Idées saisonnelles

Fêter Halloween en Angleterre

Venez vivre la magie d'Halloween en famille en Grande-Bretagne !

Chaque année, l'approche d'Halloween crée une véritable effervescence partout en Grande-Bretagne. Les vitrines des magasins se parent de noir et d'orange. Citrouilles, chats noirs et squelettes font leur apparition sur le palier des maisons pendant que les enfants préparent leurs costumes pour la traditionnelle récolte de bonbons du 31 octobre.

Profiter des vacances d'Octobre pour partir en Angleterre et vivre une fête d’Halloween aussi effrayante qu'inoubliable en famille !

La traditionnelle récolte de bonbons d'Halloween en Angleterre

Les traditions d’Halloween en Angleterre

Halloween est un moment phare en Grande-Bretagne. Les magasins prennent des airs de maisons hantées à grands renforts de sorcières, de toiles d'araignées et de têtes de morts. Les rayons des supermarchés se remplissent de citrouilles à creuser et les familles préparent leurs déguisements, font le plein de friandises et décorent leur maison.

Même à l'école, les petits Anglais revoient les us et coutumes liés à cette fête païenne et sont invités à venir déguiser pour l'occasion. Autant dire que la nuit du 31 octobre est très attendue en Grande-Bretagne et se révèle chaque année un moment de grande excitation pour toute la famille.

Les origines d'Halloween

Aujourd'hui célébré dans le monde entier, Halloween trouve ses origines chez nos ancêtres celtes, qui fêtaient la Samain, le passage de la saison agricole à la saison morte. Les légendes racontent que lors de la soirée du 31 octobre, on y voyait les morts, les fantômes et autres démons sortir de leurs tombeaux pour hanter les villages.

La religion chrétienne transforme ensuite cette tradition païenne en une journée de commémoration de tous les saints, la Toussaint, suivi de la fête des morts le 2 novembre. Le nom d'Halloween vient ainsi de l'anglais « all Hallow Eve », qui signifie la veille de tous les saints.

En Grande-Bretagne, la fête d'Halloween était autrefois appelée « la nuit de casse-noisette » ou « la nuit de la pomme croquante » et les familles avaient pour habitude de se raconter des histoires au coin du feu en mangeant des noisettes et des pommes.

Les citrouilles creusées d'Halloween, inspirées de la légende de Jack-o'-Lantern

« Jack-o'-Lantern », ou Jack à la lanterne

Le conte de Jack à la lanterne est certainement l'un des plus populaires et est à l'origine de la citrouille creusée que l'on retrouve sur toutes les fenêtres en Angleterre.

L'histoire raconte qu'un maréchal-ferrant irlandais du nom de Jack ne pouvait ni aller au paradis après sa mort (parce qu'il avait été trop avare, ivrogne et méchant), ni en enfer (car il avait fait de mauvaises blagues au Diable). Il fut alors condamné à errer sur terre jusqu'au Jugement dernier avec pour seul bagage, un navet creusé en guise de lanterne.

Aux origines d'Halloween, les Anglais et les Irlandais creusaient ainsi des betteraves, des pommes de terre et des navets pour y placer des chandelles. Lorsque cette coutume gagne les États-Unis, la lanterne devient une citrouille. « Jack-o'-Lantern » réapparait ainsi chaque année, le jour de sa mort, à Halloween…

Les coutumes d'Halloween

Aujourd'hui, la fête d’Halloween est l'occasion pour beaucoup d'enfants de se déguiser et de terroriser le voisinage le temps d'une soirée.

Fantômes, sorcières, chats noirs, vampires et mini-Harry Potter défilent ainsi dans les rues, participent à des danses endiablées et sonnent aux portes pour réclamer leurs bonbons en scandant « Trick or Treat » (des bonbons ou un sort !).

En visitant l'Angleterre à cette période, vous pourrez également prendre part à de nombreuses activités organisées dans toutes les villes du pays, comme des bals masqués, des visites de maisons hantées ou des séances de cinéma spécial film d'horreur. Découvrez ici quelques-unes des activités proposées à Manchester, Londres et dans d'autres villes britanniques.

Jeux d'Halloween

Le jeu des pommes flottantes (connu sous le nom de « bobbing the apple » en anglais) est l'un des plus populaires à Halloween. Des pommes sont placées dans une bassine d'eau, dans laquelle peuvent aussi flotter quelques grenouilles et araignées ; vraies ou fausses, à vous de voir... Le but est de croquer dans les pommes sans utiliser ses mains (on les croisera d'ailleurs dans le dos).

Pour pimenter la partie et la rendre encore plus amusante, les yeux peuvent être bandés ! Cette tradition est liée à une ancienne fête romaine qui honorait Pomona, la déesse des fruits et des arbres. 

Les recettes d'Halloween

Dans les cuisines, les pommes, les citrouilles et les épices sont à l'honneur pour le 31 octobre. Soupes au potiron et currys mijotent dans les marmites, pendant qu'une délicieuse tarte à la citrouille cuit au four et que les « toffee apples » (un équivalent des pommes d'amour) refroidissent sur le comptoir.

Vous retrouverez également ces plats à la carte des pubs et restaurants pendant cette période festive.

Les endroits à visiter pour Halloween

Même si la fête d’Halloween est de plus en plus célébrée en France, elle n’a rien de comparable à la célébration en Angleterre ; et dans tous les pays Anglo-saxons d’ailleurs. Voici les destinations à découvrir si vous organisez un voyage en famille en Angleterre pour Halloween.

Les grottes de Wookey Hole

Les « Wookey Hole Caves » se trouvent dans le Somerset, à environ 4 heures et demi en voiture du Terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone.

Vous y apercevrez la fameuse « sorcière de Wookey Hole » qui, selon la légende, aurait été pétrifiée par un moine de Glastonbury alors qu’elle terrorisait la région. C’est un petit amas rocheux qui évoque la sorcière figée dans la pierre pour l’éternité.

Non loin des grottes se trouve la cité médiévale de Wells, qui accueille de nombreux événements durant cette période.

Fêter Halloween en famille à Édimbourg

Le Festival International des contes écossais à Édimbourg

Châteaux hantés, vieilles bâtisses en pierre, rues pavées, petites boutiques que l'on dirait tout droit sorties du Chemin de Traverse dans Harry Potter… Édimbourg est vraiment un lieu magique pour fêter Halloween.

Vous pourrez également assister au Festival International des Contes Ecossais qui a lieu à la fin du mois d'octobre chaque année. Depuis plus de 25 ans, ce festival rassemble des dizaines de milliers de personnes qui viennent écouter les récits et les musiques tirés de la culture écossaise. Parfait pour découvrir d'effrayantes légendes dans l’esprit d’Halloween !

Le Château de Douvres... L'un des châteaux les plus hantés d'Angleterre

Le château hanté de Douvres

Qui dit Halloween, dit château hanté !

Pour aller à la rencontre de vrais fantômes, inutile de chercher bien loin. Depuis notre Terminal de Folkestone, le Château de Douvres n’est qu’à vingt petites minutes en voiture.

Celui-ci, dit-on, est l’un des châteaux les plus hantés d’Angleterre ! Construit par Guillaume le Conquérant, ce château-fort, très bien conservé, mérite le détour, particulièrement pour son architecture.

Sa sinistre réputation a également donné l’idée à l’association English Heritage d’organiser des visites spéciales durant la semaine précédant Halloween. Frissons garantis pour toute la famille !

Le « Scarefest », ou festival des horreurs d'Alton Towers

Si vous désirez fêter Halloween avec vos enfants, emmenez-les au parc d’attractions d’Alton Towers, situé entre Birmingham et Manchester. Pendant les vacances d’octobre, le parc organise le « Scarefest », un festival des horreurs qui voit les attractions habituelles arborer décors et costumes terrifiants.

Vous pourrez également y pratiquer le célèbre « Tree Top Quest », un parcours d’accrobranche au sommet de la forêt enchantée ; ou déambuler dans leurs terrifiants labyrinthes...

La Tour de Londres à visiter pendant Halloween

La Tour de Londres

Peu d’endroits en Angleterre ont une réputation aussi glaçante que la Tour de Londres. On raconte qu’on y entend encore les cris des suppliciés et des condamnés à mort célèbres, comme Anne Boleyn ou Thomas More.

Halloween est une période propice à la visite de ce lieu historique passionnant, situé en plein cœur de Londres, juste en face de Big Ben.

Le Donjon de Londres

L’attraction « London Dungeon » est également particulièrement intéressante. Il s’agit d’une mise en scène au cours de laquelle vous incarnez un personnage dans un scénario précis et qui vous place dans des situations terrifiantes.

Après ces sueurs froides, vous pourrez - si vous en avez encore le courage - partir sur les traces de Jack l’Eventreur en parcours organisé dans la ville ou aller écouter les cris du spectre de Catherine Howard, qui hante le palais de Hampton Court.

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