Visite à Broadstairs

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Fleuron balnéaire de l’ère victorienne, Broadstairs est en plein cœur du Kent et offre des plages sublimes et des musées imprégnés de la culture locale.

Quand on évoque le comté du Kent en Angleterre, on imagine châteaux en ruines, monastères recouverts de lierre et jardins à profusion. Eh oui, le Kent est également appelé « Le jardin de l’Angleterre ». Tout un programme.

Mais ce n’est pas tant ses jardins et chaumières ravissantes qui ont occupés notre escapade familiale… Non, c’est sa superbe côte, tantôt abrupte et agitée (avec ses rochers de craie), tantôt calme et propice au bain de soleil et aux châteaux de sable.

Et cette fois, c’est à Broadstairs que nous nous sommes arrêtés le temps d’un week-end.

Une journée à Broadstairs (Kent)

Véritable repaire de contrebandiers au 18ème siècle, Broadstairs est parcouru d’un vrai labyrinthe de tunnels et de caves en ses souterrains ! Ils ne sont plus utilisés aujourd’hui mais mon neveu était absolument fasciné par l’histoire racontée au café Old Curiosity Shop. A ne pas manquer pour un repas léger et un bon thé ; très « british ».

Et la visite ne fait que commencer…

Les glaces de Morelli’s Gelato

Le glacier Morelli’s à Broadstairs

Arrêt crème glacée chez Morelli’s credit : Sludge G

En Angleterre — tout comme sur toutes les plages du monde il me semble — l’arrêt crème glacée est incontournable. Et à Broadstairs, vous dégusterez des glaces aux parfums divins (il y en a trop pour les nommer tous) chez le roi de la glace, j’ai nommé Morelli’s.

Fabricants de glaces depuis 1907, Morelli’s est une affaire familiale qui a survécu aux aléas des décennies. Prenez le temps de goûter ses délices et puis en route pour la suite de l’aventure.

Promenade sur la Viking Bay

La plage à Viking’s Bay, à Broadstairs dans le Kent

La plage de Viking’s Bay, à Broadstairs

Sortez de chez Morelli’s et partez arpenter la baie Viking. Vous êtes à un jet de pierre du port et la balade sur la plage à la recherche de coquillages ravira les petits. Quant aux grands, une serviette de plage face à la mer, laissez-vous bercer par le bruit des vagues et respirez l’air iodé.

Et n’oubliez pas la photo souvenir, c’est bien cette plage qui se retrouve sur toutes les cartes postales de la région

Leçon de surf à Joss Bay

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Surf et farniente sur la vaste plage de Joss Bay

Un peu plus sportif ; rendez-vous à la Joss Bay.

Paisible et vaste, cette plage est moins chargée que la Viking Bay. Et si vous souhaitez vous adonner aux joies du surf, c’est l’endroit idéal puisque les conditions y sont parfaites pour les novices… Et je sais de quoi je parle.

Un café et un parking sont aussi à votre disposition et vous pourrez y louer des chaises longues si le surf n’est pas sur votre liste ultime de choses à expérimenter !

Sérénité et mini-lagons à Stone Bay

La plage de Joss Bay à Broadstairs

Aventure et sérénité à la plage de Stone Bay

Un peu en retrait de l’effervescence des autres plages de Broadstairs, Stone Bay est sereine et propice à l’aventure ! Lorsque la mer se retire, elle laisse ce que j’appelle des mini-lagons (ou flaques) entre les rochers qui peuplent la belle plage.

Quelques petits poissons et parfois des crevettes se retrouvent emprisonnés dans les eaux à la plus grande joie des petits pêcheurs.

A la plage de Dumpton Gap avec Fido ou face aux récifs à Louisa Bay

Si votre compagnon à quatre pattes vous accompagne, c’est à Dumpton Gap que vous devez vous rendre. Une belle et vaste plage avec un café qui offre une petite restauration et un rendez-vous pour l’ami des bêtes. Extraordinairement propre, votre chien vous remerciera mille fois.

Et si vous préférez les falaises blanches qui font la fierté du sud est de l’Angleterre, je vous conseille Louisa Bay.

Un peu d’histoire, culture et beaucoup de gastronomie

S’il vous reste un peu de temps, allez visiter le musée Bleak House dédié à Charles Dickens et la Crampton Tower, musée pittoresque qui offre une belle représentation de l’histoire de Broadstairs.

Quant à la gastronomie, fruits de mer et poisson au restaurant The Tartar Frigate et pour le meilleur « fish and chips » (moins gastronomique), allez au Shakey Shakey Fish Bar (un peu plus loin, à Ramsgate)… j’y ai mangé le meilleur poisson frit d’Angleterre !

Vous l’aurez compris, un voyage à Broadstairs s’impose. Et à un peu plus d’une heure du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, autant vous dire que vous allez vous délecter sur la belle côte anglaise.