Les North York Moors

Le parc national North York Moors

Cet été, cap sur l’Angleterre en famille pour une aventure nature dans le Parc National de North York Moors.

Dans le nord-ouest de l’Angleterre, au nord de la ville de York, se trouve un parc national qui représente tout ce que l’on s’imagine de l’Angleterre d’autrefois.

De villages pittoresques en manoirs, d’abbayes dissimulées en musées magiques, le parc national de North York Moors m’a complètement époustouflé !


Landes, collines et océan pour des vacances en famille inoubliables

La ville de York est l’une de mes destinations préférées en Angleterre. Son histoire, son ambiance, ses petits restaurants délicieux ! Mais si vous vous éloignez un peu vers le nord, les paysages changent drastiquement pour faire place à des monts et vallées couverts de landes et de bruyères.

Bienvenue dans le parc national North York Moors où j’emmènerai mon frère et ses enfants cet été pour une aventure trépidante au coeur du Yorkshire. Observation de la faune et de la flore de cette superbe région au programme, bien évidemment !

Je vous plante quelque peu le décor : c’est de ce parc national couvert de landes et de forêts denses que l’écrivaine anglaise Emily Brontë s’est inspirée pour écrire son chef-d’oeuvre “Les Hauts de Hurlevent”.

Allons-y !


Le village de Helmsley, protégé par les reliques d’un château médiéval
Château de Helmsley
Les ruines du superbe château de Helmsley, forteresse médiévale aux pierres chargées de 900 ans d’histoire.

Helmsley est le seul village blotti dans le parc national de North York Moors. Sa place pittoresque accueille un marché tous les vendredis (à bon entendeur !) et ses boutiques chatoyantes dans ses ruelles anciennes ont valu à Helmsley le titre de “Meilleur Village Britannique pour le shopping en 2015”.

Les ruines qui entourent le village sont celles du Château (forteresse) de Helmsley qui a traversé 900 ans d’histoire et dont les transformations au cours des siècles sont expliquées en ses murs et jardins. Si vous aussi, vous êtes fasciné par les vieilles pierres, vous allez vous délecter.

Et à environ 5 km du village, découvrez l’Abbaye Rievaulx, abbaye cistercienne en ruines (mais grandiose), pour une balade paisible en famille.

L’abbaye de Rievaulx près de Helmsley
L’abbaye cistercienne de Rievaulx non loin du village de Helmsley pour un pique-nique en ses jardins

Note perso : à proximité de l’Abbaye de Rievaulx, découvrez le nouveau musée et un café pour vous sustenter et recharger les batteries des enfants.


Les arbres et animaux fabuleux de la réserve naturelle du Parc National de Duncombe
Martin-pêcheur dans la réserve naturelle du parc de Duncombe
Martin-pêcheur dans la réserve naturelle du parc de Duncombe

Aux portes du village de Helmsley, la réserve naturelle de Duncombe est le lieu idéal pour observer la faune incroyable qui se réfugie ici depuis des siècles.

De rares espèces de champignons et d’invertébrés sont à découvrir ainsi qu’une variété invraisemblable d’oiseaux et de chauve-souris. J’y ai notamment vu un pic-vert et un rouge-queue. Ma copine a eu plus de chance puisqu’elle a repéré un grimpereau, une cenelle et un martin-pêcheur en pleine action dans la rivière Rye qui traverse la réserve.

Des fleurs couvrant les sols ombragés et des poissons qui batifolent dans la rivière complètent le tableau !

Note perso : ne vous méprenez pas, je ne suis pas un ornithologue averti… j’ai tout simplement téléchargé la brochure disponible sur le site de la réserve avant ma visite :-)


Mes 3 panoramas favoris dans les North York Moors
Vue sur la Robin Hood’s Bay
Mon panorama favori dans le parc national North York Moors : la baie de « Robin des Bois »

Comme évoqué plus haut, de nombreux artistes se sont inspirés des paysages absolument incroyables de la région. Il existe une panoplie de panoramas à découvrir mais la liste serait bien trop longue. Donc, pour vous aider à planifier votre séjour, voici les 3 panoramas que j’ai préférés et les activités qui rendront leur découverte encore plus mémorable.

  1. Randonnée et géologie sur les falaises de Sutton Bank
  2. Plus de 60 millions d’années d’histoire sont renfermés dans les rochers de Sutton Bank. Pour les géologues en herbe, les roches de plusieurs époques jurassiques témoignent des changements climatiques que la région a subis. D’ailleurs le promontoire serait apparu lors de la dernière ère glaciaire, il y a 20.000 ans !

  3. Balade à vélo de Ravenscar à la baie de Robin des Bois
  4. Commencez votre périple avec les vues superbes que vous offrent les côtes du parc national en suivant les sentiers maritimes de la Cinder Track, entre Scarborough et Whitby. Les sites que vous découvrirez au fil des kilomètres entre Ravenscar et la baie de Robin des Bois sont indescriptibles tant ils sont extraordinaires, il faut les voir pour le croire :-). Les rayons du soleil qui semblent danser dans la mer—je vous le dis, c’est magnifique.

  5. Admirez la voie lactée dans la Dalby Forest

Il paraît que le site “Dark Sky Discovery” dans la forêt de Dalby est l’un des sites les plus obscurs du pays ; absolument parfait pour repérer des étoiles (filantes ou non) sans aucun stratagème élaboré, juste à l’œil nu! Incontournable pour tous les petits (et grands) astronomes qui s’ignorent !

Et pour une aventure un peu plus dynamique, un parcours au sommet des arbres (appelé Go Ape en Angleterre ou Accro-branches en France) attend les plus courageux !


Et pour les amoureux de la pêche, le North York Moors, c’est le paradis !
Le village portuaire de Staithes dans le North Yorkshire
Le village de pêcheurs de Staithes est l’une des belles destinations pour vous adonner à la pêche en mer.

Avant de lancer votre ligne dans les rivières du parc, acquittez-vous d’une licence de pêche à la ligne que vous pouvez obtenir dans un bureau de poste ou sur le site de l’agence de l’environnement.

Vous voilà fins prêts.

Et vous n’allez pas être déçus tant la variété de pêche et de poissons est luxuriante. Jugez plutôt…

  1. Pêche en mer
  2. Renseignez-vous auprès de l’association Whitby Charter Skippers et partez pour une partie de pêche en mer. Ici c’est le maquereau qui domine de mai à la fin de l’été.

  3. Pêche en bord de mer  
  4. Au son des mouettes et du clapotis des vagues, la pêche en bord de mer est très populaire dans le North York Moors. Rendez-vous à Sandsend, à Staithes ou à Scalby Ness pour titiller le poisson.

  5. Lacs et réservoirs  
  6. Pour la pêche en eaux douces, le Scaling Dam est idéal. Pêche ou pêche à la mouche, à vous de choisir. Le Buzzers Pond est parfait pour les débutants si vous voulez initier les enfants à ce sport nature. Ici des carpes fantômes et dorées, des daurades et des gardons pour votre plus grand plaisir.

  7. Pêche en rivières  

Il y en a trop pour toutes les nommer mais sachez que la rivière Esk constitue la plus belle réserve de truites et de saumons dans le Yorkshire. Procurez-vous des billets journaliers à Danby, dans le petit hôtel The Duke of Wellington.


Je vous le disais, cette région de l’Angleterre est une vraie expédition à la découverte de la faune et de la flore du pays. Je vous conseille de réserver l’Eurotunnel Le Shuttle pour profiter un maximum des paysages, en voiture ou à vélo.