février 20, 2017

Les cabanons de plage de Brighton dans le Sussex pour un dépaysement haut en couleur. Les cabanons de plage de Brighton dans le Sussex pour un dépaysement haut en couleur.


Mes parents viennent de fêter leurs 30 ans de mariage ! Et pour fêter cela, j’ai demandé autour de moi quelles étaient les destinations anglaises les plus romantiques pour leur concocter un petit week-end en amoureux.

C’est le Sussex qui semble l’emporter haut la main. Alors pour préparer le terrain et m’assurer que leur escapade sera à jamais gravée dans leurs mémoires, je suis parti à la découverte de ce comté qui m’était jusque là inconnu.

Et croyez-moi, j’ai découvert un endroit à la beauté époustouflante.

Je vous fais part de mes aventures sur la « côte du soleil » anglaise pour que vous puissiez à votre tour profiter des délices de cette splendide région.

Le Sussex, la côte du soleil de l’Angleterre

Le Sussex, la côte du soleil de l’Angleterre

Profitez du soleil en Angleterre

Soyons honnêtes, les plaisanteries sur le climat britannique ne manquent pas. D’ailleurs, même les britanniques eux-mêmes en rient. Mais qu’à cela ne tienne, le sud de l’Angleterre jouit d’un climat plutôt agréable, très comparable à l’ouest de la France en fait, avec une vraie douceur en hiver. Idéal pour les balades bucoliques.

Le Sussex est, à ce titre, une région exceptionnelle. Depuis la France, vous pouvez vous y rendre en quelques heures. Le West Sussex n’est en effet qu’à une petite heure de voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone ! Autant dire, la porte à côté !

De Rye à Chichester, d’est en Ouest, et de Crawley à Brighton, du nord au sud, le Sussex est une destination touristique appréciée par ceux qui veulent à la fois profiter du bon air marin, de la campagne anglaise au charme unique et de la visite de lieux historiques hors du commun comme Hastings ou le château d’Arundel.

Le magnifique château d’Arundel

Le magnifique château d’Arundel dans le West Sussex

Il y a beaucoup à dire sur le Sussex mais je vais surtout vous parler des trajets propices aux balades romantiques autour d’une petite région nichée entre Eastbourne et Brighton. Ce sont ces endroits qui m’ont le plus séduits.


Un détour à Alfriston

Dans le district de Wealden, se trouve un petit village qu’il vous faut absolument visiter : Alfriston. Il ne compte que quelques centaines d’habitants, mais est pourtant un des lieux les plus anciens du Royaume-Uni, et l’un des plus appréciés.

C’est dans ce hameau qu’ont été écrites les paroles de la célèbre chanson « Morning has broken », reprise par Cat Stevens en 1971. Ce célèbre hymne anglais décrit précisément la beauté qu’Eleanor Farjeon, l’auteure, voyait autour d’elle à Alfriston !

L’organisme de réhabilitation et de sauvegarde du patrimoine anglais, le National Trust, a œuvré aux cours des dernières décennies pour préserver ce joyau et permettre au public de visiter le cœur battant de l’Angleterre rurale.

Je vous recommande tout particulièrement la visite de l’Alfriston Clergy House, la « maison du curé », un presbytère tout à fait charmant.

L’église St. Andrew à Alfriston

L’église St. Andrew à Alfriston

L’autre monument immanquable d’Alfriston est l’Eglise Saint-Andrew ou St. Andrew Church, datant du XIVème siècle. Elle domine un petit monticule au milieu du Tye (le village vert) et possède un très beau jardin et un verger paisible le long de la rivière Cuckmere.

Alfriston est également très réputé pour ses poteries. Vous trouverez de nombreux artisans spécialisés dans le village.


"A cup of tea, darling?"*

La tradition veut que vous profitiez de votre passage à Alfriston pour découvrir une spécialité de la région : le Sussex Cream Tea. Un régal !

Pour cela, une seule adresse : Badgers tea house. Ce salon de thé est fabuleux. Il sert le précieux breuvage dans des théières en argent et dans de belles tasses en porcelaine. Situé dans un bâtiment vieux de 500 ans qui était autrefois la boulangerie du village, ils propose des gâteaux et des scones faits maison, fabriqués avec les œufs récoltés le matin, et servis sur des tables décorées avec des fleurs fraîches.

*Une tasse de thé, chéri(e) ?

Goûtez au thé et à la crème du Sussex !

Goûtez au « cream tea », le fameux thé à la crème du Sussex !

Je vous conseille de vous y rendre au fameux Tea Time (17H), après une bonne balade dans les alentours du parc national de Lullington.


La route des vins

Les vins anglais ont été pour moi une vraie révélation. Pour en savoir plus sur la fabrication vinicole, rendez-vous à la Rathfinny Wine Estate, à quelques kilomètres au sud-ouest d’Alfriston. Pour passer une nuit inoubliable, réservez une chambre au Bed&Breakfast le Flint Barns.

Profitez de votre séjour pour découvrir le vin anglais

Profitez de votre séjour pour découvrir le vin anglais

Quand le soleil est au rendez-vous, le paysage ressemble aux contrées viticoles françaises du bordelais, et la qualité des vins est vraiment surprenante.

Depuis le Flint Barns, vous pouvez organiser de multiples excursions, en couple ou entre amis, avec des arrêts dans les multiples propriétés.

Le Sussex regorge d’endroits d’exception comme les alentours d’Alfriston. Si cet endroit en particulier a un goût délicieux pour moi, n’hésitez pas à vous perdre sur les innombrables routes rurales de ses comtés pour trouver votre propre havre de charme !

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