septembre 16, 2014

Je me souviens des gros titres des journaux comme si c'était hier : « La première jonction sous-marine du tunnel sous La Manche entre la France et l'Angleterre a eu lieu ! », c'était en 1990 !

La photo des équipes de forage du tunnel, l'une britannique et l'autre française, qui se serrent la main de part et d'autre du tunnel au fond de la mer, a fait le tour du monde. Tout à coup, le projet du tunnel sous La Manche - trop souvent jugé comme farfelu, voire impensable - est devenu réalité. Les voyageurs commenceront à emprunter les navettes qui feront le voyage en 35 minutes seulement quelques années plus tard. L'histoire des transports ferroviaires et maritimes transmanche sera, dès ce moment, totalement transformée.

Première jonction historique sous la Manche entre les équipes française et britannique dans le tunnel de service
Première jonction historique sous la Manche entre les équipes française et britannique dans le tunnel de service

Aujourd'hui, 24 ans plus tard, le tunnel sous La Manche - avec Eurotunnel Le Shuttle - reste toujours le moyen le plus facile et le plus rapide de traverser la Manche : 35 minutes dans le confort de votre véhicule, je ne ferai plus la traversée autrement, croyez-moi ! De plus, c'est le seul service transmanche ouvert 24h/24 et 365 jours par an. Préparez vos valises, l'Angleterre vous ouvre ses portes !

Mais revenons un instant sur ce fait historique qui a marqué l'histoire franco-britannique…

En 1802 , Albert Mathieu-Favier, ingénieur des Mines français émet l'idée d'un tunnel qui relierait l'Angleterre au continent. Son projet consiste en deux tunnels creusés l'un au-dessus de l'autre dans les fonds marins. Un premier tunnel qui permettrait aux malles-postes de faire la liaison et le deuxième qui faciliterait l'écoulement des eaux d'infiltration !  

En 1803, l'anglais Henry Mottray suggère un tunnel sous-marin composé de sections métalliques.

En 1867, après l'approbation de la Reine Victoria et de Napoléon III, le projet de tunnel transmanche de Thomé de Gamond est présenté à l'Exposition universelle de Paris.

En 1880 , les premières tentatives de creusement sous-marin des deux côtés de la Manche sont entamées. Elles seront abandonnées un peu plus tard.

En 1909 , Louis Blériot réalise la première traversée de La Manche en aéroplane. Il la réalise en 37 minutes !

En 1973 , un traité « Tunnel sous la Manche » franco-britannique est signé entre Georges Pompidou, président français et Edward Heath, premier ministre britannique.

En 1986 , la sélection d'un projet a enfin lieu : le tunnel sous-marin composé de 3 tunnels (2 principaux et un tunnel de service) est retenu.

En 1987 : le traité pour la construction du Tunnel sous La Manche est ratifié par François Mitterrand et Margaret Thatcher. Cette année marque également le début des travaux de creusement du tunnel du côté anglais.

En 1990 , la fameuse jonction historique sous la Manche des équipes britanniques et françaises dans le tunnel de service a lieu. Ça y est le Tunnel sous la Manche existe bel et bien !

En 1994 , l'inauguration officielle du tunnel sous la Manche marque le début d'une aventure fabuleuse. On l'appelle : Eurotunnel !

Et 20 ans plus tard, Eurotunnel Le Shuttle continue d'innover... Mais ça c'est pour un prochain article !

Pour les impatients qui souhaitent en savoir plus dès maintenant, cliquez ici !

Le respect de l'environnement: une des valeurs fondamentales d'Eurotunnel
Le respect de l'environnement: une des valeurs fondamentales d'Eurotunnel

Photo Credits: © Eurotunnel

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