mai 23, 2017

yorkshirehero Des paysages à couper le souffle dans le parc national des Yorkshire Dales.

Le parc national du Yorkshire Dales a été élu parc de l’année 2017 ! Et pour cause, c’est certainement l’un des plus beaux parcs nationaux d’Angleterre.

Idéal pour des vacances axées sur la randonnée et les sports de plein air. Avec mon groupe d’amis, nous programmons chaque année une sortie sportive au printemps pour découvrir le pays. Et cette année, nous avons décidé de partir, avec nos familles respectives, dans le nord de l’Angleterre.

Voici un aperçu des activités envisagées.

Yorkshire Dales panorama

Des vallées, des collines, des murs de pierres sèches, de la lande et des bruyères… Dépaysement garanti.

Le parc national des Yorkshire Dales

Tout d’abord, nous nous sommes renseignés sur le parc national afin de connaître ses particularités.

Il est situé au Nord-Ouest de l’Angleterre, entre les comtés de Yorkshire du Nord et de Cumbria. Ses vallons sont caractéristiques. Ils ont été façonnés au temps de l’ère glaciaire et ils entaillent aujourd’hui le massif des Pennines. Le paysage est parsemé de pâturages à moutons à tête noire, séparés de murets de pierre sèche et de landes de bruyère et de fougère. Un bonheur pour des vacances en pleine nature.

Partir sur les sentiers de randonnée

Voilà l’objet principal de nos vacances en famille et entre amis : se balader, respirer l’air pur et prendre le temps de partager un moment ensemble en toute complicité.

Les enfants adorent courir sur les sentiers, grimper sur les rochers, sauter au-dessus des rivières. Et la randonnée reste le meilleur moyen de découvrir le patrimoine historique et naturel de ce parc national qui comptabilise plus de 1459 km de sentiers de balade.

Pennine Way

Les sentiers de randonnée sont très bien aménagés dans le parc national.

Rouler à vélo (pour les sportifs)

Le parc offre bien des possibilités de randonnées dont les promenades à vélo avec le « Yorkshire Dales Cycleway ». Le tour fait 210 kilomètres mais il peut être divisé en étapes selon votre forme physique !

Les circuits restent compliqués pour les familles car il est difficile d’éviter les collines. A faire plutôt entre cyclistes confirmés donc. Et pour disposer du matériel nécessaire : rendez-vous au Dales Bike Centre

Grimper les trois pics du Yorkshire

Les trois pics du parc national sont un défi pour les randonneurs que nous sommes.

L’ascension des trois pics, l’un après l’autre est possible pour les alpinistes avertis et totalise près de quarante kilomètres.

Les trois pics sont :

En ce qui nous concerne, nous nous limiterons à l’ascension d’un seul pic et choisirons Ingleborough qui reste le pic favori des randonneurs pour ses belles vues depuis le sommet.

Malham Cove

Grimper les rochers, escalader, se lancer des défis… à Malham Cove !

Escalader les rochers

Le parc national des Yorkshire Dales est aussi reconnu comme le paradis des grimpeurs.

Parmi les sites les plus spectaculaires, nous tenterons d’atteindre le sommet de Malham Cove. Cette gigantesque falaise de calcaire, très populaire, apparaît  brièvement dans le film « Harry Potter et les reliques de la mort »… Un détail important pour les enfants !

Jouer aux spéléologues en herbe

La région des Yorkshire Dales est très fréquentée par les spéléologues du Royaume-Uni. Nous projetons d’aller visiter l’une des grottes ouvertes au public.

Nous avons d’ailleurs sélectionné les grottes de Stump Cross car elles sont accessibles aux enfants dès l’âge de 4 ans. Une pour notre famille… autant vous dire que les enfants en sont déjà tout excités !

La White scar cave est aussi un bon choix de visite en famille.

Voyager dans le train touristique

A la demande des enfants, nous programmons de monter dans le train touristique de la ligne Settle-Carlisle. Il parcourt les hautes terres du parc national. Il est idéal pour découvrir les villages, les points d’intérêt historiques et les paysages de la région.

Mouton Yorkshire

Nos compagnons de route : les moutons à tête noire.

Visiter le château fortifié de Richmond et ses alentours

Le parc abrite beaucoup de curiosité et il nous faudra choisir où s’arrêter ! Settle, Skipton et Richmond sont trois villes très agréables à visiter paraît-il. Ainsi que les deux abbayes en ruines de Bolton Abbey et Jervaulx Abbey, les jardins de Perceval Hall et le château de Bolton. 

Après concertation, notre choix se portera sur Richmond et son château fortifié. Le château de Richmond est l’une des plus grandes forteresses normandes de Grande-Bretagne. Il domine le nord de l’Angleterre et offre des vues spectaculaires sur le parc national. Voilà un endroit qui va mettre d’accord toute la tribu !

Se délasser et prendre soin de soi

Nos compagnes respectives ont repéré quelques endroits charmants pour une petite thalasso en fin de séjour. Située aux abords du massif des Pennines, la ville thermale d’Harrogate est un point de chute intéressant pour terminer nos vacances.

Le Turkish Bath Harrogate propose en effet bains turcs et spas pour retrouver la forme et la sérénité après des vacances sportives… Une bonne idée de week-end pour clôturer notre séjour.

Château de Richmond

Vue sur le Château de Richmond. crédit : Paul Arps

Passer par le Centre d’information touristique

Chacune de nos vacances en famille commence par un passage au centre d’information touristique. C’est là que nous prenons tous les renseignements concernant la région et que nous demandons des conseils sur les itinéraires de randonnées et autres activités de plein air à pratiquer.

Nous nous procurons également là les cartes de balades thématiques les plus récentes qui sont souvent gratuites et complémentaires à celles téléchargées sur les sites web. Nous nous renseignons aussi sur les contacts à prendre pour entreprendre l’un ou l’autre sport. Ensuite, nous sommes complètement prêts pour démarrer nos vacances en toute sérénité ! 

Se rendre en Angleterre dans le confort de sa voiture

Et bien entendu, la traversée avec Eurotunnel Le Shuttle avec votre voiture pour profiter un maximum des paysages grandioses que la région des Yorkshire Dales vous offre ; et pour vous arrêter en chemin pour des photos mémorables !

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