Vignobles du Kent

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Si vous ne saviez pas que l’Angleterre produisait elle aussi de bons vins régionaux, il est temps de faire un petit voyage dans le Kent.

Le Kent est le comté que vous atteignez lorsque vous arrivez en Angleterre. Et comme je l’ai souvent évoqué, les Anglais le surnomme « le jardin de l’Angleterre ». C’est dire à quel point il est vert, fleuri et charmant.

Eh bien figurez-vous, que c’est aussi dans le Kent que vous trouverez les meilleurs vignobles ! Je vous vois sourire… Pourtant, les vins (et champagne) du Kent m’ont complètement bluffés.

Alors on y va ?

Le domaine viticole de Chapel Down, à Tenterden

La visite du domaine viticole de Chapel Down et la découverte de son vin, maintes fois récompensé, s’impose. Le village charmant de Tenterden est également incontournable. Et à environ 45 minutes du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, un voyage dans le Kent le temps d’un week-end est vraiment bienvenu cet automne !

A la rencontre de nos spécialistes.
A la rencontre de nos spécialistes.

Commençons notre visite par le village de Tenterden. Comme dans la majorité des villages du Kent, vous faites un bon dans le temps. Des maisons à colombages, certaines avec un toit de chaume, des boutiques à l’ancienne…

Mes trois visites favorites en famille :

  • Une balade à bord du train à vapeur « Kent & East Sussex Railway ». Les fans de Harry Potter et du « Hogwarts Express » vont se délecter !
  • Un rendez-vous à Chapel Down pour y déguster du vin (voir ci-dessous). Les enfants pourront quant à eux gambader à travers les vignes.
  • Une balade dans la rue principale « High Street » pour un bond dans le passé !
Promenade dans les vignes anglaises !
Promenade dans les vignes anglaises !

Avant de vous rendre à Tenterden, assurez-vous de réserver votre visite guidée. La visite coûte £15 pour les adultes et £3 pour les enfants, elle dure 1h45 et inclut une dégustation de vins. Si vous voulez visiter le vignoble sans guide, c’est également possible mais cela sera sans les anecdotes et la dégustation, ce qui est, à mon avis, bien dommage.

Vous commencerez votre visite à travers les vieilles vignes à la découverte de l’histoire de l’exploitation viticole de Chapel Down. Les vins sont vraiment intéressants mais les touristes viennent surtout pour le champagne ! Eh oui, le sol composé de craie est parfait pour les vignes et est très semblable aux sols champenois français. D’ailleurs, la marque Tattinger utilise les vignes de Chapel Down pour leur production de champagne !

Un peu d’histoire
Le soleil et le vin — que du bonheur à Chapel Down.
Le soleil et le vin — que du bonheur à Chapel Down.

Vous apprendrez que les vignes originales ont été plantées en 1982. Les raisins utilisés dans la fabrication des vins du Kent sont des raisins Bacchus. Ils sont d’origine allemande, le climat de l’Allemagne étant assez similaire à celui de la Grande-Bretagne. Cela dit, depuis quelques années, le climat britannique —et particulièrement celui du Kent— s’est réchauffé et a permis à Chapel Down de produire des vins comme le Chardonnay.

Une petite note qui m’a surpris : de tous les vins produits en Grande-Bretagne, 95% restent en Grande-Bretagne et des 5% restants, la majorité est exportée au… Japon ! Il y a en effet peu de chance que vous trouviez une bouteille produite à Tenterden dans un supermarché français. Faites le plein dans le magasin du vignoble avant de reprendre l’Eurotunnel Le Shuttle !

Les champagnes du Kent

Je ne vais pas vous faire un cours précis sur la fabrication du vin dans le Kent ; votre guide sera bien plus intéressant que moi. Cependant, les champagnes produits ici méritent un petit mot d’explication.

Règle numéro un : les vins pétillants de Chapel Down n’ont pas le droit d’être appelés « champagnes ». Ils utilisent pourtant la méthode champenoise telle qu’utilisée en France mais ils ne sont pas produits en Champagne. Ils sont donc appelés « vins pétillants »… C’est beaucoup moins glamour mais leur goût est absolument sublime et très (très) semblable aux champagnes traditionnels.

La dégustation de vins et vins pétillants à Chapel Down

Je ne vais pas vous mentir, c’est ce que j’attendais à la minute où ma visite guidée a commencé ! Le guide vous donne des directives quant à la dégustation des vins. Vous y apprendrez les trucs et astuces des plus grands goûteurs et pourrez les juger en toute connaissance de cause.

Chardonnay, Pinot rouge, vins pétillants,… Prenez des notes et n’hésitez pas à me dire celui que vous avez préféré.

Le restaurant The Swan

C’est le restaurant qui se trouve sur l’exploitation. Vous pouvez y déguster quelques en-cas ou y expérimenter un dîner succulent arrosé de vins produits au domaine.

Et si vous avez encore le cœur à la dégustation, essayez les bières et gins locaux… Ceux-là aussi valent le détour.

Je vous recommande donc cette découverte incroyable, réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.