août 14, 2014

Vue sur Tower Bridge au crépuscule - Londres

Balades au cœur de la ville

L'activité la plus prisée à Londres ? La déambulation dans les ruelles et les parcs magnifiques ! Car si Londres est une ville gigantesque, son centre-ville n'en reste pas moins très accessible ! Une balade le long de la Tamise sur la rive sud (Southbank) fait partie de mes passe-temps favoris. Vous y verrez la grande roue (London Eye - qui est payante mais vaut la peine d'être vue de près !) et de l'autre côté de la rivière : la Tour de Londres qui siège en maître au milieu des bâtiments modernes ! Une photo avec Tower Bridge en arrière-plan et une visite au magnifique Musée d'art moderne - le Tate Modern - complèteront la visite. L'entrée au Tate Modern est gratuite, ce qui le rend encore plus attractif !

Une balade sur la rive sud de la Tamise avec la grande roue (London Eye) en toile de fond.
Une balade sur la rive sud de la Tamise avec la grande roue (London Eye) en toile de fond.

Si vous êtes plutôt nature et tranquillité, retournez sur l'autre rive de la Tamise et rendez-vous dans l'un des nombreux parcs de la ville. Regent's Park et son jardin de roses, Hyde Park et ses promenades en barque ou le parc St James, non loin de Buckingham Palace .

Préparez votre voyage en recherchant les meilleurs itinéraires à suivre dans la capitale. Souvent thématiques, il y en a pour tous les goûts : James Bond, Jack l'éventreur, Harry Potter, tour de la ville historique, etc.

Les attractions pas chères à Londres

Oui, ça existe encore !

Les musées et les galeries sont très souvent gratuits. Le British Museum , célèbre musée qui détient une collection époustouflante de vestiges égyptiens ; la National Gallery et ses œuvres d'artistes illustres tels que Picasso, Vermeer, Cézanne ou Michel-Ange ; le Musée des Sciences où petits et grands pourront s'adonner à différentes expériences scientifiques incroyables ; le Musée d'Histoire Naturelle avec son tyrannosaure animé plus vrai que nature ; le V&A , etc.
Si les activités gratuites sont à la portée des plus petits budgets, d'autres attractions payantes , mais toujours abordables, valent également le détour si vous le souhaitez.

Au cœur du British Museum à Londres
Au cœur du British Museum à Londres

En effet, une visite du London Eye, réservée à l'avance vous fera gagner quelques livres par ticket. Idem pour la Tour de Londres. Et, si vous pensez visiter plusieurs attractions payantes lors de votre visite, je vous conseille de vous procurer un London Pass . Cette carte valable de un à six jours - selon l'option choisie - regroupe plus de 60 attractions londoniennes différentes. Le prix de départ varie entre £49 et £108/adulte dépendant du nombre de jours choisis. C'est cher au départ mais vous y gagnerez sur l'ensemble des visites.

Les sorties pas chères à Londres

Les spectacles dans le « West End »* sont célèbres dans le monde entier mais les billets sont plutôt onéreux. Rendez-vous sur Leicester Square (la fameuse place londonienne) où le guichet TKTS offre des billets à moitié prix pour des spectacles qui auront lieu le jour même. Des billets à prix préférentiels pour des spectacles dans les jours qui suivent sont également disponibles.

Si vous préférez la musique live, des dizaines de concerts gratuits ont lieu dans toute la ville. Rendez-vous aux églises de St Martin in the Fields et St James's Piccadilly pour assister à des concerts de musique classique. Mais si vous êtes plutôt jazz ou dance, c'est sur la rive sud au Southbank Centre que vous vous rendrez. Et pour des spectacles de rue fantastiques, Covent Garden est incontournable.

*le quartier ouest du centre de Londres plus connu sous le nom de « Theatreland », le pays des théâtres !

Boire et manger budget à Londres

Faites un saut à Chinatown pour de la nourriture asiatique au rapport qualité-prix imbattable. Kingsland Road est spécialisée en cuisine vietnamienne quant à Brick Lane et Southall, vous y trouverez les meilleurs restaurants indiens de la ville.

Certaines chaînes de restaurants offrent des plats à prix très compétitifs. C'est le cas de Wagamama , restaurant convivial aux mets asiatiques. Je vous recommande les soupes avec nouilles et lait de coco. Pizza Express pour des pizzas pas mal du tout, et Giraffe , pour des hamburgers et des plats très copieux.

Un petit conseil, scrutez le web et les offres que ces chaînes offrent régulièrement, vous pourriez profiter d'une offre « 2 repas pour le prix d'un seul » ou d'une réduction substantielle.

La nourriture de rue est devenue une véritable affaire londonienne également. Borough Market et Portobello Road offrent plusieurs échoppes aux mets succulents et vraiment très bon marché.

Gâteaux succulents au marché Borough Market de Londres.
Gâteaux succulents au marché Borough Market de Londres.

Les transports budget à Londres

Je le répète, lorsque vous arrivez à Londres, procurez-vous une Oyster Card . Vous ferez une économie de près de 50% sur le prix du voyage normal ! A la fin de votre séjour, vous rendrez votre carte pour récupérer votre caution et aurez fait une jolie économie au passage !

Cette carte « bleue » est indispensable pour profiter de transports pas chers à Londres
Cette carte « bleue » est indispensable pour profiter de transports pas chers à Londres

Et si vous êtes sportif ou que vous aimez les balades à vélo, les Santander Cycle Hire - ou Boris bike, en hommage au maire de Londres Boris Johnson qui les a mis en place - sont la solution idéale. Ils sont disponibles dans toute la ville et sont très bon marché.

Où se loger à bon prix à Londres

On termine par le plus difficile ! Trouver un hôtel sympa et pas cher à Londres relève parfois de l'impossible. Pourtant, on y arrive. Recherches, persévérance et réservations à l'avance vous assureront un lit douillet en plein cœur de Londres. Lisez l'article « les 5 hôtels londoniens charmants à découvrir » pour vous donner de l'inspiration.

Photo Credits:
Vue sur la rive sud de Londres - Southbank ® David Iliff
Hall central du British Museum © M. Chohan
Nourriture de rue au Borough Market à Londres © David Iliff
La carte de transport par excellence à Londres : l'Oyster Card © Frank Murmann
 

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