décembre 7, 2015

Après un réveillon étincelant à Londres, partez à la découverte de la ville… à moindre prix. © Pug Girl

Vous venez de passer votre réveillon de nouvel an à Londres et souhaitez maintenant prolonger votre séjour dans la capitale britannique ? Et cela, sans casser votre porte-monnaie ? Eh bien, après vous avoir donné quelques bonnes idées pour fêter la Saint-Sylvestre dans mon article sur le Nouvel an à Londres, laissez-moi maintenant vous proposer quelques-unes de mes activités favorites pour découvrir la ville sans dépenser un sou !

Parade du Nouvel An

Le lendemain de la Saint-Sylvestre, la fête continue avec la fameuse « Parade du Nouvel An ». Je vous en avais déjà parlé mais je vous le rappelle, cette parade est gratuite et vaut vraiment le détour. Elle fait partie des activités gratuites les plus prisées après le réveillon. Il s’agit là d’un défilé costumé géant qui réunit chaque 1er janvier des artistes du monde entier : musiciens, danseurs, acrobates. Ils sont plus de 8.500 à animer le centre-ville et 500.000 spectateurs, petits et grands, viennent les applaudir. C’est l’un des plus grands événements de l’année à Londres et la plus grande parade du premier de l’an au monde… En plus, cette année, la « Parade du nouvel an » fête ses 30 ans ! A voir au moins une fois dans sa vie. Surtout, pensez à arriver tôt pour choisir une bonne place, d’autant plus si vos enfants vous accompagnent.

 Parade de Nouvel An
Chaque année, la parade de Nouvel An à Londres attire les foules. © Captain Roger Fenton

Winter Wonderland, à Hyde Park

Pour prolonger l’esprit de Noël, passez les portes du « Winter Wonderland », à Hyde Park. L’entrée est gratuite (mais certaines activités sont payantes). Vous y trouverez la plus grande patinoire extérieure du Royaume-Uni. Mais aussi : un grand choix de divertissements et d’activités sur le thème de Noël. Véritable must pour les familles, cet espace d’amusement ravit les petits comme les grands avec ses spectacles, ses sculptures de glace, ses carrousels et ses attractions à sensations fortes. Avec les multiples possibilités de restauration sur place, il est possible d’y passer toute une journée sans s’ennuyer une seule seconde, croyez-moi ! Le Winter Wonderland est ouvert jusqu’au 3 janvier inclus.

 Winter Wonderland
Winter Wonderland, le paradis des enfants à Hyde Park ! Entrée gratuite. © Ben Sutherland

La Nuit des Rois (« Twelfth Night Celebrations »).

« La Nuit des Rois » est une célébration de la nouvelle année qui se tient du côté du « Shakespeare’s Globe Theatre » à Londres et sur les rives de la Tamise. Cet événement théâtral mélange anciennes coutumes et représentation contemporaine. Il est gratuit et se tiendra le 3 janvier 2016.

 La Nuit des Rois
De beaux costumes à découvrir lors de la «Twelfth Night Celebration », le 3 janvier 2016. © Garry Knight

Visiter un musée gratuit

Profitez de votre séjour prolongé à Londres pour visiter les musées de Londres : la plupart sont entièrement gratuits ! Parmi les plus célèbres : le British Museum (collection nationale d’antiquités etc.), la National Gallery (tableaux de la Renaissance à 1900) ou encore le Tate Modern (art moderne et contemporain) sont ouverts et vous émerveilleront par la richesse de leurs collections. Qui plus est, ce sont aussi de bonnes adresses en cas de temps frisquet pour vous réchauffer !

Avec des enfants, rendez-vous au Musée d'histoire naturelle (spectaculaire collection de dinosaures), au Musée des sciences de Londres (panorama des sciences) ou au Musée de l'enfance V&A (jouets, costumes, …). Ces trois musées sont très appréciés des familles !

 Musée d’Histoire naturelle
La plupart des musées londoniens sont gratuits. Ne manquez pas le Musée d’Histoire naturelle. © Felipe Ernesto

La relève de la garde à Buckingham Palace

Si vous êtes à Londres pour la première fois, ne manquez surtout pas la relève de la garde devant la résidence officielle de la Reine Elizabeth II. En basse saison, la relève de la garde a lieu tous les deux jours et en janvier, cette cérémonie traditionnelle se tiendra toutes les dates à chiffres pair (soit le 2, 4, 6, etc.).

 Buckingham Palace
La relève de la garde : à voir tous les deux jours en hiver. © Gabriel Villena

Balades dans les parcs

Hyde Park, Saint James Park ou encore Green Park sont trois îlots de verdure très agréables pour se balader. Vous y croiserez de nombreux joggeurs ou encore de simples promeneurs qui profitent eux aussi du calme des lieux. Admirez les jardins et les allées parfaitement entretenues. C’est un vrai régal de s’y ressourcer.

 Hyde Park
Même en hiver, les parcs restent très fréquentés par les promeneurs. © Garry Knight

Promenade sur les bords de la Tamise

Rendez-vous à Southbank. La promenade sur la rive sud de la Tamise vous donnera un superbe aperçu des plus grandes attractions de la ville de Londres : le Big Ben, le Parlement, le Palais de Westminster, le County Hall qui accueille le Sealife Aquarium, le London Eye… Vous traversez le centre culturel de Londres ainsi que le quartier des boutiques et cafés. Vous passez devant le musée d’art moderne Tate Modern et allez jusqu’au théâtre du Shakespeare’s Globe, avant de continuer vers le Tower Bridge et le plus haut gratte-ciel de la ville, le Shard. Cette balade fait partie de mes préférées et impressionne toujours mes invités.

Le lèche-vitrine

Je ne vous le cache pas, à Londres c’est l’une de mes activités favorites  ! Et cette période de l’année est idéale pour flâner dans les rues : les illuminations et les décorations de Noël sont présentes dans toutes la ville jusqu’à la fin des vacances de Noël. Les vitrines des magasins sont encore décorées et affichent déjà de belles réductions…Eh oui, début janvier : ce sont les soldes ! Vous pouvez vous contenter de regarder ou… craquer en remplissant votre coffre de bonnes affaires.

 Soldes à Londres
En janvier, c’est les soldes ! Bienvenue dans la capitale de la mode et des bonnes affaires. © www.GlynLowe.com

Et les visites traditionnelles… payantes, celles-ci !

En cette période de l’année, les comédies musicales ont particulièrement la cote à Londres et laissent toujours un souvenir impérissable dans les esprits. Les chants traditionnels et les grands classiques ont eux aussi beaucoup de succès à Noël et en début d’année. Le Barbican, le plus grand centre artistique d’Europe, propose d’ailleurs une série de concerts classiques le 1er janvier qui devrait ravir les mélomanes prêts à débourser quelques pennies, cette fois !

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