mars 2, 2015

La Tour de Londres, au bord de la Tamise

La Tamise - Thames dans la langue de Shakespeare (et qui se prononce « Tèms ») - est à Londres ce que la Seine est à Paris ! Une rivière qui a une histoire.
Sa réputation, autrefois ternie par les épidémies et utilisations à fins d'égouttage, a vu son blason redoré ! Il paraît que la rivière est aujourd'hui l'une des plus propres du monde ; rien que cela !
Mais ce qui me fascine, ce sont les histoires rocambolesques des monuments, musées, églises, etc., côté rivière. Comme si, ces anecdotes ne pouvaient pas être contées sur la terre ferme. Vous l'aurez compris, une croisière sur la Tamise s'impose !

La Tamise et ses croisières

Les bateaux touristiques et de plaisance voguent - pour la plupart - sur la Tamise plus ou moins toute l'année. Je vous recommande pourtant de réserver vos croisières à la période avril-octobre. Vous éviterez ainsi d'avoir les pieds et mains congelés (c'est du vécu) !

Vous avez le choix de réserver en ligne (c'est plus sûr et souvent moins cher) ou de vous présenter au ponton d'embarquement pour attendre le prochain départ ; l'attente n'est jamais bien longue.

Les pontons de Westminster et de la Tour de Londres sont les plus fréquentés. Les bateaux relient bien souvent la Tour de Londres à Greenwich . Comptez plusieurs heures pour un aller-retour. Certains bateaux opèrent comme les bus touristiques, vous pouvez débarquer et embarquer où bon vous semble pour effectuer une visite.

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Bateau reliant le Tate Modern au Tate Britain.

Trois compagnies de croisières les plus connues

Tate to Tate Boat - ce bateau moderne décoré de pois, emmènent ses passagers du musée Tate Britain au musée Tate Modern . L'embarquement se fait à Embankment Pier, non loin du pont que vous pouvez traverser à pied pour monter dans les nacelles du London Eye ! Environ 18 minutes de croisière aller simple. £6,80/personne aller simple - £12/personne aller-retour.

Bateaux London - le vrai bateau de croisière ! Vous embarquez pour une expérience inoubliable. On vous installera à table et vous pourrez profiter du déjeuner, du goûter gourmand ou du dîner - aux lumières scintillantes de la ville - le tout au son du cliquetis du bateau. Bateaux London organise également des après-midi jazz le dimanche. Les soirées se terminent bien souvent sur la piste de danse du vaisseau ! Ici, les réservations sont essentielles, rendez-vous sur leur site avant votre visite. Départ d'Embankment Pier.

London Showboat - Autre bateau, autre expérience ! La compagnie City Cruises propose des croisières classiques (à partir de £8,78 l'aller par personne) mais elle propose aussi le Showboat qui - comme son nom l'indique - propose des spectacles divers ; tels ceux proposés dans le West End, mais à plus petite échelle ! Cabaret, show musicaux et menus 4 services, ici c'est rires et paillettes ! La soirée, ici aussi, se termine en apothéose avec une partie de danse endiablée sur la piste. Comptez à partir de £79/personne pour le Showboat.

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Cliché qui résume Londres et la Tamise en une image : bateau de croisière et Tower Bridge.

Deux croisières que vous ne verrez qu'à Londres

Je vous en ai déjà parlé à maintes reprises mais ça en vaut vraiment la peine, surtout avec les enfants : le London Duck Tour ! Ce bus jaune en forme de canard qui plonge dans la Tamise, avant d'y voguer paisiblement est une vraie partie de rire et de plaisir.

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Embarquez pour votre croisière nocturne au ponton de London Bridge !

Et pour les passionnés d'adrénaline, les hors-bords de London RIB Voyages . Une croisière à la James Bond ! Enfilez les gilets de sauvetage, embarquez, attachez vos ceintures et c'est parti… Vous démarrez à toute vitesse sur la rivière et apercevez les monuments qui garnissent les berges au nord et au sud. Attendez-vous à être décoiffés. Une superbe expérience que mes enfants ont adorée. Ames sensibles s'abstenir !

 

Photo Credits:
La Tour de Londres, au bord de la Tamise © David Dixon
Panneau pour le Tate to Tate boat, croisière sur la Tamise © Rui Ornelas >
Les croisières City Cruises sur la Tamise à Londres © Arpingstone
Le ponton d'embarquement de London Bridge © Garry Knight

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