Ile de Skye

Ile de Skye hero

Des vacances dépaysantes en Ecosse, sur l'île de Skye, surnommée l'île des brumes !

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Evasion sur l'île de Skye en Ecosse

Si vous voulez visiter l' Ecosse autrement qu'en visitant les villes d' Edimbourg et de Glasgow et que vous manquez de temps pour faire un tour complet du pays, rendez-vous sur l'île de Skye, dans la région des Highlands.

Cette île située au nord de l'archipel des Hébrides est un concentré de ce que l' Ecosse a de plus beau à offrir en matière de paysages : landes, tourbières, nature sauvage et brumeuse, lochs inquiétants, côtes escarpées, hautes montagnes et falaises desquelles coulent d'impressionnantes cascades…

Les vaches écossaises, des rencontres toujours dépaysantes !
Les vaches écossaises, des rencontres toujours dépaysantes !

L'endroit parsemé de moutons à tête noire et de vaches à poils longs est paradisiaque pour la randonnée. Pour vous y rendre en voiture, deux solutions : soit embarquer à bord du ferry à Mallaig ; soit emprunter le pont entre l'île et Kyle of Lochalsh.

De Armadale à Portree

Vue sur le port de Portree et sur ses maisons colorées.
Vue sur le port de Portree et sur ses maisons colorées.

En empruntant le ferry à Mallaig, vous arrivez à Armadale, dans la presqu'île de Sleat connue aussi comme étant le "jardin de Skye". La traversée est courte et vous permet d'admirer les côtes brumeuses de l'île de Skye depuis le bateau. D'Armadale, vous rejoignez très facilement Portree, la capitale de l'île, en traversant des paysages sauvages et typiquement écossais. Arrêtez-vous pour admirer les vestiges historiques des édifices religieux de Kilmore ou aventurez-vous vers le sud à pied pour découvrir le Point of Sleat, sa plage de sable blanc et sa belle vue sur les îles avoisinantes (Rum, Canna et Eigg) et les Cuillins… Comptez un peu plus de 2 heures de balade pour près de 9 kilomètres.

Portree est très apprécié des touristes qui trouvent ici beaucoup de services disponibles : banques, supermarchés, hôtels, restaurants, office de tourisme… Le port et ses maisons colorées font tout le charme de cette petite ville souvent prise en photo. A la tombée du soir, il n'est pas rare d'entendre quelques cornemuses jouer… La ville est un point de départ idéal pour explorer le reste de l'île.

Randonnée sur la péninsule de Trotternish

Dans la péninsule de Trotternish, se dresse le viel homme du Storr (The Old Man of Storr)
Dans la péninsule de Trotternish, se dresse le viel homme du Storr (The Old Man of Storr)

Après un bon petit déjeuner, rendez-vous de Portree à la péninsule de Trotternish.  pour entamer l'ascension du " Old Man of Storr" ("le viel homme du Storr") au nord de l'île. Ce rocher haut de 50 mètres s'est formé à la suite de l'érosion de la montagne. Plusieurs légendes circulent autour de ce grand caillou et de face, on croit apercevoir le visage d'un vieillard. Il est entouré de pics et vous offre une vue impressionnante sur les environs. Le paysage habité par les moutons en liberté est le théâtre d'une histoire dominée par le clan des MacDonald. Attention, ça grimpe !

Le Quiraing, cette formation montagneuse avec de nombreux pics, offrent encore de belles randonnées entre Uig et Staffin. Pensez à vous munir d'une carte car les balades sont labyrinthiques et le brouillard souvent présent.

A quelques kilomètres plus au sud, se trouvent des falaises volcaniques à l'aspect plissé comme un kilt (d'où leur nom, "Kilt Rock").  Une impressionnante cascade se jette dans la mer et vaut assurément le détour.

Dunvegan Castle et la pointe ouest

Balade vers la pointe ouest (The Neist Point).
Balade vers la pointe ouest (The Neist Point).

Au nord-ouest de l'île de Skye, le Dunvegan Castle est incontournable. Il est le siège du clan des MacLeod depuis plus de 800 ans ! Il renferme quelques objets précieux comme la Coupe de Dunvegan, la Corne de Sir Rory Mor et le "drapeau féerique" (Fairy Flag)… Ses jardins sont une véritable splendeur !  Des expéditions en mer de 25 minutes sont organisées à partir du château pour partir à la rencontre des phoques que l'on peut même parfois apercevoir depuis la côte.

Au-delà de Glendale où vous pouvez visiter un moulin à eau, le point ouest (" The Neist Point") vous tend les bras ! L'ascension de ce cap vert qui servit de décor au film "Breaking the Waves" de Lars von Trier vous mènera jusqu'à un phare. Du parking, la vue est déjà imprenable sur les falaises environnantes. Face à vous : paysages magnifiques, mur de pierre typique et pâturages verdoyants occupés par les moutons.

Les Monts Cuillins et les piscines des fées ("Fairy Pools")

Au pied des Monts Cuillins, les piscines des Fées (Fairy Pools)
Au pied des Monts Cuillins, les piscines des Fées (Fairy Pools)

Sur la pointe sud-ouest se trouvent les Monts Cuillins à Glenbrittle. Elles constituent l'un des plus beaux paysages de l'île de Skye ! Les sommets sont noirs (d'où le nom "Black Cuillins") et le point le plus haut est atteint par le pic Sgurr Alasdair à 992 mètres. En plus d'être spectaculaires, les Cuillins font aussi partie des montagnes les plus difficiles à gravir de Grande-Bretagne. Pour en atteindre les sommets, il faudra bien souvent escalader ses parois et éviter ses ravins profonds et donc s'avérer à la fois grimpeur et randonneur expérimenté. D'autres balades plus faciles n'exigeront pas de compétences particulières. C'est le cas de la randonnée vers les "piscines des fées" (" Fairy Pools"). Au pied des Black Cuillins, des sources d'eau bleues et cristallines attirent chaque année les visiteurs. Comptez 40 minutes (2,4 km) pour aller et revenir de la première piscine.

La plage de Talisker

En chemin, arrêtez-vous à Talisker. C'est là que vous trouverez la distillerie le plus au nord du monde ! La distillerie Talisker est la seule de l'île. Elle produit un whisky des plus tourbeux. Une visite guidée vous fait découvrir les lieux avec en prime une dégustation du whisky à la fin. De là, vous pouvez rejoindre une courte promenade, accessible pour les familles. Admirez la plage de sable gris, entourée d'impressionnantes falaises…

A proximité de l'île de Skye, le château d'Eilean Donan

Le château d'Eilean Donan, le plus romantique d'Ecosse !
Le château d'Eilean Donan, le plus romantique d'Ecosse !

Si vous quittez l'île de Skye par le pont de Kyle of Lochalsh, vous passerez inévitablement à côté de l'île d'Eilean Donan et de son château. Faites le détour : il s'agit du château le plus romantique d'Ecosse. Racheté en 1719 par le clan Mac Rae, il est totalement restauré tout en préservant le style architectural de l'époque. Il fait partie des châteaux les plus photographiés d'Ecosse et a servi pour les décors des films Highlander et James Bond ("Le monde ne suffit pas").

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel Le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre à Londres depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle
A votre arrivée au terminal de Folkestone, sortez du train et suivez la M20 Empruntez ensuite la M25, M40 et la M6. A Stirling, prenez la A84. Profitez bien de votre visite !

Crédit photo : l'ïle de Skye en Ecosse © Moyan BrennFairy Pools © Christian HackerNeist Point © Magdalena KiczukThe Old Man of Stor © Vanessavache écossaise© PinballRobinChâteau d'Eilean Donan © Aneo
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