers grimpants et glycines ont élu domicile - tous sont d'un blanc limpide. On continue notre chemin entre les cosmos, lavatères et anthémis, blancs eux aussi. Même les papillons que l'on y a aperçu étaient blancs… A croire que tout était prévu. Un peu plus loin dans un coin, à l'abri des regards vous découvrirez une glycine japonaise « Alba » et un figuier. Ils servent de parasol romantique à la table en bois et aux chaises qui l'entourent. On imagine Vita et Harold dégustant un « afternoon tea » (goûter anglais) et admirant la merveille qu'ils ont mis tant d'années à créer. Les vergers (The Orchard et The Nuttery) L'un est un verger composé de pommiers et poiriers. Des rosiers grimpants sur les troncs, des sentiers dessinés dans les herbes hautes, des abeilles qui butinent et trouvent refuge dans les ruches ; j'ai l'impression de vous décrire les vacances en Normandie de mon enfance ! C'est tout simplement magique. Un pavillon construit à la mémoire d'Harold en 1969 ajoute encore au charme de ce jardin ! Passons ensuite à l'autre verger, celui qui est composé de noisetiers… C'est lors de la découverte de ces noisetiers que Vita et Harold ont décidé d'acquérir Sissinghurst Castle. Ce verger a ensuite servi d'inspiration au développement du reste du domaine. Et pour les enfants ? Promenez-vous sur les sentiers colorés et remplis de parfums floraux.. Crédit : Charlie Dave S'ils sont comme les miens, ils vont adorer. Les papillons, les insectes, les couleurs et senteurs… Ils seront comblés. De plus un parcours est à votre disposition à l'accueil pour que les enfants découvrent l'endroit en s'amusant. Préparez vite votre visite à Sissinghurst et réservez votre billet Eurotunnel Le Shuttle sur notre site. Première image - Crédit : Herry Lawford  

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