Escapade à Colchester

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Entre Histoire et modernité, Colchester est une destination idéale pour un court séjour ou des vacances en famille.

Colchester fait partie des villes britanniques où le temps semble s’être arrêté. Riche de plus de 2000 ans d’histoire, cette destination de l’Est de l’Angleterre regorge de superbes vestiges comme d’attractions modernes. Un lieu entre mer et campagne parfait pour les familles en quête de découverte et d’aventure.

Colchester, plus vieille ville de Grande-Bretagne

Situé à un peu plus d’une heure de Londres, dans le Comté d’Essex, Colchester est une la plus ancienne ville de Grande Bretagne et fut la première capitale d’Angleterre après la conquête romaine. Son Histoire remonte ainsi à plus de 2000 ans !

L’impressionnant prieuré St Botolph,  datant du 12e siècle
L’impressionnant prieuré St Botolph, datant du 12e siècle. | Crédit: Visit Colchester

Avec ses ruines romaines, son château normand, son patrimoine et ses collections d’exception, explorer l’histoire de Colchester est une expérience très enrichissante. Il suffit de se promener dans le centre-ville ou de pousser la porte des musées pour s’en rendre compte.

Les points forts d’un séjour à Colchester

En plus de ses sites historiques, Colchester offre de nombreuses attractions modernes qui raviront petits et grands. Profitez de l’hiver pour les visiter en dehors de la cohue estivale. Vous pourrez profiter pleinement de chaque attraction en basse saison.

Voici six idées de visites et d’activités pour toute la famille :

  1. Visiter le zoo de Colchester : organisé par continent, ce zoo propose de nombreux événements pendant l’hiver, surtout à l’approche de Noël. N’hésitez pas à emmener votre pique-nique pour la journée. Le petit plus : les nombreuses aires de jeux qui raviront les plus jeunes !
  2. Explorer le château de Colchester : c’est le plus grand donjon normand d’Europe et sa construction remonte aux temps des Romains. Le musée dévoile des moments historiques fascinants et contient les plus importantes collections d'antiquités romaines découvertes sur un même site en Grande-Bretagne. À conseiller : la visite guidée et les expositions interactives, un « must » pour les enfants.
  3. Se ressourcer dans le parc du château : ce parc victorien est une véritable oasis de verdure en plein centre-ville. Les amateurs de quiétude aiment venir s’y balader ou simplement admirer les parterres de fleurs travaillés.
Bienvenue au parc du château de Colchester pour une balade en toute quiétude.
Bienvenue au parc du château de Colchester pour une balade en toute quiétude. | Crédit: Visit Colchester
  1. Aller voir un spectacle au centre culturel de Colchester : quelle que soit la saison, il s’y passe toujours quelque chose d’intéressant. Cette ancienne église qui mêle architectures victorienne et du 15e siècle, organise régulièrement des concerts, des spectacles, des marchés de producteurs locaux ou encore des fêtes de la bière. Un lieu singulier à visiter absolument.
  2. Explorer le Hollytrees Museum : découvrez trois étages dédiés à l’Histoire locale et la vie de famille à Colchester. Entrée gratuite.
  3. Déguster des huîtres : Colchester est réputée pour ses huîtres depuis la période romaine. Tous les ans, la ville célèbre d’ailleurs la Fête de l’Huître.

Dans la région de Colchester

De nombreux villages pittoresques se trouvent aux alentours de Colchester. Que vous soyez plutôt bord de mer ou campagne, vous trouverez toujours un endroit pour vous détendre en famille.

  • Rendez-vous à Cudmore Grove pour profiter d’une jolie plage de sable et vous baigner dans la mer du Nord. Ouvrez l’œil : des échassiers, des oiseaux sauvages et des troupeaux de bernaches y passent souvent l’hiver.
  • Promenez-vous sur l’île de Mersea, située juste à la sortie de la ville. Vous y découvrirez de jolies cabanes de pêcheurs et pourrez vous approvisionner en huîtres et autres fruits de mer qui s’achètent directement sur le port.
Les plages et cabanes de pêcheurs de l’île de Mersea, un endroit unique.
Les plages et cabanes de pêcheurs de l’île de Mersea, un endroit unique.
  • Suivez les chemins de randonnée à pied et à vélo dans la campagne environnante. Des itinéraires sont téléchargeables sur le site de Colchester ou disponibles au centre d’information du musée Hollytrees.
  • Dedham est un village plein de charme. Il se situe au cœur du pays de Constable, du nom de l’un des plus grands peintres paysagistes britanniques qui est allé à l’école ici-même. Un lieu qui incarne parfaitement la campagne anglaise typique !

Colchester en pratique

Lorsque vous sortez du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, prenez l’autoroute M20 en direction de Maidstone puis suivez l’autoroute M25 et la nationale A12. Vous êtes à environ une heure et cinquante minutes de vos vacances à Colchester.

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