avril 25, 2017

bodiamhero Le splendide château de Bodiam

 

Aujourd’hui, je voudrais vous parler d’un trésor national anglais : le château de Bodiam

Visité chaque année par près de 200,000 personnes, il est l’un des châteaux forts les plus emblématiques du pays. Les images de ses fortifications et de ses tours reflétées dans les eaux de ses douves apparaissent sur toutes les brochures touristiques. 

La popularité de Bodiam s’explique facilement : bien peu de bâtiments peuvent rivaliser sa configuration splendide, et l'apparence extérieure du château représente ce que chacun s’imagine d’un château médiéval.

L’histoire d’une légende 

Bodiam Castle fut construit à la fin du XIVème siècle, précisément entre 1385 et 1388, en pleine guerre de cent ans.

Edward Dalyngrigge, vétéran des guerres continentales et futur conseiller du roi Richard II d’Angleterre, reçut la permission de bâtir un château sur son manoir de Bodiam. A cette époque, les anglais craignaient une invasion française par les côtes.

bodiam1 L’intérieur de Bodiam Castle

 

De cette période, il a conservé son grand corps de garde, ses hautes (environ 18 mètres) et massives tours d'angle et sa muraille épaisse. 

Ironie de l’histoire, c’est précisément la majesté de ce bâtiment qui attire aujourd’hui des hordes de français armés d’appareils photos et de guides audio ! 

Il suffit de quelques heures pour se rendre au château de Bodiam depuis la France ; l’édifice, situé dans le Sussex de l’Est, n’est qu’à une soixantaine de kilomètres du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone. 

Une destination idéale en famille 

Outre son intérêt historique et architectural, le château de Bodiam offre aux enfants l’occasion de se replonger au temps des chevaliers en armure et des citadelles assiégées.

bodiam2 Croisez des chevaliers à Bodiam !

 

Il faut dire que le National Trust, la célèbre institution qui gère le patrimoine culturel anglais, n’a rien laissé au hasard.

Des acteurs, déguisés en personnages de la société médiévale du XIVème siècle évoluent un peu partout dans le château et répondent volontiers aux questions des petits et des grands sur leur spécialité. Leurs vêtements, chaussures et accessoires sont les répliques les plus fidèles de ce qui aurait été porté ou transporté au moment où le château a été construit.  

Ne manquez pas William, le sylviculteur. Il est facile à repérer, avec son arc long et son carquois de flèches. 

En parlant d’arc, sachez que vous pouvez jouer au fameux archer anglais et au fauconnier au centre Hawking, à l’intérieur de l’édifice principal. Il vous coûtera £3,50 (environ 4 euros) pour tirer 6 flèches au « longbow » et £5 (environ 6 euros) pour tenir sur votre avant-bras un fier oiseau de proie. Les enfants adorent cette

bodiam3 Vos enfants pourront s’entraîner au tir à l’arc

 

Enfin, je vous conseille de vous joindre à une des nombreuses randonnées organisées autour du château de Bodiam, accompagnées par des guides professionnels qui vous indiqueront les meilleurs endroits pour photographier le château. Elles ont lieu chaque jour entre 14H15 et 15H45. Prévoyez des chaussures de randonnée, certains parcours sont un peu sportifs ! 

Parfois, les organisateurs proposent une activité particulièrement prisée par les enfants : la chasse au dragon ! 

Grâce à un jeu de piste dans les alentours du château de Bodiam, les participants doivent débusquer la tanière d’un redoutable monstre cracheur de feu. Affûtez vos épées et brandissez vos boucliers ! 

Entre mai et juin, une autre reconstitution est organisée : la révolte des paysans de 1381. Pour une admission de £6,50 (environ 7,50 euros), vous assisterez à une très impressionnante jacquerie, restée célèbre dans la culture populaire anglaise. 

Horaires d’ouverture 

Le château est ouvert tous les jours : 

- du 7 février au 31 octobre de 10h à 18h 

- du 1er novembre au 6 février 10h à 16h uniquement le samedi et dimanche 

Le château est fermé du 24 au 26 décembre inclus. 

Pour les disponibilités des activités proposées plus haut, rendez-vous au préalable sur le site internet du château de Bodiam, les horaires changent souvent. 

Si vous êtes prêt à remonter le temps et à vous plonger dans l’époque médiévale anglaise le temps d’un week-end en famille, le château de Bodiam est la destination qu’il vous faut !

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