septembre 9, 2015

Les fleurons du parc d'attractions Dreamland à Margate : la montagne russe en bois d'origine complètement restaurée et la grande roue aux couleurs pastel !

Je voue une véritable passion à tout ce qui est « vintage ». La mode, les friandises, les fêtes et festivals et même le cirque. D'ailleurs dans ma région,  en Oxfordshire, le cirque vintage Giffords Circus fait un tabac depuis de nombreuses années. Je ne manque aucun de leurs spectacles et j'en parle autour de moi à tout va tellement c'est extraordinaire.

Eh voilà que la tête pleine de souvenirs flamboyants au sortir du chapiteau planté dans une prairie de mon voisinage, mon amie me parle du parc d'attractions vintage Dreamland de Margate dans le Kent !

Je me rappelle l'avoir évoqué dans un autre article sur Le Kent sacré numéro 1 des destinations familiales en Europe. À l'époque, son ouverture était imminente et l'événement faisait déjà les choux gras dans la région !

Vous n'allez pas être déçus : Dreamland Re-visited* est une véritable petite merveille. C'est une machine à remonter dans le temps !

*remis au goût du jour

Des attractions qui ont traversé les âges
ça commence en 1920 !

Si le parc de Dreamland a retrouvé son panache d'antan, c'est grâce à une mobilisation de la population et de la municipalité qui voulaient rendre à Margate son histoire foraine balnéaire.

Car oui, Margate est une station balnéaire autrefois adulée par les Londoniens et autres touristes venus d'ailleurs.

En 1880, le parc ouvre ses portes et offre aux jeunes et aux familles un endroit où s'amuser lors de vacances à la mer. C'est en 1920 que le parc est baptisé Dreamland et il accueille une attraction tout à fait époustouflante : le Scenic Railway. Une montagne russe tout en bois sur laquelle un train à wagonnets circule à grande vitesse (pour l'époque !).

Les années passent et Dreamland continue d'amuser petits et grands. Plusieurs propriétaires et noms plus tard, le parc d'attractions accueille de nouvelles attractions beaucoup plus technologiques ce qui attire encore de nombreux fans, projetant ainsi le parc dans le top 10 des parcs d'attractions les plus visités d'Angleterre dans les années 80.

Puis en 2003, après un déclin du nombre de visiteurs d'année en année, le parc ferme définitivement et n'est plus que l'ombre de ce qu'il fut pendant la période des années folles.

 La réouverture du parc Dreamland à Margate dans le Kent - juin 2015
La réouverture du parc Dreamland à Margate dans le Kent - juin 2015

Une réhabilitation de plusieurs millions de livres sterling

Après des années de désuétude, le parc va enfin renaître et redorer son blason quelque peu vieilli ! Les habitants, la ville et des investisseurs privés prennent les choses en main et récoltent plusieurs millions de livres pour faire de Dreamland ce qu'il est aujourd'hui : l'un des plus beaux parc d'attractions que j'ai pu voir !

Manèges, attractions, patins à roulettes et salle de bal

Et pour attirer les foules, les propriétaires du site ont mis les petits plats dans les grands. Non seulement vous pourrez expérimenter des manèges tels que vos grands-parents ou arrière-grands-parents auront eu la joie de connaître il y a bientôt un siècle, mais vous découvrirez aussi une salle de bal, un espace pour les tout petits, une piste de patins à roulettes, un kiosque où se produiront de nombreux orchestres et artistes en tous genres et bien d'autres choses.

 Les années 50 sont à l’honneur à Dreamland Margate - la piste de patins à roulettes a été remise au goût du jour !
Les années 50 sont à l’honneur à Dreamland Margate - la piste de patins à roulettes a été remise au goût du jour !

Les attractions au Dreamland de Margate

Le Scenic Railway - 1920

Même si le parc a ouvert au public en juin dernier, la montagne russe la plus ancienne de Grande-Bretagne (elle date de 1920) sera inaugurée vers la fin de cette année ! Cette attraction -entièrement rénovée dans l'esprit années 20- est fabuleuse tant par sa technologie ancestrale (structure en bois et mise en route manuelle) que par sa grandeur. C'est le clou du spectacle et si vous êtes en Angleterre avant qu'elle ne soit mise en marche, allez quand même au parc Dreamland, rien que pour la voir et pour découvrir les autres attractions plus géniales les unes que les autres !

Le Kiss Me Quick Caterpillar - 1930

Blottissez-vous contre votre partenaire, la chenille démarre et votre bien-aimé saura peut-être vous séduire tel que les jeunes gens des années 30 le faisaient ! Vous allez tournoyer et rire aux éclats, je vous le garantis !

Les Hurricane Jets - 1950

Ah les fusées que l'ont fait monter et descendre tout seul… je me rappelle les fêtes foraines de mon jeune temps : j'avais vraiment l'impression que je pilotais une fusée. Et puis, il fallait courir vite pour ne pas que mon frère monte dans la fusée bleue (ma préférée) avant moi !

Les autos tamponneuses - 1970

Celles-là, pas besoin de vous les décrire. On a tous vécu des moments plus ou moins agréables dans ses machines caoutchouteuses ! Une course-poursuite effrénée avec les enfants pour leur montrer de quoi vous êtes fait s'impose !

Le manège et ses chevaux de bois - Dreamland, Margate
Le manège et ses chevaux de bois - Dreamland, Margate

La tour infernale façon Dreamland - aujourd'hui !

Et enfin, pour les amateurs de sensations fortes : la tour infernale ! Cette nacelle dans laquelle on prend place, assis les pieds dans le vide aura-t-elle raison de vous ? A moins que vous ne soyez pas assez brave pour l'essayer ? Quoi qu'il en soit, vous aurez tout le loisir d'admirer le parc et la mer qui est à ses portes pendant que la nacelle entreprend son ascension !

Evidemment, ma sélection est loin d'être exhaustive ! D'autres attractions fantastiques et farfelues vous attendent à Margate dans le Kent. Et quand vous saurez que Dreamland est à moins d'une heure du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, vous vous demanderez pourquoi vous n'avez pas encore réservé vos billets ! Faites-le sans tarder !

 

Crédits Photos :la montagne russe en bois © Oast House Archive
La réouverture du parc Dreamland © Oast House Archive

La piste de patins à roulettes de Dreamland © Gordon Joly
Le manège et ses chevaux de bois - Dreamland © Oast House Archive

Vous aimerez aussi

Retour au Blog