Histoire

Calais-Douvres - histoire du tunnel sous La Manche

Retour sur l’histoire du tunnel sous la Manche, une épopée qui a marqué l'histoire des transports

Avec la première jonction sous-marine entre la France et l'Angleterre en 1990, le tunnel sous la Manche devient réalité et son inauguration officielle en 1994 marque le départ de la grande aventure Eurotunnel Le Shuttle

Aujourd’hui, le tunnel sous La Manche, avec Eurotunnel Le Shuttle, reste toujours le moyen le plus facile et le plus rapide de traverser la Manche, avec seulement 35 minutes de traversée dans le confort de votre voiture.

Retour sur l’histoire de ce projet grandiose.

La navette Eurotunnel Le Shuttle dans le tunnel sous la Manche

Les premières ébauches d’un tunnel sous la Manche

1802, Albert Mathieu-Favier

En 1802, Albert Mathieu-Favier, ingénieur des Mines français émet l'idée d'un tunnel qui relierait l'Angleterre au continent. Son projet consiste en deux tunnels creusés l'un au-dessus de l'autre dans les fonds marins. Le premier tunnel aurait permis aux malles-postes de faire la liaison entre la France et le Royaume-Uni, tandis que le deuxième aurait facilité l'écoulement des eaux d'infiltration. Malheureusement, les guerres napoléoniennes mènent à l’abandon du projet.

1803, Henry Mottray

En 1803, l'Anglais Henry Mottray propose une nouvelle solution pour créer un tunnel sous la Manche, avec l’immersion d’un tube métallique dans un fossé creusé au fond du détroit. Des problèmes liés à la pression à cette profondeur mèneront au rejet de cette idée.

1867, un accord entre la reine Victoria & Napoléon III

Dès 1833, l’ingénieur français Aimé de Thomé de Gamond réfléchit à la réalisation concrète d’un tunnel et propose la création d’un tunnel ferroviaire foré pour relier les deux pays. L’idée du tunnel tel qu’on le connait aujourd’hui est émise. En 1867, la reine Victoria et Napoléon III approuvent le projet, qui sera présenté à l'Exposition universelle de Paris.

1880, premiers essais

En 1880, les premières tentatives de creusement sous-marin des deux côtés de la Manche sont entamées. Elles seront abandonnées en 1883, suite à de nombreuses oppositions.

1909, la première traversée

Le 25 juillet 1909, Louis Blériot réalise la première traversée de La Manche dans un avion de sa conception, le Blériot XI. Il traverse le détroit en 37 minutes, soit seulement deux minutes de plus qu’en traversant la Manche avec Eurotunnel Le Shuttle.

Le tunnel sous la Manche devient réalité

1973, le traité de Chequers

En 1973, le traité de Chequers, ou traité « tunnel sous la Manche », est signé entre Georges Pompidou, président français, et Edward Heath, premier ministre britannique. Cette signature marque le début des travaux de construction du tunnel, qui seront stoppés deux ans plus tard.

1986, le choix du projet

Représentation des trois tunnels sous la Manche

Avec l’arrivée de François Mitterrand au pouvoir en 1981, le projet de tunnel est relancé et c’est en 1986 que les gouvernements britanniques et français sélectionnent le projet final : le tunnel sous-marin composé de trois tunnels (deux principaux et un tunnel de service) qui sont encore utilisés aujourd’hui.

1987, les travaux commencent

En 1987, le traité pour la construction du Tunnel sous La Manche est ratifié par François Mitterrand et Margaret Thatcher. Cette année marque également le début des travaux de creusement du tunnel du côté anglais.

1990, la jonction historique du tunnel a lieu

La jonction historique sous la Manche en 1990

En 1990, la fameuse jonction historique sous la Manche des équipes britanniques et françaises dans le tunnel de service a lieu. Le tunnel sous la Manche existe alors bel et bien !

1994, l’inauguration du tunnel sous la Manche

Le 6 mai 1994, l'inauguration officielle du tunnel sous la Manche, en présence du président français François Mitterrand et de la reine Élizabeth II, marque le début de l’aventure Eurotunnel Le Shuttle !

Après l’inauguration, l’histoire d’Eurotunnel Le Shuttle

1997, l’ouverture de Samphire Hoe

Samphire Hoe, la réserve naturelle d’Eurotunnel Le Shuttle

En 1997, Eurotunnel Le Shuttle ouvre la réserve naturelle de Shamphire Hoe. Cette réserve a été gagnée sur la mer, au pied des falaises de Douvres, grâce aux cinq millions de tonnes de craie bleue extraites lors du forage du tunnel.

Samphire Hoe accueille plus de 100 000 visiteurs chaque année, qui viennent admirer les quelques 200 espèces de plantes, 30 espèces de papillons et 220 espèces d’oiseaux présentes sur le site.

2000, le transport des animaux de compagnie

En 2000, Eurotunnel Le Shuttle lance le « Pet Travel Scheme » (ou « Plan de Transport des Animaux de Compagnie »), qui permet aux propriétaires d’animaux de compagnie d’emmener leurs compagnons à quatre pattes avec eux.

Depuis, Eurotunnel Le Shuttle est devenu le premier choix pour les propriétaires d’animaux de compagnie, grâce au confort dont bénéficient leurs boules de poils. Nous avons en effet ouvert des espaces de détente et des aires de jeux dédiées qui rendent leur voyage toujours plus agréable.

2006, 100 millions de passagers transportés

Le 27 juin 2006, Eurotunnel Le Shuttle fête une nouvelle étape importante : avec la traversée du 100 millionième passager entre la France et l’Angleterre depuis l’ouverture du service en 1994.

2007, le Tour de France

En 2007, le Tour de France débute avec un prologue à Londres, suivi d’une première étape entre la capitale britannique et Canterbury. Pour rejoindre la France et Dunkerque pour la deuxième étape, les équipes de coureurs cyclistes empruntent Eurotunnel Le Shuttle. Trois Navettes Passagers sont spécialement affrétées pour transporter les 21 autocars et les plus de 100 voitures qui rejoignent la France.

2009, 50 millions de véhicules transportés

En 2009, après 15 ans d’exploitation, Eurotunnel Le Shuttle célèbre une nouvelle étape, avec 50 millions de véhicules transportés depuis 1994. Mis bout à bout, ces 50 millions de véhicules formeraient une cohorte équivalente à la distance entre la Terre et la Lune !

2012, la torche olympique emprunte le tunnel sous la Manche

Lors du relais de la flamme olympique organisé à travers le Royaume-Uni pour les Jeux Olympiques de Londres, la torche emprunte une section de 9 km sous la Manche entre notre Terminal de Folkestone et la réserve naturelle de Samphire Hoe le 18 juillet 2012.

2014, les 20 ans du Tunnel

Les équipes françaises et anglaises d’Eurotunnel posent avec un drapeau devant la navette

En 2014, le tunnel sous la Manche fête ses 20 ans ! Au cours de ces deux décennies, plus de 65 millions de véhicules et 330 millions de passagers ont emprunté le tunnel entre la France et l’Angleterre.

2015, année historique pour les Navettes Camions

2015 fut une année importante pour Eurotunnel et son service fret avec l’inauguration d’un nouveau Terminal Camions sécurisé et un nouveau record de fréquentation pour l’année, avec plus de 1 464 880 camions transportés dans les deux sens entre le 1 janvier et le 31 décembre 2015.

En 2015, Eurotunnel dépasse également les 23 millions de camions transportés depuis son inauguration.

2017, 2 millions de chats et chiens transportés

Le 18 mai 2017, Eurotunnel accueille son deux millionième animal de compagnie depuis l’inauguration du « Pet Travel Scheme » (« Plan de Transport des Animaux de Compagnie »), lancé en 2000. En moyenne, plus d’un client sur 10 choisit de partir avec son animal de compagnie à bord de nos navettes, pour le confort de voyage que nous offrons.

2018, 80 millions de véhicules transportés

2018 marque un nouveau record pour Eurotunnel, avec plus de 80 millions de véhicules transportés depuis 1994.

L’histoire du tunnel sous la Manche ne fait que commencer !

Plus de 25 ans après son inauguration, le tunnel sous la Manche reste le moyen le plus rapide, le plus simple et le plus respectueux de l’environnement pour traverser la Manche. Prenez part à l’histoire de la navette Le Shuttle et réservez votre prochaine aventure en Angleterre dès maintenant !

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Faites partie de l’histoire du tunnel sous la Manche avec Eurotunnel Le Shuttle

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