Vacances dans le Dorset

Jurassic-coast-1

La côte jurassique dans le Dorset est l’un des plus beaux paysages d’Europe. Découvrez-le en voiture cet été.

La première fois que j’ai visité le Dorset, dans le sud de l’Angleterre, je n’en ai pas cru mes yeux ! La côte jurassique est époustouflante de beauté.

Quelques millions d’années d’histoire s’y sont agglomérés et si vous y allez en famille, vous en reviendrez tous la tête remplie de belles images.

Et pour découvrir la côte jurassique de haut en bas, rien de tel qu’un « road trip »* ; et oui un voyage en voiture vous permettra de vous arrêter à chaque fois que vous voudrez prendre une photo (et ça arrivera souvent, croyez-moi !).

Suivez-moi, étape par étape, pour ne rien manquer de ce voyage où nature et découvertes sont à chaque tournant.

*road trip : voyage en voiture

Etape 1 : Folkestone – Durdle Door

Votre première étape en sortant de l’Eurotunnel Le Shuttle est la Durdle Door (ou porte de Durdle) qui est l’un des paysages les plus photographiés de Grande-Bretagne (avec Big Ben à Londres !).

Cette merveille géologique qui surplombe la crique de Lulworth dans le Dorset du sud fut le premier fleuron anglais à être reconnu par le Patrimoine Mondial de l’Unesco en 2001. La Durdle Door fait maintenant partie des grands tels que le Grand Canyon aux USA ou encore la Grande barrière de corail en Australie.

La plage est composée de cailloux et galets, pour le plaisir des enfants. De nombreuses grottes ont également été creusées par la mer mais mieux vaut ne pas y accéder, les courants pouvant vous prendre au dépourvu. N’hésitez pas à vous baigner dans la partie calme de la longue plage pour des heures de bonheur !

Où : à environ 3h30 du terminal Eurotunnel Le Shuttle
Distance : 307 km
A ne pas manquer : la photo dans l’eau avec la Durdle Door en toile de fond.

Etape 2 : Durdle Door – Lulworth Cove

La belle et gigantesque crique de Lulworth
La belle et gigantesque crique de Lulworth.

Non loin de Durdle Door, la crique de Lulworth est tout simplement fantastique. Les photos ne lui rendent pas hommage… C’est encore plus impressionnant en vrai !

Cette crique est le fruit de l’érosion de la mer et d’une rivière gonflée par la neige ayant fondu à la fin du dernier âge de glace (oui il y a plus de 11.000 ans !).

Un vrai paradis pour les géologues en herbe et avertis et une destination de vacances digne des plages des Maldives ; les eaux de Lulworth Cove sont limpides et idéales pour les sports d’eau.

Où : à 10 minutes de Durdle Door (en voiture)
Distance : 3 km
A ne pas manquer : l’exploration à la découverte des papillons au printemps et en été.

Etape 3 : Lulworth Cove – Chesil Beach (plage de Chesil)

La longue plage de Chesil Beach qui vous emmène à la péninsule de Portland
La longue plage de Chesil Beach qui vous emmène à la péninsule de Portland.

Continuez votre route vers la plage de Chesil ; cette plage de 29 km qui relie West Bay à Portland.

Ici aussi, c’est magnifique. On dirait une route tracée par la nature au fil des ans. La plage est séparée du pays par un lagon ; le Fleet Lagoon.

Arrêtez-vous pour admirer la faune sauvage qui réside sur cette étendue magique. Ramassez des cailloux (pour la joie des petits) ou prélassez-vous en vous laissant bercer par le roulis des vagues sur les petites dunes de sable éparpillées ci-et-là.

Où : à environ 25 minutes de Lulworth Cove
Distance : 30 km
A ne pas manquer : la visite de la péninsule de Portland, reliée au pays par le bout de la plage de Chesil.

Etape 4 : Chesil Beach – Branscombe

Un village à l’ancienne à Branscombe dans le Devon
Un village à l’ancienne à Branscombe dans le Devon.

En route pour le village de Branscombe. Tout y est comme d’antan : la vieille forge, l’ancienne boulangerie, le moulin à eau… Bref c’est un retour dans le temps avec comme panorama la côte jurassique et ses merveilleuses falaises !

Arrêtez-vous pour déjeuner au « Sea Shanty » sur la plage. Dégustez des fruits de mer ou autres petits plats succulents arrosés de bière locale.

Où : à environ 1h15 de Chesil Beach
Distance : 60 km
A ne pas manquer : la dégustation de la bière locale Branscombe Vale.

Etape 5 : Branscombe – Ladram Bay

La baie de Ladram et ses massifs calcaires
La baie de Ladram et ses massifs calcaires.

C’est ici que se termine notre périple jurassique. Vous voilà dans le Devon et dans son parc naturel de toute beauté. Ici balades faciles ou plus ardues, découvertes géologiques et farniente sur la plage en été.

Non loin de la ville universitaire d’Exeter, la baie de Ladram est une belle plage de galets. Mais c’est pour admirer ses formations rocheuses qui semblent sorties tout droit des fonds marins que les touristes et curieux s’y rendent.

Où : à environ 30 minutes de Branscombe
Distance : 18 km
A ne pas manquer : un séjour en tente en bord de mer dans le camping le plus étendu de la côte jurassique, le Ladram Bay Holiday Park.

Vous l’aurez compris, le Dorset en voiture s’impose cet été ! Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.