Tous en gare à Londres !

St-Pancras-Kings-Cross-Image2

Lors de votre voyage à Londres, pensez à visiter les gares de St Pancras et King’s Cross !

Site touristiques

La gare de St. Pancras

Construite durant l’ère victorienne, la gare St Pancras  fait partie des monuments les plus célèbres de Londres. Son hall principal était à l’époque une véritable prouesse architecturale. Le hall, connu sous le nom de « hall Barlow », porte d’ailleurs le nom de son concepteur : l’ingénieur britannique William Henry Barlow.

La gare La gare de King’s Cross. © Flickr user George Rex
Un style néogothique, si présent à Londres

La façade de style néogothique est celle de l'ancien hôtel de la gare : le « Midland Grand Hôtel ». Ce bâtiment néogothique construit entre 1865 et 1877 est l’œuvre de l’architecte anglais Sir George Gilbert Scott à qui Londres doit aussi l’église St Mary Abbots dans High Street Kensington ou encore le « Albert Memorial » à Kensington Gardens.

la façade de la gare St Pancras de style néogothiqueSuperbe, la façade de la gare St Pancras de style néogothique ! © crédit : richie0703

Enfin, Londres victorienne, c’est aussi le parlement britannique (« The Houses of Parliament ») réalisé par Charles Barry et August Pugin. Il est en effet l’une des plus importantes constructions néogothiques de la capitale britannique.

Longtemps laissé à l’abandon, l’ancien « Midland Grand Hôtel » abrite aujourd’hui un hôtel cinq étoiles (« l’Hôtel St Pancras Renaissance ») et des appartements luxueux, adjacents à la gare. L’intérieur du bâtiment a d’ailleurs été le décor de quelques scènes de films célèbres tels que « Batman Begins », par exemple.

Résurrection de la gare St Pancras !

A partir du 14 novembre 2007, une extension plus moderne s’ajoute à l’ancienne gare. La gare St Pancras est maintenant complètement rénovée et réaménagée, après 6 ans de travaux et 1,2 milliards d’euros d’investissements !

Les voyageurs peuvent y admirer une immense verrière et profitent des boutiques qui se sont installées dessous. Mais ce n’est pas tout ! C’est aussi à St Pancras que se trouve le plus long « bar à champagne » d’Europe : le comptoir fait plus de 90 mètres de long !

La gare King’s Cross

La gare King’s Cross se situe à l’est de la gare St Pancras. Cette gare a été dessinée par Lewis Cubitt et a été construite en deux ans au milieu du XIXe siècle (entre 1851 et 1852) sur le site d’un ancien hôpital. Son toit serait la copie du toit de l’école de cavalerie des tsars à Moscou.

Si au départ il n’y a que deux quais, un pour les départs et un pour les arrivées, la gare en compte aujourd’hui pas moins de 11 ! La façade de la gare est un monument classé de
catégorie 1.

King’s Cross et le quai 9 ¾

Souvenez-vous, dans « Harry Potter »... Pour se rendre à Poudlard, les apprentis sorciers doivent emprunter le Poudlard Express qui fait la liaison entre la gare de King’s Cross de Londres et la gare de Pré-au-Lard… Pour cela, ils doivent se rendre sur le quai 9 ¾. Concrètement, il vous faudra aller sur les quais 4 et 5 de King’s Cross pour tenter de traverser le pilier qui vous mènera vers Poudlard.

d’Harry Potter à la gare de King’s CrossQuai 9 ¾ d’Harry Potter à la gare de King’s Cross. © crédit : City.and.Color

Ce quai imaginaire était indiqué par un demi-chariot à bagage enfoncé dans le mur et ainsi que la pancarte « Platform 9 ¾ » ; ils ont maintenant été déplacés et se trouvent dans la galerie commerciale adjacente à la gare.

La boutique d’Harry Potter, incontournable pour les fans !La boutique d’Harry Potter, incontournable pour les fans ! © crédit : Martin Pettitt
Harry Potter encore… jusqu’à la boutique !

Peut-être reconnaîtrez-vous la passerelle surplombant les quais principaux de King's Cross : elle est empruntée par Harry et Hagrid dans « L’école des sorciers » ?

Et si vous êtes fans, vous l’aurez remarqué : la façade que l’on voit dans le film n’est pas celle de King’s Cross, mais bien celle de St Pancras ; question d’esthétisme, la façade de St Pancras étant bien plus avenante que celle de sa voisine ! La grande entrée de la gare de St Pancras et la tour de King’s Cross sont visibles dans l’épisode « La chambre des secrets ».

Et si Harry Potter vous passionne, rendez-vous en famille à la boutique Harry Potter, dans la gare de King’s Cross.

La station de métro King’s Cross St. Pancras

L'ensemble formé par les gares de King's Cross, St. Pancras et la station de métro King's Cross St. Pancras offre l’un des plus gros réseaux de correspondances de transport à Londres. Située entre les deux gares, la station de métro King's Cross St. Pancras dessert 6 lignes différentes !

Prendre le métro à Londres, ou le « tube »

Le métro londonien est le plus vieux métro au monde. Il a été construit en 1863 et transporte chaque jour plus de 3.000.000 de personnes. Comme dans toutes les grandes villes, le métro reste le moyen de transport le plus rapide intra-muros. Si vous demandez votre chemin vers le métro le plus proche, demandez où se trouve le « tube » ! En effet, « tube » est le nom familier qu’ils donnent à leur métro en référence à sa forme cylindrique.

Si vous rejoignez Londres en voiture, sachez que vous devrez payer la taxe de roulage appelée « congestion charge » ! Cette taxe a été introduite par Ken Livingstone, maire de Londres en 2003, afin de désengorger le centre-ville. Elle s’applique la semaine, du lundi au vendredi de 7h à 18h, et augmente donc encore la fréquentation du métro. Pas d’inquiétude si vous vous rendez à Londres en voiture le week-end : la « congestion charge » n’y est pas d’application.

A proximité des gares St Pancras et King’s Cross

  • La bibliothèque nationale (ou « British Library ») : c’est l’une des plus grandes bibliothèques de référence du monde et compte pas moins de 14 millions d’ouvrages !
  • Le théâtre de King’s Cross (« King’s Cross Theatre ») : un superbe lieu pour assister à une comédie musicale par exemple.
  • Le musée « Wellcome Collection » : un musée gratuit qui explore les liens entre la médecine, la vie et, l’art dans le passé, le présent et le futur. Exposition, collections permanentes et évènements publics attendent les curieux.
librairie nationale Un peu de lecture à la librairie nationale ? © crédit : Sammy

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.

Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre à Londres depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle

A votre arrivée à Folkestone, en sortant de la navette, suivez la M20 vers Londres. Suivez ensuite l'A20 et arrivé à Londres, dirigez-vous vers St. Pancras station et King’s Cross station.

Réservez

à partir de 32€
Voyagez à partir de 32€ par voiture l'aller* *32€ Offre 1 à 2 jours - Billet uniquement vendu en aller-retour. Valable jusqu'à 2 jours calendaires, le voyage retour doit être effectué avant minuit (heure locale) le deuxième jour. Réservez maintenant