Visite champêtre à Crawley

Bienvenue à Crawley, entrez dans le Tilgate Park.

Son histoire remonte à l’Age de bronze et ses jardins sont somptueux ; le village de Crawley mérite bel et bien une visite automnale.

En Angleterre, l'automne n'est pas toujours synonyme de pluie ou de journées maussades.

Ici, l'automne rime avec balades dans les bois, collection de marrons et photos colorées. Les arbres y sont chatoyants et les jardins d'une beauté légendaire. Eh oui, c'est ça l'Angleterre en automne !  

Alors on y va ?

Je vous emmène vers une région proche du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone ; vous pourrez vous y rendre le temps d'une journée ou d'un petit week-end en famille.

Bienvenue à Crawley, dans le West Sussex

Si j'ai choisi le village de Crawley, c'est parce que je ne manque jamais une occasion de partager ma passion pour l'histoire et la nature avec mes enfants.

Et Crawley vous offre les deux !

Des vestiges qui datent de l'Age de bronze y ont été retrouvés et les « Anglo-Saxons » lui auraient donné le nom de Crawley en 1316. Et si le village est resté méconnu pendant des siècles, la construction du chemin de fer dans les années 1840 l'a rendu plus accessible... Touristes et visiteurs venus des quatre coins du monde en ont fait une étape incontournable.

Entre Londres et Brighton, cette petite bourgade offre tout ce dont vous pouvez rêver : balades, visites culturelles, shopping...

Mais commençons par ce qui attire les foules à Crawley, ses domaines et parcs !

Tilgate Park

Le parc de Tilgate s'étend sur plus de 160 hectares et comprend un tas d'activités qui réjouiront toute la famille. Mon mari a testé le parcours de golf, les enfants s'en sont donnés à cœur joie dans l'aire de jeux « Aventure » ; quant à moi, j'ai marché dans le domaine et médité sur les bords du lac.

Le centre naturel de Tilgate Park a lui aussi enchanté les enfants. Situé dans le parc de Tilgate, il abrite plus de 100 espèces d'animaux ; dont plusieurs en voie de disparition. Vous y verrez également des espèces rares d'animaux de la ferme telles que des chèvres « Bagot » et des moutons « Boreray ».

Le jardin de Nymans

Les ruines de l’ancienne demeure du parc Nymans
Les ruines de l’ancienne demeure du parc Nymans. Crédit : Martin Pettitt

A la fin du 19ème siècle, Ludwig Messel, agent de change allemand, achète le domaine de Nymans pour être à la hauteur des sphères aristocratiques qu'il fréquente dans son métier. Il y viendra souvent pour s'y réfugier au calme et au vert avec sa femme et ses enfants, loin de l'effervescence londonienne.

De génération en génération, les Messel ont transformé Nymans en l'un des jardins anglais les plus beaux du royaume. Des créations expérimentales aux plantes venues de par le monde, vous serez totalement éblouis !

Promenez-vous dans les jardins, jouez à cache-cache avec les enfants dans les bois (ils vont adorer, croyez-moi), installez-vous pour un pique-nique champêtre et une découverte de la maison ancestrale. Je vous le répète, il y en a pour tous les goûts.

Et enfin, Buchan Country Park

L’étang de Buchan Country Park à Crawley
L’étang de Buchan Country Park à Crawley. crédit : Andrew Skudder

Découvrez les 68 hectares de forêts et de landes du parc de Buchan. Un étang majestueux (je pensais que c'était un lac !) où les canards se prélassent et un étang réservé aux chiens qui souhaitent s'adonner aux joies de la nage !

Ici, c'est découverte nature. Des activités éducatives telles que l'observation des chauves-souris notamment et promenades plus ou moins sportives selon les niveaux. Mes enfants sont restés des heures à côtés des pêcheurs qui ont fait bonne pêche ce jour-là. Ma fille pense encore qu'on leur a porté bonheur !

Quant au village de Crawley

Ambiance champêtre colorée à Wakehurst Place
Ambiance champêtre colorée à Wakehurst Place.

Nous n'y sommes pas restés longtemps puisque notre escapade était orientée nature mais on nous a conseillé ceci pour notre prochaine visite:

  • Le musée de Crawley qui propose des objets et images historiques de la ville. C'est ici que vous verrez les objets datant de l'âge de bronze et de fer.
  • Le moulin à eau de Ifield ; le seul moulin à eau du Sussex de l'Ouest qui est encore en activité.
  • Le jardin botanique de Wakehurst, qui fait partie de Kew Gardens à Londres.

 

Donc si l'Angleterre champêtre vous tente cet automne, rendez-vous sur la page de réservation d'Eurotunnel Le Shuttle, et pensez à réserver tôt pour profiter des meilleurs prix.

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