décembre 9, 2016

La célèbre cathédrale de Canterbury La célèbre cathédrale de Canterbury

Pour un week-end détente en Angleterre, je suis toujours à la recherche de nouveaux endroits offrant à la fois la beauté des paysages et un héritage culturel authentique.

Cette fois-ci j’ai pensé à Canterbury, dans le Kent. C’est l’une des plus anciennes villes d’Angleterre. Un lieu qui ravira mes neveux, friands d’histoire. Même si le soleil n’est pas au rendez-vous (et cela arrive souvent à cette période de l’année), c’est une visite exceptionnelle !


La mythique cathédrale de Canterbury

Nous irons tout d’abord visiter la magnifique cathédrale médiévale, mondialement connue. L’édifice protégé par l’UNESCO abrite l’archevêché de Canterbury et n’est rien de moins que le siège de l’Eglise Anglicane, la religion officielle d’Angleterre.

Avec un million de visiteurs chaque année, ce monument est l’un des plus visités du pays. A proximité se trouve l’abbaye de Saint Augustin, qui fut le premier « bishop » (évêque) de Canterbury.


St Augustines Abbey

St Augustines Abbey


Pour prendre la mesure de la richesse de l’histoire de la ville, je me laisse volontiers embarquer dans les Canterbury Tales (les histoires de Canterbury) qui offrent une reconstitution grandeur nature de l’époque médiévale. Cette expérience unique, qui se déroule dans l’église Sainte Marguerite, permet de se plonger dans les bruits, les sensations et les paysages d’une époque lointaine. Et pour vous accompagner dans ces aventures, des audio-guides en français sont également disponibles.


Une histoire d’Angleterre ; de Rome à nos jours

« Ave, Mater Angliae »

(« Salut, Mère de l’Angleterre » - devise de la ville de Canterbury)

Les premiers signes d’une présence humaine dans la région remontent à la préhistoire. Les Celtes, puis les Romains s’y sont installés, laissant des vestiges de leur passage. A la fin du IIIe siècle, les romains ont notamment érigé un mur et 7 portes tout autour de la cité pour se protéger des barbares.

On peut retrouver toute l’histoire de l’installation romaine dans le Kent au Musée Romain.

Plus tard, au XIème siècle, les Normands construiront d’autres fortifications que l’on désigne aujourd’hui sous le nom de « Canterbury Castle ».


Le Château de Canterbury

Le Château de Canterbury


Au cours des siècles, la ville a principalement joui d’une importance religieuse, mais aussi symbolique. Elle fut particulièrement visée à ce titre par les attaques aériennes durant la seconde guerre mondiale.


Un lieu de balade exceptionnel

La ville est parcourue par la rivière Stour, qui lui donne un cachet unique. Des tours en barque sont proposés de mars à novembre.

Si vous souhaitez profiter de votre séjour pour faire une balade, vous pouvez choisir d’aller vous promener dans l’un des nombreux parcs des alentours (jardins du Mont Ephraimjardins Goodnestone, jardins Westgate).


Les alentours de Canterbury comptent de superbes jardins

Les alentours de Canterbury comptent de superbes jardins


Pour le bonheur des plus petits, vous pouvez passer une journée dans le parc animalier de Howletts : 90 hectares de vie sauvage en plein cœur du Kent !

Le Père Noël s’y rendra même tous les week-ends de novembre et décembre.

Si les faibles températures n’incitent pas à rester trop longtemps à l’extérieur, dirigez-vous tout droit vers le Beaney House Art & Knowledge qui offre toutes sortes d’activités pour petits et grands. A la fois musée, bibliothèque et galerie d’art, le lieu situé au cœur du centre historique laisse imaginer dès la façade tous les riches trésors qu’il abrite.

Mes neveux apprécieront le cabinet de curiosité à l’entrée. Ils pourront ensuite aller bouquiner sur les banquettes colorées de la bibliothèque.


Un haut lieu de culture musicale

Canterbury est également connu pour la richesse de son héritage musical.

On peut y écouter de la musique classique grâce, notamment, aux orgues de la cathédrale. 

Mais la musique contemporaine a une place tout aussi prédominante. Le développement de groupes de rock progressif et de jazz avant-gardiste a fait naître dans les années 70 un courant musical appelé la « scène Canterbury » dont est  issu notamment le groupe « The Wilde Flowers ».

Le festival musical de la ville réunit en fin d’année les grands noms de la musique comme Tracy Borman ou Kate Williams en 2016.


Un endroit d’exception non loin de la France


Un maison typique de Canterbury

Un maison typique de Canterbury


L’ancienne capitale du royaume de Kent, jumelée avec la ville de Reims, est une destination de choix pour des vacances, en couple ou en famille. Je ne saurais que trop vous la recommander et, à seulement 35 minutes de Folkestone à partir de Calais avec Eurotunnel Le Shuttle, vous auriez tort de vous en priver.

 

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