août 12, 2016

Exmoor-Image-5 Vélo de montagne à Exmoor - Crédit : blas

Il y a quelques semaines, j’ai voulu emmener mes neveux dans un endroit qui sortait vraiment de l’ordinaire. Comme ils adorent la nature et l’équitation,  nous nous sommes rendus au Parc National d’Exmoor, à une heure de Bristol.

Créé en 1954,le Parc National d’Exmoor est à cheval sur les comtés du Somerset et du Devon,s’étend sur 692 km² et offre probablement un des plus beaux paysages d’Angleterre !

Vue sur la côte depuis le parc d’Exmoor

Vue sur la côte depuis le parc d’Exmoor - crédit : nathandanks.com

Poneys, randonnée et Préhistoire à Exmoor

Il y a tellement de choses à voir dans le Parc National d’Exmoor que je ne sais pas par où commencer. Si je demandais à mes neveux, ils me répondraient en cœur « les poneys ! ».

Il faut dire que les poneys d’Exmoor sont vraiment magnifiques. C’est la variété d’équidés la plus ancienne de Grande-Bretagne ! Ils vagabondent librement où bon leur semble dans tout le parc, vous n’aurez donc guère de difficulté à en apercevoir. Les meilleurs endroits pour les observer sont Molland Moor et Winsford Hill, au sud du parc et Porlock Hill, au nord, près de la côte.

Les poneys sauvages d’Exmoor

Les poneys sauvages d’Exmoor, un régal pour les enfants ! crédit : gilbertdestoke

Pour ma part, j’aime particulièrement déambuler au cœur de ces grandes étendues de landes. J’ai l’impression d’être dans un pays lointain et sauvage… à environ quatre heures et demi de voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone ! Le parc d’Exmoor est un endroit tout à fait propice à la contemplation et à la marche.

Si vous aimez aussi les promenades, vous pourrez suivre le plus long sentier de randonnée d’Angleterre : « The South West Coast Path», qui commence précisément sur la côte d’Exmoor. En tout, le parc compte plus de 1000 kms de sentiers sillonnant entre les hêtres et longeant les rivières.

Je vous conseille de commencer votre visite par Dunkery Beacon, le point culminant d’Exmoor (519 mètres), d’où vous aurez une vue époustouflante à 360° sur le parc.

Autre possibilité : démarrez votre visite par le célèbre Tarr Steps, un pont en dalle de pierre de 55m qui date de la Préhistoire. De là partent un grand nombre de sentiers pour vous rendre aux quatre coins du parc.

Le vieux pont de Tarr Stepsr

Tarr Steps, un pont qui date de la Préhistoire - crédit : marc sadler

Si vous êtes amateur de vestiges historiques, sachez qu’Exmoor est jonché d’édifices datant de plusieurs milliers d’années, comme des mégalithes ou des monticules de terre. Vous pourrez admirer également de superbes constructions romaines près de Dunster, comme les forts d’Old Burrow ou de Martinhoe, qui permettaient aux garnisons de surveiller le canal de Bristol.

Une fois dans les environs de Dunster, ne ratez surtout pas le parcours de randonnée « Tall Trees Trail » pour admirer les plus grands arbres d’Angleterre, rien de moins ! Le château médiéval est également à visiter.

Le château Dunster

Le château de Dunster, maison historique de la famille Luttrell - crédit : becky stares

Un lieu parfait pour un week-end en famille

Les anglais ont bien compris l’immense potentiel touristique du Parc National d’Exmoor et l’ont développé en proposant une foule d’activités pour toute la famille.

Le parc organise chaque année des évènements appelés Big Adventure, la « Grande Aventure », au cours desquels, sur un weekend, les petits et les grands partent à la découverte de la faune et de la flore locales.

Voici les dates des prochains départs pour l’année 2016 :

Samedi 27 août: The Big Bank Holiday Adventure au départ de North Hill

Samedi 24 septembre: The Big Adventure au départ de South West Outdoor Festival à Heddon Valley

Mercredi 26 octobre: The Big Autumn Adventure au départ de Webber’s Post

Notez que la participation à ces évènements est gratuite. Vous pourrez néanmoins faire une donation aux œuvres de charité d’Exmoor.

En dehors de ces dates, de nombreuses activités sportives peuvent être pratiquées une bonne partie de l’année : vélo de montagne, escalade, canoë-kayak, pêche... sans oublier bien sûr l’équitation ! Pour faire plaisir aux petits, emmenez-les chevaucher les poneys au Exmoor Pony Centre. Je peux vous garantir qu’ils auront des souvenirs incroyables pour le reste de leur vie !

Enfin, comme nous sommes à une période de l’année particulièrement propice à l’observation des étoiles, sachez que le Parc National d’Exmoor a le statut de Réserve Internationale du Ciel Noir. C’est la première réserve de ce type en Europe. Durant ces belles nuits d’été, pensez donc à prendre vos jumelles pour admirer la voûte céleste !

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