Le London Bridge

London Bridge hero

Le pont de Londres, vestige romain et figure emblématique de Londres

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London Bridge is falling down*

* Le pont de Londres s'effondre !

Le London Bridge – à ne pas confondre avec l'autre pont très célèbre de Londres : Tower Bridge – est l'un des monuments les plus anciens de la ville.

Son origine remonte au temps des romains, fondateurs de la ville appelée alors Londinium. On situe sa construction à 50 après JC.

Le premier pont de Londres est construit uniquement en bois. Il sera reconstruit en pierres médiévales (sous forme d'arches) au Moyen-Age. Cette deuxième structure subsistera plus de 600 ans jusqu'en 1832, époque qui verra les arches du pont remplacées par des arches victoriennes.

London Bridge is falling down

C'est en 1973 que le tout nouveau pont sera inauguré. Il est reconstruit dans sa totalité en acier et en granite ; on l'appelle aujourd'hui le « Modern Bridge ».

Et si la célèbre comptine « London Bridge is falling down » fait référence aux effondrements fréquents du pont au Moyen-Age, il n'en est plus question aujourd'hui ! Depuis sa reconstruction en béton et en acier, le London Bridge ne présente plus aucune trace de son ancêtre instable ; vous pouvez l'emprunter en toute confiance !

London Bridge

Mais à part son statut du plus ancien pont de la ville et sa place prépondérante sur la Tamise, le London Bridge possède, lui aussi, son lot d'anecdotes:

• Le pont est dit hanté ! Depuis de nombreuses années, plusieurs habitants et passants prétendent avoir vu un policier « bobby » faire des rondes la nuit et une femme vêtue de noir sillonner le pont, à la nuit tombée également. Alors, légende urbaine ou fait avéré, on vous laisse juge!

• Il se dit que les lampes à l'aspect « vintage » présentes sur le pont ont été réalisées avec l'acier fondu des canons de l'armée de Napoléon Bonaparte.

• L'intérieur du pont est vide comme une coquille d'œuf ! En effet, lors de sa reconstruction dans les années 70, des panneaux en granite ont été placé sur la structure en acier remplaçant la structure en blocs de granite massif utilisée auparavant. Le poids du pont fut ainsi réduit de 130.000 tonnes à 30.000 tonnes… Non, le London Bridge ne s'écroulera décidément plus !

• Des centaines de chauve-souris ont élu domicile dans les coins et recoins du Pont de Londres. L'intérieur étant vide, elles peuvent y rester la journée lorsque le pont est en pleine effervescence et sortir à la nuit tombée en toute sécurité !

• Des lampes LED ont été placées sur le London Bridge lui donnant un aspect ancien. En effet, le choix des couleurs de ces LED – jaune et blanc – n'est pas un hasard puisqu'il évoque la lumière qui était produite par les lampes au gaz de jadis. Les lampes sont à faible énergie ce qui rend le pont écologique !

• Les têtes des traîtres étaient placées sur des pieux à l'entrée de la porte sud du pont. Dissuasion efficace pour les fauteurs de trouble !

• La reconstruction du pont en 1971 était impérative. En effet, le London Bridge s'enfonçait de plusieurs centimètres dans la Tamise à chaque décennie. Il a donc fallu le rénover et le reconstruire avec des matériaux plus légers.

• Le London Bridge victorien, qui fut remplacé par le « Modern Bridge », existe toujours aujourd'hui et se trouve à Lake Havasu aux Etats-Unis. Il est devenu l'une des attractions touristiques de la région !

Voilà donc une autre étape incontournable de cette capitale fabuleuse. Si vous êtes féru d'histoire ou si vous souhaitez profiter de la vue imprenable qu'offre le panorama à partir du London Bridge, allez-y sans crainte et poussez la chansonnette : London Bridge is falling down, falling down,...

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prenez l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre les indications « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

 

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