février 7, 2017

stratford_hero Stratford-upon-Avon, la ville de naissance de William Shakespeare. Crédit : Gary

Avez-vous vu l’excellent film “Shakespeare in Love”, de John Madden sorti en 1998 ?

Il décrit la vie d’un jeune dramaturge britannique à Londres à la fin du XVIème siècle, appelé William Shakespeare. Manquant d’inspiration, il ne parvient pas à livrer une pièce à son commanditaire, jusqu’à qu’il fasse la connaissance d’une splendide jeune femme, Lady Viola, promise à un autre homme.  

Cet amour impossible donnera naissance à une œuvre majeure de la littérature anglaise, et même mondiale : Roméo et Juliette !  

Si vous trouvez cette histoire romantique, sachez qu’elle est aussi en partie vraie.

A l’occasion de la Saint-Valentin toute proche, je vous invite à suivre les traces du grand Shakespeare là où l’action s’est réellement déroulée : Stratford-upon-Avon !  

Une destination parfaite en amoureux

Si vous cherchez un cadeau d’exception pour la Saint-Valentin, ou tout simplement pour faire plaisir à votre amoureux(se) le temps d’un séjour en Angleterre, prévoyez une petite escapade dans la ville qui a vu naître le plus grand dramaturge anglais, William Shakespeare !

Stratford-upon-Avon se trouve au Sud de Birmingham, à trois heures en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone.    

La ville est tout à fait charmante et c’est un vrai bonheur que d’arpenter ses rues en s’imaginant à quoi ressemblait la vie de la fin du XVIème siècle, quand le jeune William Shakespeare disait son amour à Anne Hathaway, femme de huit ans son aînée qui deviendra son épouse. Peut-être lui déclamait-il déjà ce sonnet fameux dit 116 :  

« l’amour est un fanal permanent qui regarde les tempêtes sans être ébranlé par elles ; c’est l’étoile brillant pour toute barque errante, dont la valeur est inconnue de celui même qui en consulte la hauteur. »    

Anne Hathaway, qu’il ne faut bien sûr pas confondre avec l’actrice américaine héroïne du ‘Diable s’habille en Prada’, a grandi à Shottery, un petit village à l'ouest de Stratford-upon-Avon. Il est très probable, en tant que fille d’une famille de sept enfants, qu’elle n’ait jamais su lire, ce qui n’est pas le moindre des paradoxes quand on est la femme d’un des plus grands poètes de tous les temps. Ensemble ils eurent trois enfants, dont le premier a été à l’origine de (la précipitation de) leur mariage. 

stratford_image2 Le cottage d’Anne Hathaway, femme de Shakespeare. Crédit : Jimi King

Je vous invite à visiter le cottage d’Anne Hathaway, à l’architecture caractéristique du style Tudor. Pendant une bonne heure, vous pourrez cheminer dans l’immense bâtisse de 600 ans ainsi que dans ses splendides jardins, propice à l’échange de mots doux.

Imaginez que c’est dans ces lieux que Shakespeare courtisa sans relâche la belle dame de Shottery. La chaumière est d’ailleurs considérée comme étant l’une des bâtisses les plus romantiques d’Angleterre !

L’art de la Royal Shakespeare Company

Si Anne et William connurent des jours heureux à Stratford-upon-Avon, l’écrivain rêvait de se rendre à Londres pour faire connaître son œuvre, comme Roméo & Juliette. L’histoire raconte que le roman aurait probablement été écrit dans cette ville du Warwickshire.

En l’honneur du gigantesque héritage littéraire du génie, la ville s’est dotée en 1879 d’une troupe de théâtre qui devint rapidement l’une des plus influentes d’Angleterre : la Royal Shakespeare Company.   

Fondée à Stratford, elle s’implanta également à Londres et à Newcastle.

Elle se produit dans la ville natale de Shakespeare au Royal Shakespeare Theatre, offrant 1040 places.
stratford_image3 Le théâtre Shakespeare de Stratford. Crédit : Gail Johnson

 J’ai été quelque peu déçu que ‘Roméo et Juliette’ ne soit pas programmé le jour de la Saint-Valentin – ni même de tout le mois de février – mais rassurez-vous, la programmation n’en est pas moins de très haute qualité. Vous pourrez ainsi assister à cette pièce assez peu connue de Shakespeare :  « The Tempest , first encounters »*. Elle raconte une histoire d’amour sur une île folle balayée par les flots. S’agirait-il tout simplement de l’Angleterre ?

*La Tempête

Un séjour romantique au cœur de l’hiver anglais 

Si Stratford-upon-Avon se visite toute l’année, l’hiver donne un charme tout particulier à l’endroit, quand la brume envahit les ruelles ou quand le soleil perce à travers les lourds nuages gris.   

Pour vous réchauffer autre chose que le cœur, n’hésitez pas à faire une halte dans un des nombreux restaurants de la ville. Je vous recommande tout particulièrement le Oak Room sur Ettington Park. La nourriture y est fameuse et le décor à couper le souffle. Vous pouvez également y réserver une chambre pour prolonger la visite des alentours. Par exemple, prenez le temps de découvrir le MAD Museum, le musée d’art mécanique et de design sur Henley Street. La boutique de souvenirs est incontournable pour offrir un cadeau absolument original à votre aimé(e).

stratford_image4 Une statue de William Shakespeare, le plus grand dramaturge anglais. Crédit : Tony Baggett
Le temps d’un week-end ou d’une journée d’excursion, pour la Saint-Valentin ou à un autre moment, vous trouverez toujours un immense plaisir à visiter Stratford-upon-Avon, un lieu chargé d’histoire et de romance !

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