mai 12, 2014

Le « pub » est une abréviation de « public house », maison ouverte au public ! Et, croyez-moi, cette tradition anglaise est bien ancrée dans la population. On y mange, on y boit, on y retrouve des amis. Le tout dans des bâtiments ancestraux, tordus, à la déco incroyable… Mais toujours chaleureux.

Et si les « gastropubs », pubs gastronomiques, se répandent dans tout le royaume - à la grande joie de mon mari et moi-même - nous sommes toujours à la recherche de pubs qui sortent de l'ordinaire. Et des pubs anglais biscornus ou loufoques où la bière coule à flots et les mets réchauffent, il en existe des tas.

En voici une petite sélection :

The Dove - Londres

19 Upper Mall, Hammersmith, Londres, W6 9TA

 The dove inn
The Dove Inn à Londres - le plus petit pub au bord de la Tamise

Le plus petit "pub" de Grande-Bretagne

Le Dove Inn serait le plus petit pub de Grande-Bretagne ! Avec ses trois mètres carrés, il figure même au livre Guinness des records ! Ce pub croquignolet, qui date du 17ème siècle, a vu défiler des célébrités telles que Graham Greene et Ernest Hemingway. « Cosy »* à souhait, bières pression et spécialités culinaires préparées avec des ingrédients saisonniers, le Dove Inn est un vrai petit bijou. Lors des beaux jours, la terrasse en bordure de Tamise offre un panorama immanquable sur la rivière et les équipes d'aviron qui s'entraînent pour les régates.

*chaleureux

Ye Olde Mitre Tavern - Londres

Au bout de l'allée entre les numéros 8 et 9 Hatton Garden, EC1, Londres

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La cour dissimulée du pub « Ye Olde Mitre Tavern » à Londres

Au bout d'un passage secret

Situé au bout d'une allée étroite du centre de Londres, le pub Ye Olde Mitre Tavern est plutôt difficile à trouver. Clignez des yeux et vous raterez l'allée qui vous y mène ! Armez-vous donc de patience et n'hésitez pas à demander votre chemin aux passants, vous ne serez pas déçus ! Logé dans une petite cour fleurie, flanquée de tonneaux en guise de tables, Ye Olde Mitre Tavern aurait accueilli la reine Elizabeth I, qui y aurait dansé avec Sir Christopher Hatton, politicien anglais de l'époque. Fondé en 1546, le bâtiment aux nombreuses cheminées à feux de bois et recoins chaleureux que vous visitez aujourd'hui date de 1773. Bières, pot-au-feu et diverses tartes et gâteaux salés font le bonheur des visiteurs. Je vous le conseille vivement, même s'il est l'un des rares pubs anglais où les toilettes se trouvent à l'extérieur (fermées, bien entendu !).

Haunch of Venison - Salisbury

1-5 Minster Street, Salisbury, Wiltshire, SP1 1TB

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A Salisbury, The Haunch of Venison et sa cuisine renommée

Pour un verre et… une main momifiée !

Le « Haunch » est l'un des pubs les plus anciens de Salisbury. Non loin de Stonehenge , il est célèbre pour ses mets délicieux et son ambiance affable. Mais si son bar en étain, son fantôme et ses liens avec la cathédrale de Salisbury en font une étape certaine, la main momifiée - coupée lors d'un jeu de cartes - est certainement LA bizarrerie qui attire les badauds !

Pour y arriver : en sortant de la navette Eurotunnel le Shuttle à Folkestone, prenez la M20 en
la M20 ensuite la M25 vers Heathrow. A la sortie 12, prenez la M3 vers Basingstoke puis l'A303 vers Salisbury. Salisbury est à environ 2h35 de Folkestone.

Ye Olde Fighting Cocks - St. Albans

16 Abbey Mill Ln, St Albans, Hertfordshire AL3 4HE

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Des tunnels souterrains le relierait à la cathédrale de St Albans

Le plus vieux pub britannique

Plus souvent surnommé « The Fighters »* par les habitués, le pub Ye Olde Fighting Cocks figure au livre Guinness des records en tant que pub le plus ancien de Grande-Bretagne. Il fut établi au 8ème siècle mais reconstruit au 11ème siècle ; c'est ce dernier bâtiment qui subsiste aujourd'hui. Un dédale de tunnels dans les caves relierait le pub à la cathédrale de St. Albans. Si la bâtisse fut autrefois un pigeonnier, on sait également qu'Olivier Cromwell - politicien anglais du 17ème siècle - y a séjourné et - qu'au 19ème siècle - des combats de coqs y étaient pratiqués. D'où le nom !

Pour y arriver : à la sortie d'Eurotunnel Le Shuttle, empruntez la M20. A la première jonction, prenez la M25 vers Dartford Crossing. Sortez à la jonction 22 vers St. Albans. Il vous faudra 1h50 pour arriver à St.Albans depuis Folkestone.

*les bagarreurs

The Eagle and Child - Oxford

49 St Giles', Oxford OX1 3LU

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The Eagle and Child, JRR Tolkien y aurait écrit le Hobbit

Le Hobbit et les chroniques de Narnia

C'est dans ce pub que le célèbre auteur du « Seigneur des anneaux », JRR Tolkien retrouvait ses compères pour y comparer notes et manuscrits. C.S. Lewis, auteur des « Chroniques de Narnia », faisait également partie du groupe et aurait distribué les premiers manuscrits de son œuvre dans le pub en 1950. Les écrivains se retrouvaient dans la « Rabbit room »** à l'arrière du bâtiment pour y discuter en toute tranquillité. Cette pièce n'existe plus aujourd'hui. Je me rends souvent dans ce pub et les enfants me demandent à chaque fois de leur raconter l'histoire du nom du pub ! La légende « The Eagle and Child »* raconte qu'un nouveau-né abandonné dans un nid d'aigle non loin, fut recueilli et élevé par l'aigle !

*L'aigle et l'enfant
**Salle du lapin

http://www.nicholsonspubs.co.uk/theeagleandchildoxford/

Pour y arriver : de Folkestone, prenez la M20 puis la M25. Ensuite à la jonction 8, empruntez la M40 jusqu'à Oxford. Oxford se trouve à environ 2h25 de Folkestone.

The Well House - Exeter

16-17 Cathedral Yard, Exeter, EX1 1HB

Un puits et des squelettes !

Demandez de jeter un coup d'œil dans les caves de ce pub, vous y découvrirez un puits romain et une collection d'ossements humains ! D'après la légende, les restes humains seraient ceux d'un prêtre et de sa compagne qui auraient préféré se jeter dans le puits plutôt que d'être séparés.

http://www.abodeexeter.co.uk/michael-caines-dining/the-well-house-tavern

Pour y arriver : de Folkestone, prenez la M20 puis la M25 vers Heathrow. Ensuite à la sortie 12, prenez la M3 vers Basingstoke. Après, à la jonction 8, empruntez l'A303 vers Salisbury puis l'A30 et suivez les indications vers Exeter. Il vous faudra environ 4h pour arriver à Exeter à partir de Folkestone.

The Highwayman Inn - Sourton (près d'Okehampton)

Devon, EX20 8HN

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Pub gothique hanté du Dartmoor - The Highwayman Inn

Landes, trésors et fantôme

Le pub « The Highwayman Inn » est logé au milieu des paysages mystérieux et somptueux du parc national du Dartmoor. Une véritable caverne d'Ali-Baba où la lumière tamisée, la musique hors du temps et l'architecture gothique font du lieu l'un des pubs les plus bizarres qu'il m'ait été donné de visiter ! Ou bien, est-ce la véhémence avec laquelle les propriétaires des lieux affirment que Samuel, le fantôme vêtu de vert et d'une plume au chapeau, visite parfois les hôtes la nuit pour leur faire la conversation ?  Quoi qu'il en soit, si vous passez dans le Dartmoor, un petit crochet au Highwayman Inn est à conseiller.

http://www.thehighwaymaninn.net/

Pour y arriver : à 4h30 de Folkestone. Prenez la M20 puis la M25 vers Heathrow. Ensuite à la sortie 12, prenez la M3 vers Basingstoke. Après, à la jonction 8, empruntez l'A303 vers Salisbury puis l'A30. Prenez la M5 vers Plymouth puis à nouveau l'A30 vers Okehampton. Suivez les indications Tavistock/Plymouth jusqu'à Sourton.

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