février 24, 2016

Mells, ou le charme des villages typiques du Somerset, dans le sud-ouest de l’Angleterre. crédit : © Stewart Black

Les vacances sont souvent pour moi synonyme de détente, de tranquillité et de découvertes, loin du bruit incessant de la ville et de son agitation permanente.

C’est pour cela que le Somerset, dans le sud-ouest de l’Angleterre, est l’une de mes destinations favorites. Elle est un point de ralliement pour toute la famille qui se déplace de France pour un séjour en Grande-Bretagne et profite d’une destination de vacances à seulement 3 heures de Folkestone et donc 3h35 de Calais grâce à Eurotunnel Le Shuttle. Cette année, notre rendez-vous est fixé à Mells !

Après Bath, faites un détour par le village méconnu de Mells

Largement préservé, Mells est considéré comme l’un des plus beaux villages d’Angleterre. Il se situe dans la campagne bucolique du Somerset où il fait bon déguster du cidre et manger du cheddar ! Plus précisément, Mells est à cinq minutes de la ville de Frome (où j’aime faire mon marché le mercredi et le samedi), deux heures de Londres, à vingt minutes de la ville thermale de Bath et à trente minutes de Glastonbury (célèbre pour son festival de musique en juin).

Loger à Mells
A Mells, les cottages et gîtes en pierre traditionnels vous accueillent. crédit : © Robert Cutts

Votre voyage dans le temps commence ici

J’ai déjà eu l’occasion de m’y rendre en séjour et il me tardait d’y revenir en famille. Il est très agréable de se promener dans les rues anciennes du village. Ici, c’est comme si le temps s’était arrêté et que tout était resté inchangé depuis 200 ans. Les maisons en pierre sont typiques, l’église « St Andrew’s Church » et le vieux cimetière valent qu’on s’y attarde en toute quiétude et le jardin « The Walled Garden » est très agréable pour une balade.

Eglise et cimetière de Mells
Deux endroits paisibles à Mells : la jolie église « St Andrew’s Church » et son cimetière. crédit : © Robert Cutts

Ne manquez pas le succulent pub The Talbot Inn

Le pub traditionnel du village, The Talbot Inn, est l’une des meilleures adresses d’Angleterre pour se restaurer. On peut aussi y loger très confortablement ! Plusieurs villas britanniques, camps romains et vestiges archéologiques découverts au fil des siècles témoignent de la richesse historique de la cité. Enfin, le village dispose d’un magasin et d’un café (le Mells Café) très réputé, ouvert 7 jours sur 7, incontournable pour le brunch, le déjeuner ou le thé, croyez-moi !

Explorez les vestiges préhistoriques et arthuriens des environs

Mells est un point de départ idéal pour partir à la découverte du Somerset et des richesses de l’Angleterre du Sud. A proximité du site classé au patrimoine mondial de Stonehenge (+/- 1h), de la ville romaine de Bath (+/- 30 minutes) caractérisée par son architecture et ses bains, et de Bristol (+/- 1h) et des villages côtiers. A voir également : l’Abbaye de Glastonbury qui est considérée comme l’une des plus anciennes églises du monde (on dit même que le Roi Arthur serait enterré dans une crypte de l’abbaye…) ; la Tour de Glastonbury (aussi appelée « l’île d’Avalon » en référence à la légende Arthurienne) est un repaire pour les randonneurs assidus qui profitent de la vue splendide sur la campagne…

Glastonbury
La Tour de Glastonbury, berceau des légendes arthuriennes. crédit : © DncnH

Réservez une chambre à Babington House

Si vous voulez prolonger votre séjour d’une nuit dans les environs, je vous conseille encore Babington House, un hôtel prestigieux logé dans un cadre magnifique qui vaut le détour. Les prix sont plutôt élevés mais entre le spa, les dîners gastronomiques et le domaine garni de murs anciens, vous ne regretterez pas l’expérience.

A faire en famille: Gorges de Cheddar, Safari parc…

Pour les activités en famille, il y a aussi l’embarras du choix. Parmi mes favorites déjà testées : les gorges de Cheddar, les plus grandes gorges d’Angleterre (des expéditions y sont organisées à partir de 11 ans !) ;  les grottes de Wookey Hole (connues pour la « Sorcière de Wookey Hole », qui aurait été transformée en un affreux rocher par un moine, ça les enfants adorent !) ; le parc safari de Longleat qui n’est qu’à 20 minutes de Mells et qui remporte l’adhésion des enfants à l’unanimité !

Promenades sportives ou romantiques, à Mells vous avez l’embarras du choix

Côté balades, il y a aussi de quoi faire ! Wells et ses environs sont très appréciés par les cyclistes et les randonneurs. Rendez-vous sur les collines de Mendip où les sentiers sont balisés pour des kilomètres de promenades. Vous y trouverez également un centre d’activités pour pratiquer toutes sortes de sports en toute sécurité.

Mendip hills
Les collines de Mendip, parfaites pour les randonnées et activités sportives en famille !. crédit : © JackPeaserPhotography

Enfin, participez au festival de la jonquille

En séjour à Mells, on vous parlera inévitablement du festival de la jonquille ! Le « Mells Daffodil Festival » est une institution locale depuis 1979 qui attire chaque année de nombreux visiteurs venus parfois de loin. Il vient célébrer le printemps et anime tout le village le temps du lundi de Pâques.  Pour y participer cette année 2016, il faudra prévoir votre séjour en Grande-Bretagne durant les vacances de Pâques et un passage dans la petite ville anglaise de Mells le 28 mars précisément. Venez profiter des festivités en famille. Au programme : 100 stands d’artisanat, produits locaux, plantes ou matériel vintage viennent animer les rues au rythme des animations organisées toute la journée et de la musique…  A l’affiche des concerts organisés : Jack Cade, Tarantism Acoustic, Shootin’ The Crow, Black Water County, The Bad Detectives, Fat Stanley. Les billets sont déjà disponibles en ligne : comptez £ 3 pour les adultes (+/- 3,95 €), 1 £ (+/- 1,32 €) pour les enfants  et £ 0,50 (+/- 0,66 €) de frais de réservation.

Mells Daffodil Festival
Chaque Lundi de Pâques, Mells est à la fête lors de son Festival de la Jonquille. crédit : © Caroline True

Vous aimerez aussi

Retour au Blog