En famille à Chichester

West Wittering

Notre surprenante excursion dans le sud-est de l’Angleterre : une cathédrale étonnante et une superbe plage de sable fin.

Dans le sud-est de l'Angleterre, tout le monde connaît Brighton… et tout le monde connaît Portsmouth.

Et Chichester ? Eh bien si vous ne connaissez pas, je vous y emmène parce que, croyez-moi, cette petite ville du Sussex de l’Est vaut vraiment le détour.


Excursion familiale d'un jour à Chichester et ses alentours

Depuis que nous vivons en Angleterre, je suis toujours à la recherche de destinations originales pour y retrouver ma famille venue de France le temps d’un week-end. Et il y a quelques semaines, ma sœur a traversé la Manche pour venir à Chichester.

Il faut dire qu’à seulement 2h20 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone (soit un peu moins de 3h de Calais), cette ville médiévale entre Brighton et Portsmouth est un vrai dépaysement pour qui veut mêler culture et air marin !

Je vous fais part de nos coups de cœur…


Une cathédrale vieille de 900 ans, à l'autel très "rock and roll"

L’autel art moderne de la cathédrale de Chichester
La cathédrale de Chichester, tantôt gothique, tantôt moderne. © crédit : WikiCommons Diliff

La cathédrale de Chichester est sublime et… totalement déjantée. Un vrai plaisir pour les yeux !

Jugez plutôt: cette belle bâtisse médiévale—affublée d'un clocher indépendant du bâtiment principal—est non seulement gigantesque, elle est également superbement conservée.

Mais ce qui frappe le plus quand vous la visitez c’est la rupture entre le style gothique, les bâtiments moyenâgeux et les fresques d’art moderne (voyez la photo ci-dessus) qui décorent l’autel, notamment. C’est superbe et surréaliste !

Vitrail de Marc Chagall dans la cathédrale de Chichester
Détail du vitrail réalisé par Marc Chagall dans la cathédrale de Chichester © crédit : Jules&Jenny

Et ce n’est pas tout, un vitrail dessiné par l’artiste Marc Chagall (lui-même) décore l’édifice. Ce vitrail est d’ailleurs mis à l’honneur tous les deux ans lors du Festival des fleurs qui se tient dans la ville (le prochain est en 2018 ; belle idée pour un prochain séjour) ; des fleurs rouges sont déposées au pied du vitrail ce qui donne l’impression que la scène dessinée prend vie.

Promenez-vous aussi dans les jardins alentours pour prendre une photo ou vous prélasser à l’ombre des pointes de ce magnifique endroit de culte.


Au cœur de la demeure des Ducs de Richmond : la Goodwood House

La Goodwood House à Chichester
La Goodwood House, bastion des Ducs de Richmond © crédit : Jonathan Day

Des vacances en famille en Angleterre ne seraient pas complètes sans la visite d’une demeure aristocratique. Et bien entendu, « l’afternoon tea » (goûter à l’anglaise) est incontournable.

Mais avant de manger, prenez le temps de découvrir la Goodwood House dans laquelle le dernier Duc de Richmond réside encore aujourd’hui !

Il est facile de s’imaginer les cors de chasse et les cavalcades à la poursuite des renards et autres animaux de proie qui faisaient la joie du premier Duc de Richmond—fils illégitime du Roi Charles II et de sa maîtresse française Louise de Kérouaille— et il y a près de 300 ans.

Quant aux appartements (Regency State apartments) ils renferment des trésors inouïs. Des peintures et tapisseries issues des plus grands artistes : Van Dyck, Stubbs, Canaletto, Romney et bien d’autres. De la vaisselle en porcelaine de Sèvres et du mobilier Louis XV ramené à la Goodwood House par le 3ème Duc de Richmond, alors ambassadeur à la cour du Roi de France en 1765.

Infos pratiques: réservez votre visite et votre goûter anglais (thé, « scones », crème épaisse et confiture) pour £19.50 par personne. Comptez £9.50 par personne pour la visite sans thé gourmand.


Cerf-volant et kitesurf à la plage de West Wittering

La plage de West Wittering
Un pique-nique au dans les dunes à la plage de West Wittering, à deux pas de Chichester © crédit : Roger Pagram

Chichester possède un port de plaisance qui—lorsque vous le dépassez—se « transforme » en une plage avec dunes de sable fin et petits lagons dignes de ceux que l’on trouve dans les îles paradisiaques exotiques (enfin presque !).

La plage de West Wittering est un véritable paradis pour les enfants, les kite surfeurs et les aficionados de cerfs-volants. Grimpez dans les dunes à l’abri du vent et amenez un pique-nique avec champagne, petits fours et autres merveilles pendant que les enfants roulent dans le sable, sautent dans les vagues et partent à la recherche de coquillages.

Entre ville et nature, vous serez comblés !


Un palace romain, des avions militaires et des animaux miniatures

Après cette escapade d’une journée au cœur de Chichester, libre à vous de repartir vers Folkestone pour le voyage de retour vers la France (35 minutes seulement avec Eurotunnel Le Shuttle), ou de prolonger votre séjour le temps de découvrir les trois curiosités suivantes :

  1. Le palace romain reconstitué de Fishbourne et ses jardins ; pour admirer la plus grande collection de mosaïques romaines en exposition de toute la Grande-Bretagne
  2. Le parc animalier Drusillas où animaux exotiques (dont certains,  miniatures) raviront les petits.
  3. Le musée de l’aviation militaire de Tangmere pour les passionnés et amateurs de sensations fortes qui s’en donneront à cœur joie dans le simulateur de vol !

Et bien entendu, sur le chemin du retour, n’hésitez pas à faire un crochet par Brighton ; sa jetée célèbre, ses boutiques éclectiques et sa scène nocturne !