Visitez Deal dans le Kent

Post image

A environ 35 minutes en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, sur la côte du Sud-Est de l'Angleterre, se trouve la petite bourgade maritime de Deal. Maisonnettes de pêcheurs, demeures de l'époque Georgienne, front de mer croquignolet et un château de l'époque Tudor sur la plage ! Vous l'aurez compris, un petit voyage à Deal dans le Kent est à mettre sur votre liste de visites insolites à faire le week-end, de l'autre côté de la Manche. Le château de Deal Le château Tudor de Deal, magnifique vestige de l’Histoire. D'influence Tudor — puisque commissionné par Henri VIII — ce beau château médiéval, totalement restauré il y a peu, va vous éblouir. Comme je vous l'ai déjà dit dans de nombreux articles, je suis une grande passionnée de vieilles pierres et dès que j'en ai l'occasion, je trouve le moyen de faire un petit détour familial à la découverte d'une autre “ruine” (comme mon mari les appelle !). Mais le château de Deal est loin de ressembler à une ruine ! D'abord, sa forme est incroyable. C'est une rose éclose qui a servi d'inspiration à son élaboration. Tout y est arrondi, même si les rigueurs du temps et les nombreuses restaurations au cours des siècles lui ont enlevé quelques-uns de ses galbes ! Découvrez-y aussi une carte géante qui représente l'Europe au temps des Tudor ; c'est impressionnant. Et les enfants alors ? Si vous avez des petits, vous êtes au bon endroit. Ils peuvent emprunter des bottes et un mousquet en bois avant de s'aventurer dans les tunnels et coins sombres du château et laisser libre cours à leur imagination. Les boutiques de la “High Street” Ah le shopping ! Si la majorité des villages balnéaires anglais ne sont pas vraiment des destinations shopping par excellence (mis à part peut-être Brighton), Deal fait exception ! Vous déambulez dans des ruelles historiques mignonnes à croquer jonchées de bars, de restaurants et de boutiques indépendantes. Un vrai délice pour les yeux et les papilles ! Si vous y allez le samedi, vous aurez également la chance de découvrir le petit marché qui s'y tient chaque semaine. Sustentez-vous avec un superbe “fish & chips” suivi d'une bonne crème glacée… Oui, pas de doute, vous êtes bien sur la côte anglaise ! Les pieds dans l'eau sur la plage de Deal La plage de Deal et ses cabanes ; plage familiale par excellence. Une belle plage de galets vous attend. Malgré le monde déambulant dans le village et dans les boutiques, la plage était relativement sereine lors de notre visite. On peut s'y installer un bon livre à la main pendant que les enfants regardent les pêcheurs ou partent à la recherche de galets à peindre ou à collectionner en vue de faire des ricochets dans les eaux calmes de la mer. La jetée : “Deal Pier” La jetée de Deal illuminée au crépuscule, un paysage digne de conte de fées. Une plage anglaise ne serait pas complète sans sa jetée ! Celle de Deal, sur pilotis en bois n'a rien de grandiose mais elle a le charme indéniable du temps qui passe. Promenez-vous jusqu'au bout de la jetée et essayez de voir la côte française (si le temps s'y prête !). Ou délassez vos jambes en dégustant un bon petit déjeuner anglais et un café au restaurant de Jasin que vous trouverez au bout du “Pier”. Mes enfants ont surtout aimé rester à côté des pêcheurs pour voir si “ça mordait”. Pas de chance, ce jour-là, aucune prise !! Théâtre et musique à l'Astor Theatre Et enfin, si vous voulez vraiment vous imprégner du folklore et de la culture anglaise, réservez des billets au théâtre Astor de Deal. J'y ai vu un groupe rendant hommage à Fleetwood Mac il y a un peu plus d'un an et c'était fabuleux. Leur programme est plutôt éclectique : de spectacles de danse en concerts et de pièces de théâtre pour les enfants en ateliers divers, je vous assure que  vous y trouverez votre bonheur. Convaincus ? Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle sur notre site pour profiter des meilleurs prix du marché.

Le château de Scotney dans le Kent

Post image

Vous le savez sans doute déjà, l'association National Trust en Angleterre regroupe de nombreux monuments, châteaux et parcs historiques. Et avec l'automne à nos portes et l'hiver qui n'est pas loin, j'ai besoin de couleurs et de nature. Ça tombe bien, le château de Scotney dans le Kent a tout ce qu'il faut pour passer un moment nature coloré mémorable avec ma famille venue de France. Si vous aimez l'histoire L'origine du « vieux » château de Scotney remonterait au 12ème siècle. Les premiers témoignages de son occupation sont recueillis en 1137. Les siècles passent et en 1778, la famille Hussey prend place en la demeure avant de la céder au National Trust en 1970. La maison du domaine fut construite par Edward Hussey III. A ne pas confondre avec le château original dont les ruines subsistent encore sur une île entourée de douves et d'un lac. Quand je vous disais que c'était romantique à souhait! La maison du domaine de Scotney Castle Entrée du manoir des Hussey à Scotney Castle. Les Hussey (derniers propriétaires du domaine, donc) étaient de grands collectionneurs et gardaient à peu près tout ! Vous imaginez le capharnaüm… Quatre siècles d'accumulation de trésors et autres babioles. Vous n'aurez pas accès à toutes ces merveilles mais les collections qui sont exposées vous feront voyager à travers les générations de cette famille aristocratique.  Peintures, tapisseries, mobilier et livres, on a le sentiment que la dernière propriétaire de la place est sortie faire des emplettes et reviendra sous peu ! Bon à savoir : Il y a une porte dérobée dans la bibliothèque. Essayez de la trouver ! La Première Ministre britannique Margaret Thatcher possédait un appartement dans la maison de Scotney Castle lorsqu'elle était à la tête du pays. L'acteur du film « Pretty Woman », Richard Gere a tourné un film ici en 1979 (« Yanks »). Il y a une empreinte d'iguanodon dans la carrière du château ! Le jardin du château de Scotney Je vous le disais plus haut, le domaine de Scotney ressemble à une peinture romantique. Et pas qu'en automne d'ailleurs. Au printemps, le château en ruines semble sortir des buissons de rhododendrons et d'azalées. En automne, son reflet dans les douves qui l'entourent prend des allures bariolées : pourpre, ocre et orange priment ! Et si le paysage est aussi incroyable, c'est parce qu'il est passé par une phase classique avant de reprendre un « look » plus naturel. En effet, les paysagistes responsables du domaine de Scotney depuis le 18ème siècle s'inspiraient uniquement de peintures de l'époque, ce qui donnait au jardin une allure nette et sans relief. A partir de 1800, l'humeur est au grandiose. Et cela se voit encore aujourd'hui : une nature luxuriante a fait place aux jardins tracés à la règle ; on revient à un style beaucoup plus naturel. Un vrai conte de fées Reflet du château en ruines de Scotney dans ses douves !. C'est vrai Scotney Castle semble tout droit sorti d'un conte de fées. Entre le château et ses douves. Les azalées, les rosiers vieille Angleterre et la glycine qui recouvre les murs de grès… Vous assisterez à un véritable festival de couleurs ; quelle que soit la saison que vous choisissez pour vous y rendre. Et pour les petits L'aire de jeux de « Badger et Pepper » attend vos enfants dans le jardin. Balançoire dans les arbres, percussions naturelles et cabane de jeux. Les petits vont être comblés. Et pour ceux qui n'ont pas peur de se salir, ils pourront même fabriquer des tartes à la boue dans la cuisine réservée à cet effet ! Quant aux plus grands, la construction d'une vraie cabane dans les bois pourra les occuper pendant que les parents partent à la découverte des lieux. Et enfin la balade et ses merveilles Profitez des plus belles vues sur le parc, les ruines, la maison et les douves. Une balade balisée d'un peu plus de trois kilomètres. Vous avez le choix entre quatre balades et pouvez acheter un plan qui vous donnera tous les détails, ou vous pouvez suivre les balises bleues parsemées dans le domaine. Ne manquez pas la balade d'automne qui est organisée du 21 octobre au 12 novembre (à 11h30 et à 14h00).

Top 5 des châteaux hantés

Post image

Ce n'est pas une surprise, l'Angleterre est LA destination par excellence pour qui souhaite séjourner dans un vrai château hanté (avec de vrais fantômes !). Je vous fais le topo des cinq châteaux hantés les plus célèbres du Kent (et de l'Angleterre d'ailleurs). Vous voilà prévenus ! Le Kent, villages et châteaux hantés à profusion Comme je l'ai déjà évoqué à maintes reprises, le Kent est surnommé le « jardin de l'Angleterre ». Pourtant, de nombreux britanniques le savent, il s'agit également de l'un des comtés qui compte le plus de châteaux dits-hantés. Documents et témoignages semblent soutenir les histoires de fantômes que l'on y raconte. Alors si vous voulez pimenter votre fête d'Halloween, suivez-moi ! 1. Le village hanté de Pluckley Eh oui, on commence fort ! Ici c'est tout le village qui serait hanté ! Et il s'agit du plus célèbre du royaume (si pas du monde !). L'église du village le plus hanté du Kent ; Pluckley. credit: Stephen Nunny   Fantôme #1 : D'après mes renseignements, le directeur de l'école du village à la fin de la première guerre mondiale a été aperçu pendu à un arbre de l'avenue Dicky Buss ! Fantôme #2 : Le fantôme d'un voleur de grands chemins apparaîtrait dans la bien-nommée « Fright Lane » (rue de l'Epouvante !). Il aurait été impliqué dans une bagarre et embroché par l'épée de son adversaire ! Fantôme #3 : Un attelage fantôme traverse également le village de temps à autre. Il est accompagné par le bruit assourdissant des sabots sur les pavés… Apparemment, c'est à Maltman's Hill que vous aurez le plus de chance de l'apercevoir ! Enfin, si vous avez de la chance (ou pas !). Bref, il s'agit probablement de la destination la plus terrifiante du périple. Si vous vous sentez l'âme d'un chasseur de fantômes, c'est ici que vous devrez faire étape pour commencer ! 2. Le parc hanté Mote Park Ici encore, pas vraiment un château mais c'est ce que je trouve encore plus terrifiant ! Non loin de Maidstone (toujours dans le Kent), le parc Mote Park. Fantôme #1 : Le fantôme d'une petite fille se promènerait dans les sentiers du parc au crépuscule ! Et pour les sceptiques, sachez que cette histoire n'a pas uniquement été relatée par un ou deux touristes en quête d'attention. Non, des dizaines de promeneurs ont rapporté les mêmes détails ! Fantôme #2 : L'apparition d'un moine dans le parc a également suscité l'intérêt des visiteurs du monde entier. Cela dit, c'est dans les années 40 que le moine a été aperçu pour la dernière fois. 3. Le prieuré de Bilsington Le prieuré de Bilsington fut autrefois un monastère, construit au 13ème siècle. S'il fut habité par des prêtres au départ, il devint ensuite le repaire de trafiquants de drogue quelques siècles plus tard. L'apparition la plus fréquente est sans doute l'Ordre des moines. Ceux-ci apparaîtraient dans les chambres du prieuré de temps en temps. Le prieuré reste cependant une destination idyllique pour les couples à la recherche de l'endroit de rêve pour se marier. Ses superbes jardins et son parc semblent prendre le dessus sur les fantômes qui résident dans la place ! 4. Les fantômes du château de Hever Le château de Hever est l'un des châteaux historiques du Kent les plus connus. Construit à la fin du 13ème siècle, il servait de résidence au commerçant Henry Bullen—dont le fils changea le nom en « Boleyn » ! Vous l'avez deviné, il s'agit bien du château où a grandi Anne Boleyn, la seconde épouse du roi Henri VIII. Peut-être le savez-vous (ou pas), Anne Boleyn fut décapitée en 1536 sur ordre de son mari. Son fantôme arpenterait maintenant les couloirs et le domaine du château de Hever. Son âme hanterait sa maison d'enfance car c'est là que se trouvent ses plus beaux souvenirs. D'après les témoins qui ont rapporté son apparition, elle se promènerait dans les jardins non loin de la rivière Eden. C'est durant la période de Noël que les promeneurs semblent l'apercevoir. Mais n'ayez crainte, le fantôme d'Anne Boleyn est plutôt pacifique et ne fera même pas état de votre présence. Le château d’enfance d’Anne Boleyn, seconde épouse du roi Henri VIII. 5. Le château de Douvres J'ai gardé le meilleur pour la fin ! Surnommé « la clé de l'Angleterre », le château de Douvres a joué un rôle décisif dans l'histoire de la Grande-Bretagne, depuis sa construction au 12ème siècle. Il a protégé les terres britanniques de nombreuses invasions—dont notamment celle de l'armée de Napoléon Bonaparte. Pendant la seconde Guerre Mondiale, il est utilisé comme quartier général et souvent visité par le Premier Ministre de l'époque, un certain Winston Churchill ! C'est donc presque logique que des phénomènes paranormaux s'y déroulent fréquemment. Fantôme #1 : L'apparition la plus effroyable est sans conteste l'enfant au tambour sans tête ! Je vous l'ai dit, c'est plutôt cauchemardesque. D'après l'histoire, l'enfant aurait été décapité lors d'un cambriolage au château il y a quelques siècles. On peut parfois l'apercevoir (sans tête) avec son tambour sur lequel il tambourine sans cesse ! Fantômes #2 : Dans les tunnels souterrains qui parcourent le château, les fantômes de soldats britanniques de la seconde Guerre Mondiale crient de douleur… L’imposant château fortifié (et hanté) de Douvres.   Alors si vous voulez vous aussi venir à la chasse aux fantômes en Angleterre cet automne, rendez-vous sur la page de réservation d'Eurotunnel Le Shuttle, c'est ici que vous profiterez des meilleurs prix du marché. Première image : L’un des emblèmes de l’Angleterre, le Château hanté d’Hever.

Le chantier naval de Chatham

Post image

L'anniversaire de mon grand-père approche et je lui réserve une surprise de taille ! Un voyage dans le Kent, le temps d'un week-end et la visite de l'incroyable « musée » de Chatham Historic Dockyard (chantier naval historique de Chatham), véritable emblème de la Marine royale britannique. A moins d'une heure du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, il va être comblé ! Un peu d'histoire Le chantier naval historique de Chatham se proclame le mieux conservé de toute l'histoire navale mondiale. Créé sous l'ère Tudor au 16ème siècle, vous y verrez encore aujourd'hui des bâtiments de l'époque, des bateaux de la Royal Navy qui ont servis lors de guerres ainsi que tout ce dont on peut s'attendre sur un chantier naval. Mon grand-père nous guidera puisqu'il était lui-même dans la Marine française ! Pas moins de 32 hectares d'histoire vous attendent ! Malgré la taille du domaine et la variété de choses à voir, il est presque impossible de se perdre. Et je n'ai pas du tout le sens de l'orientation ! Vous pourrez admirer chaque recoin du chantier et apprendre l'histoire fascinante des bâtiments (bateaux ou bâtiments en brique) en suivant le parcours fléché. Le site est aussi idéal pour un voyage en famille. Des aires à pique-niques un peu partout et un petit café assorti d'une aire de jeux intérieure raviront les petits ; et mon grand-père. Nous n'aurons pas le temps de tout visiter donc j'ai retenu les meilleures visites. Les voici : 1ère étape : le Big Space Absolument colossal, cet « entrepôt » aux voûtes magnifiques—construit en 1838—accueillait les bateaux en cours de construction, à l'abri des regards (et espions). Les voûtes impressionnantes de l’entrepôt « Big Space » crédit : Chatham rating   Vous y verrez une large collection de véhicules militaires tels que des chars d'assaut et des démineurs notamment. Mais c'est le bâtiment en lui-même qui est époustouflant. Vous pouvez monter (par l'escalier ou l'ascenseur) pour avoir une vue imprenable sur la structure en bois baignée de lumière, depuis la mezzanine. Cette partie intéressera plutôt mon grand-père que les enfants mais c'est sa journée donc on l'y accompagnera volontiers. 2ème étape : Au cœur du chêne (ou Heart of Oak) Dans ce bâtiment historique vous plongerez au début du 19ème siècle à la découverte du chantier de Chatham de l'époque. Il s'agit d'une expérience digitale, et vous aurez vraiment l'impression d'y être ! Vous suivrez le constructeur naval (digitalisé), John North, et son petit-fils qu'il veut convaincre de devenir constructeur naval également ; le petit souhaitant rejoindre les forces armées. L'histoire est projetée tout autour de vous ce qui la rend encore plus vraie que nature ; la qualité est assez impressionnante, on s'y croirait. Toute notre petite famille a adoré et je sais que Papy sera ravi lui aussi ! 3ème étape : 400 ans de cordes (The Rope Walk) La corderie victorienne (The Victorian Cordery) est un bâtiment de 4 kilomètres de long où l'on fabriquait (et fabrique encore d'ailleurs) les cordages —qui étaient ensuite utilisés sur les bateaux. C'est ce que j'ai préféré. La corderie victorienne, toujours en activité aujourd’hui - crédit : Geni Notre guide, une veuve victorienne habillée en costume d'époque, nous a appris pourquoi les cordes sont tellement importantes dans la marine. Vous pourrez même vous essayer au tressage de celles-ci. 4ème étape : le sous-marin naval Ocelot Non seulement je n'avais jamais vu de sous-marin (en vrai !) mais celui-ci est le dernier de la sorte à avoir été construit à Chatham, quand le lieu était encore en activité. En tout 57 sous-marins ont vu le jour ici ! Visitez un sous-marin à Chathm - crédit : Danny Robinson Votre guide vous emmène à travers la salle des torpilles, les couchettes, la petite cuisine et la salle des officiers pour enfin voir la salle des commandes. Je ne peux même pas vous dire à quel point mes enfants étaient impressionnés (il n'y a pas qu'eux d'ailleurs !). Notre visite s'est terminée là mais je compte voir les deux autres bâtiments navals et la « maison au trésor » au n°1 Smithery lors de mon retour dans quelques semaines. Bon à savoir Les billets adultes sont à £22 (ou 24,60€), les enfants de plus de 5 ans paient £13 (ou 14,54€) et c'est gratuit pour les moins de 5 ans. Les billets sont valides pendant 12 mois ce qui vous permettrait de faire plusieurs voyages dans le Kent au cours de l'année. Les visites guidées du sous-marin Ocelot et de la corderie victorienne sont sur base de tickets-horaires. Les réservations et tickets sont gratuits mais distribués sur base du premier arrivé, premier servi. Arrivez tôt pour éviter les mauvaises surprises (tous les billets distribués).   Première image: Le HMS Cavalier & Destroyer à Chatham Dockyard dans le Kent - crédit : Oast house archive

The View Hotel

Post image

Le View Hotel – En voiture avec vue sur la mer !    Situé à quelques mètres de la mer à Folkestone, vous vous réveillerez tranquillement avec une vue magnifique sur la Manche appelée par les anglais, l’English Channel ! C’est un instant magique et vraiment dépaysant qui vous attend dans cet hôtel restauré avec goût. Un arrangement architectural réussi laissant l’empreinte du passé allié au confort et aux couleurs d’aujourd’hui. Profitez d’un séjour dans le Kent pour vous faire chouchouter dans cet hôtel 4*. Le personnel est au petit soin pour ses clients et son environnement étonnant entre jardins et front de mer vous fera vite oublier la grisaille du quotidien. Vous vous sentirez bien dans cet endroit cosy et chaleureux, il ne reste plus qu’à vous commander un cocktail au bar pour bien commencer ce petit séjour dans le Kent.

Voyage en famille à Leeds

Post image

Le comté du Yorkshire en Angleterre fait partie de ces régions méconnues souvent oubliées des touristes. Et c’est tant mieux pour nous ! Montez au nord de l’Angleterre le temps d’un week-end, vous ne serez pas déçus ! Leeds en famille J’ai découvert la ville de Leeds il y a maintenant plusieurs années lors d’un échange universitaire. Et j’ai été littéralement conquis ! Aujourd’hui c’est en famille que je m’y rends et, avec mes neveux et nièces, j’ai découvert des endroits dont je n’avais même pas idée ! Pour commencer… Le centre-ville de Leeds jouit de nombreux piétonniers, au grand bonheur des enfants qui peuvent gambader dans les ruelles pavées, flanquées de façades victoriennes. Moi-même, j’y passerais des heures tellement l’atmosphère y est agréable. Et bien entendu comme dans toute grande ville britannique, une rivière traverse Leeds. C’est la rivière Aire et une promenade sur les quais est toujours la bienvenue. Après ce bon bol d’air, place à l’histoire… Visite au musée Royal Armouries Chevalier en armure d’époque au Royal Armouries de Leeds Le musée Royal Armouries est gigantesque et je peux vous assurer que petits et grands y trouveront leur compte. En effet, il abrite pas moins de 3000 ans d’armes et d’armures utilisées dans des batailles souvent célèbres. Vous y verrez des démonstrations de duels à l’épée et des joutes (vérifiez les horaires sur le site du musée), mais aussi une collection impressionnante d’armes anciennes provenant, notamment, de la Tour de Londres. L’entrée au musée est gratuite et vous pourrez même vous y rendre en bateau ! Le taxi maritime (Leeds Dock Water Taxi) vous emmène de Leeds Dock au musée Royal Armouries ! Vous ai-je dit qu’il est GRATUIT lui aussi ? Exploration du Roundhay Park et son jardin tropical Partez à la conquête de plus de 280 hectares de nature, flore et faune. Roundhay Park et son Tropical World proposent une série d’activités, un zoo et une forêt tropicale où papillons et oiseaux exotiques enchanteront les enfants. Des heures de bonheur à arpenter les sentiers à la recherche d’insectes, de fleurs et autres curiosités. Quant à moi, la découverte du château en ruines, absolument superbe, m’a laissé sans voix. Harewood House et ses beaux jardins Une demeure digne des plus beaux romans de Jane Austen : Harewood House à Leeds Située non loin de Leeds, en pleine campagne, la demeure du comte et de la comtesse de Harewood vous attend pour une visite épique. Mais ce sont les jardins (qui ont gagné de nombreux prix) de Harewood House qui sont à couper le souffle. Des plantes et fleurs du monde entier y sont réunies et le jardin Himalayen est tout à fait étonnant ; mon favori d’ailleurs ! Le Musée Leeds City pour les enfants Gratuit, ce musée semble être le lieu incontournable des familles avec enfants qui viennent en voyage à Leeds. Un monde pour les petits « Toddler Town » ainsi que des galeries interactives et une exposition sur la vie sur terre sont autant d’aventures que les petits adoreront. N’hésitez pas à visiter le site du musée pour découvrir les activités et événements en vigueur lors de votre visite, ils changent régulièrement. Retour dans le temps à l’abbaye de Kirkstall Charme romantique (et gothique) à l’abbaye de Kirkstall dans le Yorkshire. Au nord-ouest de Leeds, le monastère en ruines Kirkstall Abbey est l’image même du romantisme ! Vous serez totalement éblouis. Une balade dans ses jardins historiques et un moment pour vous imprégner des lieux qui ont vu passer de nombreux badauds en leurs murs vous dépayseront certainement. Savourez un bon pique-nique dans les jardins et emmenez la famille au musée de l’endroit pour en savoir plus sur l’histoire de ce superbe monastère. Le fameux Temple Newsam Temple Newsam est une maison de l’époque jacobéenne dont le domaine est couvert de forêts, d’aires de sports et de jeux. Une ferme fait aussi partie des attractions et les enfants y découvriront des cochons, canards, moutons et chèvres. Ils pourront même essayer d’attraper les petits cochons et les poules qui courent en toute liberté dans la place ! Et peut-être un peu de shopping ? Mesdames (et Messieurs, ne les oublions pas !), vous serez ravies d’apprendre que Leeds a été baptisée le « Knightsbridge du Nord » (Knightsbridge est un quartier de boutiques luxueuses à Londres ; Harrods étant l’emblème du quartier) ! Et pour cause ; les arcades en verre qui surplombent les rues du Victoria Quarter proposent des boutiques telles que Louis Vuitton, Harvey Nichols et Mulberry. Et si vous (et votre budget !) préférez les magasins plus abordables, rendez-vous à Kirkgate Market. Plus de 800 enseignes et échoppes où vous trouverez vraiment toutes sortes de choses à manger, porter et admirer ! Vous l’aurez compris, Leeds est une destination de voyage en famille par excellence. Et à partir du terminal d’Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, vous êtes à un peu plus de 4h30 —et dans le confort de votre voiture—de toutes les merveilles qui vous attendent.

Parc animalier de Wingham

Post image

Les vacances scolaires sont bel et bien là ! Et avec elles, l’éternelle question : « qu’est-ce qu’on peut faire pour occuper les enfants ? ». Eh bien, j’ai fait le travail pour vous (enfin presque ) : je vous emmène en Angleterre, dans le Kent, à la découverte du superbe parc animalier Wingham Wildlife Park. L’avantage pour vous qui venez de France, c’est la proximité du parc et du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone : 45 minutes en voiture ! Vous pouvez même envisager le voyage en une journée en partant tôt le matin ! Bienvenue au Wingham Wildlife Park  Non loin de Canterbury (et sa fameuse cathédrale), le parc animalier de Wingham abrite plus de 200 espèces d’animaux. Un parc vaste et assorti d’aires de pique-nique et de jeux pour les enfants. Le parc de Wingham est sans conteste une attraction qui ravira vos petits (et plus grands !). Et si cette fois je vous suggère le Wingham Wildlife Park plutôt que l’autre belle réserve d’animaux dans le Kent, Port Lympne Reserve, c’est pour son intimité ! En effet, ici vous aurez le loisir de poser des questions aux gardiens du parc qui connaissent les animaux sur le bout des doigts.  Des animaux inédits dans le Kent Saviez-vous que vous pouvez admirer ces magnifiques crocodiles en Angleterre ? Crédit : Barry Badcock Un bon nombre d’espèces à Wingham sont inédites dans le Kent. Vous pourrez y découvrir (ici seulement) des mandrills ; ces superbes singes au museau bleu et rouge. Mais aussi des pingouins, des crocodiles du Nil, des tortues géantes Aldabra et des loutres à poils doux ! Quant au Douroucouli, petit singe nocturne vraiment mignon, il n’y a qu’ici que vous le verrez. Aucune autre réserve d’animaux dans le monde n’en possède… Si vous avez aimé Jurassic Park… Bienvenue au « Jurassic Park » du Kent ! Crédit : Abi Skipp Vous allez adorer les 29 dinosaures grandeur-nature disséminés dans le parc depuis 2016. Certains dinosaures bougent et rugissent comme ils le faisaient à l’ère préhistorique. Un spectacle éblouissant pour vous comme pour les enfants. Aussi, préparez vos appareils-photos pour les mises en scènes dans lesquelles vous pourrez sortir d’un œuf de dinosaure ou vous faire pourchasser par un T-Rex de 13 mètres de long alors que vous piloterez une jeep pour lui échapper ! Adrénaline garantie… Rencontres personnelles avec les lémuriens et autres animaux sauvages Le panda rouge tellement mignon. Crédit : Barry Badcock Si vous vous pâmer devant les photos de lémuriens, ne cherchez pas plus loin. L’enclos des lémuriens du Wingham Wildlife Park est fait pour vous ! Achetez l’expérience lors de votre achat de billets d’entrée au parc et passez 15 à 20 minutes avec les marsupiaux. Et ce n’est pas tout ! Vous rêvez de rencontrer un tigre ? C’est possible ! Un puma ? Pas de problème ! Un panda rouge ? Il n’y a qu’à demander ! Vous l’avez compris, le Wingham Wildlife Park a quelque chose d’exceptionnel : des rencontres personnelles avec les animaux. Pour certains, vous pourrez même les nourrir. On a rencontré le panda rouge avec ma fille et c’était une expérience magique qu’elle n’est pas prête d’oublier. Refuge et protection des animaux L’autre belle raison de se rendre dans ce parc d’animaux du Kent, c’est son implication dans la conservation et la protection des animaux en voie de disparition. Des fiches éducatives qui expliquent aux visiteurs comment ils peuvent participer aux projets sont mises à disposition ; et le parc offre aussi un environnement propice à la reproduction des espèces en danger. Par conséquent de nombreuses espèces provenant d’autres parcs sont régulièrement transférées à Wingham pour favoriser leur reproduction. Le singe macaque Barbary, le crocodile nain d’Afrique de l’Ouest, le lémurien rouge ou le crocodile cubain pour ne citer qu’eux. Bien mieux que dans un cirque ! Les tigres majestueux vous accueillent à Wingham Wildlife Park. Crédit : Barry Badcock Les tigres sont l’un des clous du spectacle à Wingham. Vous pouvez même les voir de près… Avec les gardiens bien-sûr et en toute sécurité ! Quant aux lions que vous rencontrerez à Wingham, sachez qu’ils faisaient autrefois partie d’un cirque peu regardant à la qualité de vie des animaux. Les propriétaires du parc de Wingham sont venus à leur rescousse et les ont pris sous leur aile. Vous pouvez les admirer dans leur enclos aujourd’hui… où ils semblent savourer leur nouvelle résidence. Pour plus d’informations sur les prix d’entrée au parc, rendez-vous ici. Quant aux rencontres avec les animaux, vous pourrez vous procurer des tickets en ligne. Image principale crédit :Oast House Archive

Belles routes d’Angleterre

Post image

Visiter l’Angleterre en voiture n’est pas toujours la première destination à laquelle on pense pour des vacances estivales. Et pourtant ! La côte sud de l’Angleterre est une véritable découverte pour les amoureux de nature, d’histoire et de culture. Et le temps est même souvent clément. Au départ du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, je vous emmène sillonner les plus belles routes côtières du sud du Royaume-Uni. *voyage ou circuit en voiture De Folkestone à Brighton (par la A259, appelée “South Coast Road”**) La liste des villes et villages côtiers à visiter entre Folkestone et Brighton est trop longue pour tous les évoquer ici. Brighton est évidemment incontournable, avec sa jetée mythique ; tout comme l’historique ville de Hastings ou Chichester et son port de pêche… Quant à moi, j’ai craqué pour deux villes un peu plus méconnues. Le petit port de plaisance de Folkestone. 1. Folkestone et ses artistes A votre arrivée au terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, je vous conseille d’aller visiter la ville de Folkestone. Méconnue des touristes, elle mérite pourtant le détour. Jugez plutôt : un quartier branché avec boutiques originales et petits restos sympas. Une superbe plage surplombée d’un funiculaire victorien ! Un parc avec aires de jeux fantastiques et jardins fleuris et une triennale qui propose les oeuvres des artistes les plus célèbres du moment. Que demander de plus ? Coup de coeur : la triennale de Folkestone se déroulera du 2 septembre au 5 novembre 2017. Je l’ai faite en 2014 et m’y rendrai cette année encore. Le thème de cette année : “Folkestone, école d’art”. Tout un programme qui accueillera pas moins de 21 artistes internationaux et contemporains. Lors de la triennale, Folkestone est méconnaissable… A voir absolument (même le temps d’un week-end évasion). **la route de la Côte Sud Une balade sur les falaises de craie et le phare de Beachy Head près d’Eastbourne. 2. Eastbourne et ses falaises blanches Les falaises de craie blanche qui finissent dans la mer. C’est l’image que j’ai de la route du sud de l’Angleterre et la ville d’Eastbourne dans le Sussex possède tout ce dont on peut rêver lorsque l’on voyage en Angleterre en famille : larges plages pour les châteaux de sable, sentiers le long de la superbe côte pour les randonneurs, hôtels victoriens où l’on déguste de délicieux “afternoon teas”*** et galeries d’art. Bref il y en a pour tous les goûts. Coup de coeur : visite du “géant de Wilmington” un peu au nord d’Eastbourne. Ce géant de craie dessiné sur une colline du parc de South Downs reste un vrai mystère pour les historiens et archéologues qui se grattent la tête depuis plusieurs siècles. Qui a bien pu réaliser ce “gardien” blanc, accessible via des sentiers—l’un pour atteindre la tête et l’autre les pieds ! Je vous laisse à vos propres spéculations ! ***les goûters typiquement anglais avec gâteaux, sandwiches, petits fours et thé (ou champagne !). De Folkestone à Honiton par la “South Coast Trunk Road” Cette route du sud de l’Angleterre vous emmène d’est en ouest. Pas moins de 357 kilomètres qui vous font passer par sept villes et de nombreux villages. Ici encore, partez du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone et traversez le Kent, le Sussex de l’Est, le Hampshire et le Devon de l’Est. Mes incontournables ? Le fort romain de Pevensey reste une merveille historique. 1. Pevensey et William Le Conquérant C’est ici que William le Conquérant a fait escale la première fois qu’il a mis le pied en Angleterre… en 1066. En fait, il avait repéré une plage accessible entre les falaises abruptes qui protégeaient le Royaume-Uni : la baie Norman (la baie Normande en français). Je vous recommande la plage de Pevensey ; recouverte de galets, elle est étrangement calme et idéale pour se ressourcer avant de reprendre la route. Coup de coeur : le château de Pevensey est une pure merveille d’histoire. Ce fort romain du 4ème siècle est étonnamment bien conservé et ses remparts sont toujours debout. Explorez les donjons et admirez les transformations réalisées au Moyen-Age par Guillaume le Conquérant. 2. La ville universitaire de Portsmouth Portsmouth, la dynamique. Ville universitaire et important port de plaisance, la ville de Portsmouth mérite que l’on s’y attarde. Du shopping, de l’histoire, des restos délicieux et le musée de Dickens, que demander de plus ? Coup de coeur : la tour Emirates Spinnaker est une tour déjantée qui culmine à 170 mètres d’altitude. Elle propose la vue la plus imprenable de la côte sud de l’Angleterre. Si vous avez le vertige, abstenez-vous ! La route jurassique de Weymouth à Bridport (la route B4157) Sans conteste la route la plus impressionnante du sud de l’Angleterre. Des panoramas à couper le souffle : falaises, océan et une route qui n’a rien à envier à la route mythique qui longe le Pacifique en Californie ! Si, je vous assure, à part le climat, vous vous y croiriez ! Et puis, à partir de la France, c’est bien plus facile ! Une trentaine de minutes en voiture sépare les deux villes. Vue panoramique sur Weymouth et ses environs. 1. Weymouth et ses plages Toute la splendeur de la côte anglaise semble se trouver à Weymouth. Ce n’est pas un hasard si les Anglais surnomment la ville balnéaire, Le Naples anglais ! Des plages larges et animées qui voient défiler des familles en vacances, des couples à la recherche de romantisme et des visiteurs d’un jour. Entre bain de soleil, shopping, parc d’attractions et pêche en mer, vous ne vous y ennuierez pas une seconde. Coup de coeur : une randonnée jurassique à vélo. Il y en à trois… Si vous êtes en famille, je vous conseille la route à proximité du Lodmoor Country Park. Les plus petits s’en donneront à coeur joie. Pour les cyclistes plus confirmés, des circuits qui passent par les plus belles plages et vous donnent une vue magnifique sur l’océan, ses kitesurfeurs et autres véliplanchistes sont à faire absolument. L’une des magnifiques plages de la côte jurassique. 2. Bridport et West Bay Bridport est un lieu de villégiature idéal pour visiter la côte jurassique. Des siècles d’histoire et une scène culturelle vous y attendent. Une de mes belles découvertes de l’année ! Coup de coeur : plus par curiosité que coup de coeur : la vodka à base de lait ! Oui vous avez bien lu : à base de lait ! Inventée par Jason Barber au 19ème siècle, vous pouvez la déguster dans plusieurs bars de Bridport et aux alentours.

Musées automobiles anglais

Post image

Si comme mon mari vous êtes passionnés par les voitures anciennes (et de collection), vous allez être comblés ! Je reviens d’une semaine de vacances à la découverte des musées automobiles d’Angleterre. Et figurez-vous que ça m’a absolument fascinée (si, si !). Alors, si vous cherchez une destination de voyage originale qui plaira aux petits comme aux grands, suivez-moi sur les routes anglaises et partons en famille à la découverte des joyaux à quatre roues du royaume britannique. Les cinq plus beaux musées automobiles en Angleterre  Le London Motor Museum Superbe Chevrolet au London Motor Museum près de Londres crédit : Simeon87 A l’ouest de Londres, non loin de l’aéroport de Heathrow, le London Motor Museum vous accueille. Découvrez voitures de sport, engins de luxe et automobiles totalement déjantées tant elles ont été « customisées »*. Vous y verrez aussi une Bricklin SV1 et une McLaren M6 GT. Si votre truc c’est plutôt les voitures « tunées »*, alors la Shelby Cobra aux jantes géantes vous en mettra plein les yeux ! Et ce n’est pas tout, la voiture de Mister Bean (la Mini), la Ford Torino des films « Fast & Furious », deux Batmobiles et même la « Coccinelle ». Je vous l’ai dit, ce musée est incroyable. Mais ce qui m’a particulièrement plu au London Motor Museum, c’est l’absence de fioritures. On a l’impression de se promener dans le garage personnel d’un fan de voitures. Où : à Hayes, à l’est de Londres (à 1h50 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone en voiture)  Prix : £22,50 pour les adultes et £15 pour les enfants jusqu’à 15 ans. *voitures transformées Le musée international Haynes Motor Voitures de rallye au Musée international Haynes Motor — faites votre choix ! crédit : Ian Kirk Dans la belle campagne du sud de l’Angleterre, dans le comté du Somerset, vous allez découvrir la collection incroyable du Musée international Haynes Motor. A quelques pas de Yeovil (non loin de Stonehenge et Glastonbury, à bon entendeur !), plus de 400 voitures et motos vous attendent ; c’est le plus grand musée automobile de Grande-Bretagne. Et c’est un vrai voyage dans le temps. En effet, le Haynes Museum propose une exposition de véhicules à moteur datant des années 1800 jusqu’à nos jours ! Rendez-vous dans la « Vroom Room » (la salle « vroom » !) pour admirer des voitures ultra sport telles que la Lamborghini Countach. La Collection Américaine, une autre salle du musée, propose des voitures que vous reconnaîtrez pour les avoir vues dans de nombreuses séries et films ; notamment la Chevrolet El Camino (1970) ou même la Ford T, première voiture abordable pour l'Américain moyen en 1908 (le modèle exposé date de 1915). Quant à la « Red Room » (salle rouge), des voitures de course pilotées par Michael Schumacher et Stirling Moss vous y attendent. Où : à Sparkford, dans le Somerset (à 3h20 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone en voiture) Prix : £14,50 pour les adultes et £9 pour les enfants jusqu’à 15 ans. Gratuit pour les moins de 4 ans Le Beaulieu National Motor Museum Voitures supersoniques et autres prototypes au Musée national automobile de Beaulieu. crédit : Adam Jahr En Angleterre, le nom Beaulieu rime avec voitures ! Plus de 250 véhicules historiques vous emmènent à travers les âges racontant ainsi l’histoire auto et moto britannique ! Et ce n’est pas tout, le musée est situé au cœur d’un domaine victorien où vous pourrez également admirer la Victorian Palace House et les jardins environnants. Une abbaye, un circuit de karting et des voitures qui sont apparues dans l’émission célèbre de la BBC Top Gear sont aussi au rendez-vous. Ici aussi, des voitures plus incroyables les unes que les autres. Une réplique de garage mécanique des années 30, une visite interactive dans un « pod » qui raconte l’histoire de l’automobile aux enfants, et un centre de recherche et développement technologique qui vous laisse entrevoir à quoi les voitures du futur ressembleront ! Je vous le disais, le Musée automobile Beaulieu est une découverte que vous ne voudrez pas manquer. Où : à Beaulieu, dans le Hampshire (à 2h50 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone en voiture) Prix : £19,50 pour les adultes et £9,50 pour les enfants si vous réservez à l’avance sur le site (£24,75/adulte et £12,50/enfant sur place) Le British Motor Museum Une camionnette de la poste dans les années 70 au British Motor Museum de Gaydon dans le Warwickshire. crédit : Karen Roe Le musée British Motor Museum est situé entre les manufactures Aston Martin et Jaguar Land Rover du Warwickshire… ça vous donne une bonne idée du paysage ! Ici l’emphase est mise sur les voitures britanniques. Le « Collections Centre » propose de découvrir les coulisses de la réhabilitation des voitures exposées. Elles arrivent en effet en plus ou moins bon état et les mécaniciens et carrossiers leur procurent un élan de jeunesse ! Le musée est ouvert sept jours sur sept et pendant l’été, de nombreuses activités et expositions sont organisées. Rendez-vous ici pour préparer votre visite. Où : à Gaydon, dans le Warwickshire (à 2h50 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone en voiture) Prix : £14 pour les adultes et £9 pour les enfants. Il y a aussi des tickets famille à £39 pour 5 personnes (2 adultes et 3 enfants de moins de 16 ans). Le Coventry Transport Museum Un peu plus au nord mais tout aussi passionnant, le Coventry Transport Museum expose l’une des plus grandes collections de transport routier britannique du monde ! (c’est eux qui le disent !). Vous y verrez une collection impressionnante de voitures, de camions, de véhicules commerciaux et de vélos… Mais le clou du spectacle reste sans conteste le simulateur de vitesse à bord de la voiture la plus rapide du monde : Thrust SSC. Avec un record de 1227,93 kilomètres/heure, vous voyagerez plus vite que le son ! Rien que pour ça, je vous conseille le voyage ! Où: à Coventry dans les West Midlands (à 3h45 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone en voiture) Prix : gratuit pour la visite du musée. Comptez £5/adulte et £3,50/enfant pour le simulateur. crédit : Simeon87

Visite à Broadstairs

Post image

Quand on évoque le comté du Kent en Angleterre, on imagine châteaux en ruines, monastères recouverts de lierre et jardins à profusion. Eh oui, le Kent est également appelé « Le jardin de l’Angleterre ». Tout un programme. Mais ce n’est pas tant ses jardins et chaumières ravissantes qui ont occupés notre escapade familiale… Non, c’est sa superbe côte, tantôt abrupte et agitée (avec ses rochers de craie), tantôt calme et propice au bain de soleil et aux châteaux de sable. Et cette fois, c’est à Broadstairs que nous nous sommes arrêtés le temps d’un week-end. Une journée à Broadstairs (Kent) Véritable repaire de contrebandiers au 18ème siècle, Broadstairs est parcouru d’un vrai labyrinthe de tunnels et de caves en ses souterrains ! Ils ne sont plus utilisés aujourd’hui mais mon neveu était absolument fasciné par l’histoire racontée au café Old Curiosity Shop. A ne pas manquer pour un repas léger et un bon thé ; très « british ». Et la visite ne fait que commencer… Les glaces de Morelli’s Gelato Arrêt crème glacée chez Morelli’s credit : Sludge G En Angleterre — tout comme sur toutes les plages du monde il me semble — l’arrêt crème glacée est incontournable. Et à Broadstairs, vous dégusterez des glaces aux parfums divins (il y en a trop pour les nommer tous) chez le roi de la glace, j’ai nommé Morelli’s. Fabricants de glaces depuis 1907, Morelli’s est une affaire familiale qui a survécu aux aléas des décennies. Prenez le temps de goûter ses délices et puis en route pour la suite de l’aventure. Promenade sur la Viking Bay La plage de Viking’s Bay, à Broadstairs Sortez de chez Morelli’s et partez arpenter la baie Viking. Vous êtes à un jet de pierre du port et la balade sur la plage à la recherche de coquillages ravira les petits. Quant aux grands, une serviette de plage face à la mer, laissez-vous bercer par le bruit des vagues et respirez l’air iodé. Et n’oubliez pas la photo souvenir, c’est bien cette plage qui se retrouve sur toutes les cartes postales de la région Leçon de surf à Joss Bay Surf et farniente sur la vaste plage de Joss Bay Un peu plus sportif ; rendez-vous à la Joss Bay. Paisible et vaste, cette plage est moins chargée que la Viking Bay. Et si vous souhaitez vous adonner aux joies du surf, c’est l’endroit idéal puisque les conditions y sont parfaites pour les novices… Et je sais de quoi je parle. Un café et un parking sont aussi à votre disposition et vous pourrez y louer des chaises longues si le surf n’est pas sur votre liste ultime de choses à expérimenter ! Sérénité et mini-lagons à Stone Bay Aventure et sérénité à la plage de Stone Bay Un peu en retrait de l’effervescence des autres plages de Broadstairs, Stone Bay est sereine et propice à l’aventure ! Lorsque la mer se retire, elle laisse ce que j’appelle des mini-lagons (ou flaques) entre les rochers qui peuplent la belle plage. Quelques petits poissons et parfois des crevettes se retrouvent emprisonnés dans les eaux à la plus grande joie des petits pêcheurs. A la plage de Dumpton Gap avec Fido ou face aux récifs à Louisa Bay Si votre compagnon à quatre pattes vous accompagne, c’est à Dumpton Gap que vous devez vous rendre. Une belle et vaste plage avec un café qui offre une petite restauration et un rendez-vous pour l’ami des bêtes. Extraordinairement propre, votre chien vous remerciera mille fois. Et si vous préférez les falaises blanches qui font la fierté du sud est de l’Angleterre, je vous conseille Louisa Bay. Un peu d’histoire, culture et beaucoup de gastronomie S’il vous reste un peu de temps, allez visiter le musée Bleak House dédié à Charles Dickens et la Crampton Tower, musée pittoresque qui offre une belle représentation de l’histoire de Broadstairs. Quant à la gastronomie, fruits de mer et poisson au restaurant The Tartar Frigate et pour le meilleur « fish and chips » (moins gastronomique), allez au Shakey Shakey Fish Bar (un peu plus loin, à Ramsgate)… j’y ai mangé le meilleur poisson frit d’Angleterre ! Vous l’aurez compris, un voyage à Broadstairs s’impose. Et à un peu plus d’une heure du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, autant vous dire que vous allez vous délecter sur la belle côte anglaise.

The Gallivant

Post image

À l’abri des dunes et en face de la plage, The Gallivant pourrait ressembler à un motel du littoral Californien. Loin du stress et des contraintes de la vie moderne, The Gallivant est un havre de paix où l’on se retrouve avec plaisir pour dîner, se détendre et rêver. La cuisine est délicieuse, les chambres agréables, l’espace spa – une adorable cabane dans le jardin – relaxant, l’accueil chaleureux. Tout pour avoir le sourire aux lèvres.

Randonnée à Blackdown Hills

Post image

Si vous recherchez un endroit paisible pour un séjour en Angleterre cet été à l’abri des hordes de touristes, et avec de nombreuses activités à faire en famille, je vous conseille vivement le parc naturel de Blackdown Hills.  A un peu plus de 3h30 en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, vous découvrirez les belles randonnées qui vous feront traverser les âges — de l’Age de fer à la deuxième guerre mondiale — et découvrir une flore et une faune luxuriantes. Prêts ? Allons-y !  Les Blackdown Hills, zone de beauté naturelle exceptionnelle ! Cabane de balise en pierre à Blackdown Hill datant du 16 ème siècle, vraisemblablement la mieux conservée de tout le pays. © crédit : Lewis Clarke Rien que ça ! Et ce n’est pas étonnant. Entre vallées profondes, promontoires, sources d’eau fraîche, forêts et paysages parsemés de villages aux toits de chaume et d’églises anciennes… On est ici dans une véritable peinture de l’Angleterre romantique. Mais il n’y a pas que les paysages sublimes qui valent le détour. Des vestiges datant de l’âge de fer ont été retrouvés, des châteaux-forts Normands, des cabanes de balises (pour prévenir les assauts de l’Armada espagnole au 17ème siècle) et même un champ d’aviation datant de la deuxième guerre mondiale. Bref, il y en a pour tous les goûts ! Le paradis de la randonnée Partez en randonnée sur les sentiers fleuris de Blackdown Hills © crédit : Leimenide A cheval Je vous le disais, chacun y trouve son compte. Une balade équestre vous tente ? Je vous conseille la balade qui passe à travers les forêts et le village pittoresque de Dalwood qui daterait du 12ème siècle. Du haut de votre monture, vous pourrez y admirer l’église moyenâgeuse de St Peter qui est toujours en fonction. A vélo Le vélo en famille vous attire plus que l’équitation ? Pas de problème, partez sur la route qui vous emmène à Wellington, Buckland Wood et Hemyok. Ce circuit de 27 kilomètres pour les cyclistes plutôt avertis (si vous êtes en pleine forme et vos ados aussi, je vous le conseille vivement). Mais si vous préférez vous la jouer plus cool, le circuit peut être raccourci à 6,5 kilomètres. Parfaits pour les enfants. Buckland Wood est un repaire incroyable de papillons. Vous en découvrirez plusieurs espèces dans les hautes herbes et forêts de la région. Cet endroit est protégé par les associations de conservation des lépidoptères (papillons et papillons de nuit notamment). A pied Et enfin pour les férus de la marche à pied, je vous suggère la randonnée qui longe la rivière Culm et vous emmène au village de Coldharbour Mill. Cette marche facile de 8 kilomètres vous fera découvrir la fabrique de laine du village de Coldharbour Mill. Le tissage de la laine a commencé au 18ème siècle dans la région et reste l’une des activités principales de la région. Un Château en ruines, un lac romantique et une nature merveilleuse Le grand avantage d’un séjour en Angleterre est sans conteste la variété de choses à découvrir. Des villages où le temps semble s’être arrêté, des châteaux médiévaux superbement conservés, des musées étonnants et une nature qui mêle faune et flore inattendues. Et pas besoin de faire des centaines de kilomètres pour tout expérimenter, toute la beauté de l’Angleterre semble être concentrée à Blackdown Hills ! Les ruines du château d’Hemyok © crédit : Don Cload Orchidées sauvages et loutres espiègles En me promenant sur les hauteurs de Blackdown Hills, j’ai découvert des orchidées sauvages (!!). Je ne suis pas vraiment calé en espèces de fleurs mais l’une de mes amies qui accompagnait le groupe les a reconnues. J’ai également découvert ce qu’étaient les primeroses et les violettes ! Bref vous l’aurez compris, si vous êtes passionnés de fleurs, vous allez être ravis ! Quant aux loutres, eh bien pas de chance, des marcheurs que l’on a croisé en chemin nous ont indiqué où ils venaient de voir une famille de loutres se prélasser sur les bords de la rivière Culm—mais malheureusement, à notre arrivée, elles avaient déjà repris leur aventure ! J’espère que vous aurez plus de chance ! Les toits de chaume du village pittoresque de Broadhembury dans le Devon de l’Est au cœur des Blackdown Hills Et si vous avez le temps… Visitez l’église St Peter à Staple Fitzpaine, vestige Normand du 14ème siècle et toujours en activité aujourd’hui. Imprégnez-vous de l’histoire des ruines du château d’Hemyok(vérifiez sur le site pour les jours d’ouverture). Assez semblable à la construction du château de Bodiam dans le Kent. Une balade romantique autour du lac Otterhead à la découverte d’animaux sauvages, pour le plus grand plaisir des petits. Téléchargez la carte de la balade avec les espèces que vous pourrez y apercevoir ! Bon amusement !

Camping en Angleterre

Post image

Cet été on met le cap sur le sud de l’Angleterre. Des vacances pas trop chères avec les enfants, loin du bruit de la ville—mais pas trop loin quand même pour les excursions et découvertes. C’est décidé, on s’en va camper ! Et je peux vous dire que les Anglais, ils ont le camping dans le sang ! Entre le glamping, les « camping cars » et les caravanes, ils sont ultra-organisés… Et leurs campings aussi. Quant à nous cet été : du camping « sauvage ». Enfin, presque ! Je vous fais un petit topo des trois campings que nous avons sélectionnés pour notre « road trip » (voyage en voiture). Les Eco Camps du Sussex, au cœur de forêts secrètes En famille autour du feu dans les Eco Camps du Sussex © crédit : Eco Camp UK Le camping comme dans les livres de notre enfance : guimauves rôties au feu de camp, construction de cabanes avec des branches, exploration à la recherche d’insectes et autres invertébrés… Bref un vrai paradis pour des vacances avec les enfants. Les Eco Camps, comme leur nom l’indique, sont au cœur de la nature, dans des endroits secrets et magiques et… ils sont totalement écologiques—pourtant non loin de Londres et de Brighton ! Choisissez l’Eco Camp du West Sussex appelé Wild Boar Wood si vous voulez une expérience plus « glamping » (du camping « glamour », c’est-à-dire plus confort !). Ici, les tentes sont aménagées confortablement. Ces « tentes cloches » à louer accueillent jusqu’à 6 personnes. Lits confortables, tapis au sol, lanternes et table—ainsi que tout le matériel de cuisine fournis. Les tentes cloches de l’Eco Camp, au coeur des jacinthes des bois © crédit : Eco Camp UK Si vous choisissez l’Eco Camp de l’East Sussex, Beech Estate Woodland, vous avez le choix entre la location d’une « tente cloche » ou un emplacement où vous pourrez planter votre tente. Coup de cœur : les douches extérieures sont rustiques mais plutôt fun : une cabine extérieure en bois surmontée d’un seau vacillant. Vous chauffez vous même votre eau dans la bouilloire mise à disposition et la transvasez ensuite dans le seau. Les enfants adorent ! Comptez à partir de £68 par couple pour une tente cloche en basse saison dans les deux Eco Camps et £18 par emplacement pour votre tente perso au Beech Estate Woodland. Plus d’infos sur les prix ici. Les campings Pop-Up pour des vacances (quasi) improvisées Le camping « sauvage » dans les tentes cloches à louer au Pop-Up Camping dans le sud de l’Angleterre, non loin de Brighton © crédit : Popup Campsites Le principe des campings Pop-Up est simple : pendant 3 à 5 mois de l’année, ils apparaissent dans des endroits superbes avant de s’en aller avant l’hiver et de se réinstaller ici (ou ailleurs) l’année suivante. Un concept de camping sauvage super fun pour toute la famille. Le Pop-Up campsite de Brighton—logé sur des collines vallonnées—vous propose des tentes cloches, des tipis et des emplacements pour votre tente personnelle… Et ce à seulement 5 minutes en voiture de la vibrante bourgade de Brighton. Véritable tremplin entre la quiétude et l’effervescence de la ville. A vous la plage, les crèmes glacées, la jetée et ses arcades. Vous reviendrez ensuite au cœur du Pop-Up camping avec délectation tellement il y fait paisible. D’ailleurs, la musique et le bruit y sont interdits à la nuit tombée. Du pur bonheur ! Tout est récupéré pour rendre les Pop-Up campings fun et écologiques © crédit : Popup Campsites De l’autre côté de la vallée, le Pop-Up camping « by the River » (au bord de la rivière Adur). Même principe que le Pop-Up camping de Brighton mais ici, c’est le camping à l’état pur au milieu de nulle-part ! C’est magique. Et les activités ? Entre Kayak, sculpture de cuillères en bois et cours pour apprendre à faire du feu avec ce dont la nature dispose (pas d’allumettes ou de briquet, en fait !). Coup de coeur: Pendant que les enfants et les maris descendent la rivière en kayak ou sculptent leurs premiers ustensiles de cuisine, à moi les cours de yoga et les massages… A réserver sur place ! Les prix varient selon les locations ou emplacements requis. Rendez-vous ici pour plus de détails. Et enfin le camping « sauvage » de Sunnyfield à deux pas de la France Suivez le chemin vers le camping « secret » Sunnyfield dans le Kent © crédit : Sunnyfield Campsites On a ajouté ce camping à notre itinéraire dans le sud de l’Angleterre car il n’est qu’à 35 minutes en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone (qui n’est qu’à 35 minutes de traversée depuis Calais). Mon frère et sa famille viendront nous rejoindre pour découvrir enfin ce qu’est le « glamping » dont nous leur avons tellement vanté les mérites ! Le camping Sunnyfield dans le Kent est une vraie perle. Ici encore, au milieu des fleurs des champs, le temps semble s’être arrêté. Louez une tente cloche aménagée avec de vrais lits, des tapis et tout le confort du camping de luxe (pas de douche ni de toilettes dans la tente, cependant). Glamping au Sunnyfield Campsite - pour une exploration nature familiale © crédit : Sunnyfield Campsites Nous y planterons notre tente et laisserons les enfants partir à l’aventure avec leurs cousins pendant que nous prendrons un apéritif prolongé. Coup de coeur: Ce camping « nature » est devenu une base d’accueil lorsque notre famille française vient nous voir en été. Je vous le conseille vivement pour son prix démocratique et ses logements confortables. Même pour une soirée en venant de la France—dépaysement garanti !

Les North York Moors

Post image

Dans le nord-ouest de l’Angleterre, au nord de la ville de York, se trouve un parc national qui représente tout ce que l’on s’imagine de l’Angleterre d’autrefois. De villages pittoresques en manoirs, d’abbayes dissimulées en musées magiques, le parc national de North York Moors m’a complètement époustouflé ! Landes, collines et océan pour des vacances en famille inoubliables La ville de York est l’une de mes destinations préférées en Angleterre. Son histoire, son ambiance, ses petits restaurants délicieux ! Mais si vous vous éloignez un peu vers le nord, les paysages changent drastiquement pour faire place à des monts et vallées couverts de landes et de bruyères. Bienvenue dans le parc national North York Moors où j’emmènerai mon frère et ses enfants cet été pour une aventure trépidante au coeur du Yorkshire. Observation de la faune et de la flore de cette superbe région au programme, bien évidemment ! Je vous plante quelque peu le décor : c’est de ce parc national couvert de landes et de forêts denses que l’écrivaine anglaise Emily Brontë s’est inspirée pour écrire son chef-d’oeuvre “Les Hauts de Hurlevent”. Allons-y ! Le village de Helmsley, protégé par les reliques d’un château médiéval Les ruines du superbe château de Helmsley, forteresse médiévale aux pierres chargées de 900 ans d’histoire. Helmsley est le seul village blotti dans le parc national de North York Moors. Sa place pittoresque accueille un marché tous les vendredis (à bon entendeur !) et ses boutiques chatoyantes dans ses ruelles anciennes ont valu à Helmsley le titre de “Meilleur Village Britannique pour le shopping en 2015”. Les ruines qui entourent le village sont celles du Château (forteresse) de Helmsley qui a traversé 900 ans d’histoire et dont les transformations au cours des siècles sont expliquées en ses murs et jardins. Si vous aussi, vous êtes fasciné par les vieilles pierres, vous allez vous délecter. Et à environ 5 km du village, découvrez l’Abbaye Rievaulx, abbaye cistercienne en ruines (mais grandiose), pour une balade paisible en famille. L’abbaye cistercienne de Rievaulx non loin du village de Helmsley pour un pique-nique en ses jardins Note perso : à proximité de l’Abbaye de Rievaulx, découvrez le nouveau musée et un café pour vous sustenter et recharger les batteries des enfants. Les arbres et animaux fabuleux de la réserve naturelle du Parc National de Duncombe Martin-pêcheur dans la réserve naturelle du parc de Duncombe Aux portes du village de Helmsley, la réserve naturelle de Duncombe est le lieu idéal pour observer la faune incroyable qui se réfugie ici depuis des siècles. De rares espèces de champignons et d’invertébrés sont à découvrir ainsi qu’une variété invraisemblable d’oiseaux et de chauve-souris. J’y ai notamment vu un pic-vert et un rouge-queue. Ma copine a eu plus de chance puisqu’elle a repéré un grimpereau, une cenelle et un martin-pêcheur en pleine action dans la rivière Rye qui traverse la réserve. Des fleurs couvrant les sols ombragés et des poissons qui batifolent dans la rivière complètent le tableau ! Note perso : ne vous méprenez pas, je ne suis pas un ornithologue averti… j’ai tout simplement téléchargé la brochure disponible sur le site de la réserve avant ma visite :-) Mes 3 panoramas favoris dans les North York Moors Mon panorama favori dans le parc national North York Moors : la baie de « Robin des Bois » Comme évoqué plus haut, de nombreux artistes se sont inspirés des paysages absolument incroyables de la région. Il existe une panoplie de panoramas à découvrir mais la liste serait bien trop longue. Donc, pour vous aider à planifier votre séjour, voici les 3 panoramas que j’ai préférés et les activités qui rendront leur découverte encore plus mémorable. Randonnée et géologie sur les falaises de Sutton Bank Plus de 60 millions d’années d’histoire sont renfermés dans les rochers de Sutton Bank. Pour les géologues en herbe, les roches de plusieurs époques jurassiques témoignent des changements climatiques que la région a subis. D’ailleurs le promontoire serait apparu lors de la dernière ère glaciaire, il y a 20.000 ans ! Balade à vélo de Ravenscar à la baie de Robin des Bois Commencez votre périple avec les vues superbes que vous offrent les côtes du parc national en suivant les sentiers maritimes de la Cinder Track, entre Scarborough et Whitby. Les sites que vous découvrirez au fil des kilomètres entre Ravenscar et la baie de Robin des Bois sont indescriptibles tant ils sont extraordinaires, il faut les voir pour le croire :-). Les rayons du soleil qui semblent danser dans la mer—je vous le dis, c’est magnifique. Admirez la voie lactée dans la Dalby Forest Il paraît que le site “Dark Sky Discovery” dans la forêt de Dalby est l’un des sites les plus obscurs du pays ; absolument parfait pour repérer des étoiles (filantes ou non) sans aucun stratagème élaboré, juste à l’œil nu! Incontournable pour tous les petits (et grands) astronomes qui s’ignorent ! Et pour une aventure un peu plus dynamique, un parcours au sommet des arbres (appelé Go Ape en Angleterre ou Accro-branches en France) attend les plus courageux ! Et pour les amoureux de la pêche, le North York Moors, c’est le paradis ! Le village de pêcheurs de Staithes est l’une des belles destinations pour vous adonner à la pêche en mer. Avant de lancer votre ligne dans les rivières du parc, acquittez-vous d’une licence de pêche à la ligne que vous pouvez obtenir dans un bureau de poste ou sur le site de l’agence de l’environnement. Vous voilà fins prêts. Et vous n’allez pas être déçus tant la variété de pêche et de poissons est luxuriante. Jugez plutôt… Pêche en mer Renseignez-vous auprès de l’association Whitby Charter Skippers et partez pour une partie de pêche en mer. Ici c’est le maquereau qui domine de mai à la fin de l’été. Pêche en bord de mer   Au son des mouettes et du clapotis des vagues, la pêche en bord de mer est très populaire dans le North York Moors. Rendez-vous à Sandsend, à Staithes ou à Scalby Ness pour titiller le poisson. Lacs et réservoirs   Pour la pêche en eaux douces, le Scaling Dam est idéal. Pêche ou pêche à la mouche, à vous de choisir. Le Buzzers Pond est parfait pour les débutants si vous voulez initier les enfants à ce sport nature. Ici des carpes fantômes et dorées, des daurades et des gardons pour votre plus grand plaisir. Pêche en rivières   Il y en a trop pour toutes les nommer mais sachez que la rivière Esk constitue la plus belle réserve de truites et de saumons dans le Yorkshire. Procurez-vous des billets journaliers à Danby, dans le petit hôtel The Duke of Wellington. Je vous le disais, cette région de l’Angleterre est une vraie expédition à la découverte de la faune et de la flore du pays. Je vous conseille de réserver l’Eurotunnel Le Shuttle pour profiter un maximum des paysages, en voiture ou à vélo.

En famille à Chichester

Post image

Dans le sud-est de l'Angleterre, tout le monde connaît Brighton… et tout le monde connaît Portsmouth. Et Chichester ? Eh bien si vous ne connaissez pas, je vous y emmène parce que, croyez-moi, cette petite ville du Sussex de l’Est vaut vraiment le détour. Excursion familiale d'un jour à Chichester et ses alentours Depuis que nous vivons en Angleterre, je suis toujours à la recherche de destinations originales pour y retrouver ma famille venue de France le temps d’un week-end. Et il y a quelques semaines, ma sœur a traversé la Manche pour venir à Chichester. Il faut dire qu’à seulement 2h20 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone (soit un peu moins de 3h de Calais), cette ville médiévale entre Brighton et Portsmouth est un vrai dépaysement pour qui veut mêler culture et air marin ! Je vous fais part de nos coups de cœur… Une cathédrale vieille de 900 ans, à l'autel très "rock and roll" La cathédrale de Chichester, tantôt gothique, tantôt moderne. © crédit : WikiCommons Diliff La cathédrale de Chichester est sublime et… totalement déjantée. Un vrai plaisir pour les yeux ! Jugez plutôt: cette belle bâtisse médiévale—affublée d'un clocher indépendant du bâtiment principal—est non seulement gigantesque, elle est également superbement conservée. Mais ce qui frappe le plus quand vous la visitez c’est la rupture entre le style gothique, les bâtiments moyenâgeux et les fresques d’art moderne (voyez la photo ci-dessus) qui décorent l’autel, notamment. C’est superbe et surréaliste ! Détail du vitrail réalisé par Marc Chagall dans la cathédrale de Chichester © crédit : Jules&Jenny Et ce n’est pas tout, un vitrail dessiné par l’artiste Marc Chagall (lui-même) décore l’édifice. Ce vitrail est d’ailleurs mis à l’honneur tous les deux ans lors du Festival des fleurs qui se tient dans la ville (le prochain est en 2018 ; belle idée pour un prochain séjour) ; des fleurs rouges sont déposées au pied du vitrail ce qui donne l’impression que la scène dessinée prend vie. Promenez-vous aussi dans les jardins alentours pour prendre une photo ou vous prélasser à l’ombre des pointes de ce magnifique endroit de culte. Au cœur de la demeure des Ducs de Richmond : la Goodwood House La Goodwood House, bastion des Ducs de Richmond © crédit : Jonathan Day Des vacances en famille en Angleterre ne seraient pas complètes sans la visite d’une demeure aristocratique. Et bien entendu, « l’afternoon tea » (goûter à l’anglaise) est incontournable. Mais avant de manger, prenez le temps de découvrir la Goodwood House dans laquelle le dernier Duc de Richmond réside encore aujourd’hui ! Il est facile de s’imaginer les cors de chasse et les cavalcades à la poursuite des renards et autres animaux de proie qui faisaient la joie du premier Duc de Richmond—fils illégitime du Roi Charles II et de sa maîtresse française Louise de Kérouaille— et il y a près de 300 ans. Quant aux appartements (Regency State apartments) ils renferment des trésors inouïs. Des peintures et tapisseries issues des plus grands artistes : Van Dyck, Stubbs, Canaletto, Romney et bien d’autres. De la vaisselle en porcelaine de Sèvres et du mobilier Louis XV ramené à la Goodwood House par le 3ème Duc de Richmond, alors ambassadeur à la cour du Roi de France en 1765. Infos pratiques: réservez votre visite et votre goûter anglais (thé, « scones », crème épaisse et confiture) pour £19.50 par personne. Comptez £9.50 par personne pour la visite sans thé gourmand. Cerf-volant et kitesurf à la plage de West Wittering Un pique-nique au dans les dunes à la plage de West Wittering, à deux pas de Chichester © crédit : Roger Pagram Chichester possède un port de plaisance qui—lorsque vous le dépassez—se « transforme » en une plage avec dunes de sable fin et petits lagons dignes de ceux que l’on trouve dans les îles paradisiaques exotiques (enfin presque !). La plage de West Wittering est un véritable paradis pour les enfants, les kite surfeurs et les aficionados de cerfs-volants. Grimpez dans les dunes à l’abri du vent et amenez un pique-nique avec champagne, petits fours et autres merveilles pendant que les enfants roulent dans le sable, sautent dans les vagues et partent à la recherche de coquillages. Entre ville et nature, vous serez comblés ! Un palace romain, des avions militaires et des animaux miniatures Après cette escapade d’une journée au cœur de Chichester, libre à vous de repartir vers Folkestone pour le voyage de retour vers la France (35 minutes seulement avec Eurotunnel Le Shuttle), ou de prolonger votre séjour le temps de découvrir les trois curiosités suivantes : Le palace romain reconstitué de Fishbourne et ses jardins ; pour admirer la plus grande collection de mosaïques romaines en exposition de toute la Grande-Bretagne Le parc animalier Drusillas où animaux exotiques (dont certains,  miniatures) raviront les petits. Le musée de l’aviation militaire de Tangmere pour les passionnés et amateurs de sensations fortes qui s’en donneront à cœur joie dans le simulateur de vol ! Et bien entendu, sur le chemin du retour, n’hésitez pas à faire un crochet par Brighton ; sa jetée célèbre, ses boutiques éclectiques et sa scène nocturne !   

The George in Rye

Post image

Situé dans la rue principale pavée de la ville médiévale de Rye, à la frontière du Kent et de l’East Sussex, The George in Rye est l’un des petits hôtels les plus réputés d’Angleterre. Cet hébergement de catégorie II offre un point de chute accueillant aux gourmands, aux amateurs de design et aux esprits créatifs. Ces dernières années, il a vu défiler de nombreuses stars et équipes cinématographiques dans la région, notamment George Clooney, Matt Damon et Bill Murray.  À 1h25 de Londres en train,Rye est un dédale de rues et de ruelles pavées. La ville abrite la résidence de Henry James – Lamb House –, une église presque millénaire et l’Ypres Tower construite en 1250. Camber Sands, la plus longue plage de sable de l’East Sussex, est à peine à dix minutes de voiture, tout comme la réserve naturelle de Rye Harbour.

Black Griffin

Post image

Idéalement situé dans le centre historique de la ville, vous ne pourrez pas manquer ce pub grâce à sa devanture très atypique ! Profitez d’un instant de répit pour prendre un verre ou encore déjeuner dans ce pub qui propose de délicieux plats traditionnels à des prix très avantageux ! Ce bar offre un large choix de boissons, avec une bonne sélection de vin, des bières blondes, des bières artisanales du pays et même un assortiment de bières locales. Le Black Griffin détient le prestigieux label « Cask Marque » qui récompense leurs efforts pour conserver et servir des bières authentiques et l’excellence de leur travail. Venez aussi apprécier les nombreux concerts que propose le Black Griffin 2 soirs par semaines dans une atmosphère conviviale et pittoresque d’un vrai pub anglais ! Une terrasse chauffée est de plus mis à disposition pour les clients ! Le Black Griffin vous promet de partager en famille ou entre amis des instants inoubliables dans une ambiance chaleureuse avec un personnel plus que sympathique et très à l’écoute !

Diggerland

Post image

Beaucoup d’enfants sont fascinés par les chantiers et les travaux. Garçons et filles peuvent passer des heures à regarder une pelleteuse JCB au travail, en rêvant de s’asseoir dans la cabine. Quand ils jouent avec leurs engins de chantier miniatures, ils s’imaginent que leurs jouets deviennent de vraies machines. Hé bien, la réalité peut parfois dépasser l’imagination et le rêve... C’est ce qui se passe à Diggerland !

Seven Stars

Post image

Au centre de Canterbury, et à seulement 40 minutes de Folkestone, Seven Stars est l’endroit idéal à découvrir en famille ou entre amis! Pour déjeuner ou pour boire un verre, venez dès à présent apprécier l’atmosphère d’un pub traditionnel, convivial et chaleureux ! Le Seven Stars propose des menus exceptionnels composés d’excellents hamburgers, de délicieux sandwichs et de plats traditionnels. Ouvert tous les soirs de la semaine, ce pub est l’endroit parfait pour décompresser autour d’un verre après une longue journée de travail. D’autant plus que des évènements sportifs sont retransmis tout au long de la semaine ! Ce bar propose un large choix de boissons, avec une bonne sélection de vin, des bières blondes, des bières artisanales du pays et même un assortiment de bières locales. Le Seven Stars détient le prestigieux label « Cask Marque » qui récompense leurs efforts pour conserver et servir des bières authentiques et l’excellence de leur travail. Egalement à disposition des clients pour leur plus grand plaisir, une cour spacieuse chauffée qui assure un dépaysement complet durant votre pause !

Pub traditionnel Thomas Becket

Post image

La ville de Canterbury regorge de petite ruelle, de restaurants, pubs , magasins et boutiques de souvenirs, il est parfois difficile de trouver la bonne adresse.   Ne cherchez plus : Vous aimez l’Angleterre et les traditions, les fish & chips et le garlic bread ? Entrez au Thomas Becket !   Ce pub existe depuis 250 ans ! Même si beaucoup de choses ont changé depuis, le Thomas Becket ne cesse de perpétuer les traditions et offre des boissons et des plats excellents dans une ambiance conviviale.  Du houblon au plafond, une cheminée, des menus typiques sur l’ardoise et des tarifs tout à fait convenables quand on a déjà dépensé beaucoup dans les magasins ou qu’on s’apprête à le faire !   Nous savons que nos clients adorent arpenter les jolies villes du Kent alors pour rendre votre séjour encore plus agréable, une offre spéciale a été négociée pour vous : Profitez-en !

Pas de Résultats.
Filter Results
Catégories
Régions
Rechercher idées inspirantes