septembre 9, 2014

Le drapeau gallois en berne sur le Château de Cardiff

Vous ne pouvez pas le manquer : le château de Cardiff se situe en plein centre-ville ! Il fait partie des 3 grandes attractions à voir dans la ville et chacune d'elles est à moins de 3 km du centre : le stade du Millénaire , le Musée National et le fameux Château de Cardiff. Facile et pratique avec les enfants, pas besoin de prendre les transports en commun !

Le château de Cardiff, 2000 ans d'histoire

En plus d'être bien situé (et immanquable par sa taille imposante), le Château de Cardiff se révèle un incontournable du Pays de Galles de par son histoire mouvementée à travers les âges. D'abord fort romain, il devient ensuite une forteresse normande à la fin du 11e siècle avant de devenir un château gothique victorien digne des plus grands contes de fées !

Vue sur une partie de l'ancien mur romain reconstruit.
Vue sur une partie de l'ancien mur romain reconstruit.

Au 19e siècle, le 3e marquis de Bute (prononcez Bioute) est réputé comme l'homme le plus riche du monde. Il confie la rénovation du château à l'architecte William Burges, reconnu pour son extravagance et sa passion pour le Moyen Age. Fresques, dorures, sculptures en bois, marbres, vitraux, peintures murales apparaissent alors dans les différentes pièces et donnent au château un côté tout à fait exotique qui le démarque des autres châteaux et lui donne son caractère tout à fait détonnant et… unique. Croyez-moi la décoration est somptueuse et mélange tous les styles de toutes les époques, ou à peu près ! Prenez les styles arabe, gothique, grec, renaissance et d'autres encore et ajoutez à cela un brin de folie et vous aurez les intérieurs exubérants et luxueux du château de Cardiff chargés d'or, de framboise ou encore de bleu, qui plairont sans aucun doute aux amateurs de fantaisie !

Vue du plafond de « la chambre arabe ».
Vue du plafond de « la chambre arabe ».

A la mort du 4e marquis de Bute, la famille décida de léguer le château et le parc à la ville de Cardiff. Aujourd'hui, il est un des attraits touristiques majeurs du Pays de Galles et accueille des événements qui peuvent rassembler jusqu'à 10.000 personnes !

Visite du Château et points d'intérêt

La visite avec un guide est vraiment intéressante. Elle dure environ 1h. La visite est payante (ajoutez 3£ aux 12£ du ticket d'entrée pour un adulte ou 8£ aux 36£ pour une famille) mais les explications du guide sont très instructives. Vous apprendrez beaucoup de choses sur les différentes époques qui ont marqué le lieu tout au long de ces 2000 ans. Vous aborderez aussi les phases de restauration du château, ses différents propriétaires et l'histoire de la ville de Cardiff elle-même. Et surtout, vous découvrirez des pièces inaccessibles sans guide qui sont tout à fait incroyables (la Nursery, la chambre de Lord Bute…) !

La partie moderne du château de Cardiff restaurée par les marquis de Bute.
La partie moderne du château de Cardiff restaurée par les marquis de Bute.

Un audio-guide très complet est disponible également pour une visite libre, à conseiller si vos enfants ont plus de mal à rester en place ! Cet audio-guide vous conte l'histoire complexe du lieu et décrit les différentes personnalités qui ont foulé son sol. Disponible en 10 langues ! Un guide pour les enfants est disponible mais malheureusement, il n'existe pas encore en français (uniquement en anglais et en gallois).

A ne pas manquer :

  • Monter tout en haut de la tour principale « The Norman Keep » : la vue sur la capitale galloise et sur le Millenium Stadium de là-haut est splendide. C'est le moment de faire des photos panoramiques !
  • La visite des sous-sols, utilisés comme abris anti-aérien par les soldats pendant la 2ième guerre mondiale est impressionnante (et gratuite).
  • Flâner dans le parc du château et le fortin médiéval et arpenter toutes les allées de cet écrin de verdure où les plus jeunes s'amuseront à courir derrière les oies, les paons ou les canards en liberté pendant que vous apprécierez plutôt la flore (ou les transats mis à disposition) !
  • La visite guidée de la Maison du château avec ses pièces richement meublées (supplément de 3£/personne). Les murs de la nursery par exemple illustrent pas moins de trente contes pour enfants, une merveille à contempler.
  • La visite de la « Clock Tower Tours » qui abrite quelques pièces parmi les plus spectaculaires du château. Elle était la garçonnière du marquis. Son bain romain est orné de 60 marbres différents, rien que ça ! Un guide vous emmène pour une visite de 30 minutes jusqu'au sommet. (supplément de 4£/personne).

L'imposante Tour de l'Horloge s'élève à 60 mètres et est un des monuments les plus reconnaissables à Cardiff.
L'imposante Tour de l'Horloge s'élève à 60 mètres et est un des monuments les plus reconnaissables à Cardiff.

Fun en famille

A l'accueil du site, vous pouvez vous procurer deux livrets de jeux pour les familles . Des questions vous feront vivre une aventure tous ensemble et vous mèneront à la découverte du parc et du château et à la rencontre de certains personnages ayant vécu au château. En téléchargeant l'application, des commentaires audio vous livrent leur histoire. Je n'ai pas testé ces aventures mais les plus jeunes sur place semblaient se prêter volontiers au jeu !

Si vos enfants sont comme les miens, ils préfèreront peut-être s'armer d'une épée en bois et jouer aux chevaliers dans le parc ! Laissez-les faire sans souci, ils ne seront certainement pas les seuls. De plus, la boutique du château propose la panoplie complète du parfait chevalier avec casque, bouclier, épée évidemment, costumes et figurines sur le thème. Que les filles se rassurent, l'alternative de la princesse parfaite est elle aussi bien représentée dans les rayons !

Pour souffler, rendez-vous au Caffi'r Castell . Là, les gâteaux et pâtisseries ont la cote et la vue sur le donjon normand et le château est spectaculaire...

Les Arcades ou galeries marchandes du centre-ville de Cardiff, un paradis pour le shopping.
Les Arcades ou galeries marchandes du centre-ville de Cardiff, un paradis pour le shopping.

Photo Credits:
Le drapeau gallois en berne sur le Château de Cardiff © Jon Candy
La Clock Tower Tour ou la Tour de l'Horloge © Jam Roly Poly
Le mur romain du Château de Cardiff © Wolfgang Sauber
Château de Cardiff, « The arab Room » © Medelle Vendetta
Partie moderne du Château de Cardiff
Arcades de Cardiff © Andréa Vail

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